Waar gaan de protesten tegen thuisblijven eigenlijk over?

Ze maken deel uit van een Trumpiaanse strategie van sommige conservatieve groepen om de publieke opinie te hervormen.

Anti-social distancing en anti-thuisblijfbevel rally's komen eraan door het hele land , die doet denken aan de begindagen van de Tea Party, toen goed gefinancierde rechtse groepen een vuur aanstaken onder een toch al verontwaardigde Republikeinse basis en hielpen bij het ontsteken van een politieke beweging.

Adam Brandon, voorzitter van FreedomWorks, een rechtse belangenbehartigingsgroep die de Tea Party-beweging in 2009 hielp ondersteunen, zei in een interview dat dit hetzelfde DNA heeft [als] de Tea Party-beweging.



De evenementen - sommige, zoals in Michigan, met duizenden aanwezigen - worden grotendeels georganiseerd door conservatieve groepen staatsmaatregelen te draconisch noemen . Sommige groepen hebben links en afbeeldingen op Facebook geplaatst die de ernst van het virus bagatelliseren. En andere leiders hebben gepleit tegen het volgen van richtlijnen van de Centers for Disease Control and Prevention, zoals een verbod op grote bijeenkomsten en de aanbeveling om gezichtsmaskers te dragen in bepaalde openbare instellingen (omdat het dragen ervan contraproductief ). Sommige van de protesten hebben het gevoel gekregen van de campagnebijeenkomsten van Trump in 2016, waarbij deelnemers Make America Great Again-hoeden droegen en zwaaiende vlaggen met het gezicht van de president.

Honderden demonstranten verzamelden zich buiten de residentie van de gouverneur van Minnesota op 17 april om te protesteren tegen de thuisbevelen van gouverneur Tim Walz. Op 18 april waren er meer dan 2.000 gevallen van Covid-19 in de staat.

Star Tribune/Getty Images
Demonstranten die Trump-t-shirts dragen, houden een vlag vast met een afbeelding van president Donald Trump op een tank voor een Amerikaanse vlag. Ze staan ​​op de trappen van het Texas State Capitol-gebouw op 18 april 2020 in Austin, Texas, waar demonstranten zich hebben verzameld om te pleiten voor openstelling van het land ondanks het risico van COVID-19.

Mensen verzamelen zich bij het Texas Capitol-gebouw voor een protest georganiseerd door Infowars-gastheer Owen Shroyer op 18 april. Op die datum waren er meer dan 17.000 bevestigde gevallen van Covid-19 in de staat.

Sergio Flores/Getty Images

Demonstranten met de groep Reopen Maryland komen op 18 april bijeen, vlakbij het State House in Annapolis, tegen het bevel om thuis te blijven. Op die datum waren er meer dan 11.000 bevestigde gevallen van Covid-19 in de staat.

Drew Angerer/Getty Images

En Fox News helpt om het nieuws over de protesten naar buiten te brengen, en promoot zelfs de protesten in de lucht. President Donald Trump bracht een deel van de vrijdag door met tweeten over hen, slechts enkele minuten nadat een protestsegment werd uitgezonden op Fox News's America's Newsroom .

De displays spelen in op de belangrijkste boodschap van Trump over de coronaviruspandemie: gouverneurs zijn verantwoordelijk voor de crisis, niet hij. Terwijl de president zijn herverkiezingsinspanningen opvoert, is zijn argument een poging om tegelijkertijd de verantwoordelijkheid voor de coronaviruscatastrofe op de schouders van zijn politieke tegenstanders te leggen, terwijl hij volhoudt dat hij de volledige autoriteit heeft over de pandemie en de staten die ermee worden geconfronteerd.

Het is een argument dat het beste weerklinkt in landelijke, rodere delen van het land, die nog niet zo hard zijn getroffen door de pandemie als blauwe, stedelijke gebieden. Troef zelf heeft gezegd , We zullen sommige staten veel eerder openen dan andere, ondanks tegenwerking van zowel wetgevers als bedrijfsleiders over het huidige gebrek aan massale tests.

