Het gewelddadige einde van het door Capitol Hill georganiseerde protest, uitgelegd

De politievrije buurt van Seattle begon geweld te ervaren, maar de lokale bevolking vertrouwt de politie nog steeds niet.

Stadsbemanningen ontmantelen op 1 juli het Capitol Hill Organised Protest-gebied buiten het East Precinct van de Seattle Police Department in Seattle, Washington.

David Ryder/Getty Images

Het experiment van demonstranten in Seattle met een politievrije gemeenschap en protestruimte is beëindigd.



Op woensdag hebben tientallen agenten van de politie van Seattle arresteerde meer dan 30 mensen en de opgeruimd Capitol Hill georganiseerd protest (CHOP), voorheen bekend als de Capitol Hill Autonomous Zone (CHAZ), bij burgemeester Jenny Durkan's volgorde . De uitvoerende macht van de burgemeester bevel kwam als reactie op een golf van nachtelijk geweld in het gebied met vier blokken, waaronder: vier schietpartijen en verschillende vermeende seksuele aanvallen.

Katie, een inwoner die protesteerde in de buurt voor en nadat CHOP was opgericht, zei dat ze snikten toen ze de politie woensdagochtend zagen opruimen. Ik ben blij dat mensen hebben kunnen zien wat zo'n ruimte zou kunnen zijn, zeiden ze tegen Vox. Ik had er wat klachten over, maar het was prachtig om te zien.

Durkan prees het grotendeels vreedzame protest maandag in een verklaring, maar gaf toch aan dat het tijd was voor demonstranten om CHOP te verlaten vanwege het nachtelijke geweld.

wat zou er gebeuren als de vs ten oorlog zouden trekken met noord-korea?

[O]de afgelopen maand hebben duizenden mensen, waaronder gezinnen, het gebied bezocht en hun steun betuigd voor de boodschappen van gelijkheid en verandering, lees de verklaring. Helaas is die boodschap ondermijnd door het geweld in het gebied. Het gebied trekt steeds meer individuen aan die uit zijn op verdeeldheid en geweld, en het brengt het leven van individuen in gevaar.

Het geweld bij CHOP laat zien hoe moeilijk het is om te proberen een politievrije buurt te creëren, vooral zonder investeringen in de strijd tegen armoede, vanuit wat in de eerste plaats een protestruimte was. Het benadrukt ook de alomtegenwoordigheid van bepaalde vormen van geweld, zoals geweld tegen vrouwen, waarvan sommige bewoners zeiden dat Vox een probleem was in de buurt (een hotspot voor het uitgaansleven in de stad) nog voordat CHOP werd opgericht. Die eerdere incidenten waren niet onderworpen aan een landelijke mediamicroscoop.

Terwijl Durkan en de politie van Seattle het recente geweld gebruikten als rechtvaardiging om het gebied in te trekken en het gebied te heroveren op demonstranten, maakten sommige mensen die in het gebied wonen zich zorgen over de terugkeer van de SPD. Ik voel me iets meer angst dan de eerste delen van de protesten, vertelde de lokale inwoner van Capitol Hill, John McCartney, aan Vox. De mensen lijken hier bozer, maar er lijken ook minder demonstranten te zijn.

Wat we weten over het geweld tijdens – en voor – het bestaan ​​van CHOP

Het idee van een autonome zone voor het protestgebied begon als een meme nadat de SPD op 8 juni het nabijgelegen East Precinct-gebouw verliet na acht opeenvolgende dagen van politiebotsingen met demonstranten in de nasleep van de moord op George Floyd. Maar demonstranten grepen al snel het idee aan om een ​​aanhoudend protest in de stijl van een bezetting in het gebied te creëren, door samen te werken met stadspersoneel om het straatverkeer in een straal van zes straten rond het district te blokkeren.

