Wat ik wou dat ik had geweten voordat ik een geslachtsbevestigende operatie onderging

De media beschrijft procedures zoals degene die ik moest genezen. Zij zijn niet.

Ik heb nachtmerries over het laten staan ​​van een baard en het hebben van een penis. Ze zijn steeds vaker voorgekomen naarmate ik verder gevorderd ben in mijn overgang van man naar vrouw.

Afgelopen juli, New York magazine heeft een video gepubliceerd waarin wordt uitgelegd wat nachtmerries zijn : de manier waarop onze hersenen alles opnemen wat ons dwarszit of beangstigt in het leven en het omzetten in verhalen die we als herinneringen kunnen verwerken. Dankzij hormoontherapie, laserbehandelingen en vaginaplastiekoperaties krijg ik geen gezichtshaar meer of heb ik geen penis meer, maar de gedachte een jongen te zijn beangstigt me nog steeds en dat zal altijd zo blijven. Deze nachtmerries zijn de manier waarop mijn hersenen me helpen afstand te nemen van die angst.



Veel van wat je kunt vinden over geslachtsbevestigende operaties zoals vaginaplastiek, doet je denken dat nadat je er een hebt gehad, al je problemen verdwijnen en je leven onmiddellijk beter wordt. Bekijk deze recente video's van de New York Times en NPR , en dit artikel van NBC : Bij alle drie krijg je de indruk dat de operatie een soort overgangsontsluiting is. In de video van de Times bijvoorbeeld zegt Katherine, ondersteund door prettige en hoopvolle muziek, dit over haar operatie: 'It's, like, the new me. Ik voel me eindelijk mezelf, dus het is in zekere zin een soort van wedergeboorte... een renaissance.'

NPR eindigt op dezelfde manier zijn video met Jetta'Mae Carlisle, die, na de operatie te hebben ondergaan, zegt: 'Ik heb die droom van een witte houten schutting, en daar ligt mijn toekomst.' Het NBC-artikel citeert Denee Mallon die zegt: 'Ik voel me compleet.'

Deze rapporten verdoezelen de waarheid: hoewel geslachtsbevestigende operaties mensen comfortabeler in hun lichaam kunnen maken, zijn ze geen oplossing voor alles wat verkeerd is in je leven. Ik weet dit uit eigen ervaring met chirurgie, en uit het bestuderen van het onderzoek ernaar.

Ik wou dat ik betere middelen had om me voor te bereiden op mijn operatie

Mensen die een vaginaplastiek willen ondergaan, moeten doorverwezen worden door twee verschillende therapeuten. Dr. Molly Parks, een gendertherapeut in Durham, North Carolina, vertelde me dat het doel van preoperatieve therapie is om ervoor te zorgen dat patiënten goed hebben nagedacht over hun beslissing en om te bepalen of ze psychische problemen hebben die hun besluitvorming kunnen belemmeren .

'Uiteindelijk denk ik dat de cliënt de enige is die kan bepalen of een procedure voor hem de juiste beslissing is', zegt Parks.

Mijn preoperatieve therapie verliep grotendeels zoals Parks beschreef. Met mijn eerste therapeut onderzocht ik hoe lang ik al genderdysforie had, een medische aandoening die wordt gekenmerkt door een extreem ongemak met de primaire en secundaire geslachtskenmerken van het lichaam. We spraken over hoe ik over mezelf dacht als meisje, therapiegeschiedenis, mijn relaties met vrienden en familie, welke ondersteunende structuren ik had en welke doelen ik nastreefde in het leven. Mijn tweede therapeut en ik zorgden ervoor dat ik mentaal in staat was om de beslissing die ik nam te bevatten.

Maar als ik terugdenk aan mijn preoperatieve therapie, realiseerde ik me niet hoe buitengewoon moeilijk het zou zijn om te herstellen van de operatie die ik had ondergaan: de stress van het anderhalve week niet kunnen eten van vast voedsel en het gevoel van hulpeloosheid door zo bedlegerig te zijn en wekenlang niet normaal te kunnen lopen, om maar twee moeilijkheden te noemen. Ik ben blijkbaar ook niet de enige die dit hiaat in zijn of haar therapie-ervaring heeft gehad.

'Ik zou denken en hopen dat de meeste gendertherapeuten... de mogelijke moeilijke bijwerkingen van chirurgie zouden bespreken', zei Parks. 'De therapeuten met wie ik samenwerk, hebben de neiging om dit te doen, hoewel ik cliënten heb gehad die bij mij zijn gekomen van therapeuten waar dit niet het geval was.'

