Wat ABC Family, die zichzelf 'Freeform' noemt, eigenlijk betekent?

Pretty Little Liars, sittin

Pretty Little Liars, lekker zitten.

rillend wakker worden tijdens het slapen
ABC Familie / Vrije vorm

Terwijl bedrijven, netwerken, websites en in paniek rakende ooms proberen te bewijzen dat ze zich kunnen verhouden tot The Youth, heeft ABC Family dat zojuist bewezen met zijn eigen identiteitscrisis.

Het kabelnetwerk bekend gemaakt in oktober dat het in januari 2016 opnieuw zou lanceren als 'Freeform' om beter tegemoet te komen aan zijn publiek - of in ieder geval het publiek dat het wil. Die verandering gaat in op 12 januari, met de premières van Schaduwjagers en het laatste seizoen van Leugenaars .



Het nieuws bracht de gebruikelijke online spot, mede dankzij het netwerk dat het aankondigde als '#Freeform' en erop stond dat het gericht zou zijn op een nieuwe demografie genaamd 'Becomers'. Maar het zorgde ook voor nogal wat verwarring. Waarom 'Freeform'? Wat betekent dit voor de programmering van het netwerk? Wat betekent het voor Pat Robertson?!

Om eerlijk te zijn, dat is precies het soort verwarring dat het netwerk hoopt uit te roeien door zijn branding te heroriënteren. Als je kijkt naar het geheel van de huidige programmering van het netwerk, is het indrukwekkend maar verwarrend.

er is Leugenaars , de hitserie over geairbrushte tienermeisjes en hun vele verdorven vijanden. Er zijn familiedrama's zoals: Omgewisseld bij geboorte en de Fosters , waardoor het netwerk twee jaar op rij een 'uitstekende' score van GLAAD kreeg. En dan is er De 700-club, met in de hoofdrol televangelist Pat Robertson. Ze zijn allemaal succesvol op hun eigen manier, maar het netwerk is duidelijk niet tevreden met de verspreide resultaten van zijn groeipijnen.

Dit is wat u moet weten over Freeform (2016 – ?).

Wat is 'Freeform' en waarom denkt het netwerk dat het een betere naam is dan 'ABC Family'?

Freeform is niet een geheel nieuw kanaal. Het is gewoon een andere, glanzendere naam voor ABC Family omdat het zijn merk lijkt te focussen. De verandering is nu officieel, met de premières halverwege het seizoen van Leugenaars , de Fosters , Jong en hongerig , en Baby papa , net zoals Schaduwjagers , een ambitieuze nieuwe bewerking van Cassandra Clare's fantasieserie.

ABC Family is niet de eerste, tweede of zelfs derde naam voor het kabelnetwerk. Het kwam voor het eerst in de ether in 1977 als de CBN Satellite Service, een tak van Pat Robertson's Christian Broadcasting Network. In 1981 werd het het CBN Cable Network en in 1988 het CBN Family Channel. In 1990 werd het het Family Channel; in 1998 werd het verkocht aan Fox Kids en omgedoopt tot Fox Family.

Het werd pas ABC Family in 2001, toen Disney het verwierf en het opnieuw hernoemde - hoewel het contractueel verplicht was om 'Family' in de titel te behouden. (Wanneer de LA Times vroeg de huidige president van ABC Family, Tom Ascheim, naar deze clausule, hij zei: 'Ik twijfel er niet aan dat dat ooit het geval was, maar ik weet dat het niet langer waar is.')

Volgens het netwerk roept Freeform 'de geest en het avontuur van ons publiek op'. Ascheim legde Variety verder uit:

'Dit duurt lang. Het is echt een evolutie van iets dat 10 tot 12 jaar geleden begon toen dit netwerk zich begon te concentreren op wat toen millennials waren. Het netwerk bouwde ongelooflijke kracht en ongelooflijke kijkcijfers op bij jonge mensen, vooral vrouwen.'

