Wat de teloorgang van Amerikaanse winkelcentra betekent voor de sociale ruimte

Mensen brengen het grootste deel van hun leven door op een van de drie plaatsen. De eerste is het huis, de tweede is de werkplek en de derde is elke andere sociale ruimte.

Die derde plaatsen zijn cruciaal voor relaties. Ray Oldenburg introduceerde het concept in zijn boek uit 1989 De geweldige goede plek .

In hun beste herhalingen zijn derde plaatsen de bouwstenen van de gemeenschap - denk aan openbare bibliotheken, lokale cafés of de kapperszaak in de buurt. Maar toen Amerikanen in de jaren vijftig begonnen met bouwen en verhuizen naar nieuwe buitenwijken, hadden ze een probleem. Er waren niet genoeg sociale ruimtes om met vrienden rond te hangen of hun buren ontmoeten.



Het probleem met onze samenleving sinds de Tweede Wereldoorlog is dat de overheid de gemeenschap heeft geruïneerd door eenmalig gebruik van bestemmingsplannen, vertelde Oldenburg aan Vox. Er zijn geen plekken waar mensen samen kunnen komen waar ze wonen. Het is het domste ter wereld.

Dus waar gingen de suburbanieten heen? Cue de muziek van het winkelcentrum.

Tegelijk met de bouw van buitenwijken werden de eerste overdekte winkelcentra ontworpen. Ze moesten de idyllische gemeenschapscentra voor de buitenwijken zijn.

Tussen 1970 en 2017 is het aantal Amerikaanse winkelcentra verviervoudigd. Het was het gouden tijdperk van het winkelcentrum. Er werden er zoveel gebouwd dat ze de facto sociale ruimte werden voor de Amerikaanse jeugd in de voorsteden.

Maar 60 jaar later vormen sociale connecties net zoveel op apps zoals Instagram of WhatsApp als in het echte leven. En naarmate meer Amerikanen online winkelen, wordt de voorspelde winkelcentrum apocalyps zal een vruchtbare, zij het onvolmaakte, derde plaats elimineren.

Het verval van het winkelcentrum hoeft echter niet de dood van de derde plaats te zijn. Bekijk de video hierboven om erachter te komen waarom.

Je kunt deze video en alle video's van Vox vinden op YouTube. Abonneren voor de laatste.