Wat ik heb geleerd over gewichtsverlies door een dag in een stofwisselingskamer door te brengen?

Een van de beste instrumenten van de wetenschap om obesitas te begrijpen, is het ontkrachten van mythes over metabolisme.

Wanneer wetenschappers muizen of ratten junkfood aanbieden, consequent vind dat alleen wat te veel eten en uitblazen in kleine knaagdier zeppelins , terwijl anderen een normale lichaamsgrootte behouden.

Bij mensen gebeurt iets soortgelijks. In de VS en over de hele wereld worden we nu overstelpt met zeer smakelijke, goedkope calorieën. Dit heeft geholpen obesitas tarieven stijgen gemiddeld. Maar niet iedereen eet te veel en wordt te zwaar, en niet iedereen die te zwaar of zwaarlijvig wordt, ontwikkelt ziekten zoals diabetes of hartaandoeningen. Deze individuele variatie - waarom we verschillende reacties hebben op extra calorieën en gewicht - is een van de grootste mysteries van de moderne geneeskunde.



De beste plaats om antwoorden te vinden is een kamer van 11 bij 11,5 voet in een buitenwijk van Washington, DC. Deze zomer heb ik er een dag doorgebracht, een van de minder dan 100 patiënten wie gaat dat dit jaar doen.

De luchtdichte metabole kamer van het National Institutes of Health Clinical Center is alleen ingericht met een hometrainer, een toilet en een bed. In juni werd ik 23 uur lang opgesloten in de kamer, terwijl verpleegsters me constant in de gaten hielden door een plexiglasraam en een videocamera in het plafond.

Als een gevangene in eenzame opsluiting at ik maaltijden die via een kleine, luchtdichte opening in de muur werden bezorgd. Omdat onderzoekers elke calorie die ik gebruikte aan het meten waren, moest elk overgebleven schroot terug door de muur worden gestuurd en geregistreerd. Een hartmonitor en drie versnellingsmeters op mijn pols, taille en enkel volgden elke hartslag en beweging.

In de metabole kamer van het National Institutes of Health Clinical Center in Bethesda, Maryland. De kamer heeft een schoon luchtsluisportaal waar proefpersonen hun maaltijden krijgen, en een vuile waar ze eventuele restjes kunnen teruggeven.

Christina Animashaun / Vox

Er zijn slechts ongeveer 30 stofwisselingskamers in de wereld, en de NIH heeft er drie. Deze zeer gevoelige, miljoenen dollars kostende wetenschappelijke instrumenten worden beschouwd als de gouden standaard voor het meten van het metabolisme. Ze hebben ons begrip van obesitas, metabool syndroom en diabetes vergroot - ziekten die nu wereldwijd tot de grootste bedreigingen voor de gezondheid behoren - door onderzoekers nauwkeurig te laten volgen hoe individuele lichamen reageren op de calorieën die ze worden aangeboden.

wat zijn koekjes in het verenigd koninkrijk?

Mijn deelname, als een normaal gewichtsbeheersingsonderwerp in een onderzoek naar fenotypering van obesitas , zou worden gebruikt voor dit verheven doel.

Maar ik was niet geïnteresseerd in deelname aan de studie alleen omwille van de wetenschap; Ik had ook egoïstische motieven. Als kinderen leken mijn twee broers en veel van mijn vrienden in staat te zijn om junkfood te eten zonder aan te komen. Tegenwoordig kan mijn man bergen pasta naar binnen slikken en mager blijven. Ik heb daarentegen altijd gemerkt dat de weegschaal snel omhoog kruipt als ik niet op mijn dieet let. En ik heb het vermoeden gekoesterd dat een langzame stofwisseling zou kunnen helpen bij het verklaren van mijn levenslange strijd om mijn gewicht onder controle te houden.

Een zelfopgelegde NIH-gevangene zijn was een opwindende en zeldzame kans - om een ​​van de belangrijkste wetenschappelijke instrumenten in onderzoek naar obesitas van dichtbij te zien en om eindelijk wat antwoorden te krijgen op deze lang sudderende vraag over mijn lichaam.

