Wat de enorme daling van de benzineprijzen betekent voor Amerika?

Miguel Villagran/Getty Images

De grote recente daling in de olieprijzen wereldwijd heeft een zeer directe impact gehad op de consumenten in de Verenigde Staten. Benzineprijzen zijn aan het zinken tot niveaus die sinds 2010 niet meer zijn gezien:

(GasBuddy.com)



Op 2 december waren de benzineprijzen in het hele land gemiddeld ongeveer $ 2,75 per gallon. En AAA verwacht dat de benzineprijzen de komende weken met nog eens 10 of 20 cent kunnen dalen.

De daling van de gasprijzen heeft Amerikanen ongeveer $ 75 miljard bespaard

Merk op dat er nog steeds veel regionale variatie in de VS, grotendeels als gevolg van verschillen in staatsbelastingen. De prijzen aan de pomp zijn gemiddeld $ 2,44 per gallon in Missouri, maar $ 3,05 per gallon in Californië (een staat met hoge gasbelastingen en wetten die schoner brandende brandstoffen vereisen). Maar over het algemeen dalen de prijzen voor iedereen.

Dit zou niet al te verrassend moeten zijn. Ruwe olie is het hoofdbestanddeel invloed op de benzineprijs. De afgelopen jaren schommelde de prijs van Brent-olie boven de $ 100 per vat en de benzineprijzen in de VS waren gemiddeld rond de $ 3,50 per gallon. Maar nu de olieprijzen zijn gedaald tot ongeveer $ 70 per vat, dalen ook de benzineprijzen.

Deze opkomst en ondergang is echter niet perfect symmetrisch. Als de olieprijzen pieken, stijgen de benzineprijzen snel. Maar als de olieprijzen dalen... nou ja, retailers geven hun spaargeld wat langzamer door aan de consument. Een studie uit 2010 door de Federal Trade Commission gevonden dat de gasprijzen vier keer sneller stijgen dan ze dalen.

Hoe goedkopere benzine de Verenigde Staten beïnvloedt

1) Enorme besparingen voor Amerikaanse chauffeurs: Miljoenen Amerikanen rijden en tanken wekelijks met hun auto, waarbij de gemiddelde persoon elk jaar ongeveer $ 2.600 aan benzine uitgeeft. Als de benzineprijs daalt, heeft iedereen ineens meer geld op zak om aan andere dingen uit te geven. Het effect is niet anders dan een grote belastingverlaging.

Amerikanen kunnen zich gaan afkeren van zuinige voertuigen

Economen bij Goldman Sachs schatting dat Amerikaanse huishoudens de afgelopen zes maanden al ongeveer $ 75 miljard hebben bespaard door de daling van de gasprijzen. Als de prijzen op het huidige niveau zouden blijven, zou de gemiddelde jaarlijkse besparing oplopen tot ongeveer $ 1.100 per huishouden. Dat zal positieve rimpeleffecten hebben op de bredere Amerikaanse economie.

(Trouwens, dalende olieprijzen betekenen ook dat vliegtuigbrandstof nu goedkoper is, hoewel veel analisten verwachten dat luchtvaartmaatschappijen die meevaller zullen gebruiken om hun winst te vergroten, in plaats van die besparingen door te geven aan consumenten. Dus American Airlines verwacht te oogsten ongeveer $ 422 miljoen volgend kwartaal, maar verwacht geen enorm goedkopere vliegtickets.)

2) Amerikanen rijden mogelijk meer en kopen minder zuinige voertuigen. In de afgelopen jaren hebben de hoge benzineprijzen veel Amerikanen ertoe aangezet om spaarzamer om te gaan met brandstof. Amerikanen hebben kleinere, efficiëntere voertuigen gekocht, en het gemiddelde brandstofverbruik is gestegen :

Tegelijkertijd is het algemene rijgedrag gestagneerd:

(Berekend risico)

Maar als benzine ineens goedkoper wordt, kunnen die trends zichzelf omkeren.een 2012 studie van het Transportation Research Institute van de University of Michigan ontdekte dat wanneer de gasprijzen stijgen, consumenten snel naar buiten gaan en kleinere, efficiëntere auto's kopen. Maar als de prijzen dalen, gaan ze terug naar SUV's. Dit lijkt misschien een beetje irrationeel - een auto kan 10 jaar of langer meegaan en de prijs van benzine blijft misschien niet zo lang laag - maar het lijkt een duidelijk patroon te zijn.

