De Virginia House-race in het centrum van de Bigfoot-erotica-controverse, uitgelegd:

Het spul waar golven van gemaakt zijn.

Virginia's vijfde congresdistrict is niet de beste hoop van de democraten voor een huisopname in november - bij lange na niet. Donald Trump droeg het district in 2016, Mitt Romney droeg het in 2012 en Ed Gillespie droeg de gouverneursrace van 2017, hoewel alle drie de Republikeinen over de hele staat verloren.

Maar geen van hen won door een aardverschuiving, en een enigszins onwaarschijnlijke samenloop van gebeurtenissen heeft de greep van de Republikeinen op de zetel in gevaar gebracht - te beginnen met de benoeming door de Virginia GOP van een neo-confederale senaatskandidaat, en verdergaand met een door schandalen geplaagde zittende die aftreedt, en eindigend met de geschiedenis van een kandidaat met wat ik denk dat we Bigfoot erotica noemen.

Leslie Cockburn, de ervaren onderzoeksjournalist (en moeder van acteur Olivia Wilde), is de Democratische genomineerde in de Virginia Fifth, en ze tweet legitiem over de Instagram-berichten van haar tegenstander over de penis van Bigfoot. Het is raar, zelfs voor een raar jaar. Maar er is een methode voor de waanzin.

De Cook Political Report beoordeelt de race nog steeds als Lean Republikeins vanwege zijn algehele partijdige neiging. Maar als de Democraten het Huis in november veroveren, zal dat te danken zijn aan een race of twee als deze. Gezien de gerrymanderde kaart waarop democraten moeten concurreren, is er in feite een aardverschuiving in het hele land nodig om een ​​meerderheid in het Congres te halen.

En om een ​​aardverschuiving te krijgen, kun je niet alleen de gemakkelijke races winnen en de waarschijnlijke pick-ups oppikken. Je hebt ook een aantal onwaarschijnlijke overwinningen nodig, waarbij een gunstig nationaal politiek klimaat bijdraagt ​​aan een gunstige reeks lokale omstandigheden en je dan voldoende wind in de rug geeft om van het geluk te profiteren.

Kortom, hoewel Bigfoot-erotica niet bepaald het belangrijkste probleem is waarmee het land dit jaar wordt geconfronteerd, zou het wel eens van doorslaggevende betekenis kunnen zijn in de uiterst belangrijke vraag of Amerika een nieuw congres kiest dat geneigd is om te proberen Donald Trump te controleren of zich eraan te houden de status-quo.

Eh... Bigfoot... erotiek?

Ja.

Het achtergrondverhaal hier is dat Virginia Democrats in november 2017 bij de peilingen opruimden, niet alleen de race van een gouverneur wonnen, maar ook een hele reeks zittende leden van het Huis van Afgevaardigden afsloegen. In de onmiddellijke nasleep van die verkiezingen vertelde de Republikeinse vertegenwoordiger Tom Garrett van het Vijfde District aan Vox dat hij bang was voor een Democratische golfverkiezing. Een paar maanden later meldde Politico dat Garrett zijn personeel als persoonlijke bedienden had gebruikt - waardoor ze familieleden chauffeurs ophaalden, de stomerij ophaalden, enz. In reactie daarop, Garrett heeft aangekondigd dat hij alcoholist is (een kwestie die slechts een zwakke relatie lijkt te hebben met het misbruiken van personeel) en dat hij zou? terugtrekken uit het congres maar niet aftreden , waardoor de GOP een speciale verkiezing kan vermijden.

Volgens de verkiezingsregels van Virginia moest de nominatie voor de race van 2018 worden beslist door een haastig samengestelde partijconventie, die ging met de gepensioneerde inlichtingenofficier van de luchtmacht en brouwerij-eigenaar Denver Riggleman.

Riggleman is de co-auteur van een in 2006 uitgegeven boek genaamd Bigfoot Exterminators, Inc.: Het gedeeltelijk waarschuwende, grotendeels waargebeurde verhaal van Monster Hunt 2006 , een (niet-erotisch) werk over mensen die Bigfoot zoeken.