Maar mijn dag in de kamer onthulde de diepten van mijn misverstand over mijn metabolisme. En dat de obsessie met metabolismesnelheid afleidend, destructief en gebaseerd is op een mythe over obesitas en gewichtsbeheersing.

Metabolisme, uitgelegd

Als je de omslagen van vrouwenbladen hebt bekeken, de tv-show van Dr. Oz hebt bekeken of door het gangpad van de supermarkt hebt gewandeld, zou je kunnen denken dat je metabolisme een enkel ding is dat kan worden gekalibreerd met metabolisme boosters zoals chili pepers of koffie, of door te volgen speciale diëten .

In werkelijkheid is metabolisme de duizenden chemische reacties die de energie die we eten en drinken omzetten in brandstof in elke cel van het lichaam. Deze reacties veranderen als reactie op onze omgeving en ons gedrag, en op manieren waar we weinig controle over hebben. (Het eten van bepaalde voedingsmiddelen en een beetje meer sporten over het algemeen verschuift onze stofwisseling slechts marginaal .)

Julia Belluz/Vox

Er zijn drie manieren waarop het lichaam calorieën gebruikt. Er is de energie die nodig is om ons hart, onze hersenen en elke cel van ons lichaam te laten werken, ook wel het basaal metabolisme genoemd. Er is de energie die wordt gebruikt om voedsel af te breken, bekend als het thermische effect van voedsel. En er is de energie die wordt verbrand tijdens fysieke activiteit - zoals rondlopen, friemelen of sporten.

De basaal metabolisme is verantwoordelijk voor het grootste deel van het totale aantal calorieën dat een persoon per dag verbrandt (65 tot 80 procent voor de meeste volwassenen). Lichamelijke activiteit daarentegen vormt een veel kleiner deel - 10 tot 30 procent voor de meeste mensen - ondanks wat veel mensen geloven . En het verteren van voedsel is goed voor ongeveer 10 procent.

Er zijn verschillende voorspellers van hoe snel of langzaam iemands stofwisseling zal zijn. Deze omvatten de hoeveelheid mager spier- en vetweefsel in het lichaam, leeftijd en genetica. Vrouwen hebben de neiging om minder calorieën te verbranden dan mannen. Als je een hogere stofwisseling hebt, betekent dit dat je lichaam voedsel sneller als brandstof gebruikt (in plaats van het op te slaan als vet). Maar je kunt nog steeds aankomen als je meer calorieën binnenkrijgt dan je lichaam nodig heeft. Het is contra-intuïtief dat zwaardere mensen over het algemeen een hogere stofwisseling hebben dan magere mensen om aan de brandstofbehoefte van hun grotere lichaam te voldoen.

Deze processen, die essentieel zijn voor elk levend organisme, zijn complex en wetenschappers waren al eeuwen bezig om ze te ontrafelen voordat de zwaarlijvigheidscrisis toesloeg.

Een gravure van Santorio Sanctorius, een 17e-eeuwse arts en wetenschapper, zittend in zijn statische weegstoel.

SSPL/Getty Images

In het begin van de 17e eeuw voerde Santorio Sanctorius, een Italiaanse arts en grondlegger van metabole balansstudies, een van de eerste gecontroleerde experimenten uit met het metabolisme van de mens. Hij vond de uit statische weegstoel , een apparaat waarmee hij zichzelf voor en na kon wegen maaltijden, slaap, toiletpauzes, zelfs seks . Hij merkte fluctuaties in zijn lichaamsgewicht op en concludeerde dat deze konden worden verklaard door ongevoelige transpiratie.

Honderd jaar daarna gebruikte de Franse chemicus Antoine Lavoisier een apparaat genaamd een ijscalorimeter om de energieverbranding van dieren te meten - als cavia's — in kooien door te kijken hoe snel ijs of sneeuw rond de kooien smolt. Dit onderzoek suggereerde dat de warmte en gassen die worden ingeademd door dieren, inclusief mensen, verband houden met de energie die ze verbranden.

