Wat als de waarheid er niet is?

De wishful thinking achter de zoektocht naar buitenaards leven.

Het is mogelijk dat mensen de enige industriële beschaving in de hele melkweg zijn.

ESO / P. Horalen

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd Toekomst perfect

De beste manieren vinden om goed te doen.



Het officiële rapport van het Amerikaanse leger over UFO's is hier, en de conclusie is sprankelend: er is wat spul in de lucht, de regering weet niet zeker wat het is, er is geen bewijs dat het buitenaardse wezens zijn, maar ook niemand sluit buitenaardse wezens uit. Dus tot slot, de UFO's maken deel uit van de rijke optocht van het leven en alles is mogelijk.

hoeveel betalen spermabanken?

Het negen pagina's tellende rapport dat vorige week werd vrijgegeven door de directeur van het kantoor van de National Intelligence (DNI), officieel getiteld: Voorlopige beoordeling: niet-geïdentificeerde luchtverschijnselen, zegt iets meer dan we niets weten. Maar dat is de belangrijkste afhaalmaaltijd. Beperkte gegevensbladeren Most UAP Unexplained leest de eerste onderwerpkop van het rapport.

Die afhaalmaaltijd komt als een soort anticlimax die een periode van waanzinnige speculatie over UAP's (de nieuwe voorkeursterm voor UFO) afsluit. De huidige manie werd afgetrapt door een New York Times A1-artikel 2017 onthullend het bestaan ​​van een stil Pentagon-programma dat vreemde luchtwaarnemingen door piloten analyseert. Sindsdien is er een gestage stroom van mainstream nieuwsverslaggeving en onthullingen van het Pentagon hebben UAP's in de openbaarheid gehouden, compleet met details over hun zogenaamd fantastische, bovenmenselijke capaciteiten.

In de onmiddellijke nasleep van het DNI-rapport, er zijn geen gedachten veranderd . De sceptici zijn nog steeds sceptisch. Gelovigen in de buitenaardse hypothese (ETH) geloven nog steeds.

Wat ongeveer klopt. Dit rapport bevat gewoon niet genoeg nieuwe informatie om iemands beoordelingen veel in de ene of de andere richting te sturen. Het was vooral bedoeld om de UFO-waarnemingen samen te vatten waar het Pentagon naar heeft gekeken, in plaats van die waarnemingen te verklaren. Het was naar verluidt geschreven in een half jaar door twee parttime werkende mensen ; het is geen grootschalige evaluatie van bewijsmateriaal zoals het 9/11-rapport.

Een still uit de GOFAST UFO-video.

Officiële UAP-beelden van de USG

Dus het UFO-nieuwsgierig publiek wordt min of meer achtergelaten waar het begon voor deze laatste ronde van UFO-verhalen: niet wetende wat deze objecten in de lucht zijn of waar ze vandaan komen of wat ze ons vertellen over het universum.

Laat me hier mijn kaarten op tafel leggen: ik sta al lang aan de kant van de sceptici. Ik denk niet dat we enig bewijs hebben dat deze UAP's een teken zijn van intelligent leven op een andere planeet. Maar ik weet ook dat het een kwestie is die we tot op de bodem moeten uitzoeken, en daarvoor moet de overheid wat meer geld uittrekken voor onderzoek.

We moeten deze vraag tot op de bodem uitzoeken omdat de waarheid over UFO's - vooral als de buitenaardse hypothese op de een of andere manier waar is - de rol van de mens in het universum zou kunnen verduidelijken.

Natuurkundigen, astronomen, filosofen en andere slimme mensen hebben geprobeerd te achterhalen wat het bestaan ​​of niet-bestaan ​​van intelligent leven elders in het universum zou kunnen betekenen. Het kan zijn dat we helemaal alleen zijn in het universum, wat tot bepaalde verbijsterende implicaties leidt - een daarvan is dat de mensheid misschien een morele plicht heeft om de beschaving te behouden, omdat deze nergens anders bestaat in de enorme uitgestrektheid van de ruimte. Of het kan zijn dat we kosmische buren hebben, maar dat die buren geen contact hebben opgenomen omdat ze voor moeilijke uitdagingen staan ​​- uitdagingen die ons in onze eigen toekomst zouden kunnen wachten en die zouden kunnen bepalen hoe we vandaag handelen.

Met andere woorden, de UFO-vraag is een deelvraag van een veel breder, diepgaander onderzoek naar de toekomst van de mensheid.

Fermi's paradox en de puzzel van intelligent leven elders

Een bevinding dat UFO's een buitenaardse beschaving vertegenwoordigen die de aarde bezoekt, zou van cruciaal belang zijn, in de eerste plaats omdat het een vraag zou beantwoorden die wetenschappers al minstens de vorige eeuw hebben gesteld: waar is iedereen?

