Wat Elizabethaanse boekpiraten in de jaren 1500 ons kunnen leren over piraterij vandaag?

Probeer de tijdsperiode te identificeren: een paar streng gecontroleerde bedrijven hebben volledige controle over het publiceren, dus piraterij duikt op. Sommige van deze piraten zijn idealistisch, en sommige willen gewoon geld verdienen, maar ze zijn allemaal gericht op het illegaal verspreiden van enkele van 's werelds populairste media. En uiteindelijk moeten uitgevers drastische veranderingen doorvoeren om zich aan te passen.

Dat zou de huidige muziek-, film- of boekenindustrie kunnen beschrijven. Maar het beschrijft ook perfect het uitgeven van boeken in het Elizabethaanse Engeland in het midden van de 15e eeuw.

Destijds was piraterij wijdverbreid - en om een ​​eenvoudige reden. Na de uitvinding van de boekdrukkunst in 1440 hebben veel landen beperkt welke drukkerijen welke boeken konden drukken. In Engeland gaf koningin Elizabeth I bepaalde drukkers het monopolie op belangrijke boeken zoals de Bijbel, het alfabet, almanakken en andere fundamentele teksten.



Dat zorgde voor een grote kloof tussen uitgevers met rechten en degenen die ze niet hadden. Dus sommige drukkers negeerden de koningin gewoon en deden het enige wat ze konden om hun bedrijf overeind te houden: ze werden piraten.

Elizabethaanse boekpiraten kopieerden religieuze boeken en maakten fanfictie

Philip Sidney, auteur van Arcadia en een waarschijnlijk slachtoffer van piraterij.

Philip Sidney, auteur van Arcadia en een waarschijnlijk slachtoffer van piraterij. (Cultuur club/ Getty Images )

Cyril Bathurst Judge heeft veel van de kleurrijkere Elizabethaanse boekpiraten in zijn boek opgetekend 1934 boek .

Een piraat noemde zichzelf 'de Maarten Luther van de boekdrukkunst'

Een piraat, John Wolfe, begon in de jaren 1580 illegaal boeken te drukken (hij had alleen de licentie voor sommige boeken, zoals Een verdediging van het oude en ware christendom , maar drukte tal van andere af waarvoor hij dat niet deed). Hij werd in 1582 in de gevangenis gegooid, maar stapte snel uit en zette zijn ondergrondse operaties voort, vertrouwend op een voorraad persen en geheime kluizen om boeken op te slaan. Wolfe was een idealist die geloofde dat de koningin niet het recht had om te bepalen wat drukkers wel of niet mochten drukken. Hij noemde zichzelf zelfs de Maarten Luther van de boekdrukkunst.

Roger Ward was nog brutaler en verspreidde illegale boeken door ze te verkopen aan partners, internationale boekverkopers en mensen in Londen (later verborg hij enkele van zijn boeken in een kippenhok om te proberen de gevangenneming te ontwijken). Klagers zeiden dat Ward en anderen bijna 100 verschillende boeken illegaal hadden gekopieerd, en Ward ging er in de jaren 1580 heen en weer voor in de gevangenis, voordat hij uiteindelijk uit het spel stapte in de jaren 1590.

De boekpiraten waren vooral geïnteresseerd in het herdrukken van religieuze boeken, omdat zij de grote verkopers waren: aan het eind van de jaren 1570 en het begin van de jaren 1580 drukte Roger Ward 10.000 exemplaren van de ABC. Met de kleine catechismus - en dat was in een tijd dat 1500 exemplaren als een grote oplage werden beschouwd. Psalmen en bijbels waren ook populair illegaal gekopieerd materiaal.

Zelfs Elizabethaanse fanfictie was populair: geleerde Natasha Simonova maakt een overtuigend argument dat veel van de illegale kopieën van de roman Arcadië inclusief extra verhalen van fans die de wereld van het verhaal uitbreidde.

Uitgevers slaagden er eindelijk in om Elizabethaanse piraterij de kop in te drukken ... door het te accommoderen

Een drukpers omstreeks 1600.

de toekomst van sectie 8 huisvesting

Een drukpers omstreeks 1600. (Print Collector/Hulton Archive/Getty Images)

Boekpiraterij was een echt probleem, en Elizabethaanse uitgevers moesten reageren.

Sommige boekpiraten werden gewoon afgekocht - de opstandige John Wolfe nam graag een deel van de publicatierechten van een andere drukker en nam voorgoed afscheid van piraterij. Andere geheime persen werden uitgekocht of gesloten naarmate de druktechnologie en de drukrechten uitbreidden. Tegen het begin van de jaren 1580 waren de drukrechten al aan het verbeteren toen transnationale overeenkomsten werden uitgewerkt en drukkersgilden breidden hun gelederen uit met meer printers.

Maar jarenlang had de staat nog steeds een hoge mate van controle over het drukken. Iets wat lijkt op ons moderne systeem ontstond uiteindelijk in 1710 met de Statuut van Anne , die het auteursrecht verder regelde maar ook, handig, gaf het een vervaldatum. Het is redelijk om te zeggen dat de wetswijzigingen een uitvloeisel waren van de reactie van het publiek op de verouderde wetten die leidden tot censuur en schaarse exemplaren van boeken.

Zouden 16e-eeuwse Britten The Pirate Bay begrijpen?

Is de analogie met de piraterijgevechten van vandaag perfect? Elke poging om downloads van De donkere ridder naar herdrukken van Arcadië zal gespannen zijn. Het grootste breekpunt ligt in het soort media dat de piraten publiceerden, aangezien veel van de Elizabethaanse boekpiraten boeken drukten die tegenwoordig openbaar domein zouden zijn.

Maar er zijn nog steeds parallellen. In het idealisme van John Wolfe is het gemakkelijk om de gerechtigheid van kruisvaarders zoals de stichter van de online zwarte marktplaats Silk Road . Meer in het algemeen, net zoals nieuwe juridische opties hielpen Elizabethaanse piraterij te stoppen, zo ook de beschikbaarheid van Netflix en Spotify, volgens piraterijstudies . Deze legale opties om media te krijgen zijn reden om veel overeenkomsten te zien tussen de maatregelen tegen piraterij van vandaag en de jaren 1600 - ook al hebben we nog een kleine inhaalslag te maken.