Wat betekent het om in 2019 een techbedrijf te zijn?

Als WeWork een technologiebedrijf is, is elk bedrijf een technologiebedrijf.

Een persoon die over het trottoir naar een gebouw loopt met WeWork boven de deur.

Is elk bedrijf een techbedrijf?

cast van hamilton onbeleefd tegen pence
Jonathan Brady/PA Beelden via Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd hercoderen

Ontdekken en uitleggen hoe onze digitale wereld verandert - en ons verandert.



De onlangs onthulde openbare deponeringen van het coworking-bedrijf WeWork roepen een vraag op: wat betekent het tegenwoordig zelfs om een ​​technologiebedrijf te zijn?

WeWork, dat kantoorruimte verhuurt aan mensen en bedrijven, wordt gewaardeerd op maar liefst $ 47 miljard - meer dan 10 keer zijn grotere rivaal IWG, dat wordt beschouwd als een onroerendgoedbedrijf maar hetzelfde doet. Een technologiebedrijf als WeWork, zo luidt de grondgedachte, is waardevoller omdat het groter, sneller, sterker is en meer toekomstige winsten voor aandeelhouders zal opleveren.

Als je kapitaal wilt aantrekken, is het een gemakkelijkere manier om een ​​voet tussen de deur te krijgen door te zeggen dat je een nieuw soort disruptief technologiebedrijf bent, Paul Condra, hoofd opkomende technologie-analist bij onderzoeksbureau PitchBook, vertelde Recode.

Daarom deed WeWork zijn uiterste best om alle dingen aan te wijzen die het tot een technologiebedrijf maken en, bij uitbreiding, het prijskaartje te valideren. Het heeft gekocht veel andere technologiebedrijven en past die technologie toe op zijn reguliere activiteiten door technologieën en software te scannen om het ontwerp en de bouwlay-out van een bepaalde ruimte te automatiseren, datawetenschap toe te passen om nieuwe gebouwen te vergelijken met vergelijkbare bewezen locaties, en machine learning te gebruiken om de vraag naar elk gebouw te voorspellen om stel de openingsdagprijs in en optimaliseer op een realtime basis.

Het beschikt ook over 1.000 technische medewerkers van de 12.500 medewerkers in totaal.

Maar maakt dat het een technisch bedrijf ?

Uiteindelijk is de hoofdactiviteit van WeWork het huren van gebouwen op lange termijn, het verbouwen en stylen ervan zodat ze aanvoelen als trendy plekken om te zijn, en het vervolgens op korte termijn onderverhuren van ruimte in die gebouwen aan mensen en bedrijven. Het lijkt veel op een vastgoedbedrijf.

Maar het is zeker niet de enige met technische ambities. Startups van elke streep prijzen hun technische bonafides aan.

Zijn direct-to-consumer merken zoals Glossier (make-up) en Away (bagage), waar u online goederen koopt maar verder geen interactie hebt met technologie, technologiebedrijven? Amazon en Etsy, die voornamelijk functioneren als online marktplaatsen - zijn ze technisch? Wat maakt Tesla tot een technologiebedrijf en niet tot General Motors? GM gebruikt veel technologie en maakt zelfs concurrerende, autonome elektrische auto's.

Airbnb? DeurDash? Blauwe schort? Uber? Lyft? Zoetgroen? De lijst gaat maar door, net als de rechtvaardiging. Zoals velen voor mij hebben opgemerkt, elk bedrijf is naar technisch bedrijf - of in ieder geval denkt van wel. Katrina Lake, de CEO van kledingaanbevelingsbedrijf StitchFix vertelde Recode's Kara Swisher Als je over 10 jaar relevant wilt zijn, wordt elk bedrijf een technologiebedrijf.

De eerste vraag is: ‘Verkoopt het bedrijf technologie?’ Dat is makkelijk. Zo ja, dan is dat een technologiebedrijf, zei Condra. Als dat niet het geval is, moet u zich afvragen: 'Is er een soort moderne technologische kern voor het werven of behouden van klanten?'

Maar naarmate technologie steeds meer centraal komt te staan ​​in de bedrijven van bedrijven, wordt die grens moeilijker te trekken.

Als internet twintig jaar geleden een belangrijk onderdeel van een bedrijf was, zou ik zeggen: 'ja, dat is een technologiebedrijf', vertelde Jay Ritter, een hoogleraar financiën aan de Universiteit van Florida die beursintroducties volgt, aan Recode. Maar welk bedrijf heeft tegenwoordig een bedrijf waar internet? is niet een belangrijk onderdeel ervan?

