Welkom bij de grotere, gedurfdere en misschien overvolle MCU

Shang-Chi en de Eeuwigen gaan een veel meer dimensionale wereld binnen.

Simu Liu in Shang-Chi en de legende van de tien ringen.

Met dank aan Marvel Studios

Na een jaar van pauzes en valse starts, zoemt de Marvel-machine weer.



Toen we de Avengers voor het laatst zagen, in 2019 Avengers: Eindspel , hadden ze net Thanos verslagen. Bekrachtigd door de Infinity Gauntlet had Thanos de helft van de bevolking van de melkweg weggevaagd - maar in een dodelijk offer bracht Iron Man al die levens terug. Aan het einde van de film rouwden de overgebleven Avengers om de dood van Iron Man, Black Widow en Vision, en namen ze afscheid van Captain America toen hij met pensioen ging. De restanten zijn sindsdien hun eigen weg gegaan, maar dit is Marvel; we zullen zeker vroeg of laat onze helden inhalen.

Ondertussen staat de entertainmenttitan op het punt om uit te brengen Shang-Chi tijdens Labor Day-weekend, de eerste Marvel-film die zich chronologisch afspeelt na Eindspel. ( Spider-Man: Ver van huis , die een paar maanden later uitkwam Eindspel , was een samenwerking tussen Sony en Marvel; dit jaar is lang uitgesteld Zwarte weduwe was een prequel.) Post-Snapback, zoals de heroïsche laatste daad van Iron Man wordt genoemd, hebben zowel de Avengers als Marvel zelf te maken met een heel ander universum. Shang-Chi is de film die de volgende fase van Marvels grootse ontwerp in gang zet.

Dat betekent het oorsprongsverhaal leren van Shang-Chi, de eerste Aziatisch-Amerikaanse superheld in de geschiedenis van Marvel die zijn eigen film kreeg. Dan, in november, ontmoeten we de Eternals, een groep machtige onsterfelijke wezens die hebben besloten om eindelijk naar voren te komen en de aarde te beschermen tegen schurken die haar bedreigen. Opvallend afwezig dit jaar zijn films met in de hoofdrol een van de huidige selectie van de Avengers - Captain Marvel, Thor, Doctor Strange, the Guardians of the Galaxy, et al. zijn nergens te vinden op Marvel's 2021-lei. Maar geef de pandemie niet de schuld: nieuwe personages introduceren voorafgaand aan de volgende avonturen van gevestigde helden maakte altijd deel uit van het plan van Marvel .

Op weg naar de volgende fase van Marvel, is de nieuwe strategie van het bedrijf om tegelijkertijd zijn tentpole-films te versterken en het Marvel Cinematic Universe uit te bouwen met televisieshows op de streamingdienst van het moederbedrijf, Disney+.

weten mensen wanneer je ze ontvolgt op facebook

WandaVision , De Valk en de Wintersoldaat , en Loki in de schijnwerpers ondersteunend personages en gaf ons een dieper inzicht in hun leven op manieren die eerdere films niet hadden. In overeenstemming met Marvel's kenmerkende stijl, bevatten alle drie de series genoeg sappige plagen over de toekomst om ze om te zetten in must-see evenementen. Soms was het een belofte van het multiversum. Misschien was het een nieuwe slechterik of een mogelijke crossover. Zit er een uit, en je mist misschien een groot deel van het achtergrondverhaal voor een aankomende film.

Verwant

WandaVision's finale was het begin van Marvel's volgende reeks avonturen

Het pushen van zijn streamingtitels in de downtime tussen blockbusters met tentpolen was een succesvolle content- en bedrijfsstrategie voor Marvel. Het stelt het bedrijf in staat om zijn bronmateriaal voor stripboeken volledig te ontginnen, meerdere niveaus van verhalen te omarmen en de mythologie altijd levend te houden voor fans die er geen genoeg van kunnen krijgen.

In tegenstelling tot eerdere pogingen om tv te maken van Marvel-eigendommen (denk aan Netflix's Jessica Jones en Waaghals , of, tot op zekere hoogte, ABC's Agenten van S.H.I.E.L.D. ), wat er op deze Disney+ shows gebeurt, is expliciet verbonden met de gebeurtenissen in de films van Marvel. De Valk en de Wintersoldaat ging in op de gevolgen van de Snap en Snapback en liet zien hoe deze universum-veranderende gebeurtenissen specifiek van invloed waren op de regeringen van de aarde, vluchtelingen en terrorisme.

