Wat immuniteit tegen Covid-19 eigenlijk zou kunnen betekenen?

Hoe je lichaam je zal proberen te redden van het nieuwe coronavirus.

Het Covid-19-coronavirus ontmoet zijn meest geduchte vijand op het moment dat het het menselijk lichaam binnendringt.

Het immuunsysteem wacht, is klaar voor actie en bepaalt wie sterft en wie overleeft. Daarom is de overgrote meerderheid van de geïnfecteerden hersteld van de ziekte.



Toch is een van de belangrijkste onbekenden waarom het immuunsysteem van sommige mensen de taak aankan om het virus op te ruimen, terwijl anderen traag zijn of overdreven reageren, met de dood tot gevolg. Net zo vervelend:

  • Hoe weten we zeker of een persoon na infectie immuun is voor Covid-19?
  • Welk percentage van de Amerikaanse bevolking zal immuun zijn nadat deze eerste golf van infecties voorbij is?
  • Zal de immuniteit na verloop van tijd aanhouden, of zal het vervagen?
  • Kan een vaccin immuniteit bieden en de pandemie stoppen?

Het is nuttig bij het nadenken over deze onbeantwoorde vragen om te begrijpen hoe het immuunsysteem werkt (gezamenlijk en bij individuen), hoe immuniteitstests werken en hoe de immuniteit tegen soortgelijke virussen in de loop van de tijd verandert. Het is ook geruststellend om te weten dat als je Covid-19 krijgt, je lichaam heel, heel hard zal proberen om je te redden. En als dat niet het geval is, kan dat zijn omdat het te hard heeft geprobeerd.

Dus hier is een gids voor het immuunsysteem: antilichamen, serologische tests, herinfectie en immunologisch geheugen, uitgelegd.

Je immuunsysteem is als een prachtig complex orkest. Het speelt twee bewegingen.

Het eerste dat u moet weten over het immuunsysteem is dat het niet eenvoudig is. Helemaal niet.

Een enorm scala aan cellen en chemicaliën die je lichaam produceert, werken samen om een ​​vreemde indringer uit je lichaam te verwijderen. Er zit veel elegantie in dit hele systeem, zegt Akiko Iwasaki, een immunoloog aan de Yale School of Medicine. Het is als een orkest. Al deze cellen en chemicaliën moeten samenwerken - elk met een andere rol - om het virus te verslaan.

Een virale infectie begint wanneer een virus een cel van uw lichaam binnendringt. In het geval van Covid-19, dat meestal wordt overgedragen door ademhalingsdruppels, vindt dat misschien ergens in het slijmvlies van uw neus plaats of in het gebied van uw longen dat direct in contact staat met de lucht die u inademt.

Het virus hecht zich vervolgens aan een cel - via een eiwit op het celoppervlak genaamd ACE-2 - en laat zichzelf binnen.

Daar begint het een ravage aan te richten. Het virus kaapt de machinerie van de cel om kopieën van zichzelf te maken. Die kopieën breken uit de cel en verspreiden zich vervolgens over je lichaam. De kopieën komen meer van uw cellen binnen, maken meer kopieën, enzovoort. Dit gaat viraal, in de letterlijke zin, en het is een proces dat je lichaam razend probeert te stoppen.

Als het immuunsysteem een ​​orkest in concert is, kan zijn muziek in twee delen worden opgesplitst.

Ten eerste de opening: de aangeboren immuunrespons. Dit is de basisbescherming die u moet verdedigen tegen infecties - zelfs die uw lichaam nog nooit eerder heeft gezien.

Iwasaki legt uit dat elke cel van je lichaam iets van zijn eigen immuunsysteem in miniatuur heeft. Je cellen hebben een mechanisme om een ​​virusinfectie te detecteren, zegt ze. Elke cel is op zoek naar veelbetekenende genetische tekenen van virale replicatie. Zodra dat is gevonden, beginnen je cellen deze cytokinen [signaalmoleculen] af te scheiden om de naburige cellen te vertellen dat er een virale infectie is, zegt ze. Het zal die cel signaleren om veel antivirale eiwitten te maken. Elk onderdeel van de virale levenscyclus is het doelwit van honderden genen die hierdoor worden geïnduceerd.

