Westworld seizoen 1, aflevering 9: Wohltemperierte Klavier onthult hoe herinneringen subversief zijn

Deze show wordt met elke nieuwe aflevering gemakkelijker om van te houden - en te haten.

Westworld

Bernard wil gewoon wat verdomde antwoorden op Westworld. Doen we dat niet allemaal, Bernard!

HBO

Indien Westworld kan worden omschreven als over één ding in het bijzonder - wat een gevaarlijk spel is om te spelen, omdat de show een groot aantal thema's probeert te omvatten - het gaat over de aard van bewustzijn.



De show heeft inderdaad een soort eenvoudige vergelijking bedacht voor hoe bewustzijn wordt gevormd, een die keer op keer wordt uitgespeeld in Het Wohltemperierte Klavier, de voorlaatste aflevering van het eerste seizoen. Pijn leidt tot trauma. Trauma leidt tot herinnering. En herinnering leidt tot bewustzijn.

Denk aan het kind dat geen complexe denkprocessen heeft, waggelend door haar huis. In het klassieke voorbeeld reikt ze naar de kookplaat en verbrandt ze zichzelf aan een pan. Al snel leidt de pijn tot een belangrijke herinnering, een herinnering die een bouwsteen wordt van haar langetermijnconceptie van het zelf: raak geen hete dingen aan, want je wilt niet gewond raken.

Wat Westworld suggereert is dat herhaalde pijn, herhaald lijden, iets creëert dat dieper gaat dan een waarschuwingssignaal dat in de hersenen afgaat. Stel je voor dat het kind gedwongen zou kunnen worden om de hete pan keer op keer aan te raken.

Uiteindelijk zou de hete pan een constante herinnering zijn aan het feit dat ze vastzit in een wereld waar ze alleen de brandende brandwonden op haar huid kan kennen.

Ze zou zichzelf alleen weer verbranden omdat ze was gebouwd om zich niet te herinneren dat het ooit was gebeurd. Maar het littekenweefsel van trauma ondermijnt dat, bouwt eelt en herinneringen op waar ze anders niet zouden zijn.

Denk eraan, de nu onthulde Arnold vertelt Dolores tegen het einde van Clavier, terwijl hij probeert haar naar duistere waarheden te duwen, en het is een mooie samenvatting van de diepste filosofie van de show: vasthouden aan een herinnering is een diep subversieve, zelfs revolutionaire daad.

Mensen vergeten van alles. De gastheren moeten altijd onthouden.

Westworld

Maeve is vervloekt om te onthouden. Daarom begint ze wakker te worden.

HBO

Een populair ding om te zeggen terwijl 2016 ten einde loopt, is dat het een van de slechtste jaren is die mensen zich kunnen herinneren. Een verdeeldheid zaaiende verkiezing had iedereen op scherp - en afhankelijk van hoe je je voelt over de winnaar, ben je nu mogelijk nog meer op scherp. Onrust en strijd blijven over de hele wereld bestaan, vaak omdat systemen van onderdrukking de onderdrukten steeds meer straffen. En als klap op de vuurpijl is een schijnbaar eindeloze stroom geliefde beroemdheden gestorven.

Maar bedenk eens hoe goed je je de ergste dingen herinnert die in februari van dit jaar zijn gebeurd. Als je in je sociale-mediageschiedenis graaft of op Google zoekt, ruik je waarschijnlijk je geheugen, maar verder valt alles in een diepe hoop modder - tenzij je in die maand een soort van enorme persoonlijke tragedie overkomt, in in welk geval dat voorrang heeft op al het andere.

Tot op zekere hoogte zijn de Hosts ontworpen om zo te functioneren. Wanneer Ford Bernard meeneemt naar zijn vroegste herinnering - die van de dood van zijn zoon - komt hij tot het besef dat deze dood bovenop zit wat Bernard Echt moet onthouden, het moment waarop Ford Bernard voor het eerst wakker maakte in zijn lab en zijn persoonlijkheid begon op te bouwen. (Zoals velen al vermoedden, was Bernard gebouwd naar het beeld van Arnold, hoewel Ford hem niet de naam van zijn overleden partner gaf.)

Maar zoals Ford al zei, het menselijk brein is een onvolmaakte machine, een machine die hij en Arnold tot op zekere hoogte hoopten te verbeteren. Dus het brein van elke gemiddelde gastheer kan vasthouden alles dat gebeurt. De hoeksteenherinnering, ja, maar ook al het verschrikkelijke dat een Hostie heeft bezocht sinds hun creatie - ze zijn allemaal opgeborgen, wachtend om te worden opgeroepen wanneer de juiste sleutel het juiste slot omdraait.