Loki en WandaVision , ondertussen, gericht op het vertellen van meer ambitieuze verhalen over alternatieve dimensies. Als Thanos krachtig genoeg was om de realiteit te veranderen en de Avengers slim genoeg waren om in de tijd te reizen, dan moeten alternatieve universums en alternatieve tijdlijnen zeker een mogelijkheid zijn.

Marvel's onderneming in streaming heeft de MCU en het totale aantal verhalen dat Marvel kan vertellen uitgebreid, maar het signaleert ook een grotere, gedurfdere wereld. Terwijl de Avengers bezig zijn met een ambitieuzere reeks avonturen, mogelijk met meerdere dimensies en omgekeerde realiteiten, is er genoeg andere actie op kleinere schaal.

Om met al deze grappen om te gaan, hebben de films en shows meer helden, schurken en zijpersonages nodig - die Marvel allemaal in zijn stripboeken heeft. Niet elke held in de enorme catalogus van het bedrijf is een halfgod of een kosmische ruimtekracht, en niet elke schurk is een titaan die het universum wil veroveren. Uiteindelijk is het gewoon niet goed of kwaad dat de overhand heeft. Het is ook Marvel.

waar wordt kalkoengrondstof grotendeels geproduceerd in ons land?

WandaVision en Loki hintte naar een groter, intimiderend en misschien enigszins verwarrend multiversum

Herinner je je haar nog?

Marvel / Wandavision

WandaVision en Loki vertelde twee totaal verschillende verhalen, maar beide waren ontworpen om het grote geheel van Marvel op te zetten. De eerste was een stijlvolle puzzeldoos die volgde op de afdaling van Wanda Maximoff in verdriet, terwijl de laatste de meest charmante schurk van Marvel in een existentiële crisis stuurde. Beiden vestigden het idee van parallelle tijdlijnen in de MCU. In Loki Vooral in de laatste aflevering van ’s, kregen we een glimp van waarom de tijdlijnen die deel uitmaken van het multiversum er allemaal toe doen.

In die finale komen Loki en een variant van Loki die bekend staat als Sylvie (varianten zijn alternatieve versies van een persoon die in een andere tijdlijn is ontstaan) oog in oog met een personage dat bekend staat als He Who Remains. Deze ontmoeting is het hoogtepunt van een nogal complex verhaal, zoals He Who Remains (gespeeld door Jonathan Majors ) legt uit dat hij de hoofdtijdlijn heilig heeft gehouden. He Who Remains geeft vervolgens aan dat er een toekomst zou kunnen zijn waarin een van zijn varianten minder welwillend is - een aanwijzing voor Kang de Veroveraar ( ook gespeeld door Majors ), de opkomende schurk in de jaren 2023 Ant-Man and the Wasp: Quantumania en een iconische antagonist in de stripboeken van Marvel. Vervolgens geeft hij Loki en Sylvie een keuze: zijn werk overnemen en doorgaan met het afbreken van alternatieve tijdlijnen wanneer ze zich voordoen, of hem doden en het multiversum laten groeien. Sylvie neemt de uiteindelijke beslissing, doodt He Who Remains en laat steeds meer tijdlijnen ontstaan.

Dit klinkt allemaal ingewikkeld; het is ingewikkeld. Een andere manier om het concept van de multiversumvariant te begrijpen, is door te kijken naar een van Marvel's beste voorbeelden tot nu toe: Miles Morales, de populaire stripheld en webslingerende protagonist van 2018's Spider-Man: Into the Spider-Verse . Morales en een alternatieve versie van Peter Parker leven in een parallelle tijdlijn met Peter Parker van de MCU (gespeeld door Tom Holland). Als hun tijdlijnen hypothetisch zouden samensmelten, zou je in theorie Morales' Spider-Man kunnen ontmoeten met Holland's Spider-Man.

Maar terug naar de MCU. Hoewel ze nooit bij naam wordt genoemd op Loki , WandaVision 's Wanda Maximoff was ook een dreigende figuur op de show.