Er zit veel elegantie in dit hele systeem. Het is als een orkest.

De aangeboren immuunrespons zal dan proberen het virus daar te stoppen, maar het kan mislukken, zoals we weten. Virussen - die stiekeme klootzakken - hebben manieren ontwikkeld om deze eerste reactie tegen te gaan. De virussen kunnen coderen voor eiwitten die sommige van deze signaalmoleculen afbreken, zegt Iwasaki. Ook al hebben we dit geweldige systeem, virussen proberen het te omzeilen.

Als het aangeboren immuunsysteem de infectie niet kwijt kan, begint de tweede beweging in deze orkestratie: het adaptieve immuunsysteem. Het heeft een breed scala aan instrumenten, elk afgestemd op een specifieke taak.

Er zijn dendritische cellen, die fungeren als boodschappers van het aangeboren immuunsysteem en het adaptieve immuunsysteem vertellen welke virale eiwitten het moet opzoeken en vernietigen. Er zijn killer-T-cellen, die op geïnfecteerde cellen jagen en deze doden. Er zijn helper T-cellen, die killer T-cellen stimuleren en rekruteren nog een andere klasse cellen, macrofagen genaamd, die geïnfecteerde cellen opslokken, en ze stimuleren ook B-cellen, die dit hele concert tot een hoogtepunt brengen.

Een menselijke T-cel

Een menselijke T-cel. Sommige T-cellen jagen op geïnfecteerde cellen en vernietigen ze; andere T-cellen zijn helpers, die andere componenten van het immuunsysteem aansporen tot de infectie.

NIAID

B-cellen zijn van cruciaal belang omdat ze antilichamen produceren. Dit zijn kleine eiwitten die zich specifiek binden aan een enkel afzonderlijk deel van een virus of pathogeen en ervoor zorgen dat het uw cellen niet kan kapen. Antilichamen kunnen ook indringers identificeren die andere immuuncellen kunnen vernietigen, en ze kunnen geïnfecteerde cellen markeren voor vernietiging voordat een virus kan uitbarsten. En nadat een infectie wegebt, kunnen de antistoffen die blijven hangen voorkomen dat hetzelfde virus weer opkomt.

Maar dit proces kost tijd.

Wanneer je voor het eerst besmet raakt met SARS-Cov-2, duurt het meestal 10 tot 14 dagen om antilichamen te maken die effectief zijn, zegt Vineet Menachery, een immunoloog die coronavirussen bestudeert aan de University of Texas Medical Branch. Die immuniteit piekt eigenlijk tussen vier en acht weken nadat je bent geïnfecteerd. De antilichamen zijn op dat moment echt krachtig.

Het duurt lang omdat een antilichaam uniek moet zijn voor het virus waartegen het probeert te beschermen. Het duurt even - en wat vallen en opstaan ​​- om zowel een antilichaam te bouwen dat perfect kan binden aan de contouren van het virus als om miljoenen kopieën van dat antilichaam te produceren. De omvang van potentiële antilichamen ligt ergens in de buurt van quadrillions of quintillions, zegt Angela Rasmussen, een viroloog aan de Columbia University. Maar uw immuunsysteem kan de keuzes beperken tot de juiste formulering om het virus uit uw lichaam te verwijderen.

Het proces is niet eenvoudig, maar je kunt er onder de indruk van zijn, zoals je onder de indruk kunt zijn van een uurwerk dat is opgebouwd uit honderden zorgvuldig geselecteerde onderdelen. Ik geef hierover een heel semestercursus, zegt Iwasaki. Dit is het delicate proces dat een vaccin kunstmatig probeert te repliceren.

Dit antilichaamconstructieproces kan echter averechts werken. In sommige gevallen binden antilichamen zich aan het virus, legt Iwasaki uit, en in plaats van het virus te blokkeren, worden ze opgenomen door witte bloedcellen. Die witte bloedcellen raken dan in de war en produceren moleculen die cytokinen worden genoemd. Gewoonlijk bevorderen deze chemicaliën ontstekingen door het hele lichaam.