Hij voegde eraan toe, verwijzend naar andere IPO-onderzoekers met wie hij in de loop der jaren heeft gesproken: We zijn het er allemaal over eens dat bedrijven zoals WeWork of Etsy, of je ze nu classificeert als een technologiebedrijf of niet, absoluut een beoordelingskwestie is.

Voor dappere ondernemers die technologiebedrijven willen oprichten, laat dat veel mogelijkheden open. Je hoeft niet per se technologie te verkopen of te ontwikkelen als je hoofdactiviteit. Gewoon technologie gebruiken is voldoende, en hoe meer modewoorden je in een pitchdeck kunt passen - AI, machine learning, datamining, blockchain - hoe beter. Het inhuren van ingenieurs en softwareontwikkelaars helpt ook.

Of misschien is een techbedrijf zijn meer een mentaliteit: we zijn nieuw en we gebruiken internet, dus we zijn tech. Het is zeker een brandingtool. Maar het onderscheid kan geestdodend aanvoelen.

In 2011 schreef de prominente tech venture capitalist Marc Andreessen een veel gelezen Wall Street Journal-artikel , Software is de wereld aan het eten, die het vooruitziende punt maakte dat softwarebedrijven een groot deel van de economie zouden overnemen. Tegenwoordig voelt het alsof het onze hersenen opeet.

Een deel van de vergelijking is echter is duidelijk: hoe groter de waardering van een startup, hoe groter de uitbetaling aan de aandeelhouders van het bedrijf - en de bankiers die deze beursintroducties in de eerste plaats overnemen. Ook zijn technologiebedrijven bruisend en groeien ze in populariteit onder reguliere beleggers die ervan uitgaan dat grote technologie gelijk staat aan grote winsten. Als het tech is, is de kans groter dat mensen kopen wat u verkoopt.

WeWork kan miljarden dollars winnen door de nadruk te leggen op een kleiner aspect van zijn algehele bedrijf. Waarom zou het zichzelf geen technologiebedrijf noemen?

Real-world effecten van alles tech noemen

Hoe een bedrijf zichzelf noemt, lijkt misschien onbelangrijk, maar heeft in feite grote gevolgen.

Het is semantiek, maar in de mate dat het de perceptie van beleggers beïnvloedt, maakt het wel uit, vertelde Ritter aan Recode.

Alles wat tech noemen, kan beleggers misleiden door te denken dat een aandeel waarde en groei kan hebben, terwijl dat niet het geval is.

Het lijdt geen twijfel dat er mensen zijn die lekeninvesteerders worden in deze bedrijven in de misvatting dat ze technologiebedrijven zijn, maar nooit zouden investeren in onroerend goed of een taxibedrijf, Anil Dash, CEO van Hapering en gastheer van de Vox tech podcast Functie , vertelde Recode.

Op consumentenniveau maskeert het veel gebreken en fouten omdat we zo'n cultuur van optimisme rond technologie hebben, zei hij.

WeWork is de laatste begunstigde van dat optimisme, maar ook het doelwit van sceptici, die het ervan beschuldigen zich voor te doen als een technologiebedrijf zonder de marges of het groeipotentieel te hebben die dergelijke bedrijven gewoonlijk bieden.

Een bedrijf waarderen met veelvouden hoger dan zijn collega's betekent ook dat een bedrijf meer geld heeft om mee te spelen, waardoor het een duidelijk voordeel heeft ten opzichte van zijn collega's. Het kan het zich veroorloven om zijn klanten minder in rekening te brengen en zijn werknemers meer te betalen terwijl het zijn bedrijf uitbouwt.

Op het eerste gezicht lijkt dat misschien veel. Maar prijzen zijn niet voor niets wat ze zijn. Uiteindelijk zal het risicokapitaal opraken en zullen aandeelhouders winst eisen.

Tegen die tijd zou een overgewaardeerd bedrijf zijn concurrenten de grond hebben ingeslagen. Ze kunnen dan laden wat ze willen.

Misschien wel het meest schadelijk voor de samenleving is dat technologiebedrijven zich niet altijd aan dezelfde regels hoeven te houden als hun niet-technische tegenhangers.

chick fil a tegen het homohuwelijk

Techbedrijven zoals Facebook en Google die in een omgeving met weinig regelgeving snel konden groeien, hebben onbedoelde gevolgen gehad voor de wereld waar we nu nog maar net rekening mee beginnen te houden. Nu bemoeit een nieuwe lichting technologiebedrijven zoals Uber en Airbnb zich met veel meer tastbare goederen.