Parks zei dat er momenteel 'geen specifieke richtlijnen zijn over hoe therapie eruit moet zien als een preoperatieve behandeling'. Dat zou echter kunnen veranderen - ze is lid van de World Professional Association for Transgender Health en ze zei dat ze vindt dat de organisatie richtlijnen voor preoperatieve therapie moet aannemen.

Zelf onderzoek doen naar de geslachtsbevestigende operatie die u nodig heeft, vooral een die zo raadselachtig is als vaginaplastiek, en zonder begeleiding van een goed geïnformeerde therapeut over dit onderwerp, kan ondraaglijk zijn. Er was geen formele opleiding die ik kon vinden over vaginaplastiek. Zelfs met informatie van mijn chirurg, merkte ik dat ik nog steeds online Q&A's las, forums bezocht en nieuwsartikelen las. Een duidelijk beeld proberen te vormen van de chirurgische ervaring lijkt onmogelijk wanneer de informatie die u vindt zo onsamenhangend en vaak zo hatelijk en beangstigend is.

Ik heb verschillende vreselijke eufemismen gezien die worden gebruikt om een ​​postoperatieve vagina te beschrijven: 'frankenpussy', 'verminkt lulgat', 'een open wond', 'penisbites'. Soms manifesteert het sentiment achter deze zinnen zich op zeer gewelddadige manieren: Vice publiceerde vorig jaar een ontroerend artikel over de 23 transvrouwen die in 2015 zijn vermoord.

waarom de burgeroorlog niet over slavernij ging

Het is ook heel makkelijk stuiten op artikelen die beschrijven de operatie als verminking . In haar artikel voor Public Discourse , beschreef Margaret A. Hagen, een professor aan de Boston University, een vrouw zoals ik als een 'verminkte man vol oestrogeen gepompt'.

Een van de meest vermoeiende factoren van de overgang is dat je constant emotioneel op je hoede moet zijn, waar je ook gaat. Ondanks je beste inspanningen, moet je je echter afvragen hoeveel negativiteit is geïnternaliseerd. Mijn vagina is geen verminking, maar ik moet toegeven dat ik het misschien niet zo leuk vind als ik zou moeten na het lezen van zoveel vreselijke taal die erop gericht is.

Lily Carolo.

Wat gebeurt er als de verwachtingen de realiteit ontmoeten?

Een onvoldoende voorbereiding op een operatie heeft reële gevolgen.

In een essay gepubliceerd afgelopen zomer onderzocht Don Terry de verschrikkelijke strijd waarmee zwarte transvrouwen worden geconfronteerd. Een vrouw vertelde Terry dat ze verschillende mensen kende die zelfmoord hadden gepleegd na een operatie. 'Ze dachten echt dat het leven heel anders zou zijn', zei ze. 'Er is niets veranderd. Dat is een hele hoop geld om te investeren om nog steeds hetzelfde leven te hebben.'

Als je voor de operatie in een shit-situatie zit, zit je erna ook in een shit-situatie. Als je collega's je overgang niet steunen, zullen ze niet van gedachten veranderen als je eenmaal een vagina hebt. De vrienden die je hebt verloren, komen niet meer terug nu je vrouwelijke geslachtsdelen hebt. Als je ver genoeg bent gekomen om geopereerd te worden zonder de steun van je familie, zullen ze niet komen in de nasleep van de operatie; wat ze tegen je zeggen kan veranderen, maar hun ware gevoelens zullen dat zeker niet doen.

En je zult nog steeds nieuwsartikelen tegenkomen die zeggen dat je vagina verminking is. Je zult nog steeds mensen hebben die je een man noemen. Je zult nog steeds mensen zien flippen omdat je een bepaalde badkamer gebruikt. Een operatie zal hier niets aan veranderen.

En inderdaad, mensen die geslachtsbevestigende operaties ondergaan, ervaren nog steeds hogere zelfmoordcijfers en zelfmoordpogingen dan de rest van de bevolking, volgens een 2011 studie uit Zweden. Sommigen citeren dit onderzoek in de hoop anderen te overtuigen dat de operaties niet effectief zijn? en uiteindelijk schadelijk , maar ze doen dit ten onrechte. De onderzoekers doen er alles aan om uit te leggen dat de operaties niet de oorzaak zijn van de hoge zelfmoordcijfers: 'De resultaten moeten niet zo worden geïnterpreteerd dat [de operatie] op zich de morbiditeit en mortaliteit verhoogt.' Ze zeggen dat 'het misschien nog erger was geweest' zonder de operatie.