Ontsteking is iets dat ons ziek maakt, maar het helpt ons ook te overleven. Mensen denken vaak aan zwelling als ze aan een ontsteking denken, zegt Rasmussen. Zwelling treedt op omdat cellen van uw immuunsysteem zich naar de plaats van de infectie haasten. Deze immuuncellen moeten uit je bloedvaten komen, zegt ze, om de infectie te stoppen. Het is een mooi proces dat rollende extravasatie wordt genoemd, zegt ze. Je weefsel raakt ontstoken omdat de vochtbalans wordt veranderd.

Maar soms komen er zoveel cytokinen vrij dat ze witte bloedcellen ertoe aanzetten zich tegen gezonde cellen te keren. Dat kan dan leiden tot orgaanfalen en overlijden. En dat maakt de ziekte uiteindelijk zo erg als hij is, zegt Iwasaki.

Het is onduidelijk waarom een cytokine storm , zoals deze reactie wordt genoemd, kan sommige mensen ernstig treffen en andere niet, hoewel er aanwijzingen zijn dat veroudering een factor is, evenals onderliggende aandoeningen zoals hoge bloeddruk en diabetes. Onderzoekers zijn nu ook op zoek naar genetische aanwijzingen om te zien wie het meeste risico loopt. Gelukkig hebben dokters er wel wat inzichten hoe u deze overreactie kunt behandelen.

Dit hele orkest eindigt wanneer het immuunsysteem al het virus in het lichaam neutraliseert. Dat betekent niet altijd dat het virus is verwijderd; veel virussen kunnen blijven hangen in een latente staat in het lichaam zonder zich voort te planten of symptomen te veroorzaken. Deze latente virussen kunnen opflakkeren wanneer het immuunsysteem verzwakt is en opportunistische infecties veroorzaken. Tegelijkertijd blijven er antilichamen in uw bloed circuleren.

Maar om redenen die wetenschappers niet helemaal begrijpen, kunnen de antilichaamniveaus voor sommige infecties – en met name bij andere soorten coronavirusinfecties – over een periode van jaren afnemen.

Hoe weten we of iemand immuun is? Er zijn twee hoofdtesten.

Dus hoe weten artsen en wetenschappers of dit proces succesvol is geweest? Hoe kunnen ze weten of iemand nu immuun is voor het virus dat Covid-19 veroorzaakt?

Ze testen erop.

wat kun je niet doen tijdens ramadan

Vooral bloedonderzoek, ook wel immuniteitstesten of serologische testen genoemd, kan uitwijzen wie antistoffen tegen het virus heeft. Door deze tests in te zetten, kunnen veel vragen worden beantwoord. Het belangrijkste is dat het iemand kan helpen te weten of hij Covid-19 heeft gehad.

Op grotere schaal - indien ingezet in goed ontworpen onderzoeken - zouden serologische tests het volledige beeld van de pandemie kunnen onthullen. Ze kunnen ook wetenschappers helpen basisvragen beantwoorden Leuk vinden:

  • Hoeveel mensen die besmet zijn met de ziekte overlijden?
  • Hoeveel procent van de bevolking is besmet?
  • Wie, en hoeveel, hebben het misschien verspreid zonder het te weten?

Serologische tests kunnen ook: mogelijk mensen met immuniteit weer aan het werk te laten. Dat zou een enorme stimulans kunnen zijn voor eerstelijns gezondheidswerkers die mogelijk zijn blootgesteld aan het virus, maar die dringend nodig zijn om weer in actie te komen.

Alleen het vinden van de antilichamen is echter niet altijd voldoende. Wetenschappers moeten ook aanvullende tests doen om er zeker van te zijn dat die antilichamen krachtig zijn.

Er zijn twee hoofdtypen antilichaamtesten, legt Menachery uit. De eerste zoekt alleen naar antilichamen en kan binnen een paar uur worden voltooid. Dit wordt een ELISA-test genoemd (afkorting van: Enzym-gekoppelde immunosorbenstest ). En het geeft niet het meest complete beeld van immuniteit.

