Westworld seizoen 1, aflevering 2: 'Chestnut' onthult een ongelukkige fout in de programmering van de show

Tv

Gedwongen om een ​​tijdje stil te staan, stapelt de serie verhaallijn na verhaallijn op. Ze werken niet allemaal.

Westworld

The Man in Black is op zoek naar ... iets.

HBO

Onder de hoofdhuid van een van Westworld's robothosts, de Man in Black (de altijd kwaadaardige Ed Harris ) heeft een vreemd doolhof gevonden. Hij is ervan overtuigd dat het een aanwijzing is die hem dieper zal leiden in wat hij 'het spel' noemt, naar de waarheid die in het midden ervan begraven ligt, en terwijl hij zich een weg baant door Host na Host in Westwereld' s tweede aflevering, 'Kastanje,' hij lijkt steeds dichterbij te komen. Misschien heeft hij een punt.



Binnen de grenzen van dit Wilde Westen themapark, zegt hij, is alles logisch. Alle kleine details kloppen. Alles heeft betekenis. Dus hij zou natuurlijk verwachten dat dit doolhof hem tot een soort definitieve afrekening zou leiden, het antwoord waar hij al jaren naar op zoek was. (Als een van de meest frequente gasten van het park, is hij zo'n vaste waarde van de plek geworden - en daarom een ​​van de grootste weldoeners - dat het personeel hem uit de weg gaat. 'Die meneer krijgt wat hij wil,' zegt iemand.)

Maar als kijker kan ik niet beslissen of de Man in Black's maze side quest, die vertakt van Westwereld' hoofdverhaal, intrigerend of vermoeiend is. Ik graaf het meeste van wat de show anders doet, maar hoe meer de serie erop wijst dat Westworld zelf diepere, gecompliceerdere geheimen met zich meebrengt, hoe meer ik mentaal uitschakel.

wat betekent het om antiracist te zijn?

Het is niet dat ik niet van dit soort dingen geniet. Ik hou meestal van een goed mysterie, en ik hield van Kwijt , wat een voor de hand liggende invloed lijkt te zijn op zowel deze verhaallijn als de pogingen van de baas van Westworld, Ford ( Anthony Hopkins ), om een ​​opwindende nieuwe verhaallijn te bedenken die zijn bord van zijn rug zal krijgen. De combinatie van rare symbolen en vreemde voortekens heeft Kwijt er helemaal over geschreven.

Nee, mijn probleem hier is dat de 'grotere, diepere mysterie'-dingen, althans tot nu toe, een rare afleiding zijn van waar ik echt om geef: de grotere vragen van de serie over hoe bewustzijn begint. Het probleem is dat dit soort filosofische herkauwen een verhaal waarschijnlijk niet lang kan volhouden.

Westwereld' s verhalen over groeiend robotgevoel zitten momenteel vast in een lus

Westworld

Bernard en Ford proberen erachter te komen wat er in het park aan de hand is.

HBO

Het dramatische vlees van Westworld betreft de gastheren zelf. Een paar van hen - met name Dolores ( Evan Rachel Wood ) en Maeve ( Thandie Newton ) — worden zich langzaam bewust van de nachtmerrie van hun bestaan, waar ze naar believen kunnen worden gebruikt en misbruikt door de bezoekers van het park, bekend als gasten.

Het lijkt erop dat Dolores in het bijzonder langzaam een ​​reeks herinneringen voor zichzelf opbouwt die haar zullen helpen haar waarheid steeds sneller te beseffen nadat haar programmering is gereset en haar geheugen is gewist om elke nieuwe dag te beginnen. Maar ook Maeve wordt wakker. In de meest gruwelijke reeks van aflevering twee strompelt ze het 'backstage'-gebied binnen waar hosts worden gerepareerd en opnieuw gekalibreerd, hun kogelgaten worden dichtgemaakt en het bloed van hun vormen wordt gewassen.

De meest consistente klacht die ik heb gehoord van mensen die het niet leuk vonden Westworld 's (over het algemeen uitstekende) piloot is: 'Waarom weten we dat Dolores et al. robots zijn, in plaats van naast hen te leren?' En ik geef toe dat het best leuk is om je een versie van dit verhaal voor te stellen die dat idee in de loop van een seizoen of zo langzaam plaagde.

Maar Westworld had dat waarschijnlijk nooit kunnen doen. Om te beginnen is de titel van de show een dode weggever; de gelijknamige film uit 1973 ging over een pretpark met een Wild West-thema vol robots. En voor een ander, het 'geboorte van het bewustzijn'-verhaal dat de mede-makers van de serie Jonathan Nolan en Lisa Joy willen vertellen, vereist in wezen een zekere mate van dramatische ironie, waarbij het publiek meer weet dan Dolores en haar tegenhangers van Host.

Dus, noodzakelijkerwijs, moeten we weten dat het kunstmatige wezens zijn, en we moeten het vrij vroeg weten. Maar dat laat Westworld gevangen tussen twee problemen.

Aan de ene kant kun je het publiek niet in het ongewisse laten, omdat het de show in de voet schiet. Aan de andere kant kun je de geboorte van bewustzijn niet overhaasten, want dan versnelt het verhaal zo snel dat het helemaal naar toekomstige seizoenen van de show springt, wanneer het verhaal zich waarschijnlijk zal vestigen in een meer conventioneel 'werk van de gastheer om winst te maken'. de verhaallijn van hun onafhankelijkheid.