Op het hoogtepunt van WandaVision , werd onthuld dat Wanda een krachtige entiteit is die bekend staat als de Scarlet Witch. Ze kan de werkelijkheid naar haar hand zetten, en door de serie heen zagen we haar objecten op atomair niveau manipuleren, de anatomie van mensen hertekenen en zelfs Monica Rambeau een nieuwe reeks bevoegdheden . Er werd gesuggereerd dat Wanda wordt beschouwd als een Nexus wezen , iemand die krachtig genoeg is om de manier waarop de realiteit en tijd gewoonlijk werken te verstoren - iemand die een belangrijk persoon van belang zou zijn in een show als Loki dat gaat allemaal over tijdhoppen en alternatieve realiteiten.

In WandaVision is griezelig scène na aftiteling , hoorde Wanda de kreten van haar tweelingjongens om hulp, ook al hebben ze nooit bestaan ​​- ze heeft ze gecreëerd door de realiteit te vervormen. De populaire theorie is dat de kreten van haar kinderen om hulp bestaan ​​omdat ze ze in een alternatieve dimensie plaatste toen ze haar betovering in de stad Westview ontbond. Het belangrijkste is dat Wanda krachtig genoeg is om zoiets te doen.

Met WandaVision universums verstoren op één vlak van de werkelijkheid en Loki met alternatieve dimensies, varianten en Kang the Conqueror op een andere, legden de twee shows de basis voor wat aanvoelt als het volgende grote Marvel-slagveld: wat er over is van de Avengers die zich aansluiten bij een paar nieuwe rekruten zoals Shang-Chi of de Eternals en vechten tegen interdimensionale bedreigingen in een steeds groter wordend multiversum. Beide shows lijken ook klaar te zijn om in 2022 te passen Doctor Strange in het multiversum van waanzin .

Wat vooral fascinerend is aan deze benadering, is dat terwijl Marvel begon met het opzetten van een titanisch concept - dat er meerdere dimensies vol helden en schurken kunnen zijn, van wie sommigen varianten kunnen zijn van degenen die al bestaan ​​- het begon met het uitbouwen van een aantal kleinere verhalen, te.

Zwarte weduwe en De Valk en de Wintersoldaat begon de details van een post-Snap-wereld in te vullen

Ondanks de charmes van Anthony Mackie en Sebastian Stan, waren niet veel mensen bijzonder enthousiast over hoe De Valk en de Wintersoldaat concludeerde . De show werd te vaak ontspoord door onhandigheid, vooral wanneer het ambitieus probeerde om de implicaties van racisme in de MCU . Het is al moeilijk genoeg om een ​​tv-programma te maken dat intelligent commentaar biedt op de effecten van ras en racisme in Amerika (hoewel HBO's wachters aanpassing komt voor de geest als een succesvol voorbeeld). Het lijkt onmogelijk om die ideeën te confronteren in de context van de MCU, waar vooroordelen en racisme zelden zijn aangepakt - en dit te doen met gebruik van real-life allegorie en cultureel commentaar.

Dat gezegd hebbende, een van de lichtpuntjes van De Valk en de Wintersoldaat was de manier waarop het de wereldwijde gevolgen van Thanos' Snap in verkende Avengers: Infinity War en de Snapback in Eindspel . Blijkbaar was een van de zilveren voeringen toen de helft van de wereldbevolking verdween, dat de wereld duurzamer werd voor de mensen die overbleven, inclusief degenen die eerder moeite hadden om rond te komen.

welke schrikwolven leven nog in seizoen 7

Omgekeerd is het probleem met Eindspel het terugbrengen van alle geknapte mensen was dat in de vijf jaar die verstreken zijn na Snap, de wereld verder ging zonder hen. De Valk en de Wintersoldaat gedetailleerd hoe, na een periode van instabiliteit en machtsgrepen toen regeringsfunctionarissen vernist, nieuwe autoriteiten opstonden. De serie keek ook naar hoe mensen die massaal terugkeerden een vluchtelingencrisis veroorzaakten. De resulterende verplaatsing zorgde voor sociale en politieke onrust.

Deze onrust opende de deur voor ene Contessa Valentina Allegra de la Fontaine om stiekem te zijn en deals te sluiten met personages als John Walker, ook bekend als de vervangende Captain America, en Yelena, de zus van Natasha Romanoff. Hoewel we haar plannen niet volledig kennen, heeft Valentina (gespeeld door Julia Louis-Dreyfus) een snode stripboekachtergrond en lijkt ze een team van malafide of misleide helden op te zetten.