Het heelal is bijna onbegrijpelijk groot: alleen al in het Melkwegstelsel zijn er honderden miljarden sterren , en maar liefst 6 miljard van hen zouden zonachtige sterren kunnen zijn met rotsachtige aardachtige planeten die eromheen draaien. Er zijn honderden miljarden, zo niet triljoenen sterrenstelsels langs de Melkweg.

De zomerse Melkweg vanaf het uitkijkpunt Howse Pass bij Saskatchewan River Crossing in Banff National Park, Alberta.

Alan Dyer/VW PICS/Universal Images Group via Getty Images

Het zou vreemd zijn als de mens het enige intelligente leven zou zijn (of in ieder geval het enige leven met intelligentie boven de chimpansee) in al die uitgestrektheid. En intuïtief lijkt het alsof sommige van onze leeftijdsgenoten ons hadden moeten overtreffen en het vermogen hadden ontwikkeld om sondes duizenden lichtjaren weg te sturen om ons te observeren.

Deze puzzel is algemeen bekend als de paradox van Fermi, naar de articulatie ervan door de 20e-eeuwse natuurkundige Enrico Fermi, en het fascineert al tientallen jaren astronomen, natuurkundigen en sciencefictionfans. Als Liv Boeree uitgelegd voor Vox Veel van de literatuur over de Fermi-paradox is gebaseerd op een model dat bekend staat als de Drake-vergelijking, bedacht door natuurkundige Frank Drake om het aantal actieve, communicatieve, buitenaardse beschavingen in onze melkweg te schatten.

De vergelijking omvat enkele variabelen die astronomen kunnen schatten (zoals de snelheid van stervorming in de Melkweg en het aantal sterren met planeten) en sommige inherent speculatieve variabelen, zoals het aantal planeten dat intelligent leven ontwikkelt. De Drake-vergelijking is dus vrij onnauwkeurig en vereist het inpluggen van getallen waar onderzoekers enorme onzekerheid over hebben.

In 2017, Anders Sandberg, Eric Drexler en Toby Ord van het Future of Humanity Institute poging tot ruwe schattingen van de kansen dat de menselijke beschaving alleen is in de melkweg en het universum door uniforme kansen te geven aan een aantal verschillende parameters. Ze schatten bijvoorbeeld dat het aandeel planeten met leven dat zich ooit zal ontwikkelen intelligent het leven kan overal van 0,1 procent tot 100 procent zijn, en gaf gelijke kansen aan elk getal in dat bereik.

Vervolgens namen ze het feit op dat we geen andere intelligente beschavingen hebben waargenomen, wat onze geschatte kans op hun bestaan ​​​​zou moeten verminderen. De krant concludeerde dat er een kans van 53 tot 99,6 procent is dat mensen de enige intelligente beschaving in de Melkweg zijn, en een kans van 39 tot 85 procent om alleen te zijn in het waarneembare heelal.

kan een non-profitorganisatie geld geven aan een persoon?

De dreiging van het Grote Filter

De optimistische lees, als elders beschreven door Sandberg , is dat deze bevinding onze angst zou moeten verminderen dat mensen in onze toekomst met een enorme uitsterving worden geconfronteerd.

Hoe volgt dat? Welnu, een veelvoorkomende verklaring voor de schijnbare eenzaamheid van mensen in het universum is dat intelligent leven eigenlijk ongelooflijk gewoon is - maar bijna altijd zichzelf op een bepaald moment vernietigt. Ofwel de eigen technologie van een beschaving wordt zo geavanceerd en gevaarlijk dat ze zichzelf wegvaagt, ofwel natuurlijke fenomenen zoals meteoren of supervulkanen slaan toe voordat de beschaving de kans heeft om sondes te sturen om naar ons te kijken.

Deze theorie staat bekend als de Geweldig filter , en het heeft een zekere angstaanjagende aannemelijkheid. De mensheid heeft al instrumenten ontwikkeld die in staat zijn zichzelf uit te roeien, of zichzelf te verkleinen tot een omvang die zo klein is dat ze zichzelf niet kan verdragen en in stand kan houden: kernwapens, kunstmatige ziekteverwekkers, mogelijk de uitstoot van broeikasgassen.

Er is een deel van mij dat wil dat de objecten in de lucht buitenaardse wezens zijn omdat het alternatief zo ​​somber is.

Oxford's Ord, in het boek van vorig jaar De afgrond: existentieel risico en de toekomst van de mensheid , schat de kans op een door de mens veroorzaakte uitsterving of uitstervingsniveau-gebeurtenis in de volgende eeuw ruwweg op ongeveer één op zes.

Er is een veel onzekerheid rond die schattingen. Maar een op de zes is een zeer groot risico. De meeste verkiezingsvoorspellers gaven lagere kans op een overwinning van Donald Trump anno 2016.

