We dammen elke laatste grote rivier op aarde af. Is dat echt een goed idee?

De Three Gorges voert water af tijdens een overstromingspiek op 08 juli 2012 in Hubei, China.

De Three Gorges voert water af tijdens een overstromingspiek op 08 juli 2012 in Hubei, China.

TPG / Getty-afbeeldingen

Zonne- en windenergie krijgen tegenwoordig alle aandacht, maar de wereldwijde waanzin van waterkracht die momenteel aan de gang is, kan net zo gevolgen hebben voor de planeet - ten goede of ten kwade.

Waterkracht kan een bron van hernieuwbare energie zijn, maar kan ook grote schade aanrichten aan rivierhabitats



Hydro-elektrische dammen zijn nog steeds de grootste bron van hernieuwbare energie en wekken 16 procent van de elektriciteit in de wereld op. En eenvolgens een recente studie in Aquatische Wetenschappen , zijn er nu meer dan 620 grote hydro-elektrische dammen in aanbouw, voornamelijk in Latijns-Amerika en Azië - met duizenden meer in verschillende stadia van planning.

Fisher Price newborn rock n play sleeper

Aan de hoge kant, als de meeste geplande dammen waren gebouwd,de wereldwijde productie van waterkracht zou kunnen verdubbelen tot 1.700 gigawatt, voorspellen de auteurs van het onderzoek. Dit zou ook het aantal grote vrij stromende rivieren op de planeet met nog eens 20 procent verminderen.

Er zijn hier voor- en nadelen. Als deze dammen worden gebouwd, kunnen ze miljoenen arme mensen die dat niet hebben van elektriciteit voorzien. Maar dammen kunnen ook zeer controversieel zijn. Sommige projecten kunnen ertoe leiden dat duizenden mensen worden verdreven en rivierhabitats worden vernietigd - iets wat de Verenigde Staten vorige eeuw op de harde manier hebben geleerd. Wat meer is, recent onderzoek heeft ondervraagd of waterkracht wel zo klimaatvriendelijk is als ooit werd gedacht.

De wereldwijde dambouw-razernij

damkaart

Wereldwijde ruimtelijke verdeling van toekomstige waterkrachtdammen, in aanbouw (blauwe stippen; 17%) of gepland (rode stippen; 83%). Krediet: Aquatische Wetenschappen (DOI: 10.1007/s00027-014-0377-0).

De nieuwe studie, uitgevoerd door onderzoekers van de Universiteit van Tübingen in Duitsland, stelde een database samen van 3.700 grote dammen in aanbouw (in blauw) of in verschillende stadia van planning (in rood). Veel geplande dammen worden misschien nooit gebouwd - vooral als de plannen wazig zijn - maar er zijn op dit moment nog steeds minstens 629 grote damprojecten aan de gang.

De grootste stuwdammen vinden plaats in het Amazone- en La Plata-bekken in Brazilië, het Ganges-Brahmaputra-bekken in India en het Yangtze-bekken in China. (China blijft de leider met 31 procent van 's werelds waterkrachtcapaciteit.)

waarom het beledigend is om te zeggen dat alle levens ertoe doen?

Elektriciteitsaandeel waterkracht kan stijgen van 16% naar 18%

Als de meeste van de geplande dammen waren gebouwd, Aquatische Wetenschappen papieren notities, zou het aandeel van waterkracht in de wereldwijde elektriciteit kunnen stijgen van 16 procent naar 18 procent. Dat lijkt klein, maar alleen omdat de wereldvraag naar energie zo enorm groeit en ook andere energiebronnen zich uitbreiden. Het vertegenwoordigt eigenlijk veel waterkracht.

Een groot voordeel van deze dammen is dat ze kunnen helpen bij het leveren van elektriciteit aan enkele van de 1,2 miljard mensen over de hele wereld die nog steeds geen elektriciteit hebben. Uit een recent rapport van het Internationaal Energieagentschap bleek dat waterkracht in Afrika tussen nu en 2040 aanzienlijk zou moeten groeien (naast aardgas en zonne-energie) om de toegang tot energie voor mensen zonder energie te vergroten.

Maar hoe zit het met de opwarming van de aarde? In theorie zouden waterkrachtcentrales minder broeikasgassen moeten produceren dan bijvoorbeeld kolencentrales. Maar er is een groot voorbehoud hier. Enkele recente onderzoeken heeft gesuggereerd dat rottende vegetatie in stilstaande damreservoirs uiteindelijk heel veel methaan kan produceren, een ander krachtig broeikasgas.

Voor veel dammen kan dit een groot deel van de klimaatvoordelen compenseren, vooral in tropische landen zoals Brazilië. Onderzoekers proberen nog steeds de omvang van deze emissies te berekenen, maar waterkracht is niet altijd zo groen als het lijkt. (Er zijn manieren om dammen met een lagere uitstoot te bouwen , maar deze methoden worden niet altijd gevolgd.)

Waarom dammen vaak controversieel zijn

mooi kavel dam protest

Demonstranten verbranden banden tijdens een demonstratie tegen Norte Energia - het bedrijf dat verantwoordelijk is voor de bouw van de waterkrachtcentrale van Belo Monte in het noorden van Brazilië. (AFP/Getty-afbeeldingen)

Zoals opgemerkt, is het echter verre van zeker dat alle geplande dammen zullen worden gebouwd. Ten eerste zijn grote waterkrachtcentrales duur en vatbaar voor kostenoverschrijdingen. Een recente recensie in Energiebeleid ontdekte dat grote dammen gemiddeld 96 procent meer kosten dan aanvankelijk gepland.