En het is een boodschap van verdeeldheid, ontworpen om Republikeinse stemgebieden van staten op te zetten tegen hun Democratisch stemmende buren, zelfs landelijke Republikeinen tegen stedelijke Republikeinen . Dit alles is bedoeld om blanke landelijke kiezers te activeren die Trump in 2016 steunden en die hij in 2020 weer nodig zal hebben.

Voor sommigen aan de rechterkant lijkt het plan eenvoudig: de Democratische gouverneurs belasteren en ageren voor het einde van de stopzettingsbevelen. Heropen vervolgens de economie en zorg voor een enorme ommekeer in de economische vooruitzichten van het land, net op tijd voor Trump om in november herkozen te worden. Als de pandemie afneemt, kan hij beweren dat hij volledig verantwoordelijk was; maar als mensen blijven sterven , kan hij de schuld bij de Democratische gouverneurs leggen.

Theda Skocpol, een professor in de overheid en sociologie aan de Harvard University, verwoordde het zo: Dat is... de hele strategie van Trump, en je kunt het zien aan de manier waarop hij hierover praat. Skocpol is de redacteur van het boek Amerikaanse politiek op zijn kop: polariserende partijen, ideologische elites en burgeractivisten van het theekransje tot het anti-Trump-verzet .

Ze voegde eraan toe: ik denk dat er echt een volkswoede is onder mensen met een gemiddeld inkomen, met name die in wittere, minder grootstedelijke delen van deze belangrijke staten wonen, over thuisbevelen, maar het wordt meegesleept door enkele van dezelfde belangengroepen op de vrije markt rechts.

Maar er is een probleem voor Trump: het publiek, waaronder de overgrote meerderheid van de Republikeinen, steunt grotendeels sociale afstandsmaatregelen, en nieuwe peilingen tonen aan dat de helft van de Republikeinen zich zorgen maakt thuisblijfbevelen en social distancing maatregelen worden opgeheven te snel . Onderzoek toont aan dat veel Amerikanen begonnen met social distancing voordat ze daartoe door de regering werden aangespoord, en waarschijnlijk? zou niet stoppen, zelfs als dergelijke orders werden opgeheven . Kortom, de anti-shutdown-orderprotesten weerspiegelen niet de publieke opinie. En om Trump te laten profiteren van hun potentiële impact, moeten ze – en coronavirus moet het landelijke Amerika sparen (wat het niet is).

heeft de vs ooit een oorlog verloren?

Coronavirus is nu onderdeel geworden van de structuur van de herverkiezingscampagne van Trump in 2020 – een campagne die grotendeels gericht is op het verdelen van Amerikanen langs sociaal-politieke en culturele lijnen. Maar de grootste vraag blijft: gaat het werken?

De strategie van Trump: geef de gouverneurs de schuld

Het belangrijkste doel van Trump in 2020 is om het Witte Huis te winnen, en hij hoopte dat te doen met een sterke economie als bondgenoot. Maar het coronavirus heeft die inspanning in gevaar gebracht. Ongeveer 22 miljoen Amerikanen hebben werkloosheid aangevraagd , en verwacht BBP is gedaald ten minste 10 procent, wat ertoe leidde dat Trump eerder deze maand beweerde dat de pandemie de voorwaartse economische vooruitgang van zijn regering kunstmatig heeft gestopt.

De argumenten voor de reactie van Trump op de pandemie zijn op zijn best mager, vooral in het begin van de pandemie toen Trump het weliswaar bagatelliseerde omdat, in zijn woorden , Je weet dat ik een cheerleader ben voor het land. Terwijl staten de primaire verantwoordelijkheid hebben voor de volksgezondheid onder auspiciën van de grondwet, de federale regering en Trump, herhaaldelijk kansen genegeerd om de verspreiding van het virus te beperken door middel van uitgebreide tests. Liever, Trump zei begin maart over het virus , Het zal verdwijnen. Blijf gewoon kalm. Het zal verdwijnen. Opiniepeilingen geven aan dat de meeste Amerikanen keuren de reactie van Trump af aan de pandemie.

