We kennen het motief voor de schietpartij in Las Vegas niet. Maar we weten wel waarom het gebeurde.

Het zijn de wapens. De wapens zijn het probleem.

De scène van de massale schietpartij in Las Vegas in 2017.

De scène van de massale schietpartij in Las Vegas in 2017.

Mark Ralston/AFP via Getty Images

De FBI op dinsdag bekend gemaakt dat het haar onderzoek naar de schietpartij in Las Vegas in 2017, waarbij 58 mensen omkwamen, had afgerond. Maar de conclusie liet een groot mysterie open: onderzoekers konden het motief van de schutter niet achterhalen, wat betekent dat we misschien nooit zullen weten waarom hij de aanval uitvoerde.



Het is zeker onbevredigend en verontrustend dat we nooit zullen weten waarom dit is gebeurd. Voor de families en vrienden van de slachtoffers kan het hen van sluiting beroven. En voor beleidsmakers en wetshandhavers kan het niet weten van het motief het moeilijker maken om stappen te ondernemen om soortgelijke aanvallen in de toekomst te voorkomen.

wat leert de islam over Jezus?

Maar alleen omdat we het motief niet kennen, wil nog niet zeggen dat we niet weten waarom de schietpartij plaatsvond. We weten niet wat de schutter ertoe bracht 58 mensen te doden. Maar we weten waarom hij dat kon: hij woonde in een land waar hij kon krijgen bijna 50 geweren — met alles van pistolen tot geweren , soms gewijzigd met stoot aandelen die deze wapens dodelijker kunnen maken.

Na massale schietpartijen proberen politici en andere functionarissen allerlei verklaringen aan te wijzen voor het waarom van een aanslag. Het is een psychische aandoening. Het is vrouwenhaat. Het is antisemitisme. Het is een andere vorm van extremisme of haat.

Bij individuele opnames kunnen deze natuurlijk allemaal een rol spelen. Maar als je wilt uitleggen waarom Amerika zoveel van deze massale schietpartijen in het algemeen ziet – 27 tot nu toe alleen al in 2019, volgens één schatting – en waarom Amerika meer te maken heeft met wapengeweld dan andere ontwikkelde landen, geeft geen van deze factoren bij individuele schietpartijen een bevredigend antwoord. Alleen wapens zijn de gemeenschappelijke factor.

hoe vang je meer pokemon in pokemon go

Anders gezegd: Amerika heeft geen monopolie op geestelijke gezondheidsproblemen, dwepers of extremisten. Het unieke aan de VS is dat het het voor mensen met deze problemen zo gemakkelijk maakt om aan een wapen te komen.

Amerika's wapenprobleem, kort uitgelegd

Het komt neer op twee fundamentele problemen.

Ten eerste heeft Amerika uniek zwakke wapenwetten. Andere ontwikkelde landen op zijn minst een of meer achtergrondcontroles vereisen en bijna altijd iets strengers dan dat om een ​​wapen te krijgen, van specifieke trainingen tot regels voor het opsluiten van vuurwapens tot zwaardere vergunningsvereisten tot specifieke rechtvaardigingen, naast zelfverdediging, voor het bezitten van een pistool.

In de VS is zelfs een achtergrondcontrole geen totale vereiste; de huidige federale wet zit vol mazen in de wet en wordt verstrikt in slechte handhaving, dus er zijn veel manieren om zelfs maar een eenvoudige achtergrondcontrole uit te voeren. En als een staat strengere maatregelen neemt dan federale wetten, kan iemand gewoon staatsgrenzen overschrijden om wapens te kopen in een rechtsgebied met lossere regels. Er zijn gewoon heel weinig belemmeringen om een ​​wapen in de VS te krijgen.

Ten tweede heeft de VS een heleboel wapens. Het heeft veel meer dan niet alleen andere ontwikkelde landen, maar ook alle andere landen. Geschat voor 2017 was het aantal vuurwapens in burgerbezit in de VS 120,5 geweren per 100 inwoners, wat betekent dat er meer vuurwapens waren dan mensen. Het tweede land ter wereld was Jemen, een quasi-mislukte staat verscheurd door een burgeroorlog, waar 52,8 kanonnen per 100 inwoners waren, volgens een analyse van de Small Arms Survey .

Een grafiek met de percentages burgerlijk wapenbezit per land. Onderzoek naar handvuurwapens

Beide factoren komen samen om het voor iemand met gewelddadige bedoelingen bijzonder gemakkelijk te maken om een ​​vuurwapen te vinden, waardoor ze een gruwelijke schietpartij kunnen uitvoeren.