De stofwisselingskamer die ik betrad, is voortgekomen uit het werk van Sanctorius en Lavoisier. In de loop der jaren hebben onderzoekers die de mysteries van het metabolisme onderzochten, ontdekt dat de hoeveelheid zuurstof die we opnemen en koolstofdioxide die we afgeven, verandert afhankelijk van hoe snel we calorieën gebruiken en het soort calorieën dat we gebruiken. Het meten van deze gassen in luchtdichte omgevingen kan iemands stofwisseling bepalen.

De ontmaskeringsmachine

De metabole kamer - ook bekend als een calorimeter voor de hele kamer - is het meest nauwkeurige hulpmiddel dat beschikbaar is om deze gasuitwisseling minuut tot minuut te volgen.

De drie kamers van de NIH geopend in 2007 om zich te concentreren op de groeiende obesitas-epidemie. Inmiddels gebruiken achttien onderzoekers de ruimtes om jaarlijks zo'n 400 onderzoeken uit te voeren. En ze maken deel uit van een bredere metabolische eenheid die zich toelegt op het begrijpen van de gewichtsproblemen, obesitas , en suikerziekte die momenteel tot een derde van de mensen op aarde treffen.

Een gang die naar de kamer leidt. Via een reeks metalen buizen verspreid over het plafond van de kamer, registreren en meten onderzoekers het zuurstofverbruik en de CO2-productie.

Christina Animashaun / Vox

Duizenden onderwerpen bestuderen in de metabolische eenheid — de kamers plus NIH-ziekenhuisvleugels voor patiënten met diabetes en obesitas — heeft onderzoekers geholpen om te laten zien hoe flexibel het metabolisme is en hoe het werkt met onze eetlust, lichaamssamenstelling en fysieke activiteitsniveaus om de calorieën die we op elk moment verbranden aan te passen.

Bijvoorbeeld door mensen een medicijn te geven waardoor ze (via hun urine) 360 calorieën extra verliezen per dag hebben ze laten zien dat we onbewust compenseren voor die verloren calorieën door meer te eten.

Ze hebben ontdekt dat het blootstellen van mensen aan koude temperaturen terwijl ze slapen ervoor zorgt dat ze meer bruin vet verzamelen - vetweefsel waarvan de belangrijkste functie warmteproductie is - en meer calorieën verbranden. (Deze resultaten keerden volledig om toen de studiedeelnemers weer bij warmere temperaturen sliepen, wat onthult hoe dynamisch het metabolisme is.)

In een opmerkelijke studie van Grootste verliezer reality tv-show deelnemers met obesitas, hebben onderzoekers aangetoond dat crashdiëten de stofwisseling van een persoon permanent kan vertragen, waardoor ze langer vasthouden aan de calorieën die ze aten, hoewel dit geldt niet voor iedereen die gewicht verliest .

Het grote thema in veel van deze onderzoeken: ons metabolisme verschuift stilletjes onder nieuwe omstandigheden en omgevingen op manieren waarvan we ons gewoonlijk niet bewust zijn.

Als het om diëten gaat, hebben de onderzoekers ook: ontkracht het idee dat lichamen meer lichaamsvet verbranden tijdens een vetrijk en koolhydraatarm ketogeen dieet, vergeleken met een koolhydraatrijk dieet , ondanks alle hype.

We hadden kunnen ontdekken dat als we koolhydraten zouden verminderen, we veel meer vet zouden verliezen omdat het energieverbruik zou stijgen en de vetoxidatie zou toenemen, zei Kevin Hall, een zwaarlijvigheidsonderzoeker bij NIH en een auteur van veel van deze onderzoeken. Maar het lichaam is echt goed in het aanpassen aan de brandstoffen die binnenkomen. Nog een gerelateerde afhaalmaaltijd: er lijkt geen wondermiddel te zijn voor vetverlies, althans nog niet.