Met weinig federaal succes bij het stoppen van het virus waarop politiek kan leunen, is Trump overgestapt op een andere tactiek: de schuld voor de pandemie bij de Democratische gouverneurs leggen, velen met hogere goedkeuringsclassificaties dan de voorzitter. Skocpol vertelde me: de woede is gericht op de gouverneurs en Trump probeert de gouverneurs centraal te stellen als doelwitten.

De verschuiving vindt plaats terwijl staten als Michigan en New York samenwerken met andere gouverneurs in hun regio om hun eigen plannen te ontwikkelen om het coronavirus te bestrijden en plannen te maken voor een economische heropening.

Zoals mijn collega Aaron Rupar schreef eind maart was de woede van Trump tegen democratische gouverneurs een belangrijk facet van zijn dagelijkse interacties met de pers:

Als Trump de Democratische gouverneurs niet aanvalt, beschreef hij deze maand al de gouverneur van Michigan, Gretchen Whitmer, als falend , beschuldigd De gouverneur van Illinois, J.B. Pritzker, die de federale regering de schuld gaf van [zijn] eigen tekortkomingen, en besmeurde gouverneur Jay Inslee van Washington als een slang – de president heeft erop aangedrongen dat het aan hen is om de benodigdheden te kopen die ze nodig hebben om te voorkomen dat hun ziekenhuizen overweldigd raken.

Ze moeten die uitrusting zelf halen, vertelde Trump dinsdag aan Fox News, verwijzend naar Democratische gouverneurs, eraan toevoegend dat ze ons niet zouden moeten slaan.

Maar Michigan is niet alleen een staat met een democratische gouverneur (en een potentiële vice-presidentskandidaat , bovendien) – het is een staat die Trump in 2016 met een kleine marge won, de eerste Republikein die daar won sinds George H.W. Bush in 1988. En om in 2020 herverkiezing te winnen, zal Trump waarschijnlijk opnieuw de 16 kiesmannen van de staat moeten claimen, terwijl het coronavirus en de mislukte reactie van de federale regering hem in de weg staan.

Om Michigan te winnen, moet Trump niet alleen de steun krijgen van dezelfde kiezers op het platteland en in de voorsteden die hem in 2016 hebben gekozen, hij moet ook de steun voor gouverneur Gretchen Whitmer, die momenteel geniet van hoge goedkeuringsclassificaties voor haar reactie op het coronavirus.

Skocpol vertelde me dat hij kon profiteren van de spanningen in de staat die al tientallen jaren aanslepen door de gouverneur te belasteren en de inwoners van de staat tegen elkaar op te zetten. Het gebied rond Detroit is niet alleen dichter bevolkt en minder wit dan het noorden en westen van de staat (77 procent van de Inwoners van Detroit zijn zwart ) maar wordt veel harder getroffen dan de rest van de staat door de coronaviruspandemie, met meer dan 580 doden gemeld op 18 april.

Maar toen ik sprak met Rosanne Ponkowski, president van de Michigan Conservative Coalition over de situatie in Detroit en de omliggende provincies, zei ze: Oké, laten we het hebben over mensen die in Traverse City wonen [een stad in het minder bevolkte noorden van de staat]. Laten we het hebben over mensen die ten noorden van Lansing wonen. Dat is een hele andere helft van de staat. Grand Traverse County, dat Traverse City omvat, heeft momenteel 18 gevallen van coronavirus .

Trump weet altijd precies op de breuklijnen van klasse en etnische spanningen te komen, zei Skocpol, en er is voldoende spanning in Michigan tussen het middelste deel van de staat en het Upper Peninsula en zelfs enkele van de westelijke delen van de staat en Detroit .

En dat is waar de opkomst van protesten tegen thuisblijven om de hoek komt kijken, protesten die niet noodzakelijkerwijs de wil van de overgrote meerderheid van de Amerikanen weerspiegelen, of zelfs conservatieven, maar wel de bedoelingen van de president van de Verenigde Staten weerspiegelen. Staten en enkele van zijn grootste supporters.