Daarom moet seizoen één veel druk werk met zich meebrengen, alleen maar om het uitgestrekte ensemble van de show iets te doen te geven. En dat drukke werk is het minst interessante element van de show.

harde bult in maag na zwangerschap

Westworld worstelt wanneer het de tijd moet doden

Westworld

Ben Barnes en Jimmi Simpson spelen nieuwe gasten in Westworld.

HBO

De meeste van de uitgestrekte ensembledrama's van HBO zijn heel, heel klein begonnen.

de sopranen begint met een paar typische dagen in Tony's leven. dood hout richt zich op de eerste dag van sheriff Seth Bullock in de stad. De draad vertelt de frustratie van een politieagent over hoe weinig hij heeft bereikt. Ook al Game of Thrones is eigenlijk een familiedrama in de eerste paar afleveringen.

Maar Westworld wil vanaf het begin over alles zijn. En hoewel de piloot deze taak grotendeels voor elkaar kreeg, blijft de tweede aflevering verhaallijnen en ideeën op elkaar stapelen totdat het onder hun gewicht zakt.

'Chestnut' fungeert bijna als een tweede piloot, een meer conventionele, gericht op de beleving van de gasten die Westworld bezoeken (hier vertegenwoordigd door twee werkmaatjes op een uitje in het Wilde Westen, gespeeld door Jimmi simpson en Ben Barnes ). We zien hoe ze hun uitrusting kiezen om het park binnen te gaan, en hoe een schijnbaar onopvallende kamer de trein wordt die hen naar het stadje in het hart van Westworld brengt. En dan kijken we hoe ze communiceren met de verschillende Gastheren.

Het is waarschijnlijk belangrijk voor ons om de kant van de gasten te zien. Als Westworld uiteindelijk het verhaal van de film gaat inhalen (waar Hosts on the Fritz gasten begon te vermoorden), hebben we een paar gasten nodig om om te geven. Maar tegelijkertijd wordt het besteden van tijd aan gasten verder verspreid Westwereld' s verhaal in een tijd waarin de serie al jongleert met vijf hoofdrolspelers (Dolores, Ford, the Man in Black, Jeffrey Wright 's Bernard, en James Marsden 's Teddy, in ruwe volgorde van belangrijkheid).

waarom plas ik meteen na het drinken van water?

Het verwatert ook de verhaallijn van Maeve. Maeve is een interessante parallel met het langzame ontwaken van Dolores (hier uitgedrukt als een mysterieuze stem in haar hoofd die haar vertelt wanneer en hoe ze bepaalde acties moet uitvoeren - wat ertoe leidt dat Dolores een pistool vindt dat begraven ligt in het vuil buiten haar boerderij). Maar tegelijkertijd voelt haar verhaal een beetje als een herhaling van dat basisidee. De show probeert iets nieuws te bieden door te kijken naar wat er gebeurt als het personeel van Westworld besluit om Maeve (die haar niet langer verdient) te ontmantelen, maar het gaat niet echt ver genoeg.

Ik zeg dit niet om te klagen over de show, maar om mijn bezorgdheid te uiten dat het niet echt zeker is waar het centrum is, en probeert ons van dat feit af te leiden. Westworld heeft te veel personages waarvan het uiteindelijke doel lijkt te zijn: 'Ze willen... iets doen'. Dat is prima voor een of twee van hen, maar dan moeten er anderen zijn met min of meer concrete doelen.

Teruggaan naar Kwijt voor een seconde wilden veel van de personages in die show gewoon van het mysterieuze eiland af waarop ze waren neergestort, terwijl John Locke de man was die ernaar verlangde de mysteries van het eiland te onderzoeken (om een ​​zeer goede reden - hij was verlamd voordat hij op het eiland). Die spanning was genoeg om de serie zover te krijgen dat de andere personages net zo geïnteresseerd waren in wat het eiland te bieden had als Locke.

Maar Westworld heeft deze truc nog niet goed onder de knie. Ik ben bezig met een deel van wat er gaande is en het kan me niets schelen, laten we zeggen, de Man in Black-schatzoektocht of de ondergeschikten van Ford die hem een ​​uitgebreid nieuw verhaal voor het park geven en Ford die het uiteindelijk neerschiet. De serie voelt vaak alsof hij volledig is opgebouwd uit subplots, en dat is zelden een geweldige look.

Natuurlijk, misschien moet ik gewoon naar Ford luisteren. Als hij het idee van die ondergeschikte neerschiet, zegt hij dat het niet werkt omdat het de bezoekers van het park niet genoeg over zichzelf vertelt. Het is gewoon een verhaal op de rails, met hier en daar wat leuke wendingen, maar weinig in de weg van zelfreflectie. Kan zijn Westworld probeert me iets over mezelf te leren, en ik heb het me alleen nog niet gerealiseerd.

Of misschien probeert het me gewoon te leren hoe weinig ik hou van eindeloze reeksen subplots.

' Chestnut' is al beschikbaar op HBO Now. Het wordt uitgezonden om 21.00 uur Eastern op HBO-zondag 9 oktober.