Dat blijkt uit de statistieken. De VS hebben bijna zes keer het aantal moorden met vuurwapens in Canada, meer dan zeven keer dat van Zweden en bijna 16 keer dat van Duitsland, volgens Gegevens van de Verenigde Naties voor 2012 samengesteld door de Guardian. (Deze sterfgevallen door vuurwapens zijn een belangrijke reden waarom Amerika een veel hoger algemeen moordcijfer heeft, inclusief niet-vuurwapendoden, dan andere ontwikkelde landen.)

Een grafiek toont de onevenredige niveaus van wapengeweld in Amerika. Javier Zarracina / Vox

Het onderzoek, samengesteld door de Onderzoekscentrum voor letselcontrole van de Harvard School of Public Health , is ook vrij duidelijk: na correctie voor variabelen zoals sociaaleconomische factoren en andere misdaad, vallen er op plaatsen met meer wapens meer doden door wapens. Onderzoekers hebben ontdekt dat dit niet alleen het geval is bij moorden, maar ook bij moorden zelfmoorden (die in de afgelopen jaren waren) ongeveer 60 procent van de Amerikaanse vuurwapendoden), huiselijk geweld en geweld tegen de politie.

Als een doorbraak analyse door Franklin Zimring en Gordon Hawkins van UC Berkeley in de jaren negentig ontdekten, is het niet eens dat de VS meer misdaad kent dan andere ontwikkelde landen. Deze grafiek, gebaseerd op gegevens van Jeffrey Swanson van Duke University, laat zien dat de VS geen uitbijter is als het gaat om de algehele misdaad:

Een grafiek met misdaadcijfers onder rijke landen.

In plaats daarvan lijkt de VS meer dodelijk geweld te hebben - en dat wordt grotendeels veroorzaakt door de prevalentie van wapens.

wat betekent de 12 dagen van Kerstmis?

Een reeks specifieke vergelijkingen van de sterftecijfers van vermogensdelicten en mishandeling in New York City en Londen laten zien hoe enorme verschillen in overlijdensrisico kunnen worden verklaard, zelfs als algemene patronen vergelijkbaar zijn, schreven Zimring en Hawkins. Een voorkeur voor misdaden met persoonlijk geweld en de bereidheid en het vermogen om wapens te gebruiken bij overvallen maken vermogenscriminaliteit 54 keer zo dodelijk in New York City als in Londen.

Een grafiek met moorden onder rijke landen.

Dit is in veel opzichten intuïtief: mensen van elk land krijgen ruzie en ruzie met vrienden, familie en leeftijdsgenoten. Maar in de VS is het veel waarschijnlijker dat iemand boos wordt op een ruzie en een pistool kan trekken en iemand kan doden.

Onderzoekers hebben ontdekt dat strengere wapenwetten kunnen helpen. een 2016 beoordeling van 130 onderzoeken in 10 landen, gepubliceerd in Epidemiologische beoordelingen , gevonden dat nieuwe wettelijke beperkingen op het bezitten en kopen van wapens meestal werden gevolgd door een daling van het wapengeweld - een sterke indicator dat het beperken van de toegang tot wapens levens kan redden. EEN herziening van het Amerikaanse bewijsmateriaal door RIJ bracht ook enkele wapenbeheersingsmaatregelen, waaronder achtergrondcontroles, in verband met minder verwondingen en sterfgevallen. EEN groeiende hoeveelheid bewijs , van Johns Hopkins-onderzoekers, ondersteunt ook wetten die een licentie vereisen om wapens te kopen en te bezitten.

Dat betekent niet dat onverdraagzamen en extremisten nooit in staat zullen zijn om te schieten op plaatsen met strikte wapenwetten. Zelfs de strengste wapenwetten kunnen niet elke schietpartij voorkomen.

En wapens zijn niet de enige oorzaak van geweld. Andere factoren zijn bijvoorbeeld armoede, verstedelijking, alcoholgebruik en de kracht van strafrechtsystemen. Maar wanneer onderzoekers controleren op andere verstorende variabelen, hebben ze keer op keer ontdekt dat Amerika's losse toegang tot wapens een belangrijke reden is waarom de VS zo veel slechter is in termen van wapengeweld dan zijn ontwikkelde leeftijdsgenoten.

wat gebeurt er als Yellowstone uitbarst?

Dus Amerika, met zijn lakse wetten en overvloed aan vuurwapens, maakt het voor mensen buitengewoon gemakkelijk om bloedbaden te plegen. Totdat de VS die kwestie onder ogen zien, zullen er meer doden door vuurwapens vallen dan in de rest van de ontwikkelde wereld.

Lees de uitleg van Vox voor meer informatie over het wapenprobleem in Amerika.