De tweede test is meer betrokken en zeldzamer. Het wordt een serumneutralisatietest genoemd en het duurt een paar dagen om te verwerken. Het zoekt niet alleen naar antilichamen, maar stelt die antilichamen vervolgens bloot aan een virus in een celcultuur om te zien hoe effectief de antilichamen zijn in het stoppen van het virus.

Een menselijke B-cel. Dit is de cel die antistoffen maakt.

NIAID

Idealiter zullen wetenschappers de twee tests met elkaar in verband brengen en uitzoeken welke concentraties antilichamen het hoogste niveau van immuniteit verlenen. Dit werk is aan de gang, zegt Menachery. Het is nog steeds niet bekend welke niveaus van antilichamen nodig zijn om blijvende, beschermende immuniteit te hebben. (Wat ook nog moet blijken: dat de aanwezigheid van antistoffen ook betekent) je kunt niet geven het virus aan iemand anders.)

Deze tests zijn nuttig, maar ze beantwoorden niet alles. Zoals eerder opgemerkt, duurt het dagen, zo niet weken voordat het lichaam antilichamen aanmaakt. Dus een negatieve antilichaamtest betekent niet dat het virus niet aanwezig is. En aangezien antilichamen worden geproduceerd tijdens een infectie en blijven hangen nadat deze is gewist, betekent een positieve antilichaamtest niet dat het virus niet langer actief is.

Om te bevestigen of iemand Covid-19 nog kan verspreiden, is een aparte genetische test nodig, zoals een RT-PCR-test die het actieve virus detecteert.

Je antilichaamniveaus kunnen na verloop van tijd afnemen, maar dat betekent niet dat je weerloos bent

Zelfs als mensen immuun worden, weten we nog niet hoe lang die immuniteit zou duren, zegt Rasmussen. En dat is helaas niet iets dat we kunnen bepalen totdat we in de toekomst maanden of jaren wachten, en opnieuw testen en kijken of die antilichamen er nog steeds zijn.

Om redenen die wetenschappers niet helemaal begrijpen, neemt je immuniteit voor sommige infecties nooit af. Mensen die immuun zijn voor pokken, bijvoorbeeld, zijn levenslang immuun : Antilichamen die beschermen tegen pokken zijn al 88 jaar na vaccinatie gevonden.

Minder geruststellend hier is dat wetenschappers hebben waargenomen antilichaamniveaus tegen andere coronavirussen (er zijn vier coronavirusstammen die mensen infecteren als verkoudheid) kunnen over een periode van jaren afnemen. Een paar weken na een infectie zullen de antilichaamspiegels het hoogst zijn. Maar over een jaar zal dat aantal waarschijnlijk iets lager zijn, en over vijf jaar zal het waarschijnlijk een stuk lager of iets lager zijn, en we weten niet welke factoren dat veranderen, Menachery zegt.

Maar zelfs als u de antistoffen verliest, betekent dit niet dat u weer volledig vatbaar bent voor het virus. Ja, dit is allemaal niet eenvoudig.

Er zijn een Enkele experimenten waar vrijwilligers vrijwillig werden blootgesteld aan een coronavirusstam die verkoudheid veroorzaakt. Deze onderzoeken tonen aan dat het normaal is dat de antilichamen tegen deze andere coronavirusstammen na ongeveer een jaar afnemen.

Verwant

Proeven met menselijke uitdaging, waarbij gezonde vrijwilligers zouden worden blootgesteld aan Covid-19, uitgelegd

De meerderheid van de mensen die geen serumneutraliserende antilichamen hebben [d.w.z. antilichamen die het virus verwijderen], raken opnieuw geïnfecteerd, maar ze werden niet zo ziek, zegt Menachery. Je zou dit type test voor Covid-19 niet kunnen doen, voegt hij eraan toe; het is te gevaarlijk.

Er zijn meldingen geweest van enkele patiënten uit China die: milde symptomen had van Covid-19 die na herstel geen detecteerbare neutraliserende antilichamen hadden, hoewel ze wel een andere vorm van antilichaam hadden die zich aan het virus bindt. Het is onduidelijk of ze beschermende immuniteit hebben, Natuur rapporten . Ja, er is meer dan één type antilichaam en ze doen verschillende dingen, want dit is allemaal niet eenvoudig.