In de eerste week van het bestaan ​​van CHOP vertelden mensen die veel tijd bij het protest doorbrachten aan Vox dat ze zich daar veilig voelden. Terwijl ik met mijn vrienden praat en met een paar mensen op de grond praat, hoor ik mensen steeds zeggen: 'Ik heb me nog nooit zo veilig gevoeld in de stad', Carla, die regelmatig in de buurt rondhing, vertelde Vox medio juni . De wetenschap dat de politie er niet is [heeft] het gevoel gecreëerd dat dit een ruimte is die van iedereen is.

De afgesloten toegang tot het East Precinct van de politie van Seattle, verlaten door de politie tijdens de protesten, op 12 juni.

Jason Redmond/AFP via Getty Images

Een van de ingangen van het protestgebied van Capitol Hill op 14 juni.

Noah Riffe/Anadolu Agency via Getty Images

Maar wat aanvankelijk begon als een lokale curiositeit, die bewoners en families uit de omgeving aantrok, nam uiteindelijk een wending. In de afgelopen negen dagen zag het gebied vier schietpartijen , twee doden , brandstichting , en verschillende vermeende seksuele aanvallen. Volgens FBI-gegevens , waren er in 2018 34 moorden gemeld in heel Seattle.

Het is een verschrikkelijke week geweest voor het gebied, zei Justin, de uitgever van CapitolHillSeattle.com die sinds de oprichting verslag doet van het reilen en zeilen binnen CHOP. Maar dit soort gewelddadige pieken komen in golven. En we hebben dit eerder gezien in andere delen van de stad.

Vox sprak met 13 buurtbewoners en demonstranten op de achtergrond - van wie de meesten hebben deelgenomen aan de protesten tegen racisme en politiegeweld die voorafgingen aan CHOP, en ook tijd in en rond CHOP hebben doorgebracht - over wat er de afgelopen week in de buurt gebeurde en een halve.

Locals schetsen een warrig beeld van een gebied waar verwarring – en angst voor extreemrechtse tegendemonstranten – vaak heerst. Een persoon die een blok verwijderd is van CHOP en anoniem wil blijven om haar privacy te beschermen, zei dat haar auto vorige week werd vernield terwijl ze aan het werk was, wat ze toeschreef aan haar linkse politieke bumperstickers. Sindsdien begeleidt het management van haar werkgever haar elke avond na haar dienst naar haar auto.

In een gesprek met de lokale bevolking komt een verhaal van twee CHOP's naar voren: CHOP overdag en CHOP 's nachts. Overdag is er meer een gemeenschapsgevoel, met buren buiten in CHOP terwijl de protesten aan de gang zijn. Maar de meeste mensen die met Vox spraken, voelden zich niet veilig om 's nachts in het gebied te lopen, vooral de afgelopen anderhalve week.

Maar dat is niet per se een uniek gevoel in het gebied, dat een populair bar- en uitgaansgebied in de stad is. Het soort geweld is veranderd sinds de oprichting van CHOP, legt een lokale bewoner uit: In hun boekhouding ging het van dronken blanke barbezoekers (vaak mannen) die op vrijdag- en zaterdagavond een ravage aanrichtte, samen met af en toe een politieoptreden tegen een dakloze in het gebied, voor het geweld dat recentelijk in CHOP heeft plaatsgevonden.

Zoals in veel uitgaanswijken, is het geen comfortabele plek voor mensen die een vrouw presenteren om 's avonds uit te zijn, zei McCartney, de enige plaatselijke inwoner die met de volledige naam wilde worden geciteerd voor dit verhaal. Verschillende vrouwen en transgenders die op de achtergrond spraken, bevestigden zijn verklaring aan Vox. Zo werd in augustus 2017 een transvrouw naar verluidt aangevallen door een groep mannelijke klanten in een bar in de buurt.

Tegelijkertijd, zei McCartney, is er een kloof tussen mensen die al een tijdje in het gebied wonen en de techneuten die er onlangs zijn komen wonen. Ik heb het gevoel dat veel van de huidige 'het is niet veilig'-dingen afkomstig zijn van mensen die niet in de buurt zelf wonen of van welvarende nieuwkomers, of van bedrijfseigenaren.

