Waar gaat de hysterie over de theorie van kritische rassen eigenlijk om?

Conservatieven hebben een groeiende desinformatiecampagne gelanceerd rond het academische concept. Het is een poging om vooruitgang tegen te gaan.

Een illustratie van Trump, soldaten, een olifant en politie die een zwarte persoon aanklagen Christina Animashaun / Vox

Als je naar het nieuws kijkt of op sociale media surft, zou het gemakkelijk zijn om te denken dat de theorie van kritische rassen een gecompliceerd, controversieel of nieuw idee is.

Maar de kritische rassentheorie, vier decennia geleden gecreëerd door rechtsgeleerden, is een academisch kader om te onderzoeken hoe racisme is ingebed in de Amerikaanse wetten en instellingen. Het krijgt nu wijdverbreide aandacht omdat het is veranderd in een verzamelcategorie, een categorie die wordt gebruikt door Republikeinen die antiracistische leringen en trainingen in klaslokalen en werkplekken in het hele land willen verbieden.



In de afgelopen zes maanden hebben Republikeinen in meer dan twee dozijn staten wetsvoorstellen ingediend die tot doel hebben educatieve discussies over ras, racisme en systemische onderdrukking in de VS te dwarsbomen - waardoor de gesprekken mogelijk helemaal worden geëlimineerd.

Het begon allemaal toen in de zomer van 2020 in het hele land protesten tegen raciale gerechtigheid op gang kwamen en een Fox News-verhaal ontwikkelde de kritische rassentheorie als een boeman. Hoewel de school van denken relatief obscuur was buiten de academische wereld, werd er een conservatieve campagne tegen gelanceerd, en in september had de toenmalige president Donald Trump een uitvoerend bevel ondertekend dat impliciete vooringenomenheid en diversiteitstrainingen door overheidsinstanties aan banden legde. Zijn vertrek uit zijn ambt maakte echter geen einde aan de aanval op de kritische rassentheorie - het versterkte het alleen maar.

In januari begonnen GOP-wetgevers stilletjes rekeningen op te stellen en in te voeren die elkaar spiegelden in een poging om scholen te stoppen les te geven over racisme of andere onderwerpen die te maken hebben met de Amerikaanse geschiedenis van raciale en genderonderdrukking. Hoewel ze niet allemaal de kritische rassentheorie noemen - die op zichzelf niet op veel of geen K-12-scholen wordt onderwezen - de nieuwe staatswetten berusten op hetzelfde fundament: de wens om in grote lijnen te stoppen met lesgeven en trainen over verdeeldheid zaaiende concepten.

Christina Animashaun / Vox

Veel richten zich op openbare basisscholen, terwijl sommige zich richten op community colleges, universiteiten, overheidsinstanties, contracten, subsidieontvangers en particuliere scholen. Een groot deel van de rekeningen bevat vage taal, waarin wordt opgeroepen tot een verbod op wat zij noemen ras- en seksstereotypering of ras- of sekszondebokken, wat inhoudt dat ze willen stoppen met instructie die waardeoordelen uitspreekt die ertoe leiden dat blanke mannen bijvoorbeeld verontschuldigingsbrieven schrijven, zoals Russell Vought, een conservatieve activist wiens organisatie modelwetgeving heeft geschreven voor deze rekeningen, aan Vox vertelde.

Sommige wetsvoorstellen willen specifiek voorkomen dat de leer van het 1619-project van de New York Times - een uitgebreide verzameling essays en literaire werken die de oprichtingsbijdragen van zwarte Amerikanen aan het land via slavernij centraal stellen - die conservatieven hebben onderzocht sinds het voor het eerst werd gepubliceerd in 2019. Anderen weerkaatsen van oproepen door Troef voor patriottisch onderwijs, of instructie die niet afwijkt van het traditionele vertellen van de Amerikaanse geschiedenis (denk aan: de Amerikaanse revolutie, Thomas Jefferson en de strijd om het grootste land ter wereld te maken).

Samen komen de rekeningen neer op een Republikeinse schriktactiek en desinformatiecampagne, en de kritische rassentheorie is in sommige kringen een hondenfluitje geworden dat verzet tegen vooruitgang op het gebied van raciale gerechtigheid communiceert.

Tot dusver zijn ongeveer 10 van deze wetsvoorstellen door de wetgevende macht van de staat gepasseerd, en ongeveer twee dozijn andere zijn in commissie; meerdere zijn overleden. Hoewel juridische experts Vox vertelden dat veel van deze rekeningen waarschijnlijk worden neergeschoten op grond van vrijheid van meningsuiting, heeft hysterie rond de term kritische rassentheorie al chaos veroorzaakt in lokale schoolbesturen, op community colleges en voor onderwijzers die studenten de hele Amerikaanse geschiedenis willen leren - zelfs de delen over systemische onderdrukking dat kan ongemak veroorzaken.