Ascheim heeft gelijk dat het netwerk een enorme verandering heeft ondergaan. In 2006 nam het een nieuwe slogan aan die zoveel betekende: 'ABC Family: A New Kind of Family'. Hoewel het wat meer traditionele, op het gezin geïnspireerde programmering handhaafde, zoals het sacharine-drama Het geheime leven van de Amerikaanse tiener (met in de hoofdrol Molly Ringwald en Shailene Woodley), het bracht ook shows in première zoals: Grieks , een eerlijke weergave van het collegiale Griekse leven dat zelden terugschrok voor drinken, seks of seksuele identiteit.

Het leunde zwaar op Leugenaars , die sinds de première in 2010 stabiele kijkcijfers heeft behouden en, belangrijker nog, vergaarde enorme interesse online met de jongere demografische prijs voor alle netwerken. Het is momenteel aan het fotograferen langverwachte sitcom over Nicki Minaj's leven als jonge rapper die opgroeide in Queens.

Met Freeform hoopt het netwerk haar prioriteiten duidelijker te maken. Het beweert dat deze naam verreweg het beste is getest van de 3.000 mogelijke kanshebbers, en de promotievideo (hierboven) probeert onder woorden te brengen waarom:

Vrije vorm... vrij om elke vorm aan te nemen die goed voelt, vrij om verder te gaan dan verwacht. Vrij om van punt A naar punt B te komen in een lijn die lang niet recht is... dit is waar we loskomen.

Wacht, wat is een 'Becomer'? Als een millennial, maar dan meer … ambitieus? Of zoiets?

Soort van? Niet echt? Kan zijn?

Zoals het promotiemateriaal van het netwerk triomfantelijk verklaarde, omvat de demografie 'Becomer' blijkbaar het leven van een kijker van 14 tot 34, of 'van eerste kus tot eerste kind!'

Ascheim ging voor Variety verder in detail:

De belangrijkste vraag die jonge mensen zichzelf stellen als ze van de middelbare school naar de dertig gaan, is: 'Wie ben ik aan het worden?' Dus we noemen de levensfase 'worden' en de mensen die er doorheen gaan Geworden.'

Voordat je gaat spotten, wees gewaarschuwd dat 'Becomer' precies het soort naam is dat genadeloos kan worden bespot voordat het plotseling een deel van het publieke bewustzijn wordt, zonder tekenen van loslaten. Dat is tenslotte de geschiedenis van 'millennial' en zelfs 'tiener'. Dus zelfs als 'Wordt' klinkt als een afgewezen randelement van de afwijkend serie, of een denkbeeldige graad van de kunstacademie, de term zou misschien uithoudingsvermogen hebben.

Daar rekent Freeform in ieder geval op.

Heeft dit soort rebranding eerder gewerkt?

Nou... ja en nee.

Veel zenders hebben hun naam of logo verschoven, wat onmiddellijke consternatie opwekte die uiteindelijk naar de achtergrond verdween. (Zie: Sci-Fi wordt 'Syfy.')

Anderen hebben meer drastische veranderingen aangebracht, zoals toen Court TV een 180 trok en werd TruTV in 2008, het dumpen van real-time rechtszaken voor sporadische comedyshows en NCAA-basketbal.

Maar een beroep doen op De Jeugd is een lastige zaak. Er is een dunne lijn tussen proberen in beroep te gaan en op te zuigen, en er is geen demografie die meer bedreven is in het opsnuiven van het verschil dan tieners. Freeform's nadruk op betrokkenheid, het bewandelen van een opzettelijk kromme lijn en experimenteren zijn allemaal geldige manieren om een ​​generatie aan te boren die waarde hecht aan activisme en identiteitspolitiek uitdaagt, maar als het te agressief is, riskeert het zijn bedrijfskleuren te tonen en de zeer demografische groep die het hoopt te vervreemden. staan ​​voor.

En dan doet betekent dit voor Pat Robertson?

Oh, hij blijft hangen. Als ze het probeerden, zouden ze hem waarschijnlijk niet van die set kunnen losmaken. Maar echt, is er iemand die zich abonneert op een meer freeform-proces dan Pat Robertson?