Als al deze dammen zouden worden gebouwd, zou het aantal grote, vrij stromende rivieren met 20% afnemen

Grote hydro-elektrische dammen kunnen ook voor veel publiek verzet zorgen. Het voorgestelde Prachtige Mount Dam in het noorden van Brazilië, dat een van 's werelds grootste zou zijn als het voltooid zou zijn, wordt sinds de jaren zeventig opgehouden vanwege een verscheidenheid aan problemen. tegenstanders hebben geruzied dat de dam de visserij en andere stroomafwaartse ecosystemen zal verstoren en duizenden inheemse mensen van hun land zou kunnen verdrijven. (De onlangs herkozen president van Brazilië, Dilma Rousseff, is vastbesloten om de dam te zien bouwen.)

Het is gemakkelijk om soortgelijke controverses over dammen over de hele wereld te vinden. de gigantische Drieklovendam in China ontheemden 1,3 miljoen mensen tijdens de bouw ervan. Laos is van plan om te bouwen meer dan 30 nieuwe dammen in de komende jaren - maar boeren en vissers stroomafwaarts klagen om het te blokkeren, met het argument dat de dammen de kwaliteit van de rivier zullen aantasten en de aanvoer van vis zullen uitputten. Ethiopië's enorme Renaissance Dam, momenteel in aanbouw, heeft een diplomatieke vete veroorzaakt met Egypte over de controle over het water van de rivier de Nijl.

Leren van fouten uit het verleden in de VS

Mechanische graafmachine die de oude kofferdam breekt tussen de noordelijke en zuidelijke overlaten van de Elwha-dam. ( Doug Zimmer/VS Fish and Wildlife Service )

nate zilveren voorspelling 2016 presidentsverkiezingen

Dat wil niet zeggen dat alle dammen een slecht idee zijn. Maar het is de moeite waard om te leren van fouten uit het verleden en manieren te vinden om de schade te minimaliseren. Een land dat hier ervaring heeft? De Verenigde Staten.

De VS breekt nu meer dan 1.000 van zijn dammen af

donald trump halfbroer uit kenia

De VS gingen door met het bouwen van eigen dammen tussen de jaren 1920 en 1960 - voordat veel van de volledige effecten van dammen goed werden begrepen. Vandaag zijn er meer dan 79.000 dammen in het hele land, en sommige hebben grote problemen veroorzaakt. Dus in de afgelopen decennia hebben de VS er ongeveer 1.000 verwijderd, vaak tegen hoge kosten.

De redenen waren uiteenlopend. Sommige dammen, door vrijstromende rivieren in stilstaande reservoirs te veranderen en stromings- en sedimentregimes te verstoren, vernietigden uiteindelijk hele ecosystemen.De Elwha-rivier in de Pacific Northwest, bijvoorbeeld, verloor 90 procent van zijn zalm na te zijn ingedamd. Andere dammen bleken in de loop der jaren extreem duur in onderhoud, en vele waren de kosten gewoon niet waard.

Het is duidelijk dat niemand de Hoover Dam zal afbreken, die nog steeds elektriciteit levert aan miljoenen mensen in Nevada, Arizona en Californië. Maar veel kleinere dammen worden nu afgebroken - inclusief de 108-voet Elwha River-dam. (De jacht op koolstofvrije elektriciteit heeft deze taak echter bemoeilijkt. In 2013, het Congres een rekening aangenomen om meer stroom uit kleine rivieren en beken te halen, met name door opwekkingscapaciteit toe te voegen aan bestaande dammen.)

'Ik zal eerlijk tegen je zijn, we hebben wat fouten gemaakt', zei toenmalig minister van Buitenlandse Zaken Hillary Clinton op een bijeenkomst in Cambodja in 2012 over plannen om de Mekong rivier af te dammen. 'We zijn meer dan honderd jaar geleden begonnen, dus we hebben harde lessen geleerd over wat er gebeurt als je bepaalde infrastructuurbeslissingen neemt.' De VS verleenden onder meer hulp aan Cambodja om te onderzoeken hoe de bouw van dammen de stroming van de rivier zou beïnvloeden.

De laatste Aquatische Wetenschappen paper, door een uitgebreide database te bieden van de 3.700 grootste dammen die worden overwogen, heeft tot doel een nuttig hulpmiddel te bieden aan planners die een aantal van deze problemen willen aanpakken. 'Het is duidelijk', merken de auteurs op, 'er is een dringende noodzaak om de sociale, economische en ecologische gevolgen van de huidige hausse in de wereldwijde bouw van dammen te evalueren en te verzachten.'

Verder lezen

De Verenigde Staten bouwen niet veel meer massieve dammen - afgezien van een paar geplande projecten in Alaska. Maar kleinere dammen zijn een mogelijkheid. Terug in 2013, congres een rekening aangenomen om waterkracht in kleinere rivieren en beken te bevorderen, met name door bestaande dammen uit te rusten met opwekkingscapaciteit.

Over dammen gesproken, hier is een leuke New York Times deel over de groeiende belangstelling voor het gebruik van bevers om rivierecosystemen te helpen herstellen.