Valentina's acties tot nu toe lijken erop te wijzen dat ze slecht is, maar geeft niet om het multiversum, of de realiteit die vervormt, of een slechterik wordt die krachtiger is dan Thanos. Het lijkt haar ook niets te schelen dat een van de heftige Avengers zoals Thor of Captain Marvel achter haar aan komt. We hebben nog niet zoveel inzicht in haar plannen, maar het is heel goed mogelijk dat Valentina met opzet door de kloven glipt omdat ze weet dat de Avengers misschien bezig zijn met veel krachtigere schurken en veel meer kosmische taken.

Het zou geen verrassing zijn als Valentina de vaste lijn wordt voor Marvel's aankomende Disney+ shows - Haviksoog (gepland voor release later dit jaar) en die van 2022 Maan Ridder en She-Hulk - die allemaal gericht zijn op personages op straatniveau. Op basis van het bronmateriaal van de stripboeken, waar ze meestal op aarde zijn om de misdaad te bestrijden, en gezien de verhalen van Disney+ tot nu toe, lijkt het waarschijnlijk dat deze nieuwe personages het opnemen tegen een schurk als Valentina of omgaan met de gevolgen van grote multiversum-dingen in een acute manier (bijvoorbeeld de effecten van een ineenstorting van het multiversum op New York City) in plaats van de Avengers te ontmoeten in een strijd om het universum te redden. Het is min of meer wat Netflix probeerde te doen met personages als Daredevil, Jessica Jones en Luke Cage, ondanks dat Marvel geen toestemming had om ze aan te sluiten op de MCU.

De toekomst van Marvel is misschien erg druk en verwarrend, maar de studio vertrouwt erop dat zijn trouwe fans komen opdagen

Twee mensen in een gevecht in de stijl van een huwelijkskunst lijken bliksem naar elkaar te sturen.

Shang-Chi en de legende van de tien ringen .

in 2019, Marvel verwierf filmrechten die eerder aan Fox was verkocht, waardoor de mogelijkheid werd uitgebreid om nog meer van zijn enorme selectie personages naar het scherm te brengen. Het is dus heel logisch dat het bedrijf zet zijn . in intellectueel eigendom in Disney+-shows die kunnen dienen als bruggen naar toekomstige films, terwijl kleinere avonturen worden gepresenteerd voor enkele van zijn nieuwere helden. Het publiek houdt duidelijk van Marvel - we hebben niet veel streaminggegevens, maar Zwarte weduwe heeft $ 370 miljoen binnengehaald tijdens een pandemie en is de op vier na grootste film van 2021 tot nu toe - en Marvel kan shows en films niet snel genoeg maken. Profiteren van die vraag door een grotere wereld op het scherm te creëren, is laaghangend fruit.

De dreigende vraag is nu of er een punt is waarop zoveel verschillende personages en teams in combinatie met een uitgebreid multiversum superheldenmoeheid kunnen veroorzaken, die meer casual fans misschien al ervaren.

Er is een historisch precedent voor deze zorg: het splitsen van de MCU en zijn helden in grotere en kleinere teams neemt een pagina uit de stripboeken van Marvel. Bijvoorbeeld, in het stripboekevenement van 2013 genaamd oneindigheid - die Thanos de aarde zag binnenvallen op een manier die vergelijkbaar is met zijn aanval in Oneindige Oorlog — een groep helden genaamd de Machtige Avengers behandelde de invasie in New York City terwijl de zwaar inslaande Avengers in de ruimte waren. (Deze groep omvatte Monica Rambeau, die haar filmdebuut maakte op WandaVision. )

Er was ook een alternatieve aarde, bekend als Earth 1610, die bestond in een stripreeks die gescheiden was van de hoofdlijn. Genaamd Ultieme Marvel , hadden deze strips een ruigere, meer volwassen toon dan de hoofdstrips en zaten ze vol variantversies van Marvel's superhelden zoals Captain America, Nick Fury en Tony Stark.

Marvel stopte met het publiceren van de Ultimate Comics-lijn in 2015.