Gelukkig, zelfs als je antistoffen tegen een coronavirus afnemen, heeft je lichaam een ​​back-upplan.

Bepaalde soorten B-cellen - herinner je, dit zijn degenen die antilichamen maken - worden geheugen-B-cellen. Deze slaan de instructies op voor het produceren van een bepaald antilichaam, maar ze zijn niet actief. In plaats daarvan verbergen ze zich - in uw milt, in uw lymfeklieren, misschien op de oorspronkelijke plaats van uw infectie - wachtend op een signaal om weer antilichamen te gaan produceren.

Om redenen die wetenschappers niet helemaal begrijpen, neemt je immuniteit voor sommige infecties nooit af

Met de geheugen-B-cellen in reserve, hoef je in plaats van twee weken of langer te wachten om de antilichaamproductie op gang te brengen, misschien maar twee of drie dagen te wachten, zegt Menachery. Dus dat betekent, ja, je kunt opnieuw besmet raken, maar je weet misschien niet eens dat je ziek bent. Als je toch ziek wordt, is het misschien een zeer kleine infectie.

Over het algemeen zegt hij dat hoe ernstiger je infectie is, hoe meer antilichamen je immuunsysteem zal produceren en hoe langer ze in je bloedbaan blijven na infectie. Dus, zegt hij, is er enige bezorgdheid dat als je een milde infectie had, je niveau van bescherming misschien niet lang aanhoudt.

Je hebt misschien enkele rapporten van mensen gezien testen een tweede keer positief voor Covid-19 na herstel. De experts met wie we hebben gesproken, zeggen dat deze rapporten waarschijnlijk te wijten zijn aan fouten bij het testen. Ik denk dat het risico om meer dan eens besmet te raken met SARS-CoV-2 nihil is, zegt Gregory Gray, een epidemioloog voor infectieziekten aan de Duke University, in een e-mail.

Dat kan zijn omdat naarmate u vordert in de ziekte, het testen op Covid-19 inconsistenter wordt.

Vaak op het moment dat virusziekten zich voordoen, is het vrij ver in de replicatie van dat virus bij die persoon, zegt Diane Griffin, hoogleraar microbiologie en immunologie aan de Bloomberg School of Public Health aan de Johns Hopkins University. Veel symptomen van virusziekte zijn in feite manifestaties van de immuunrespons op de ziekte. Vaak beginnen de dingen beter te worden op het moment dat je erachter komt dat iemand zelfs een virusinfectie heeft.

In ieder geval op korte termijn is het waarschijnlijker dat de mensen die positief hebben getest na herstel het virus niet volledig uit hun systeem hebben verwijderd of dat een eerdere negatieve test onnauwkeurig was.

Op de lange termijn wordt het immuunsysteem zelf minder effectief met het ouder worden . En naarmate mensen ouder worden, kunnen ze meer chronische ziekten krijgen die de reactie op een virus kunnen belemmeren, zelfs als het een virus is dat het immuunsysteem herkent. Het zal echter nog jaren duren voordat wetenschappers kunnen begrijpen wat veroudering betekent voor de immuniteit tegen Covid-19.

Waarom wijdverbreide serologische tests ons niet noodzakelijkerwijs zullen redden?

De centrum voor ziektecontrole en Preventie voert nu serologische onderzoeken uit naar Covid-19-antilichamen op verschillende plaatsen in de VS.

Het is een poging om erachter te komen wie eerder besmet was met het virus, vooral als ze nooit symptomen vertoonden. Een enquête als deze kan het werkelijke achtergrondpercentage van infectie aantonen en kritische vragen beantwoorden, zoals welk deel van de mensen is geïnfecteerd zonder symptomen te vertonen en waar het virus zich in een populatie heeft verspreid, en het totale aantal ernstige complicaties kwantificeren. Het kennen van deze variabelen kan gezondheidsfunctionarissen helpen om interventies beter te richten.