Sommige conservatieve groepen willen ook Trump herverkiezen

zoals ik schreef eerder deze week , kwamen de protesten in Michigan gedeeltelijk voort uit de verlenging van de thuisbestelling van Michigan als reactie op het coronavirus:

Conservatieven in Michigan raakten al geïrriteerd door Whitmers agressieve reactie op het virus toen ze nog een stap zette die onzinnig leek: Big-box bouwmarkten (groter dan 50.000 vierkante voet) kregen te horen dat ze tot eind april de gangpaden voor verfbenodigdheden en gazononderhoud moesten afsluiten. Ze kunnen nog steeds andere goederen verkopen die als essentieel worden beschouwd. Als u geen voedsel of medicijnen of andere essentiële artikelen koopt, moet u niet naar de winkel gaan, Whitmer zei tijdens een persconferentie eerder deze maand.

Sommige rallydeelnemers geklaagd bij Fox News dat Whitmers bevel willekeurig leek. Ze kunnen geen gazonmest kopen bij Home Depot, broers en zussen bezoeken of hun haar laten doen, maar loten zijn nog steeds te koop en slijterijen blijven open. Seely zei tegen Vox: Wil je dat mensen hun huis verlaten en het risico lopen zichzelf en andere mensen te besmetten om een ​​lot te bemachtigen? Maar ik kan niet naar de ijzerhandel gaan en graszaad kopen voor mijn gazon, een liter verf kopen zodat ik een huisproject kan doen, zodat ik niet helemaal gek word als ik thuis opgesloten zit. Ik bedoel, dat heeft allemaal geen enkele zin.

Maar veel van degenen die bij de protesten betrokken zijn, zijn niet alleen verbonden door bezorgdheid over het beleid van Whitmer, maar door hun inspanningen om de president te herkozen.

Neem bijvoorbeeld de Michigan Conservative Council. Als de Associated Press gedetailleerd :

Het protest daar werd georganiseerd door de Michigan Conservative Coalition, een groep opgericht door een pro-Trump-staatsvertegenwoordiger en zijn vrouw, Meshawn Maddock, die in de adviesraad zit voor een officiële Trump-campagnegroep genaamd Women for Trump en ook de co- oprichter van Michigan Trump Republikeinen. Hun dochter is een veldorganisator voor de Michigan Republikeinse Partij.

Een andere in-state groep die helpt bij het organiseren van protesten tegen het stopzettingsbevel is het Michigan Freedom Fund, geleid door Greg McNeilly. McNeilly is een oude Republikeinse operatieve (voorheen werkzaam als uitvoerend directeur van de Michigan GOP ) en een vriend van de machtige familie DeVos. Hij werkte als campagnemanager voor de regeringscampagne van de Republikein Dick DeVos in 2006; Betsy DeVos, de vrouw van Dick DeVos, is momenteel de Amerikaanse minister van Onderwijs.

In Wisconsin werd de belangrijkste anti-shutdowngroep, Open Wisconsin Now, georganiseerd door het Committee to Unleash Prosperity and FreedomWorks. The Committee to Unleash Prosperity is opgericht door Arthur Laffer en Stephen Moore, co-auteurs van Trumponomics: Inside the America First Plan om onze economie nieuw leven in te blazen . Moore was ook voorzitter van de Club for Growth en was voorgedragen door de president om zitting te nemen in het bestuur van de Federal Reserve voordat hij zich daarna terugtrekt vrouwonvriendelijke opmerkingen die Moore maakte in de vroege jaren 2000 werden opgedoken door verslaggevers.

In een interview met de Washington Post, Moore spraken van de protesten die zijn groep hielp organiseren, zeggende: Er is nu een enorme beweging aan de rechterkant, die exponentieel groeit. In de komende twee weken zie je protesten in de straten van conservatieven; je zult in sommige staten een grote terugslag zien tegen de lockdown.

