Wat gebeurt er als een presidentskandidaat sterft?

Het hangt ervan af wanneer het gebeurt. Hier zijn de scenario's.

Een persoon met een baseballpet met een Amerikaanse vlag erop heeft een spandoek over zijn schouders gedrapeerd en een gezichtsmasker met de tekst Make America great again.

Aanhangers van president Donald Trump komen op 5 oktober 2020 bijeen voor het Walter Reed medisch centrum in Bethesda, Maryland

Yasin Ozturk/Anadolu Agency via Getty Images

President Donald Trump vecht tegen Covid-19. Voormalig vicepresident Joe Biden wordt binnenkort 78 jaar. En in veel staten is de vroege en mail-in-stemming bij de presidentsverkiezingen van 2020 al begonnen.



Dus wat gebeurt er als een presidentskandidaat van een grote partij de inauguratiedag niet haalt?

De meest waarschijnlijke uitkomst dit jaar is dat de running mate van de overleden kandidaat hem effectief zou vervangen – Mike Pence voor Trump en Kamala Harris voor Biden. Maar afhankelijk van wanneer het gebeurt, is het niet helemaal zeker en kan het rommelig zijn om daar te komen.

Het proces voor het installeren van een nieuwe president is complex en omvat meerdere stappen. Ten eerste is er de verkiezingsdag zelf, op 3 november. Ten tweede zal het Electoral College stemmen, op 14 december. Ten derde zal het Congres de stemmen van het Electoral College tellen om de uitslag formeel te bevestigen op 6 januari. Ten vierde en ten slotte is de winnaar gepland om op 20 januari ingehuldigd worden.

De dood van een presidentskandidaat van een grote partij zou verschillende implicaties hebben, afhankelijk van waar in die periode het precies valt - en, natuurlijk, of de overleden kandidaat de verkiezing verliest (iets dat al eerder is gebeurd), of de overleden kandidaat wint (iets dat nog niet eerder is gebeurd), of dat de verkiezing wordt betwist (gespen vast).

Scenario 1: Een kandidaat sterft voor de verkiezingsdag

Ten eerste, wat zou er gebeuren als een kandidaat van een grote partij sterft tussen nu en de verkiezingsdag (3 november)?

Aangezien het al begin oktober is, zijn de stemmingen in veel staten afgerond en is het stemmen voor vroeg en per post al begonnen. Dus het is bijna zeker te laat om de namen op het stembiljet op dit punt te wijzigen. De enige praktische manier om dat voor elkaar te krijgen zou zijn om de presidentsverkiezingen uit te stellen, en een tweeledige overeenkomst om dat te doen is heel moeilijk voorstelbaar.

Maar kiezers kunnen stemmen op een dode kandidaat. In 2000 was Missouri Gov. Mel Carnahan de Democratische kandidaat voor de Senaatsrace van dat jaar in de staat. Hij stierf drie weken voor de verkiezingen bij een vliegtuigongeluk, te laat om zijn naam nog van het stembiljet te laten verwijderen. Maar de Democraten hadden aangekondigd dat de weduwe van Carnahan hun keuze zou zijn voor de zetel, en de nieuwe gouverneur van de staat had ermee ingestemd haar op de zetel te benoemen als Carnahan zou winnen – wat is er gebeurd? .

Voor de presidentiële race hebben de DNC en RNC processen waarmee ze een overleden kandidaat kunnen vervangen. Beide zeggen, in wezen, dat ze de vervanger mogen kiezen bij meerderheid van stemmen (de RNC zegt ze zouden ook hun conventie opnieuw kunnen bijeenroepen om een ​​vervanger te kiezen, maar dat zou dit jaar waarschijnlijk niet gebeuren). Beide partijen kunnen dit nog steeds doen om de kandidaat te vervangen na de verkiezingen en voordat het Kiescollege op 14 december stemt – maar het probleem is dat het al te laat is om de naam van een nieuwe kandidaat daadwerkelijk op de stembiljetten van de staat te krijgen.

Wat beide partijen zouden kunnen doen in het geval van een vroegtijdig overlijden, is echter duidelijk maken wie de aangewezen opvolger zou zijn. En voor beiden is er een voor de hand liggende keuze: de VP-genomineerde, wiens naam daadwerkelijk op het stembiljet staat. (Kiezers stemmen niet alleen op Trump of Biden; ze stemmen op kiezers die hebben beloofd het Trump-Pence-ticket of het Biden-Harris-ticket te steunen.)

Dat zou niet noodzakelijk het einde van het verhaal zijn, aangezien de kiezers moeten stemmen, zoals we hierna zullen zien. En het is belangrijk op te merken dat de DNC of RNC technisch gezien niet de VP-genomineerde hoeft te kiezen om een ​​overleden presidentskandidaat te vervangen - ze kunnen in theorie iemand anders kiezen, of zich splitsen in facties die verschillende kanshebbers steunen.

Maar dit jaar, zo kort voor de verkiezingen, zou elke partij sterk gestimuleerd worden om hun supporters aan te moedigen om gewoon op het ticket te stemmen zoals gepland (in plaats van, laten we zeggen, inschrijfstemmen te hebben voor een nieuwe kandidaat), en om de komt het dichtst in de buurt van een eenheidskeuze: Pence voor Republikeinen, Harris voor Democraten.