Het laatste onderzoek toont aan dat discriminatie en stigmatisering, en niet de operatie zelf, de hoge zelfmoordcijfers en zelfmoordpogingen veroorzaken. Een studie gepubliceerd in Ontario in 2015 onthulde dat degenen die een ondersteunende sociale omgeving hebben (de belangrijkste sociale steun zijn ouders) veel minder geneigd waren zelfmoord serieus te overwegen. Andere factoren, zoals het hebben van één officieel document dat uw geslacht correct identificeert, correleerden ook met lagere zelfmoordpogingen en -cijfers.

Mijn grootste probleem is, net als vele anderen, de werkgelegenheid. Volgens de National Center for Transgender Equality's 2011-enquête , had 44 procent van de respondenten ondertewerkstelling, was het werkloosheidspercentage twee keer zo hoog als het nationale gemiddelde, en 90 procent zei dat ze te maken hadden gehad met intimidatie op het werk of moesten verbergen wie ze zijn om dergelijke intimidatie te voorkomen.

Het is nu bijna twee jaar geleden dat ik afstudeerde en ik heb nog steeds geen fulltime baan. Hoewel ik onlangs ben toegelaten tot de Graduate School of Media and Journalism van de University of North Carolina - een zeer bemoedigende ontwikkeling! — Ik moet snel een bijbaan vinden, want het gaat momenteel financieel niet zo goed met mijn moeder. Ik ben echter doodsbang om op mijn werk te worden gepest, dus ik moet heel selectief zijn in mijn zoektocht. Recente ontwikkelingen hier in North Carolina hebben mijn zorgen alleen maar vergroot.

Transgenders: 10 veelvoorkomende mythen

Overstappen is een lange, uitdagende weg

Overstappen is een van de moeilijkste, meest overweldigende ervaringen die iemand kan doormaken. Het is het soort gok dat je maakt als je met je rug tegen de muur staat en alles op het spel lijkt te staan. Sommige mensen doen er jaren over om het af te maken als ze het geluk hebben om het af te maken of überhaupt te beginnen; anderen denken dat ze nooit klaar zijn, simpelweg omdat het een heel leven duurt om te leren wat een vrouw of man is.

Overstappen is ook geen remedie. Ik had een geslachtsbevestigende operatie nodig om genderdysforie te verlichten en me zo comfortabel mogelijk in mijn lichaam te voelen, maar er is geen remedie voor genderdysforie - je kunt alleen de symptomen behandelen en ons vermogen om de symptomen te behandelen is beperkt. Ik ervaar nog steeds dysforie, ook al zijn mijn fysieke resultaten goed gebleken. Als ik gestrest ben, verergert mijn dysforie, waardoor het moeilijker wordt om te gaan met wat me in de eerste plaats gestrest was.

gezinnen gaan diep in de schulden om in de middenklasse te blijven

In februari 2013, een maand na mijn overgang, nam ik mezelf op in een psychiatrische afdeling omdat ik bang was dat ik mezelf pijn zou doen. Hoewel ik sindsdien gelukkig nooit zo'n ernstige situatie heb gehad, heb ik elk jaar zelfmoordgedachten gehad sinds ik begon met de overgang. Misschien, hopelijk, Tenslotte 2016 zal de eerste zijn waar ik helemaal geen heb.

De ochtend van mijn operatie, de dag van mijn laatste grote stap, realiseerde ik me dat op dit moment in onze samenleving, transitie niet zomaar een proces is dat je doormaakt; het is ook iets dat je overleeft.

Ik heb vaginaplastiek gehad. Ik ben klaar met overstappen. Maar ik moet het nog overleven.

Lily Carollo is een opkomende student aan de School of Media and Journalism van de University of North Carolina. Ze schrijft over genderdysforie op haar blog, Een klein lelieblad . Je kunt haar volgen op Twitter @alittlelilypad .


First Person is de thuisbasis van Vox voor meeslepende, provocerende verhalende essays. Heb je een verhaal om te delen? Lees onze indieningsrichtlijnen en pitch ons op firstperson@vox.com.