Veel mensen die mogelijk besmet zijn, willen ook weten of ze immuun zijn, zodat ze de lockdown veilig kunnen verlaten. Landen als Duitsland overwegen zelfs om subsidie ​​te verlenen immuniteit paspoorten zodat mensen weer aan het werk kunnen.

Een macrofaag is een cel van het immuunsysteem die vreemde lichamen opslokt en vernietigt.

NIAID

Dergelijke tests kunnen in een handvol gevallen een verschil maken, zoals voor artsen en verpleegkundigen die besmet zijn of mogelijk zijn blootgesteld, maar die dringend nodig zijn om weer in actie te komen. Maar het is onwaarschijnlijk dat serologische tests een groothandelsoplossing zijn om de economie te heropenen.

Nogmaals, wetenschappers zijn nog steeds onzeker over de robuustheid en duur van de immuniteit die een Covid-19-infectie verleent, dus een positieve antilichaamtest op dit moment garandeert niet dat men veilig een einde kan maken aan sociale afstandsmaatregelen. Als de immuniteit na een jaar of twee vervaagt, kan dezelfde persoon kwetsbaar zijn voor herinfectie.

Ondertussen, om scholen, winkels en kantoren over de hele linie te heropenen, zouden grote aantallen mensen immuniteit moeten hebben. Zonder een vaccin zou dat betekenen dat het virus grote delen van de bevolking zou moeten infecteren, waarbij duizenden naar het ziekenhuis en naar hun graven zouden worden gestuurd. Dat is precies wat maatregelen als lockdowns en social distancing proberen te vermijden.

Hoewel deze uitbraak afschuwelijk was, was het niet zo erg dat het in een snel tijdsbestek tot groepsimmuniteit leidde. Er zijn enkele - onvolmaakt — serologische studies die suggereren dat het virus meer mensen heeft besmet dan eerder werd geschat. Maar zelfs als het waar is, betekenen de onderzoeken niet dat we in de buurt komen van het bereiken van groepsimmuniteit.

Het is dus onwaarschijnlijk dat immuniteit een maatstaf kan zijn voor wanneer het oké is om weer normaal te worden in de hele bevolking, en zelfs in individuele gevallen vereist het een zorgvuldige afweging van risico's en voordelen.

Geïnfecteerd raken met Covid-19 is niet de enige manier om immuun te worden voor het virus

Voor degenen die het virus nog niet hebben opgelopen, is op dit moment preventie de belangrijkste vorm van bescherming tegen Covid-19. Maar er zijn verschillende opties die wetenschappers bestuderen die degenen die nooit besmet waren kunnen helpen om de ziekte af te weren.

De belangrijkste daarvan is een vaccin. Een vaccin kan verschillende vormen aannemen, waaronder een verzwakte versie van het virus zelf, een klein stukje van het virus of genetisch materiaal dat het immuunsysteem ertoe aanzet antilichamen tegen het virus aan te maken.

Het ontwikkelen van een vaccin voor SARS-CoV-2 zou de ideale oplossing zijn voor de Covid-19-pandemie, aangezien het een vorm van preventie is die ook het einde zou bespoedigen van kostbare maatregelen zoals lockdowns, quarantaines en sociale afstand.

Maar het is een tijdrovende aanpak. Veel experts schatten dat het zal duren minstens een jaar om een ​​vaccin tegen het nieuwe coronavirus te ontwikkelen.

Vaccins kunnen ook risico's met zich meebrengen. Een klein aantal mensen kan gevaarlijk zijn bijwerkingen aan een vaccin, zoals ernstige allergieën. In zeldzame gevallen kunnen vaccins een fenomeen veroorzaken dat immuunversterking , waarbij het vaccin ervoor zorgt dat het immuunsysteem van de ontvanger overreageert op het virusdoelwit, wat leidt tot een ernstiger ziekte dan bij degenen die niet waren gevaccineerd.

Hoewel deze risico's klein zijn, moeten vaccins aan miljoenen mensen worden geleverd. Daarom is de ontwikkeling van vaccins zo veel gericht op veiligheid en het zo veel mogelijk verminderen van de risico's op complicaties. Onderzoekers onderzoeken verschillende manieren om de ontwikkeling te versnellen, waaronder proeven met menselijke uitdagingen waarbij vrijwilligers opzettelijk worden blootgesteld aan het virus om hun immuniteit te testen met en zonder vaccin.