Vox Media Verkiezingsbenodigdheden

Vox is onderdeel van Vox Media. Vind meer verslaggeving van de verkiezingen van 2020 over zijn andere 13 netwerken: hoe te stemmen, diepgaande analyse en hoe het beleid u, uw staat en het land zal beïnvloeden in de komende vier jaar en daarna.

Scenario 2: De verliezende kandidaat sterft voordat het Kiescollege stemt

De volgende stop op weg naar Inauguration Day is 14 december, wanneer het Kiescollege daadwerkelijk stemt.

Onthoud dat als een presidentskandidaat een staat wint, wat technisch gezien gebeurt, is dat de gekozen lijst van kiezers van zijn partij de kiezers voor die staat wordt. De 538 kiezers uit het hele land – het Kiescollege – kiezen vervolgens daadwerkelijk de president. In moderne tijden stempelen ze eigenlijk gewoon de resultaten van de verkiezingsdag.

De dood van een kandidaat van een grote partij zou een zeer ongebruikelijke situatie opleveren. Maar de gevolgen zouden heel verschillend zijn, afhankelijk van of de overleden kandidaat op 3 november won of verloor, of dat de uitkomst werd betwist.

Als de verliezende kandidaat sterft, dan wint de winnaar toch. Dit gebeurde al eens eerder in de geschiedenis van de VS, bij de verkiezingen van 1872. President Ulysses S. Grant won de herverkiezing en zijn belangrijkste tegenstander, Horace Greeley, stierf een paar weken later, voordat het kiescollege stemde.

Greeley won zes staten en 66 kiesmannen, dus na zijn dood moesten die kiezers beslissen wat ze moesten doen. hun stemmen eindigde gesplitst onder vijf mensen (waarvan één Greeley zelf was, hoewel die stemmen niet werden geteld door het Congres). Maar het deed er niet echt toe wat de kiezers van Greeley deden, want het waren er niet zo heel veel – Grant had duidelijk gewonnen.

Scenario 3: De winnende kandidaat sterft voordat het Kiescollege stemt

Dus wat als de winnende kandidaat sterft? Hier zou er een poging kunnen zijn van de RNC of DNC om een ​​vervanger aan te wijzen – nogmaals, de gekozen vice-president zou de voor de hand liggende maar niet vereiste keuze zijn – en om alle kiezers te laten zweren om, laten we zeggen, Trump te stemmen voor Pence voor voorzitter plaats.

De kiezers die door een kandidaat worden gewonnen, zijn over het algemeen loyalisten voor de partij van die kandidaat, gescreend door leiders van de staatspartij, dus het is heel goed mogelijk dat ze hun stemmen in de pas lopen met de vervanging van de overleden kandidaat. Maar er zijn potentiële problemen.

Ten eerste zijn kiezers niet altijd zo perfect loyaal - sommige trouweloze kiezers breken hun beloften en stemmen op iemand anders, en er was een record van zeven van dergelijke kiezers in 2016.

Ten tweede hebben staten, in een poging dit ontrouwe gedrag te voorkomen, wetten aangenomen die kiezers verplichten te stemmen op de kandidaat die hun staat won. De bijzonderheden van deze wetten verschillen per staat , en sommige zijn tandeloos. Maar als ze letterlijk worden genomen, kunnen ze kiezers binden om op de overleden kandidaat te stemmen - ze insluiten.

In de ongebruikelijke situatie van het overlijden van een kandidaat, zouden de meeste kiezers voor de overleden kandidaat die beloften waarschijnlijk trotseren, als de partij daarom zou vragen. Inderdaad, een beslissing van het Hooggerechtshof die de grondwettigheid van deze straffen voor trouweloze kiezers handhaafde, noemde precies deze mogelijkheid. We ontkennen niet hoeveel opschudding een dergelijke gebeurtenis kan veroorzaken, schreef rechter Elena Kagan volgens haar meerderheid .

Kagan schreef dat het Hof vermoedde dat staten in deze situatie kiezers zouden vrijstellen van hun belofte. En ze verduidelijkte dat niets in dit advies mag worden genomen om de Staten toe te staan ​​kiezers te binden aan een overleden kandidaat. Toch zou er in een hechte wedstrijd de mogelijkheid kunnen zijn voor wat partijdige shenanigans en juridisch gekibbel hierover.

Er kan dus nog een andere optie zijn: dat de kiezers gewoon stemmen op de overleden winnende kandidaat, zoals gepland.

De 20e wijziging van de grondwet verklaart: Indien op het voor het begin van de ambtstermijn van de president vastgestelde tijdstip de gekozen president is overleden, wordt de gekozen vice-president president. Dus misschien kan een meerderheid van het Electoral College gewoon vasthouden aan wat de stembiljetten zeiden en de overleden presidentskandidaat tot president-elect en de VP-genomineerde vice-president-elect maken.

Of dat vliegt, hangt af van de volgende stap in het proces: het congres.