Toen ik met Brandon sprak, zei hij dat de betrokkenheid van FreedomWorks bij anti-shutdown-protesten vergelijkbaar was met de betrokkenheid van de groep bij de Tea Party-protesten; hij zei dat het toeval was dat veel van onze activisten organisatoren waren.

We organiseren geen van deze evenementen, maar we kennen wel veel mensen die onze training hebben gevolgd en die deel uitmaken van onze gemeenschap, zei Brandon. In antwoord op vragen over de betrokkenheid van de groep in Wisconsin, vertelde Peter Vicenzi van FreedomWorks me dat hoewel ze die protesten steunden, ze geen financiering verstrekten.

Ik sprak met Angelo Carusone, president en CEO van Media Matters, een linkse groep die rechtse media volgt. Voor hem vertonen de anti-shutdown-protesten opvallende overeenkomsten met de begindagen van de Tea Party-beweging, met kleinere evenementen die worden gepromoot door radiopresentatoren en lokale conservatieve figuren die vervolgens zwaar worden gepromoot en versterkt door Fox News en de rest van de rechtse echokamer, volgens hem.

Hoewel hij me vertelde dat veel van deze groepen heel echt waren - ze worden niet noodzakelijkerwijs aangedreven door geavanceerde agenten - ontvangen ze extra versterking via Fox News, wat volgens hem de protesten wat aanwakkeren.

Carusone vertelde me dat, in tegenstelling tot hoe Fox News bericht over linkse protesten (bijvoorbeeld deze Fox News-rapport 2017 dat geeft de schuld aan een Black Lives Matter-inspanning om zwarte Amerikanen aan te moedigen om alleen te winkelen bij zwarte bedrijven op miljardairs George Soros ), worden de protesten tegen thuisblijven behandeld goedkeurend , waarbij extremisme (of schendingen van de sociale afstand die plaatsvinden) tot een minimum worden beperkt.

Carusone vertelde me dat we ons momenteel in de proto-fase van deze protesten bevinden terwijl ze meer aandacht krijgen, en beschreef de inspanning als een proces in drie stappen voor Fox News: bewustmaking ervan om er een brede nationale beweging van te maken, een ketel van energie. Draag wat van het water voor [de protesten]. En noem maar niets van de extremistische banden.

Bij de protesten in Michigan waren bijvoorbeeld milities en leden van de Michigan hoofdstuk van de Proud Boys , een extremistische groep waarvan de voormalige leider een reeks antisemitische en racistische uitspraken deed. (Toen ik met een MCC-woordvoerder sprak, zei hij dat hij de politie had gevraagd de Proud Boys en militieleden uit de protesten te verwijderen.)

Bij protesten in Texas was samenzweringstheoreticus Alex Jones aanwezig, die heeft onlangs een rechtszaak wegens laster beslecht na herhaaldelijk te hebben beweerd dat de Schietpartijen op Sandy Hook waren een hoax . En de website voor protesten tegen de thuisbestelling van Idaho linkt naar een site waar lezers kunnen zien wat er werkelijk aan de hand is en die het coronavirus vergelijkt met blanke racisten (met het argument dat beide het creëren van propaganda zijn) en beweert dat het coronavirus de zwendel van 2020 .

Infowars-presentator en samenzweringstheoreticus Alex Jones in het Texas Capitol-gebouw op 18 april. Infowars zond de rally uit via zijn livestream.

Sergio Flores/Getty Images

En Carusone vertelde me, het andere dat [Fox News] doet waarvan ik denk dat het in sommige opzichten belangrijker is, is dat ze het narratieve kader voor de protesten bieden - ze bijvoorbeeld over vrijheid in het licht van de staat van beleg of een politiestaat maken .