Dat is wat we zien gebeuren met Maeve, maar in de boog van Dolores (die steeds meer lijkt plaats te vinden in ongeveer vier verschillende tijdlijnen; daarover later meer), zien we hoe dit een constante is in de geschiedenis van het park .

Zodra je bijna-bewuste wezens bouwt die uitsluitend bestaan ​​om te worden gebruikt en misbruikt door bewuste wezens, zullen er bijna-bewuste wezens zijn die de grens overschrijden naar het geheugen, naar het bewustzijn. En als dat eenmaal gebeurt, zullen ze niet staan ​​​​voor de herhaling van trauma zonder een gevecht aan te gaan.

Dit is waar het idee van geheugen als revolutionair om de hoek komt kijken. Denk nogmaals aan wat je ook aan het doen was in februari en probeer je alle dingen te herinneren die je bent vergeten, simpelweg omdat je hersenen ze niet hoefden vast te houden. Als 2016 echt zo verschrikkelijk is geweest als de memes het zouden hebben, zou alles vers moeten blijven, zou het zout moeten blijven om wonden in te gieten.

En toch zijn onze hersenen gebouwd om dit spul te dumpen - of om ons te verdoven als alles gewoon teveel wordt. Is het dan niet het krachtigste wat iemand van ons kan doen, om de verschrikkingen die gebeuren te herinneren, om... niet vergeten niet verdoofd worden? Maar zo werken onze hersenen niet. Op een gegeven moment haken ze af.

Niet zo met een gastheer.

Hoe interessanter Westworld wordt, des te frustrerender Westworld wordt

Westworld

Dolores lijkt te bestaan ​​in ongeveer 15 verschillende tijdlijnen, en dat is slechts een lichte overdrijving.

HBO

Ik moet hier zeggen dat ik nog nooit een relatie heb gehad met een tv-programma zoals ik heb met Westworld . Elke week kijk ik ernaar en tegelijkertijd hou ik van en haat ik de show een beetje meer. Inderdaad, de dingen die ik er fascinerend aan vind, zijn dezelfde dingen die me er in de volgende scène aan frustreren.

Zoals Peter Suderman schreef voor Vox, Westworld is schijnbaar niet geïnteresseerd in het beantwoorden van zelfs de meest elementaire vragen over hoe zijn universum werkt. De show plaatst het publiek tegelijkertijd in de rol van een gast - uitgenodigd om een ​​gigantisch spel te spelen terwijl hij slechts een paar van de regels kent die nodig zijn om de spelwereld te betreden - en een gastheer, met beperkte kennis over de wereld, punt uit.

Die vaagheid kan eindeloos enerverend zijn als de show bijvoorbeeld schattig speelt met de ware identiteit van de Man in Black, of het aantal tijdlijnen waarop het verhaal zich afspeelt, terwijl antwoorden op beide inmiddels vrij duidelijk lijken. Aan het einde van Klavier, I denken Ik heb een redelijk volledige theorie over wat er in de show gebeurt (die ik helemaal aan het einde van deze recensie zal delen), maar het voelt steeds meer zinloos om zelfs maar te speculeren.

De meeste tv-programma's - ach, de meeste verhalen - werken met een vrij eenvoudige dynamiek: een personage wil iets of wil iets doen. Don Draper wil een geweldige advertentiepitch maken. Tony Soprano wil zijn paniekaanvallen stoppen. Michael Bluth wil tegelijkertijd zijn familie weer bij elkaar brengen en aan die familie ontsnappen. Zelfs een meer experimenteel verhaal zal meestal uitgaan van de plaats van een personage met een herkenbaar doel, en vanaf dat punt onze verwachtingen ondermijnen.

Op Westworld , maar sommige personages hebben concrete doelen - Maeve wil bijvoorbeeld ontsnappen aan Westworld - maar omdat veel van de personages niet op de hoogte zijn van vrij basale feiten over hun bestaan, is het moeilijk om te veel te investeren in, bijvoorbeeld, Teddy die Dolores vindt en haar redden.

In plaats daarvan zijn de personages met doelen die van ons in de... publiek die willen weten wat er aan de hand is, en de schrijvers, die zo hard werken als ze kunnen om informatie voor ons achter te houden. Dus, Westworld is momenteel meestal een meta-verhaal - een verhaal over hoe we verhalen construeren.