CHOP had een schijnbaar ongestructureerd organisatieformaat, vergelijkbaar met de Occupy Wall Street-beweging van de vroege jaren 2010. Protestorganisatoren weigerden met Vox te praten, zoals ze dat ook deden voor een eerder verhaal van half juni. Het was ook moeilijk voor journalisten en het publiek om precies vast te stellen wie de leiding heeft bij CHOP, en er was geen centrale groep die openbare verklaringen aflegde. Maar organisatoren van Washington Youth for Climate Justice, die sinds de oprichting actief zijn in de frontlinies van CHOP, hekelden de politie die woensdagochtend opruimde. We zijn van mening dat de aanpak van de verspreiding van CHOP, zoals het oproepen van agenten die oproeruitrusting dragen en het gebruik van pepperspray op demonstranten, volledig onethisch en onnodig was, zei een woordvoerder van de groep in een verklaring aan Vox.

De politie van Seattle en personeel van de Nationale Garde van Washington nemen op 8 juni de controle over een kruispunt in de buurt van het East Precinct.

David Ryder/Getty Images

Een bijzondere zorg voor de lokale bevolking is de recente golf van wapengeweld in het gebied. Sinds de oprichting zijn er vier schietpartijen geweest in CHOP, en bij een schietpartij op zondagavond is een persoon omgekomen en een ander in het ziekenhuis opgenomen.

wat heeft Hillary Clinton mensen van kleur aangedaan?

Het is duidelijk dat er wapengeweld in verband wordt gebracht met CHOP, zei Justin. Er zijn jongeren met wapens. Er zijn zeer goed opgeleide vrijwilligers met wapens. Er zijn gewoon veel wapens in de buurt.

Maar omwonenden zullen zich niet per se veiliger voelen als de politie weer de controle over de buurt heeft

De meeste mensen die met Vox spraken, namen deel aan de acht dagen van intense - en vaak gewelddadige - protesten die voorafgingen aan het verlaten van het East Precinct-gebouw en de oprichting van CHOP. Ze beschouwen de politie grotendeels niet als beschermers van het gebied en maken zich zorgen over mogelijke vergelding nu de politie schijnbaar terug is.

Een lokale vrouw die met Vox sprak op voorwaarde van anonimiteit was de afgelopen 10 dagen gefrustreerd geraakt door CHOP-geweld, vooral de laatste schietpartij. Maar ze zei ook dat de politie waarschijnlijk niet het antwoord is op het geweldsprobleem in de buurt.

Ik voel me niet veilig of onveilig door de politie; Ik voelde me zeker niet veilig toen ze de buurt met traangas beschoten en rubberen kogels op ons schoten terwijl we marcheerden, zei ze. Maar als de aanwezigheid van de politie de mensen kan verspreiden die zich hier hebben verzameld en hun kamp hebben opgeslagen en die het geweld in stand houden, dan voel ik me inderdaad veiliger. Maar dat is geen garantie.

Een ander wees erop dat de politie van Seattle heeft: staat sinds 2012 onder federaal toezicht na verschillende gevallen van geweld tegen de gemeenschap. Een voorbeeld dat in de zaak werd aangehaald, was de dood van John T. Williams in 2011 toen een SPD-officier een racistische opmerking over een Latino man. Burgemeester Durkan, destijds advocaat in de VS, leidde het onderzoek.

CHOP was ook niet het eerste georganiseerde protest tegen SPD-geweld. In 1965 kwamen gemeenschapsleiders in het centrale district van de stad, dat grenst aan Capitol Hill, begon politiepatrouilles te volgen in de buurt om hun omgang met de lokale zwarte bevolking te observeren en vast te leggen. Ze werden vrijheidspatrouilles genoemd en kregen zowel lof als kritiek, hoewel de politie de zwarte bevolking van de stad al tientallen jaren mishandelde. 1938, drie politieagenten in Seattle sloeg een zwarte man, Barry Lawson, dood. Ze werden vervolgens veroordeeld voor tweedegraads doodslag voordat ze in 1939 gratie kregen van de gouverneur.