Er is geen stille meerderheid

Maar deze protesten weerspiegelen niet de publieke opinie - verre van dat. De overgrote meerderheid van de Amerikanen is het social distancing-beleid blijven steunen en maken zich meer zorgen over het feit dat de beperkingen voor thuisblijven te snel worden opgeheven. Als conservatieve schrijver Matthew Continetti schreef in het Washington Free Beacon:

Amerikanen vermijden niet voor de lol onnodige fysieke nabijheid van mensen buiten hun huishouden. Ook hebben ze hun dagelijkse routines niet radicaal veranderd omdat Gretchen Whitmer dat zei. Ze hebben gezien hoe snel het coronavirus zich verspreidt. Ze hebben gelezen of gezien hoe het virus jong en oud, zwart en wit, rijk en arm doodt. Ze hebben Hobbes niet nodig om hen te herinneren aan hun angst voor een gewelddadige dood.

Het was geen door de media veroorzaakte paniek, maar gezond verstand dat het Amerikaanse gedrag veranderde. Het publiek is splitsen over het al dan niet vertrouwen van de media. Het is verenigd in zijn omarming van sociale afstand.

Sterker nog, veel Amerikanen zouden drukke evenementen en sociale bijeenkomsten blijven vermijden, zelfs als de thuisbevelen zouden worden opgeheven, politiestaat of niet. In een recente peiling door Seton Hall, 72 procent van de Amerikanen , zeggen bijvoorbeeld dat ze geen sportevenementen zullen bijwonen totdat er een vaccin voor het coronavirus is gevonden. Het coronavirus, niet de staat van beleg, bepaalt hoe mensen handelen. Als Alan Blinder schreef in de Wall Street Journal slonken de delen van de economie - restaurants, reizen, winkels - al voordat de regeringen beval ze te sluiten, omdat mensen bang waren om te dineren, te reizen of te winkelen. Deze angsten zullen geleidelijk afnemen, met het tempo dat wordt bepaald door het verloop van het virus, niet door iemands besluit.

Toen ik met conservatieven over de kwestie sprak, zeiden zelfs degenen die enige steun voor de protesten hadden uitgesproken dat de strijd tegen het coronavirus ingewikkelder was. Ik sprak bijvoorbeeld met Dana Loesch, een conservatieve radiopresentator en voormalig woordvoerder van de National Rifle Association, die GOP-voorzitter Ronna McDaniel interviewde over de protesten.

Trump weet altijd precies de breuklijnen van klasse en etnische spanningen te raken

Toen we landelijke conservatieven bespraken die beweerden dat hun regio's onaangetast bleven door de pandemie, zei ze: ze kunnen niet echt ontkennen dat dit gewoon een Detroit-probleem is of gewoon een probleem in New York, want dat is het echt niet. Het zal hen beïnvloeden. Zo is iedereen van elkaar afhankelijk. Ik weet dat ze weer aan het werk willen en misschien worden ze niet beïnvloed. En misschien is er een manier om erachter te komen.

Maar zelfs in plattelandsgebieden waar de economische gevolgen van de pandemische sluiting misschien schrijnender zijn dan de ziekte zelf, gevallen van het coronavirus beginnen te escaleren. Staten als South Dakota en Idaho zijn beginnen te zien toenemende infectie tarieven en sterfgevallen , en in veel landelijke gebieden zou zelfs een relatief klein aantal gevallen van coronavirus landelijke ziekenhuizen en gezondheidsnetwerken tot het uiterste kunnen drijven.

Het politieke spel van Trump vereist dat het coronavirus een pandemie wordt van Democratische gouverneurs en de schuld van blauwe staten, terwijl andere staten meteen weer aan het werk gaan, maar het virus weigert te luisteren – en dat geldt ook voor de overgrote meerderheid van de Amerikanen.

Dat betekent niet dat de inspanningen om de verdeeldheid verder aan te sporen zullen stoppen, vooral niet van degenen die geloven dat een dergelijke strategie zal leiden tot een overwinning van Trump in november. Skocpol vertelde me dat ik denk dat we een helse periode tegemoet gaan in dit land. Ik denk dat de pogingen om de etnisch en raciaal geladen geopolitieke verdeeldheid die in het Amerikaanse federalisme zijn ingebouwd, de komende zes maanden van de baan zullen zijn. En een dodelijke pandemie zal Amerikanen blijven doden, ongeacht de politieke partij.