Scenario 4: De winnende kandidaat bij de stemming van het Electoral College sterft vóór de inauguratiedag

Op 6 januari 2021 komt een gezamenlijke zitting van het nieuw gekozen congres bijeen om de uitslag van de presidentsverkiezingen officieel te maken door de stemmen van het kiescollege te tellen.

De afgelopen decennia is dat vooral een formaliteit geweest. Maar het Congres heeft wel de bevoegdheid om bezwaren tegen het tellen van bepaalde kiesmannen in overweging te nemen en erover te beslissen. Als er een bezwaar is van een lid van het Congres, beslissen het Huis en de Senaat elk wat ze met het bezwaar doen. En als een meerderheid in zowel het Huis als de Senaat stemt om het bezwaar in stand te houden, dan worden de verkiezingsstem(men) in kwestie niet meegeteld. (Als slechts één kamer stemt om het bezwaar in stand te houden, betekent dit dat het bezwaar faalt.)

Dus wat als een meerderheid van het Electoral College op een dode presidentskandidaat heeft gestemd – ofwel bewust voor een kandidaat die vooraf stierf of voor een kandidaat die stierf nadat ze gestemd hadden – en er is bezwaar in het Congres?

Zoals hierboven vermeld, is het enige precedent dat we hebben onheilspellend. Toen drie kiezers begin 1873 op wijlen Horace Greeley probeerden te stemmen, diskwalificeerde het Congres hun stemmen, op de begrijpelijke gronden dat Greeley dood was.

Maar dat was voor de 20e amendement bestond . Dit amendement, dat in 1933 werd geratificeerd, maakt duidelijk dat de gekozen vice-president president wordt als de gekozen president is overleden op de dag van de inauguratie.

Alleen is er één ding dat er een beetje onduidelijk aan is: wanneer precies wordt de winnende kandidaat president-elect? Is het nadat de kiezers zelf op de verkiezingsdag hebben gestemd? Is het nadat de stemmen van het Kiescollege half december zijn uitgebracht? Of is het nadat het Congres begin januari de stemmen van het Electoral College heeft geteld?

Volgens Thomas Neale van de Congressional Research Service , het amendement treedt waarschijnlijk in werking zodra de stemmen van het Kiescollege zijn uitgebracht. Neale citeert een rapport van de Huiscommissie vanaf het moment dat het amendement werd goedgekeurd, waarin de gekozen president wordt gedefinieerd als de persoon die de meerderheid van de kiesmannen heeft gekregen, en stelt dat de persoon de gekozen president wordt zodra de [verkiezings]stemmen zijn uitgebracht.

Ook hier, zoals in alle stadia van het proces, lijkt de oplossing voor een dode verkozen president voor de hand liggend - wend je tot de vice-president - maar dit is nooit in de praktijk getest. En nogmaals, er is kans op onheil in een hechte wedstrijd, vooral als beide kamers van het nieuwe congres worden gecontroleerd door een andere partij dan de overleden winnende kandidaat.

hoeveel zwarte mensen hebben op Trump gestemd?

Scenario 5: Een presidentskandidaat sterft en er is een omstreden verkiezingsstrijd

De meest chaotische mogelijkheid voor het laatst bewaren, het is ook mogelijk dat de uitkomst van de presidentsverkiezingen zeer dichtbij of betwist zal zijn.

En als een kandidaat in dat scenario sterft - nou, alle weddenschappen zijn uitgeschakeld.

President Trump heeft duidelijk de basis gelegd om te proberen de resultaten van een nauwe verkiezing te betwisten, met ongegronde beweringen van fraude bij het stemmen per post en weigeren te beloven een vreedzame machtsoverdracht. Sommige vooraanstaande democraten zeggen ook dat ze willen dat goede resultaten krachtig worden bestreden - Hillary Clinton zei Biden mag onder geen enkele omstandigheid toegeven, en John Podesta nam de rol van Biden op zich oorlogsspel simulatie van de verkiezingen van 2020 en weigerde toe te geven na een overwinning van het Trump Electoral College.

Barton Gellman van de Atlantische Oceaan heeft ook gerapporteerd over mogelijke shenanigans van door de Republikeinen gecontroleerde wetgevende machten in swingstaten, wat zou kunnen betekenen dat de stemmentotalen in hun staat worden genegeerd om partijdige kiezers te benoemen, op basis van beweringen van fraude. Sommige van die staten hebben democratische gouverneurs, die dan zouden kunnen weigeren de stemtotalen te certificeren. Het congres moet misschien tussenbeide komen en de rechtbanken kunnen ook betrokken raken.

Voor nu is dit een parade van hypothetische gruwelen, en zonder verdere details van het geschil te kennen, is het onmogelijk om uit te zoeken hoe het zich precies zou ontvouwen. Maar als de race strakker wordt en de uitkomst wordt betwist - en dan wordt een kandidaat-dood in de mix gegooid - kan het explosief worden. Verwacht dat zelfs extreem dubieuze juridische theorieën zullen worden geopperd, aangezien beide partijen elk voordeel proberen te grijpen dat ze kunnen krijgen.