Er is inderdaad al anekdotisch bewijs dat dit gebeurt. GM onlangs aangekondigd het ontsloeg 510 werknemers in twee fabrieken in Michigan die kleine auto's bouwen - omdat de vraag is afgenomen. Het bedrijf ook zegt het begint weer een paar benzineslurpende Hummers te verkopen.

3) Obama's brandstofzuinigheidsnormen kunnen onder druk komen te staan. In de afgelopen jaren heeft de regering-Obama strikte nieuwe brandstofbesparende normen ingevoerd voor alle autofabrikanten in de VS.

Volgens de regels zijn bedrijven vrij om elk jaar een mix van benzineslurpende SUV's en kleinere, efficiëntere auto's te produceren. Maar het gemiddelde brandstofverbruik van hun hele vloot moet aan een bepaalde drempel voldoen, anders moeten de fabrikanten een boete betalen. En die drempel zal tegen 2025 stijgen tot 54,5 mijl per gallon:

Light_duty_vehicle_standards_1978-2025_0

Ministerie van Verkeer

Maar hier is het addertje onder het gras: de regels bepalen alleen wat autofabrikanten moeten doen. Consumenten zijn vrij om elke auto te kopen die ze willen. En als ze grotere, minder zuinige auto's blijven kopen, krijgen die autofabrikanten problemen.

De EPA en de National Highway Traffic Safety Administration zouden moeten uitvoeren: een 'midterm review' van deze normen vanaf 2017. Als Amerikanen niet genoeg efficiënte voertuigen kopen, hebben de autofabrikanten misschien een pleidooi om de regels te versoepelen.

Op dit moment lijkt de regering-Obama zich geen zorgen te maken. 'Ik verwacht dat we steeds meer zuinige voertuigen zullen hebben, en dat mensen ze nog steeds willen hebben', zei EPA-hoofd Gina McCarthy tijdens een recent persevenement. volgens tot Het Detroit Nieuws . Maar dit is zeker een verhaal om de komende maanden in de gaten te houden.

Natuurlijk, het is ook altijd mogelijk dat benzine niet goedkoop blijft. Als er bijvoorbeeld onrust is in Libië, Irak of Nigeria, of als de prijsdaling de Amerikaanse olieproducenten dwingt drastisch te bezuinigen op de productie, dan kunnen de prijzen weer stijgen. De toekomst voorspellen is lastig, maar het is vooral lastig met de olieprijzen.

Wie verliest er van de lagere olie- en benzineprijzen?

Goedkope olie is natuurlijk goed nieuws voor mensen en landen die olie en benzine gebruiken. Maar het is slecht nieuws voor mensen en landen die het produceren.

Staten die afhankelijk zijn van olieproductie kunnen een klap krijgen

Olieproducerende landen – waaronder Rusland, Saoedi-Arabië, Iran, Irak, enzovoort – zien een enorme klap voor hun winst. Steven Mufson van De Washington Post schattingen dat de jaarlijkse inkomsten van OPEC-landen met $ 590 miljard zouden kunnen krimpen als de prijzen zo laag blijven. Rusland van zijn kant had in zijn begroting voor 2015 plannen gemaakt voor $ 100 per vat olie. Nu de prijzen zijn gedaald tot ongeveer $ 70, zal het land waarschijnlijk worden geconfronteerd met een pijnlijke economische aanpassing.

De prijsdaling brengt ook economische risico's met zich mee voor Amerikaanse staten die bijzonder afhankelijk zijn van olieboringen, met name Wyoming, Oklahoma, North Dakota, Alaska en Texas. Lagere prijzen betekent minder inkomsten en economische activiteit. Staatsregeringen die afhankelijk zijn van olie-inkomsten, kunnen een klap voor hun begroting krijgen. En in sommige gebieden kunnen kostbare boorprojecten in schalie worden opgeschort. (Het Internationaal Energie Agentschap) schattingen dat ongeveer 4 procent van de Amerikaanse schalieprojecten onrendabel is als de olieprijs onder per vat zakt, zoals nu het geval is.)

Over het algemeen is de VS echter nog steeds een netto-importeur van olie, dus dit komt het hele land ten goede. Maar het raakt niet iedereen op dezelfde manier.

wat is de twaalf dagen van kerst?

Verder lezen: Auto's in de VS zijn zuiniger dan ooit. Dit is waarom.