Als je echt serieus bent over het aanpakken van een probleem, is het laatste wat je doet mensen straffen voor het bouwen van de tools om het probleem te zien, het probleem te analyseren en het vermogen te ontwikkelen om het probleem op te lossen, jurist en grondlegger van kritische rassentheoreticus Kimberlé Crenshaw vertelde Vox. U kunt een probleem dat u niet kunt benoemen niet oplossen. Racisme is een probleem in de Verenigde Staten, en conservatieven willen niet dat we het noemen omdat ze zich er ongemakkelijk bij voelen.

Wat is kritische rassentheorie eigenlijk?

De kritische rassentheorie ontstond in de jaren zeventig en tachtig op rechtsscholen als een alternatief voor het reguliere discours en lessen over burgerrechtenwetgeving, waarvan vele van mening waren dat de beste manier om rassendiscriminatie te bestrijden was om wettelijke hervormingen door te voeren. Volgens de toenmalige doctrine zouden deze hervormingen, toen ze wortel schoten, uiteindelijk de rassendiscriminatie uitbannen. Kritische rassentheoretici zagen dit als een oppervlakkig begrip van de rol van ras en racisme in de wet en stelden in plaats daarvan dat racisme endemisch is en geïnstitutionaliseerd is in de Verenigde Staten. Een juridische hervorming kan bijvoorbeeld niet ongedaan worden gemaakt decennia van woningdiscriminatie die zwarte mensen van de huizenmarkt hebben gehouden, noch kan één wetsvoorstel een einde maken aan de ongelijkheid in de gezondheidszorg die is ontstaan slechte gezondheidsresultaten voor inheemse gemeenschappen .

De kritische rassentheorie benadrukte ook hoe, zelfs toen de wet veranderde om raciale gelijkheid te vergroten, instellingen de bedoelingen van die wetten verstoorden en probeerden ze te omzeilen, Laura Gomez, een professor in de rechten aan de Universiteit van Californië in Los Angeles die medeoprichter was van de kritische race van de school studieprogramma in 2000, vertelde Vox. In de kern, kritische rassentheorie identificeert deze dynamiek: wanneer het land twee stappen vooruit zet in naam van de vooruitgang, duwen racistische krachten het een stap terug.

Wijlen Harvard-professor Derrick Bell wordt gecrediteerd voor het vestigen van de kritische rassentheorie door zijn... publicaties en baanbrekende cursus Race, Racism, and American Law. Het academische concept werd in 1993 verder gecementeerd toen een groep rechtsgeleerden - Mari Matsuda, Charles R. Lawrence III, Richard Delgado en Crenshaw - een baanbrekend boek over de theorie publiceerde, Woorden die wond: kritische rassentheorie, aanstootgevende spraak en het eerste amendement . Individuele rechtendocenten en -studenten die zich inzetten voor raciale rechtvaardigheid begonnen elkaar te ontmoeten, te praten, te schrijven en deel te nemen aan politieke actie in een poging om de dominante maatschappelijke en institutionele krachten die de structuren van racisme in stand hielden, te confronteren en te bestrijden, terwijl ze het doel beleden om raciale discriminatie, schreven de auteurs.

De auteurs beweren niet alleen dat racisme endemisch is voor de Amerikaanse samenleving, maar ook vijf principes van kritische rassentheorie.