Er zijn nog veel fundamentele mysteries over het metabolisme. Het is niet helemaal bekend waarom twee mensen met dezelfde grootte en lichaamssamenstelling verschillende stofwisselingssnelheden hebben. Ze weten ook niet waarom mensen verschillende metabolische reacties op gewichtstoename kunnen hebben (waarbij sommige mensen met obesitas bijvoorbeeld insulineresistentie en diabetes ontwikkelen en anderen niet). Ze weten niet waarom bepaalde etnische groepen - Afro-Amerikanen, Zuid-Aziaten - een hoger risico hebben op het ontwikkelen van stofwisselingsstoornissen zoals diabetes, en waarom mensen met diabetes een hoger risico op hart- en vaatziekten hebben.

Verwant

De meesten van ons begrijpen het metabolisme verkeerd. Hier zijn 9 feiten om dat op te helderen.

Ze zijn er niet eens achter hoe de hersenen weten wat het lichaam weegt en dus het mechanisme dat onze stofwisseling regelt.

Als ik wist hoe de hersenen weten hoeveel het lichaam weegt en hoe ik het aantal calorieën dat het verbrandt kan reguleren, zou ik die instelling kunnen veranderen en een persoon met overgewicht helpen meer calorieën te verbranden door een toename van de stofwisseling, NIH-metabolisme en bruin dikke onderzoeker Aaron Cypess vertelde me voor mijn verblijf aan de telefoon.

Cypess gebruikt de kamers om daar naar toe te werken en uit te zoeken of er een medicijn is dat kan doen wat zeer koude temperaturen doen: mensen helpen meer calorieën te verbranden. Deze en andere onderzoeken in de kamer zijn een goudmijn voor gegevens over de mysteries van het metabolisme - gegevens die uiteindelijk kunnen helpen bij het ontdekken van behandelingen voor obesitas en diabetes.

manieren om thuis een abortus te ondergaan

De betekenis van metabolisme

Voor mijn aandeel in het onderzoek zou ik een reeks fysieke tests ondergaan - van bloedafnames tot een ECG - en een dag en nacht in de kamer doorbrengen. Naast het kijken hoeveel ik bewoog en wat ik at, zouden de wetenschappers elke minuut van de 23 uur dat ik de kamer naar huis belde een meting krijgen over hoeveel calorieën ik precies verbrandde en welk type (koolhydraten, vet of eiwit). Ik zou ook mijn stofwisseling laten controleren met behulp van twee andere methoden (de metabole kar en dubbel gelabeld water; hierover later meer).

In ruil daarvoor zou ik gedetailleerdere gegevens krijgen over hoe mijn lichaam werkt dan ik ooit had durven hopen. En dat maakte me zenuwachtig.

Christina Animashaun / Vox

Op de leeftijd van 34 en 5 voet-9 zweeft mijn gewicht in de 150 en mijn BMI is normaal. Maar zelfs als kind was ik mollig en leek ik meer van suikerachtig en vet voedsel te genieten dan andere leden van mijn familie. Tijdens mijn late tienerjaren en twintiger jaren had ik moeite om mijn gewicht te beheersen en had ik soms overgewicht - een situatie die verslechterde aan het einde van de middelbare school. Ik ben naar Italië verhuisd en heb me tegoed gedaan aan alle pizza's, ijsjes, carpaccio , en mozzarella die mijn kleine stad in Abruzzo te bieden had. Als een onderzoeksmuis blies ik het uit en keerde ik het jaar daarop depressief over mijn lichaam terug naar Canada. Het duurde enkele jaren voordat het afslankproces echt begon.

Ik had lang geloofd dat deze vette jaren op de een of andere manier schade aanrichtten aan mijn lichaam. In het bijzonder dacht ik dat ze mijn stofwisseling vertraagden, en dat dat me vatbaar maakte voor gewichtstoename. Maar ik stond op het punt te ontdekken dat dit idee waar ik zo lang aan had vastgehouden, verkeerd was.