Wat kunnen toekomstige organisatoren leren van CHOP?

CHOP was niet de eerste georganiseerde protestruimte die geweld meemaakte. Terwijl de Occupy-beweging tien jaar geleden geen moorden zoals CHOP zag, zagen beide er meerdere beschuldigingen van seksueel misbruik in verband met de protesten. Volgens de Seattle alt-wekelijkse The Stranger, een CHOP-medicus tussenbeide gekomen om een ​​aan de gang zijnde aanranding te stoppen in een tent in Cal Anderson Park, waar veel demonstranten hadden gekampeerd.

Dat roept allemaal vragen op over hoe dergelijke toegewijde protestruimten de veiligheid kunnen handhaven - zonder de misbruikende bevoegdheden van het politiesysteem te repliceren.

De sfeer van het 'buurtfeest in het buurthuis' eindigde na de eerste week, zei een lokale vrouw. Dit doet me denken aan NYC tijdens Occupy Wall Street bijna tot een 'T'. Behalve hier worden mensen vermoord.

Het probleem, zei ze, is dat ze voelde dat de protesten verschoven van politiegeweld en Black Lives Matter naar meer een anarchistische boodschap. De mensen met de luidste stemmen delen allemaal dezelfde ‘fuck capitalism/establishment/burn it all down’-retoriek. Het kamp en de vroege infrastructuur zijn vergelijkbaar, zei ze, en zei dat het gebrek aan duidelijk leiderschap de inspanningen om het gebied veilig te maken, schaadde. Natuurlijk, verbrand het allemaal, maar heb een plan. Het ontbreken van een centrale stem, het ontbreken van een plan en de verheffing van mensen die hier niet eens wonen, lijken erg op elkaar.

Een gecentraliseerde machtsstructuur is niet per se nodig - Occupy-demonstranten in New York creëerden een de facto veiligheidsteam van vrijwilligers dat conflicten zou de-escaleren. in CHOP, er waren gewapende en georganiseerde veiligheidsvrijwilligers, aldus meerdere mensen die met Vox spraken.

Tenten in het door Capitol Hill georganiseerde protest op 28 juni.

Karla Ann Cote / NurPhoto via Getty Images

Stadspersoneel en politieagenten in Seattle ontruimen tenten en kraampjes.

David Ryder/Getty Images

Maar Justin wees erop dat veel bedrijven in het gebied uiteindelijk toch gewapende bewakers inhuurden om eigendommen in het gebied te patrouilleren. Als je daar naar kijkt en je begint te denken, misschien over een jaar, zullen we echt wensen dat we de politie niet bekostigen, zei hij. Maar [in plaats daarvan] hebben we hervormd en dat we deze activa en middelen in de stad hebben gehouden in plaats van geweren te hebben voor huurgemeenschappen om gebouwen te bewaken.

Wat CHOP (of Occupy) niet had, was het soort langetermijninvestering in programma's voor armoedebestrijding en gemeenschapsopbouw, waarvan activisten zeggen dat ze het tegenwicht vormen voor de definanciering van de politie.

man in een hoog kasteel seizoen 2

Een deel van het probleem is volgens Justin dat CHOP, ondanks de berichtgeving van het tegendeel, ook van Vox, nooit is opgezet als een echte politievrije buurt. Het was vooral een protest.

Ik vind het niet eerlijk als laboratorium voor een politievrije buurt, zei Justin. CHOP mist ook zoveel andere investeringen en zoveel andere middelen dat je die wereld zou moeten laten werken dat het gewoon niet eerlijk is om het op die manier te meten.