  • Ten eerste stond de groep sceptisch tegenover juridische theorieën die kleurenblindheid, objectiviteit en neutraliteit ondersteunden, wat een geabstraheerd verhaal van raciale ongelijkheid creëerde als een reeks willekeurig optredende, opzettelijke en geïndividualiseerde handelingen. Met andere woorden, de geleerden wilden dat het juridische veld racisme zou beschouwen op een veel grotere schaal dan één-op-één interacties; racisme kan nooit een willekeurige daad zijn omdat ras sociaal geconstrueerd was met het oog op onderdrukking. Objectief zijn is het ondersteunen van de status-quo, en daarom werkt het land niet actief aan het herstellen van raciale ongelijkheden.
  • Ten tweede verklaarden de geleerden dat elke analyse van de wet gegrond moet zijn in een historische context, met het argument dat racisme heeft bijgedragen aan alle hedendaagse uitingen van groepsvoordeel en -nadeel langs raciale lijnen, inclusief verschillen in inkomen, gevangenisstraf, gezondheid, huisvesting, onderwijs, politieke vertegenwoordiging en militaire dienst. Bijvoorbeeld de zwart-witte welvaartskloof - die bestaat omdat zwarte mensen historisch zijn uitgesloten van maatregelen voor het opbouwen van welvaart zoals eigenwoningbezit - is niet veranderd sinds onderzoekers meer dan 50 jaar geleden begonnen met het verzamelen van gerelateerde gegevens; de typische blanke familie is bijna 10 keer rijker dan de gemiddelde zwarte .
  • Ten derde schreven de theoretici dat de kritische rassentheorie de kennis erkent, waardeert en centreert van gekleurde mensen die dagelijks racisme ervaren.
  • Vervolgens merkten de geleerden op dat de theorie van kritische rassen interdisciplinair en eclectisch is, wat betekent dat het ontleend is aan een aantal tradities zoals feminisme, marxisme en kritische rechtstheorie. De denkers voerden aan dat een combinatie van deze ideeën hun kader alleen maar versterkte.
  • Ten slotte identificeerden ze het doel van de kritische rassentheorie: het elimineren van raciale onderdrukking als een stap in de richting van het elimineren van alle onderdrukking. De belangen van alle gekleurde mensen vereisen niet alleen aanpassingen binnen de gevestigde hiërarchieën, maar ook een uitdaging voor de hiërarchie zelf.

Met deze basis heeft de kritische rassentheorie vele disciplines geïnformeerd, van onderwijs tot politieke wetenschappen tot sociologie, en heeft wetenschappers door het hele land bewogen om te onderzoeken hoe ras en racisme hun vakgebied beïnvloeden.

De kritische rassentheorie is niet één coherente denkrichting. Het is gewoon een poging om onze geschiedenis van ras en racisme onder ogen te zien en ons het vermogen te geven na te denken over wat de implicaties ervan vandaag zijn, zei Crenshaw.

Overuren, zelfs vóór de recente golf van GOP-rekeningen, kritische rassentheorie heeft te maken gehad met terugslag van zowel conservatieve als liberale geleerden. Liberalen waren van mening dat ras niet kon worden getheoretiseerd in relatie tot de wet, omdat het een sociale constructie is (kritieke rastheoretici wierpen tegen dat klasse ook een constructie was die juridische gevolgen heeft). Conservatieven waren van mening dat kritische rassentheoretici te ver gingen in hun analyse, met remedies voor problemen zoals segregatie die blanke mensen tot slachtoffers maakten.

waarom geloven mensen in de illuminatie

Decennia lang zijn kritische rassentheorie - en discussies en kritiek daarop - meestal gedegradeerd tot het hoger onderwijs, waarbij studenten het concept bestuderen in cursussen op universitair en graduaatsniveau. Het is niet, ondanks wat de Republikeinse rekeningen hun kiezers willen laten geloven, dat het niet wordt besproken in veel klaslokalen op basis- of middelbare scholen. Wat het afgelopen jaar echter is veranderd, is de groeiende conservatieve angst dat scholen en onderwijzers misschien opnieuw willen onderzoeken welke perspectieven traditioneel zijn weggelaten uit de Amerikaanse geschiedenislessen.

Waar de kritische rassentheorie voor is gaan staan?

Krediet voormalig president Donald Trump en Fox News tv-persoonlijkheid Tucker Carlson voor de nieuwe golf van aandacht voor kritische rassentheorie.

Het verzet begon afgelopen zomer toen Amerika rekening probeerde te houden met racisme in de nasleep van de politiemoorden op zwarte Amerikanen, waaronder Breonna Taylor en George Floyd, en miljoenen mensen in grote steden en kleine steden protesteerden voor raciale rechtvaardigheid en hielpen de publieke opinie over racisme veranderen . Organisaties beloofden antiracistisch te zijn. Het Merriam-Webster woordenboek veranderde zelfs de definitie van racisme om op te nemen hoe het systemisch is. Gebeurtenissen van de zomer veroorzaakten wat leek op een ommekeer in de aanloop naar een cruciale presidentsverkiezing.

In juli, een maand na het hoogtepunt van de protesten, begon Fox News segmenten uit te zenden met de conservatieve activist en senior fellow van het Manhattan Institute, Christopher F. Rufo, die op Twitter beweerde dat hij een nieuwe culturele revolutie aan het ontdekken was die werd uitgevoerd via corporate HR , diversiteitstrainingen van de overheid en leerplannen voor openbare scholen.