Hoe de metabole kamer het metabolisme daadwerkelijk meet?

Halverwege mijn ochtend in de stofwisselingskamer had ik met voorgeschreven tussenpozen gegeten en gerust, en 30 minuten op de hometrainer gezeten. Ik noteerde ook minutieus al mijn activiteiten in een logboek - toen ik stond en las, lag, op de fiets - zodat de onderzoekers konden vergelijken hoe ze mijn calorieverbranding volgden.

Net voordat de lunch arriveerde, verscheen Kong Chen, een metabolisme-onderzoeker bij het NIH's National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases, aan de andere kant van mijn plexiglasraam om hallo te zeggen.

Hoe gaat het daar? hij vroeg.

Ik voelde me verrassend op mijn gemak in de kleine kamer, vertelde ik hem, en vroeg of hij me kon uitleggen hoe de kamer precies het werk doet van het meten van de stofwisseling.

Chen, gepromoveerd in biomedische technologie, legde uit dat de ruimte waarin ik stond bijna luchtdicht was, met een vast volume zuurstof en CO2. Door een reeks metalen buizen verspreid over het plafond, vingen en maten onderzoekers de zuurstof die ik verbruikte en de CO2 die ik op elke minuut produceerde.

De reden waarom deze gassen belangrijk zijn voor het metabolisme is eenvoudig, zei Chen. We krijgen brandstof in de vorm van calorieën - van koolhydraten, vetten en eiwitten. Maar om die calorieën te ontgrendelen, heeft het lichaam zuurstof nodig. Wanneer we inademen, interageert zuurstof met het voedsel dat we hebben geconsumeerd, waardoor chemische bindingen worden afgebroken (of geoxideerd) waar de calorieën worden opgeslagen en deze vrijkomen voor gebruik door onze cellen. Het product van het proces is CO2.

Wanneer lucht door de pijpen uit de kamer wordt gezogen, gebeuren er twee dingen: ten eerste meten gasanalysatoren alles wat de persoon binnenin heeft ingeademd, zei Chen. Vervolgens sturen de gasanalysatoren de waarden voor zuurstofverbruik en CO2-productie naar een computer, waar onderzoekers zoals Chen ze in vergelijkingen stoppen om de verbrande calorieën te berekenen en welk type brandstof werd geoxideerd.

De hoeveelheid CO2 die we vrijgeven, en de verhoudingen van CO2 tot O2, veranderen afhankelijk van het aantal calorieën dat we gebruiken en of die calorieën afkomstig zijn uit koolhydraten, vetten of eiwitten.

De reden dat deze van minuut tot minuut metingen zo belangrijk zijn, is dat ze de kamer in staat stellen subtiele verschuivingen van energieverbruik te detecteren - zo weinig als een verandering van 1,5 tot 2 procent over 24 uur - op een manier die geen ander instrument kan. Als je een interventie hebt - een medicijn of dieet - die de fysiologie van een persoon met een klein percentage verandert, kunnen we dat meten, zei Chen trots.

Kong Chen, een metabolisme-onderzoeker bij het NIH's National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases, sprak met me voor mijn metabole kar-test, in een ziekenhuiskamer buiten de kamer.

Christina Animashaun / Vox

De op één na beste methode voor het meten van het metabolisme, dubbel gelabeld water genoemd, omvat het drinken van een monster water dat vormen van de elementen deuterium en zuurstof-18 bevat (of is gelabeld met). Omdat ze normaal niet in het lichaam worden aangetroffen, kunnen onderzoekers de stofwisseling van een persoon bepalen door bij te houden hoe snel ze worden uitgestoten door middel van urinemonsters. Maar dubbel gelabeld water kan slechts een verandering van 5 procent in de stofwisseling detecteren over zeven tot tien dagen, wat minder dan half zo nauwkeurig is als de metabole kamer.

