Videogames op ESPN? Het is tijd om te stoppen met doen alsof eSports 'echte' sporten zijn.

Er is veel leuks aan pro-gaming. Maar het heeft een serieus identiteitsprobleem.

Blizzard / Helden van de Storm

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd hercoderen

Ontdekken en uitleggen hoe onze digitale wereld verandert - en ons verandert.

waarom word ik wagenziek?

Gisteren zond ESPN 2 een live-uitzending uit van a videospelletje . Een heleboel mensen op internet vond het niet leuk wat ze zagen .



https://twitter.com/L_Ankney5/status/592510773030690816

Dat alleen is geen nieuws. EEN soortgelijk ding gebeurde vorig jaar toen het kanaal het kampioenschap promootte van een andere videogame, DOTA 2, die - net als de game die dit weekend werd uitgezonden, Heroes of the Storm - bijna niet te zien is, tenzij je het hebt gespeeld, of games zoals het. Voor de meeste kanaalsurfende kijkers is het een gemakkelijke uitnodiging om te schreeuwen: nerds! en blijf dan klikken.

Dit is een voortdurend probleem met professionele competitieve videogames, algemeen bekend als eSports . Ze krijgen weinig respect van niet-spelers, en soms zelfs van ESPN-beheer , ook al bevelen ze tientallen miljoenen van fans over de hele wereld en staan ​​erom bekend stadions inpakken vol diehards die topspelers het tegen elkaar willen opnemen.

Het is geen sport - het is een wedstrijd, zei ESPN-president John Skipper op Code/Media: New York afgelopen jaar. Schaken is een wedstrijd. Dammen is een wedstrijd. Ik ben vooral geïnteresseerd in echte sporten.

Dit is geen aanklacht tegen het vermogen van games om te entertainen, of tegen de diepte van deze games. Het is een identiteitsprobleem.

Het is tijd om te stoppen met het dwingen van games om sport te zijn. Door ze in dat label te stoppen en ze op platforms zoals ESPN te duwen, nodigt het alleen maar uit tot directe vergelijkingen met de traditionele sporten die meer mensen al kennen. Die vergelijking brengt onvermijdelijk aan het licht wat pro-gaming mist, zoals gemakkelijk te begrijpen fysieke bekwaamheid, en doet niets om de vele unieke verdiensten ervan te benadrukken.

Deze games sport noemen, is hetzelfde als tv-programma's met YouTube-video's noemen. Ze zijn allemaal vermakelijk, maar ze zijn op belangrijke manieren verschillend, en het is in het voordeel van eSports om die verschillen te herkennen. Als Google de wereld had getraind om productiewaarden in tv-stijl op YouTube te verwachten, zou de site veel minder creatief en interessant zijn.

In een gesprek van vorige week Games for Change-festival NYU-professor Frank Lantz beschreef hoe onverwachte fysieke prestaties in games als basketbal een transcendente betekenis kunnen hebben voor hun kijkers, en betoogde dat eSports vergelijkbaar genoeg waren om hetzelfde respect te verdienen. De kern van zijn zaak was dat eSports meer betekenis heeft dan andere videogames, met name moderne games voor één speler waarmee spelers het steeds opnieuw kunnen proberen totdat ze winnen.

Deze eindeloos elastische versie van ervaring kan soms plakkerig, klam aanvoelen, een rubberachtige speelgoedversie van de realiteit, zei Lantz. In eSports bestaat elke wedstrijd uit unieke en onvervangbare momenten. Fouten zijn echt en permanent, en je wordt in situaties gebracht waarin je maar één kans krijgt en maar één kans.

Hij heeft gelijk, maar dat maakt eSports niet hetzelfde als echte sporten. De toespraak van Lantz illustreerde eerder hoe kunstmatig en nieuw het is om een ​​spel in je eentje te spelen zonder enige menselijke competitie.

Wat eSports echt onderscheidt van traditionele sporten, is dat ze, om een ​​zin uit Lantz' toespraak te lenen, zijn ontstaan ​​uit op internet gebaseerde volkscultuur. Alle spelers beginnen met exact gelijke voet, hetzelfde stuk software, en in de loop van de tijd zijn games en metagames ontstaan ​​uit de online samenlevingen die spelers rond deze games hebben gebouwd.

Het is allemaal goed en wel dat grote bedrijven als Blizzard, Valve en Riot proberen om dit fenomeen van de grond af in iets groters te veranderen. Maar het voortdurende minderwaardigheidscomplex van uiterlijk, we kunnen ook op ESPN zijn! is niet zo goed. Het blijft alleen bestaan ​​​​omdat het vergelijken van eSports met echte sporten gemakkelijker is om aan adverteerders te verkopen.

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op Recode.net.

waarom kocht Bill Gates landbouwgrond?