Later in de zomer heeft hij vertelde Tucker Carlson dat hij een eenmansoorlog verklaarde tegen de kritische rassentheorie in de federale regering, en ik ga deze onderzoeken niet stopzetten totdat we het binnen onze openbare instellingen kunnen afschaffen. Hij wees tot een totaal van zes trainingssessies of programma's in federale departementen die de aanwezigen vertelden dat Amerika was gegrondvest op racisme en gebouwd was op de ruggen van mensen die tot slaaf waren gemaakt, en dat blanke mensen baat hebben bij racisme.

Mijn doel is simpel: om de president van de Verenigde Staten te overtuigen om een ​​uitvoerend bevel uit te vaardigen dat de kritische rassentheorie in de federale regering afschaft, hij getweet . Rufo verscheen op 2 september opnieuw in de show van Carlson en twee dagen later vaardigde Trump een... uitvoerend bevel hij verbiedt federale contractanten om raciale gevoeligheidstrainingen te geven, waarbij hij zijn wens benadrukt om te stoppen met pogingen om overheidsmedewerkers te indoctrineren met verdeeldheid zaaiende en schadelijke op sekse en ras gebaseerde ideologieën.

Russell Vought, destijds directeur van het Office of Management and Budget, bracht ook een memo federale agentschappen instrueren om elke kritische rassentheorie en white privilege-training te identificeren in hun departementale trainingsplannen in een poging om te stoppen met het financieren van alle programma's die suggereren dat de Verenigde Staten een inherent racistisch of slecht land zijn.

Conservatieve media vierden het document als een overwinning; in reactie op een Breitbart-artikel over de memo, Trump getweet op 5 september: Dit is een ziekte die niet mag voortduren. Meld eventuele waarnemingen zodat we snel kunnen blussen! Ook de Arbeidsafdeling een hotline gelanceerd om klachten in te dienen over trainingsprogramma's die in strijd zijn met het uitvoerend bevel.

Onmiddellijk nadat hij in functie was beëdigd, herriep president Joe Biden het bevel van Trump, maar de actie werd brandstof voor Republikeinen die de kritische rassentheorie wilden afschaffen en het 1619-project in diskrediet wilden brengen als onderdeel van hun beleidsplatforms. Sinds de inauguratie van Biden hebben minstens twee dozijn staten gerelateerde rekeningen in de boeken gezet.

We hebben veel vooruitgang geboekt, vertelde Vought me tijdens een telefoontje. Rekeningen duiken overal op in gebieden waar we Republikeinse gouverneurs en wetgevende macht hebben.

De organisatie van Vought, het Center for Renewing America, heeft samen met anderen zoals de Heritage Foundation en de American Legislative Exchange Council modelwetgeving opgesteld die wetgevers en schoolbesturen kunnen aannemen, toolkits vrijgegeven en webinars gehouden om de weerslag tegen een probleem dat ze hebben veroorzaakt te versterken. .

Op federaal niveau werkt Vought samen met North Carolina Rep. Dan Bishop om te proberen het uitvoerend bevel van Trump te codificeren. Sens. Tom Cotton, Marsha Blackburn en Mitch McConnell hebben ook: opnieuw geïntroduceerd de Saving American History Act, wetgeving die federale fondsen zou blokkeren om naar scholen te gaan die het 1619-project onderwijzen.

Vought vertelde Vox dat de kritische rassentheorie een topkwestie is voor zijn bedrijf, omdat het belangrijk is om terug te dringen tegen het valse idee dat Amerika een systematisch racistisch land is, benaderingen die waardeoordelen over blanke mensen vellen aan banden te leggen, en een einde te maken aan het soort van trainingen die blanke mannelijke deelnemers ertoe hebben gebracht verontschuldigingsbrieven te schrijven aan vrouwen en gekleurde mensen.

Maar kritische rassentheorie en voorstanders van raciale rechtvaardigheid zeggen dat de GOP-rekeningen gewoon op zoek zijn naar een probleem dat niet bestaat. In Georgië, waar de staatsraad voor onderwijs onlangs een resolutie goedkeurde om het onderwijzen van verdeeldheid zaaiende ideologieën te stoppen, was het... gemeld dat er geen plannen bekend zijn om de discipline in de klaslokalen van de staat te implementeren. In Missouri, waar wetgevers drie afzonderlijke verboden hebben nagestreefd, academici merkten op: dat kritische rassentheorie niet op grote schaal wordt onderwezen op scholen; de hetzelfde geldt voor Kansas en vele andere staten.

hoeveel is een stradivarius waard?