Deze kleine veranderingen in het verbranden van calorieën klinken misschien onbeduidend, maar na verloop van tijd tellen ze op. Uiteindelijk, zei Chen, kost het misschien maar een... 100 calorieën per dag verschil tussen voedselinname en energieverbruik over een paar jaar om 10 ponden te winnen. Dus een extra koekje per dag kan het verschil betekenen tussen wel of niet in je spijkerbroek passen.

Ik vroeg Chen of hij de kamer ooit zelf had gebruikt. Hij vertelde me dat hij zijn eigen eerste onderwerp was, onderdeel van een vroege validatiestudie. Wat heeft hij geleerd en heeft het zijn gedrag veranderd?

kun je een kascheque vervalsen?

Ik merkte dat ik redelijk normaal was in termen van stofwisseling, wat goed en slecht is, denk ik, zei hij. Goed omdat ik metabool normaal ben. Maar het betekent ook dat ik waarschijnlijk net zo veel risico loop voor iemand anders om aan te komen als ik er niet naar kijk. Dus ik ben niet een van die mensen die alles kunnen eten wat ze willen en niet aankomen.

Na het bezoek van Chen, zoemde de rest van mijn dag in afzondering voorbij met nog een aantal rustperiodes, inspanningsuitbarstingen en maaltijden. Ik ging die avond naar bed denkend aan Chens resultaten en vroeg me af wat de kamer over mij zou onthullen.

Je bent volkomen normaal

De volgende ochtend werd ik duizelig wakker van zes uur lichte slaap. Ik stond te popelen om de zware stalen deur te openen en de frisse lucht in te gaan.

Maar het experiment was nog niet voorbij. EEN metabole kar - die eruitzag als een computer op rollen verbonden met een buis en een plastic kap - arriveerde om mijn energieverbruik in rust te meten, of metabolische snelheid als ik wakker ben maar niet fysiek actief ben, en voordat ik iets eet. Dus lag ik in een ziekenhuisbed terwijl een technicus de doorzichtige koepelvormige kap over mijn hoofd monteerde terwijl de machine de CO2 opving die ik inademde.

Direct nadat ik wakker word, meet een technicus mijn energieverbruik in rust met een stofwisselingskar.

Christina Animashaun / Vox

Toen ik het ziekenhuis verliet, nam ik afscheid van Chen en bedankte de verpleegsters die voor mij hadden gezorgd. Ze herinnerden me eraan om een ​​week lang elke dag urinemonsters te verzamelen, zodat ze een laatste meting van mijn metabolisme zouden krijgen, met behulp van de dubbel gelabelde watermethode. Ik zou ook doorgaan met het dragen van de drie versnellingsmeters. Samen zouden deze gegevens de onderzoekers een idee geven van mijn gemiddelde dagelijkse calorieverbranding als een vrijlevend persoon, buiten het ziekenhuis.

Een paar weken later belde ik Kevin Hall om mijn resultaten door te nemen. Wat me het meest verbaasde: er was een vrij grote kloof tussen hoe gezond ik was en hoe ongezond ik verwachtte dat ik zou zijn.

[De resultaten] suggereren dat je volkomen normaal bent, zei Hall.

Mijn stofwisseling was wat hij had voorspeld voor iemand van mijn leeftijd, lengte, geslacht en gewicht. Met andere woorden, ik had geen langzame stofwisseling. Ik had het equivalent van 2.330 calorieën per dag in de kamer verbrand, ook tijdens de slaap, en de meeste van die calorieën (meer dan 1.400) waren afkomstig van mijn energieverbruik in rust. Mijn biomarkers - mijn hartslag, cholesterolgehalte, bloeddruk - waren allemaal uitstekend, wat erop wijst dat er geen verhoogd ziekterisico is overgebleven van mijn jaren met overgewicht.

Er waren andere onthullende afhaalrestaurants. Wakker blijven kostte mijn lichaam maar een paar calorieën meer dan slapen, wat Hall niet verbaasde. We weten dat het slaapmetabolisme ongeveer 5 procent lager is dan het rustmetabolisme als je wakker bent, legde hij uit.