Zijn interesse in het Bigfoot-onderwerp leidde tot een aantal posts op sociale media die gericht lijken te zijn op de genitaliën van Bigfoot.

Riggleman vertelt de Daily Progress, Charlottesville, Virginia's dagelijkse krant, dat de berichten niets met erotica te maken hebben, maar eerder een grap die zijn militaire vrienden met hem uithaalden. Riggleman heeft zijn oude social media-accounts echter op privé gezet, waardoor het niet langer mogelijk is om de context waarin de berichten zijn ontstaan ​​volledig te onderzoeken. De Cook politiek verslag zegt echter dat wat de grap ook was, het ging om het bestaan ​​van een Facebook-auteurspagina om een ​​boek de titel te geven De paringsgewoonten van Bigfoot en waarom vrouwen hem willen .

Dit hele ding klinkt meestal belachelijk, maar zoals Katie Heaney schreef in een BuzzFeed-artikel uit 2014, is er echt een robuust subgenre van Bigfoot-porno . Het is dus mogelijk dat Riggleman echt een liefhebber is van Bigfoot-erotica, of dat hij het onderwerp tegenkwam terwijl hij onderzoek deed naar andere Bigfoot-gerelateerde zaken en dat werd de oorsprong van een soort Bigfoot-porno-in-de-grap.

Realistisch gezien zal dit echter niet het belangrijkste probleem zijn in de race. De beste manier om erover na te denken is waarschijnlijk dat Cockburn over dit Bigfoot-gedoe twittert omdat ze weet dat de Bigfoot-porno-hoek journalisten zal verleiden om over de race te schrijven (ik schrijf bijvoorbeeld over de race), en dat als ze dat eenmaal doen, ze zullen geneigd zijn om ook over wat meer inhoudelijke zaken te schrijven - zoals de bewering dat Riggleman omgaat met blanke supremacisten.

hoe zou een uitbarsting van Yellowstone eruit zien?

Dus hoe zit het met die blanke supremacisten?

In de afgelopen jaren is Virginia naar voren gekomen als de meest politiek vooruitstrevende van de voormalige zuidelijke staten (verdringen van voormalig kampioen Florida), en toch, vanwege de geschiedenis van de staat, is het ook de grond nul voor de herdenking van de Confederatie.

Een nieuw opkomende politieke coalitie in Virginia, bestaande uit Afro-Amerikanen, hoogopgeleide professionals in de buitenwijken van DC en gezinnen met immigrantenwortels in Azië of Latijns-Amerika, hebben een agenda voor de-memorialisering gepusht – vooral in de nasleep van de schietpartij in de kerk in Charleston , South Carolina, en de blanke nationalistische demonstraties in Charlottesville.

Republikeinen uit Virginia, inclusief hun kandidaat-gouverneur vorig jaar, hebben grotendeels verdedigde Zuidelijke standbeelden . Maar Corey Stewart , die Ed Gillespie versloeg voor de gouverneursnominatie maar die dit jaar als de genomineerde van de GOP naar voren kwam in de Senaatsrace tegen Tim Kaine, gaat aanzienlijk verder in zijn Zuidelijk enthousiasme, hij beschrijft zichzelf als een trotse zuiderling (hij komt uit Minnesota) en zegt de sterren en Bars zijn ons erfgoed, het is wat ons Virginia maakt, en als je dat weghaalt, verliezen we onze identiteit.

En natuurlijk ging het nog verder met de beruchte Unite the Right blanke nationalistische rally van vorig jaar in Charlottesville. Jason Kessler, een vocale supporter van Stewart, is ook de mede-oprichter van een blanke nationalistische groep genaamd Unity & Security for America.