Zoals Abe Riesman van Vulture meldde, Ultieme Marvel was aanvankelijk een succes geweest, maar langzaam het slachtoffer geworden van verwarring en overbevolking over alle eigendommen van Marvel. Naarmate de films van Marvel in de daaropvolgende jaren groter en populairder werden IJzeren Ma n's lancering in 2008 en de eerste samenwerking van de Avengers in 2012, deed de belangrijkste stripboektijdlijn dat ook - waardoor de variantverhalen van de Ultieme Marvel spin-offs verwarrend. De belangrijkste stripboeken begonnen ook de kenmerken en thema's (realisme, korreligheid, antihelden) na te bootsen die hun oorsprong vonden in Ultieme Marvel , waardoor beide striplijnen onderling verwisselbaar en desoriënterend aanvoelden.

Marvel besloot uiteindelijk om de lijn te elimineren, de populairste helden te redden en zich te concentreren op de hoofdtijdlijn.

Zou een soortgelijk lot de projecten van Marvel op het scherm kunnen overkomen? Zeker.

illegaal om een ​​foto van een stembiljet te nemen

Proberen uit te leggen WandaVision en Loki voor gewone kijkers die niet elke nieuwe MCU-inzending hebben bijgehouden, kan een frustrerende ervaring zijn voor meer toegewijde Marvel-fans. Hetzelfde is waar bij een poging om geruchten uit te leggen dat Tobey Maguire (die Spider-Man speelde in Sony's trilogie van Spidey-films uit het begin van de jaren 2000) en Andrew Garfield (die het personage speelde in nog twee Sony-films in de jaren 2010) naast Tom Holland (die de webslinger speelt in Sony en Marvel's recente Spider-Man co-producties) wanneer Spider-Man: Geen weg naar huis komt in december uit. En dat is zonder na te denken over hoe een dergelijke mogelijkheid al dan niet verband kan houden met Spider-Man: Into the Spider-Verse . Er is zeker een risico om sommige doelgroepen te vervreemden.

Dat risico zal waarschijnlijk worden gecompenseerd door het feit dat: Avengers: Eindspel is de tweede- best scorende film aller tijden , wereldwijd, en dat Marvel zijn meer nicheverleden heeft overstegen om mainstream-entertainment te worden. Het bedrijf hoeft zich geen zorgen te maken over toevallige fans als het de op één na grootste film in de geschiedenis heeft gemaakt.

Bovendien heeft de MCU nog iets belangrijks: hoewel we meer dan een decennium aan verhalen hebben, is het nog lang niet zo druk als de stripboeken. Hoewel het misschien moeilijk te geloven is, bevindt Marvel zich nog in de beginfase van het uitbouwen van zijn wereld op het scherm. De Avengers-selectie kan de komende jaren zelfs kleiner aanvoelen, omdat fans zich aanpassen aan het vertrek van Robert Downey Jr., Chris Evans en Scarlett Johansson.

Ondertussen is er (nog) geen druk om elk bord draaiende te houden. Als een show niet vlam vat zoals Marvel had gehoopt, is er geen verplichting om het meerdere seizoenen aan de gang te houden. Van Marvel's drie Disney+ shows tot nu toe, Loki is de enige wiens tweede seizoen is aangekondigd.

Aankomende Disney+ shows zoals She-Hulk en mevrouw Marvel kunnen uiteindelijk worden gebruikt als proefballonnen om te zien hoe goed ze een publiek winnen. De eerste is een steunpilaar in de stripboeken; de laatste heeft misschien niet alleen haar eigen show, maar het gerucht gaat dat ze ook in de Kapitein Marvel vervolg dat gepland staat voor 2022.

Met dat alles in gedachten, lijkt het erop dat de twee grote aankomende films van Marvel pads zullen lanceren voor nieuwe helden om zich bij de bestaande Avengers aan te sluiten en deel te nemen aan grote gevechtsdingen zoals Eindspel .

Shang-Chi's onsterfelijkheid-verlenende wapens (de ringen) en het brede scala aan superkrachten van de Eternals maken ze schijnbaar beter uitgerust om klappen uit te delen met een catastrofale dreiging zoals wijlen Thanos en zijn soortgenoten dan om grappen uit te wisselen met Julia Louis-Dreyfus op Disney+. Hoe dan ook, de fans zullen kijken - in de bioscoop, thuis of hoogstwaarschijnlijk allebei en vaak.