En als onze eenzaamheid in het universum het bewijs is dat elke andere beschaving zichzelf op een manier als deze heeft vernietigd, dan zou een op de zes een te optimistische schatting kunnen zijn. Als, aan de andere kant, het moeilijk doorlaatbare filter zich in ons verleden bevindt (bijvoorbeeld in het stadium waarin levenloze moleculen gecombineerd om virussen en bacteriën te creëren), zoals het onderzoek van Sandberg/Drexler/Ord suggereert, dan is onze behoefte aan eenzaamheid geen ernstige bedreiging voor onze toekomst inhouden.

Onderzoekers die geïnteresseerd zijn in het potentiële risico van het Grote Filter, richten zich meestal op zoeken naar biosignaturen of technosignaturen : waarneembare attributen van planeten elders in de melkweg die zouden kunnen wijzen op leven of technologie op menselijk niveau.

hoe betaald te worden van tiktok

Over het algemeen is de hoop om deze handtekeningen niet te vinden. Als we bewijs zien dat er veel planeten zijn met leven tot of gelijk aan het menselijke niveau van verfijning, maar niet op niveaus van verfijning die de mens overstijgen, versterkt dat het argument dat het filter in de toekomst is, dat mensen (zoals alle technologisch geavanceerde beschavingen) een manier vinden om onszelf te vernietigen.

Verwant

UFO's zijn echt. Dat is het gemakkelijke deel. Nu is hier het moeilijke deel.

Als de zoektocht naar biosignaturen onthult dat leven overal is en technologie niet, dan is onze uitdaging nog groter om een ​​duurzame toekomst veilig te stellen, concludeerden onderzoekers Jacob Haqq-Misra, Ravi Kumar Kopparapu en Edward Schwieterman onlangs in een artikel voor het tijdschrift Astrobiologie .

Als (en ik moet benadrukken dat dit vrij onwaarschijnlijk is als) UFO-waarnemingen op aarde feitelijk het bewijs zijn dat een geavanceerde buitenaardse beschaving een systeem van langeafstandssondes heeft ontwikkeld dat het gebruikt om de mensheid te volgen of ermee in contact te komen, dan zou dat een immens hoopvol teken in termen van Great FIlter.

Het zou betekenen dat ten minste één beschaving de mensheid ver heeft overtroffen zonder enige onoverkomelijke hindernissen te zijn tegengekomen die haar overleving in de weg staan. Het zou ook betekenen dat de aarde niet de enige beschermer van intelligent leven en beschaving in het universum hoeft te zijn, wat betekent dat als we onszelf vernietigen, niet alles verloren is, kosmisch gesproken.

Wat als we allemaal alleen zijn?

Het is belangrijk om de UAP's te doorgronden en te onderzoeken of er elders intelligent leven is, en het is waarschijnlijk de moeite waard om overheidsmiddelen te besteden aan het oplossen van het mysterie.

Maar ik maak me ook zorgen dat het geloof in de buitenaardse hypothese een soort wensdenken is. Als het verkeerd is, en er is een Groot Filter in onze toekomst, dan suggereert dat dat onze soort in groot gevaar verkeert. Het zou betekenen dat er in het heelal vele, misschien wel miljoenen of miljarden beschavingen zoals de onze zijn, maar dat ze zichzelf zonder mankeren op een bepaald moment vernietigen nadat ze een bepaald niveau van technologische verfijning hebben bereikt. Als dat met hen is gebeurd, zal het ons vrijwel zeker ook overkomen.

Een persoon met twee camera

Cihan Onen van Bitlis Eren University maakt op 22 september 2020 foto's van de Melkweg in Turkije.

Ahmet Okur/Anadolu Agency via Getty Images

Als de buitenaardse hypothese onjuist is, simpelweg omdat we de enige soort zijn die zelfs zo ver is gekomen, is dat om een ​​andere reden alarmerend. Het houdt in dat als we het verknoeien, dat het dan is: het universum zou worden achtergelaten als een desolate verzameling sterren en planeten zonder enige denkende wezens erop. Er zou niets meer bestaan ​​dat in staat is zich in te leven of moreel te handelen.

Hoe sceptisch ik ook ben, er is een deel van mij dat wil dat de objecten in de lucht buitenaardsen zijn omdat het alternatief zo ​​somber is. Ik wil weten wat deze objecten werkelijk zijn, want de inzet is hoog genoeg om dit goed te krijgen. Maar in zekere zin kan onze huidige staat van relatieve onwetendheid een beetje een zilveren randje zijn - er is troost in de gedachte dat we het antwoord nog niet weten, en dat we de deur niet helemaal kunnen sluiten voor de mogelijkheid van leven buiten de aarde.