Cockburn's specifieke slam op Riggleman is dat hij... betrapt op campagne voeren met Isaac Smith , mede-oprichter van Kessler. Smith, van zijn kant, zegt dat hij jaren geleden afscheid heeft genomen van Kessler, en... Riggleman schreef een krachtig geformuleerd opiniestuk waarin hij Unite the Right aan de kaak stelde en zeggen dat blanke racisten niet welkom zijn in Charlottesville. Om te zeggen dat nazi's onmiskenbaar slecht zijn, is misschien niet zo'n verrassend politiek standpunt, maar het is een standpunt dat president Trump niet wilde innemen, dus dat is niet niets.

Het grotere probleem voor Riggleman is Stewart zelf. Hij is geweest dubbelzinnig en ontwijkend over de vraag of Stewart met hem campagne zal voeren? , gevangen tussen de perceptie dat Stewart giftig is en de realiteit dat hij het zich niet kan veroorloven om de electorale basis van zijn partij te vervreemden. Het resultaat is dat Riggleman een ietwat vreemde versie van een frontrunner-campagne voert, in feite probeert zo onduidelijk mogelijk te zijn en in de hoop dat de fundamentele partijdige neiging van het district hem naar de overwinning zal brengen.

Republikeinen hebben niet veel te zeggen in 2018

Beyond Bigfoot, Cockburn - zoals de meeste Democraten in deze cyclus - is over gezondheidszorg gesproken , met name de voordelen van Medicaid voor plattelandsgebieden, de impact van de Trump-administratie op premies, ideeën om de kosten van geneesmiddelen op recept te verlagen en haar uiteindelijke streven om iedereen te laten inschrijven voor Medicare. Ze heeft ook probleemplanken op milieubescherming en onderwijs .

Geen van deze ideeën is bijzonder wereldschokkend, en standaardvoorstellen van de Democratische Partij zullen misschien niet goed overkomen in een district dat op Romney, Gillespie en Trump heeft gestemd.

En dat elementaire partijdigheid is waar Riggleman op rekent, sinds zijn campagnesite heeft letterlijk helemaal geen problemen sectie. Op sociale media praat Riggleman vaag over hoe de belastingverlagingen van Trump goed zijn en belooft hij op een niet-specifieke manier de landbouwsector te ondersteunen.

Dit relatieve gebrek aan inhoud en inhoud is vrij typerend voor de Republikeinen in de cyclus van 2018, van wie de meesten – zoals Brian Kemp in Georgië – veel bezig zijn met onderwerpen over cultuuroorlogen in plaats van beleid op zich. Riggleman, enigszins verstrikt in de grotere werveling van Virginia-evenementen, heeft niet eens diep gegraven in de cultuuroorlog, waardoor hij meestal helemaal niets zegt.

En dat is misschien goed genoeg voor hem. Het is een behoorlijk stevig rood district, en hoewel anti-Trump-troepen lokaal worden geactiveerd, zoals ze elders in het land zijn, was er geen teken uit de resultaten van 2017 dat een anti-Trump-reactie het gebied had overspoeld - zelfs als het echt deed andere delen van Virginia.

Maar het nationale politieke klimaat is in een zeer moeilijke richting geëvolueerd voor de Republikeinen – de Democraten hebben een algemene voorsprong van meer dan 7 procent – ​​en de GOP heeft een zwakke kandidaat bovenaan de lijst in Stewart en tal van kwetsbare zittende leden, de nationale partij moet investeren in verdediging.

Mede door dat slechte politieke klimaat zat de staatspartij zonder een meer traditioneel doorgelichte kandidaat zoals een zittende staatswetgever of gekozen aanklager, en slecht doorgelichte genomineerden blijken soms rare, Bigfoot-gerelateerde misstappen te maken. En hoewel er simpelweg niet genoeg blauwe districten zijn om de Democraten een meerderheid te geven, betekent een grote voorsprong in de algemene stemming dat veel Democratische genomineerden in rode districten op korte afstand van een overwinning staan ​​en klaar zijn om te proberen te veranderen. elke misstap in de verkiezingsoverwinning.