De conservatieve website Critical Race Training in het onderwijs , gelanceerd door een professor aan de Cornell Law School, heeft tot doel de implementatie van kritische rassentheorie te volgen, maar biedt geen direct bewijs dat kritische rassentheorie wordt onderwezen op K-12-scholen. Een verklaring op de website zegt: Onze database omvat nog geen basis- of middelbare scholen omdat kritisch rassentheorie-onderwijs op dat niveau aanzienlijk moeilijker te volgen is.

Gomez vergelijkt de obsessie met kritische rassentheorie met de debat over transgenders en openbare toiletten. Het was een kwestie die geen grote aantallen mensen trof, maar rechtse media en sociale media besloten dat het een legitieme en gevaarlijke kwestie was, zei Gomez.

Volgens een analyse van Media Matters heeft Fox News sinds maart bijna 1.300 keer de kritische rassentheorie genoemd. In maart verklaarde Rufo, de man die een groot deel van het protest leidde, een overwinning op Twitter: we hebben met succes hun merk - 'kritische rassentheorie' - bevroren in het publieke gesprek en drijven gestaag negatieve percepties op. We zullen het uiteindelijk giftig maken, omdat we alle verschillende culturele waanzingen onder die merkcategorie plaatsen.

Hoe minder mensen een probleem begrijpen, hoe meer speelruimte er is voor de GOP om controverse te veroorzaken, zoals Gomez opmerkt. Wat de strijd tegen de kritische rassentheorie echt laat zien, is hoe Republikeinen worden bedreigd door de vooruitgang die is geboekt met betrekking tot raciale rechtvaardigheid en zich ongemakkelijk voelen bij hoe het eruit zou kunnen zien om racisme te confronteren en uit te roeien.

De strategie neemt in feite een academisch concept dat al drie decennia bestaat en verandert het plotseling in een existentiële crisis in de Amerikaanse politiek, zei Crenshaw. Republikeinen vulden het met elke vorm van betekenis - met de ergste nachtmerries van degenen die geloven dat de Amerikaanse republiek hen de rug heeft toegekeerd, dat ze hen willen vervangen, dat niemand om hen geeft, en creëerden toen een schriktactiek eromheen dat werkt omdat er op het openbare plein niet veel gepraat en kritisch is nagedacht over ras.

Crenshaw zegt dat degenen die het meeste te verliezen hebben bij het verbieden van rassendiscussies in de klas, gekleurde kinderen zijn, die vaak niets te weten komen over hun geschiedenis of geen fundamenteel begrip krijgen van onderdrukking op school. Om het idee te behouden dat het verleden de toekomst niet bepaalt, zijn ze bereid om de huidige generaties gekleurde studenten een verhaal te vertellen dat uitlegt hoe onze gemeenschappen in de Amerikaanse samenleving zijn gesitueerd, zei Crenshaw over tegenstanders van de kritische rassentheorie. Dat is een belediging voor deze generatie en toekomstige generaties en een ondraaglijke dimensie van deze aanval.

Zelfs als de wetsvoorstellen worden aangenomen, zullen ze waarschijnlijk worden gedood in de rechtbank, omdat de staten discrimineren door standpunten te selecteren waarmee ze het niet eens zijn, vertelde Amber Koonce, een mensenrechtenadvocaat bij het NAACP Legal Defense Fund, aan Vox. De rekeningen schenden mogelijk ook de gelijke bescherming van de wetten, aangezien ze werkgevers ervan weerhouden om te voldoen aan Titel VII van de Civil Rights Act van 1964 door diversiteitstrainingen op de werkplek te verbieden.

Ongeacht hun levensvatbaarheid, hebben de rekeningen en de discussie om hen heen al de aandacht van de media getrokken, verwarring veroorzaakt over wat kritische rassentheorie eigenlijk is, en nu een huiveringwekkend effect hebbend bij sommige onderwijsinstellingen. In Oklahoma, een community college zijn volledig ingeschreven zomercursus gepauzeerd op ras en etniciteit dan angst voor juridische problemen. In Nevada, waar de hysterie van de kritische rassentheorie nog maar net begint, is een conservatieve groep stelde voor dat leraren lichaamscamera's dragen om ervoor te zorgen dat ze geen kritische rassentheorie onderwijzen. In Loudoun County, Virginia, probeert een groep conservatieve ouders om schoolbestuursleden terugroepen na het district vereiste lerarenopleiding in systemische onderdrukking en impliciete vooringenomenheid.

Uiteindelijk is de controverse over de kritische rassentheorie een voorbeeld van een grondbeginsel van de theorie zelf: elke raciale vooruitgang zal op grote weerstand stuiten.