Bovendien waren de 405 calorieën die ik verbrandde gedurende 90 minuten op de hometrainer zowel minder dan geadverteerd in spinninglessen als slechts 17 procent van de totale calorieën die ik had gebruikt, wat nogmaals bevestigt dat trainingen doorgaans een relatief klein deel uitmaken van het totaal energieverbruik.

Zelfs tijdens de slaap was mijn lichaam bezig. Dit gaat in op de vraag: 'Gaat het energieverbruik van je hersenen omhoog als je een moeilijk wiskundig probleem maakt in vergelijking met wanneer je tv kijkt?' En iedereen die dat heeft gemeten, heeft 'nee' gezegd - het is een vast bedrag, en je hersenen zijn op geen enkel moment inactief, zei Hall.

Christina Animashaun / Vox

Wat betreft de calorieën voor een deel: ik heb ongeveer 1850 calorieën verbruikt (inclusief 18 procent eiwit, 36 procent vet en 46 procent koolhydraten) van de 2250 calorieën die ik kreeg. Dat betekent dat ik een energietekort had en als ik zoveel zou blijven eten, zou ik afvallen.

Ik kwam er ook achter dat ik slecht ben in het inschatten van mijn calorieverbruik. Tijdens mijn kamerverblijf vertelde ik een voedingsdeskundige wat ik de dag ervoor had gegeten en vulde ik een overzicht in van mijn voedselconsumptie van het afgelopen jaar. Op basis daarvan had ze berekend dat ik slechts 1500 tot 2000 calorieën per dag at. Ik dacht dat ik ongelooflijk grondig en genereus was in mijn boekhouding, maar als dit echt alles was wat ik at, zou ik dunner zijn dan ik ben.

De resultaten van deze voedselonderzoeken deden me afvragen hoeveel van ons een bepaald aspect van onze biologie de schuld geven van gewichtstoename, terwijl we eigenlijk gewoon onze calorie-inname onderschatten, en alle kleine extra's vergeten die we eten en drinken die kunnen oplopen tot kilo's over de jaar. Het lijkt erop dat ik dat ook had.

Ik vroeg Hall of er andere mogelijke verklaringen waren voor waarom ik voelde dat ik zo gemakkelijk aankwam. Hij vertelde me dat de NIH andere onderzoeken doet die daar antwoord op kunnen geven. Als hij mijn metabolisme had gevolgd voordat ik eerder in mijn leven was afgevallen, zou hij elke vertraging als reactie op het afvallen kunnen detecteren. Of als ik zou deelnemen aan een onderzoek naar overvoeding - waarbij ik opzettelijk meer calorieën kreeg toegediend dan mijn lichaam nodig had - zou hij geen verandering in mijn stofwisseling kunnen waarnemen. Er zijn mensen wiens stofwisseling versnelt als ze te veel eten, waarbij ze de extra calorieën als brandstof gebruiken in plaats van ze op te slaan als vet, en het is mogelijk dat ik niet een van hen ben.

Maar we hadden die gegevens niet, en volgens wat hij kon zien, was ik in perfecte gezondheid.

De mythe van het metabolisme

Ik hing de telefoon op en dacht na over de kamerervaring - en mijn zoektocht om mijn lichaam beter te begrijpen.

Tijd doorbrengen bij NIH herinnerde me eraan dat onze epidemie van gewichtsproblemen, naast het schaden van onze fysieke gezondheid, een epidemie van psychologische littekens heeft achtergelaten - zelfs bij degenen die, net als ik, erin slagen om af te vallen.

Ik was oprecht verrast en enigszins opgelucht toen verpleegkundigen en artsen mijn biomarkers als uitstekend en mij als zeer geschikt bleven beschouwen. Hoewel ik weet dat mijn lichaamsgewicht binnen een gezond bereik ligt, voel ik me nog steeds een mollig kind.