Het kan een voorheen saaie industrie zijn en het in technologie verpakken en dat ding opwindend en winstgevend laten lijken, maar toch veel van de basisprincipes verpesten die legacy-bedrijven goed hadden of werden gereguleerd om goed te krijgen, zei Dash. Het zou dwaas zijn om niet te denken dat deze bedrijven dezelfde kortzichtigheid hebben.

Voor Uber betekende dat onbevoegde chauffeurs en onveilige omstandigheden voor passagiers . Voor Airbnb is het bedoeld opdrijven van de huurprijzen op lange termijn in sommige gebieden en huurders een platform bieden voor racistisch zijn tegen gasten . (WeWork is meestal een onroerendgoedbedrijf en het moet zich aan de bouwvoorschriften houden - dat betekent dat de potentiële gevolgen van het bedrijf, waaronder het verhogen van de huren en het verstoren van traditionele commerciële vastgoedmodellen, misschien niet zo nijpend zijn.)

Algoritmen vertekenen de inhoud die we lezen, maar ook de bestemmingsplannen en wie toegang heeft tot openbaar vervoer en andere fundamentele zaken, zei Dash. Het effect is dieper.

De technische aanduiding kan ook schadelijk zijn voor de bedrijven die ze gebruiken.

Als u zich uit over meerdere sectoren spreidt, kan het moeilijk zijn om investeerders aan te trekken, vooral als die investeerders zich alleen specialiseren in en slechts één kant van het bedrijf begrijpen, zei Condra van PitchBook.

Je zou het kunnen zien als een divers toneelstuk, maar het wordt een ingewikkeld verhaal voor mensen om te begrijpen.

Een meer technische definitie

Wanneer bedrijven papierwerk indienen bij de Securities and Exchange Commission, moeten ze een branche kiezen. WeWork koos Miscellaneous Business Services bovenaan zijn openbare deponeringen, maar ging toch door met een lange zaak over waarom het een technologiebedrijf is.

Die aanduiding wordt echter alleen gebruikt op basis van het toewijzen van beoordelingsverantwoordelijkheid bij de SEC, dus het zou een verwaarloosbaar effect op het bedrijf moeten hebben.

Misschien zijn de meest objectieve criteria om te beoordelen wat telt als een technologiebedrijf, afkomstig van S&P Dow Jones Indices. Het bedrijf, dat samen met MSCI verantwoordelijk is voor de ontwikkeling van de Global Industry Classification Standard (GICS) voor het categoriseren van bedrijven, bepaalt de sector van een bedrijf gebaseerd op de inkomsten van haar belangrijkste bedrijfsactiviteit. S&P Dow Jones Indices houdt ook rekening met inkomsten en marktperceptie bij het bepalen van de sector van een bedrijf.

hoeveel afleveringen van sesamstraat

Craig Lazzara, directeur van S&P Dow Jones Indices, vertelde aan Recode dat de sector die een bedrijf krijgt toegewezen, geen invloed heeft op hoe een bedrijf presteert.

Onze aanduiding is bedoeld om weer te geven wat de markt herkent als het bedrijf waarin het bedrijf zich bevindt, het is niet bedoeld om die perceptie te creëren, zei hij.

WeWork heeft nog geen sector.

Er zijn in totaal 11 economische sectoren die samen de S&P 500 vormen, een maatstaf voor de gezondheid van de grootste bedrijven van het land en, bij uitbreiding, de economie. Aangezien de S&P 500 wordt gewogen op basis van de waarde van de bedrijven erin, hebben technologiebedrijven een steeds groter aandeel in de totale waarde van de index.

Interessant is dat anno 2018 S&P heeft bedrijven verhuisd zoals Facebook, Twitter, Netflix en Google uit de internettechnologie en naar de nieuwe communicatiedienstensector, waar bedrijven als Verizon en AT&T zijn ondergebracht.

Dat weerspiegelde eenvoudig veranderingen in de economie sinds de oprichting van de eerste GICS-sectoren, zei Lazzara. Naarmate telecom consolideerde in minder bedrijven, kwamen er tegelijkertijd andere communicatiemiddelen beschikbaar. Het was logisch om opnieuw te classificeren.

Vanuit dat oogpunt zijn sommige van de kernbedrijven die we als technologie beschouwen, niet eens technologie - althans voor zover de methodologie van S&P.

En misschien is dat waar we naartoe gaan. Wat ooit nieuwe en glanzende technologie was, is nu een steunpilaar van onze economie.

Zoals Ritter het uitdrukte: op de lange termijn hangt het, in welke branche het ook is, af van het vermogen van een bedrijf om inkomsten en winst te genereren en uit te voeren.