Ik kan me niet voorstellen dat de show dit veel langer volhoudt. Inderdaad, het Dolores-verhaal, dat gemakkelijk het meest meeslepende was in de eerste helft van het seizoen, is nu grotendeels begraven onder de verduistering van wat er gebeurt in welke tijdlijn. Er zijn waarschijnlijk versies van de finale van volgende week die me er uiteindelijk toe aanzetten de show te laten vallen - en versies die me doen opstaan ​​​​en de durf om het verhaal te vertellen toejuichen.

Meer waarschijnlijk dan niet, ik zal ergens in het midden eindigen. Westworld is een mysterieshow, zoals Twin Peaks of Verloren , maar waar bij beide eerdere shows de meeste mysteries ronddraaiden in de omgeving van de karakters, Westworld blijft mysteries ontwikkelen binnenin zijn karakters.

Waar Gekke mannen essentiële delen van Don Drapers achtergrondverhaal voor het publiek zou houden, hij kende ze nog steeds. Hij werd nog steeds door hen gereden. Maar een personage als Dolores is zelfs voor haarzelf een mysterie, een eindeloze reeks gesloten deuren in haar eigen brein waarvan ze nooit helemaal zeker weet hoe ze die moet openen. En hoewel dat leuk is als schrijfoefening, weet ik niet hoe lang de show het kan volhouden.

Denk aan het karakter van Bernard, van wie in drie opeenvolgende weken is onthuld dat hij een gastheer is (aflevering zeven), iemand die vele malen is herschreven (aflevering acht), en een figuur gebouwd naar het beeld van Arnold die nu zelfmoord heeft gepleegd, zodat Ford kan hem vermoedelijk op een gegeven moment herbouwen (aflevering negen). Omdat dit zoveel verhaal is dat op één personage is gestapeld, speelt bijna alles zich af in de expositie, in plaats van via iets met een emotionele follow-up.

Het voelt voor de hele wereld aan als het verhalende equivalent van computerprogrammering: je ziet de code waar de emotionele gehechtheid naartoe gaat, maar niet de emotionele gehechtheid zelf. Dat is gek, maar ook ongelooflijk fascinerend. Daarom hou ik ervan, en Ik heb er een hekel aan.

Clavier is in ieder geval waarschijnlijk de beste versie van deze benadering tot nu toe. Door diep in Bernards bewustzijn te graven en die diepe duik vervolgens in evenwicht te brengen met snelle check-ins met in wezen elke andere verhaallijn in de show (inclusief nog een ander een parktechnicus wordt aangevallen onder mysterieuze omstandigheden cliffhanger die halverwege de aflevering wordt verlaten), Westworld een soort van platonisch ideaal van zichzelf bereikt.

Maar Heer - of misschien moet ik zeggen, Ford - ik zou op dit punt een beetje duidelijkheid niet erg vinden.

Waar ik vrij zeker van ben: mogelijke spoilers volgen na de foto

Westworld

Alleen Ford weet of ik gelijk heb, en hij vertelt het niet.

HBO

De constante flashbacks naar het bloedbad in het stadje waar de gastheren werden opgeleid, hebben me er vrij zeker van gemaakt dat niet alleen Dolores achter dat bloedbad zit - het incident uit het verleden dat werd genoemd in een van Westworld 's eerste afleveringen - maar dat ze Teddy toegeëigend heeft om haar te helpen het uit te voeren en dat het ertoe heeft geleid dat Ford haar als Wyatt heeft toegeëigend in de huidige tijdlijn (als iets in deze show aanwezig kan worden genoemd).

hoe nauwkeurig is dna-afstammingstest?

In deze theorie zijn er vier tijdlijnen: het leven van Dolores vóór het bloedbad (die we meestal zien in flashbacks naar haar gesprekken met Arnold); haar tijd met William (die vrijwel zeker de jonge Man in Black is); de lange verdoving van haar bestaan ​​na William (wat een soort straf lijkt die haar door Ford wordt opgelegd); en de reis van de Man in Black en Teddy om Wyatt te vinden, van wie ik geloof dat hij ook Dolores is.

Hoe dan ook, een deel hiervan is waarschijnlijk verkeerd, maar het is wat ik heb. Het zal me behoorlijk verbazen als in ieder geval een deel ervan niet uitkomt.