En u hoeft geen geschiedenis van gewichtsproblemen te hebben om deze gevoelens van ontoereikendheid te ervaren. Beroemdheden en grote bedrijven - zoals Goop en Dr. Oz en veel van de supplementen-, wellness- en bewegingsbedrijven die er zijn - hebben miljarden verdiend om onze zorgen over onze fysieke tekortkomingen op te wekken. Als we alleen een nieuwe oefening zouden proberen, een nieuwe gadget zouden kopen of op een bepaalde manier zouden eten, suggereren ze, zouden we slanker, stralender en gezonder zijn.

Maar de waarheid van de metabole kamer is dat er veel variatie is in hoe mensen reageren op diëten en oefeningen, en tot nu toe heeft geen enkele benadering gewerkt om iedereen te helpen. Dat is de reden waarom zo veel van het one-size-fits-all advies voor gewichtsverlies waar we in doordrenkt zijn, voor zo velen zo frustrerend en zinloos is.

De kamer heeft ook aangetoond dat, hoewel sommige mensen een langzaam metabolisme hebben in vergelijking met anderen van hun grootte en leeftijd, dit geen belangrijke oorzaak van obesitas is. En ondanks de focus op het stimuleren van het metabolisme voor gewichtsverlies, is er niets dat geld kan kopen dat je metabolisme zal versnellen op een manier die zal leiden tot aanzienlijk afvallen.

Als ik terugkijk op wat me heeft geholpen om af te vallen, was er nooit een wondermiddel - een speciaal dieet, trainingsregime of supplement - dat werkte. Door met vallen en opstaan ​​te ploeteren, ontdekte ik gewoonten en routines waar ik me aan kon houden om me te helpen minder te eten en meer te bewegen.

Ik heb geen junkfood in huis, ik vermijd veel uit eten te gaan, ik geef prioriteit aan slapen en ik probeer mijn borden te vullen met fruit en groenten. Wat betreft lichaamsbeweging, ik bouw het in mijn dagelijks leven in - wandelen of fietsen naar het werk of tijdens lunchpauzes. En ik heb ontdekt dat ochtenden en weekenden het beste zijn voor toegewijde trainingen (yoga, hardlopen, zwemmen, spinnen, pilates, enz.).

Deze routines zijn een werk in uitvoering, en ik weet dat mijn vermogen om ze te onderhouden sterk verbonden is met mijn sociaaleconomische status en waar ik woon. Als ik meer persoonlijke of financiële stress had, of in een andere buurt woonde met veel woon-werkverkeer, zou ik waarschijnlijk minder slapen en meer eten. Ik zou zeker geen Pilates doen.

Onderzoek van de kamer zal deze sociaaleconomische oorzaken van obesitas niet verlichten. Maar een beter begrip van de menselijke fysiologie en het metabolisme - met behulp van de kamer - zou het speelveld kunnen effenen door de ontdekking van effectieve behandelingen. Zoals Lex Kravitz, een NIH-neurowetenschapper en zwaarlijvigheidsonderzoeker, me vertelde: Zelfs als een langzaam metabolisme niet de reden is dat mensen zwaarlijvig worden, kan het nog steeds een plek zijn om in te grijpen voor gewichtsverlies. Hetzelfde geldt voor de andere veel voorkomende ziekten - diabetes, hart- en vaatziekten - die verband houden met extra gewicht.

Meer onmiddellijk zou de wetenschap van de kamer onze mythen over het metabolisme moeten ontkrachten. Het heeft de mijne zeker ontkracht.

3 billboards buiten ebbing missouri
Christina Animashaun / Vox

Luister voor meer informatie over de stofwisselingskamer naar onze Vandaag, Uitgelegd podcastaflevering .

Voor meer informatie over hoe u kunt deelnemen aan een studie aan de NIH, bekijk deze link op: werving van patiënten of neem contact op met het NIH Clinical Center Office of Patient Recruitment op 1-800-411-1222 of prpl@mail.cc.nih.gov.

Editor: Eliza Barclay
Redacteur: Vraag het aan Pai