Verwant

Wat we nu weten over de immuniteit van Covid-19 en het einde van sociale afstand

Een andere tactiek die wordt onderzocht, is het gebruik van: herstellend plasma . Het idee is om het vloeibare deel van bloed, inclusief eiwitten die worden gebruikt voor stolling, te oogsten van mensen die Covid-19 hebben overleefd. Dit plasma bevat antistoffen tegen het virus, dus wetenschappers kijken of het mensen met actieve infecties kan helpen om beter te worden. Onderzoekers onderzoeken ook of herstellend plasma kan worden gebruikt als a profylactisch om Covid-19 te voorkomen in de eerste plaats.

Bedrijven ontwikkelen ook antilichamen tegen SARS-CoV-2 met behulp van genetisch gemanipuleerde muizen om een ​​menselijk immuunsysteem te hebben. Deze antilichamen kunnen ook worden gebruikt om de ziekte te behandelen of te voorkomen.

Maar antilichaamtransfusies, of ze nu afkomstig zijn van Covid-19-overlevenden of in een laboratorium zijn gemaakt, bieden slechts enkele maanden bescherming tegen het virus.

Wat is kudde-immuniteit?

De langetermijnstrategie is om voldoende mensen in een populatie immuun te maken voor het virus, zodat het zich niet meer gemakkelijk verspreidt. Dit staat bekend als kudde-immuniteit . Het vereist meestal dat tussen de 70 en 90 procent van een groep mensen immuun is om effectief te zijn, afhankelijk van de besmettelijkheid van het virus.

Met een voldoende groot aandeel van immuniteit in de bevolking, hebben zelfs de overige mensen die niet immuun zijn, een veel kleinere kans om geïnfecteerd te raken. Met weinig gevoelige gastheren in de buurt, vervagen de infectiehaarden snel. De vraag is of deze kudde-immuniteit wordt bereikt door vaccinatie of door infectie.

Dat laatste zou niet ideaal zijn, aangezien er miljoenen ziek zouden worden door Covid-19. Het Verenigd Koninkrijk volgde deze aanpak begin maart, maar trok zich terug strategie voor kudde-immuniteit om bewegingsbeperkingen te beperken en mensen bloot te stellen. Het land veranderde van koers toen voorspellers onthulden dat miljoenen waarschijnlijk het virus zouden oplopen, waardoor het Britse gezondheidssysteem zou worden overweldigd. Zweden heeft een vergelijkbare aanpak gevolgd en wordt nu geconfronteerd met veel meer Covid-19-gevallen dan zijn buren.

Het is ook moeilijk in te schatten hoe dicht een land bij de kudde-immuniteit staat, aangezien veel mensen waarschijnlijk met het virus zijn besmet zonder het te weten. Om dit uit te zoeken, zou uitgebreid moeten worden getest op antilichamen. En niet iedereen ontwikkelt hetzelfde niveau van immuniteit tegen een infectie. Dus mensen vaccineren tegen Covid-19 is de veiligere strategie.

Tot dan, wijdverbreide testen om de geïnfecteerden te identificeren, ze te isoleren en hun contacten te traceren, zou sommige van de pandemische bestrijdingsmaatregelen die nu van kracht zijn, kunnen helpen verlichten.

Hoe zit het met wat we als individuen kunnen doen?

Afgezien van medicijnen zoals interferonen, kan een persoon niet veel doen om hun immuunsysteem of hun reactie op Covid-19 te stimuleren, ondanks wat verschillende supplementen beloven.

De beste Covid-19-aanpak voor individuen zijn gezonde gewoonten - zorg voor goede hygiëne, lichaamsbeweging, eet een uitgebalanceerd dieet, zorg voor voldoende slaap, blijf gehydrateerd, beheer eventuele chronische gezondheidsproblemen zoals diabetes en beperk de blootstelling aan vervuiling.

Hoe nemen we in de tussentijd beslissingen zonder perfecte kennis van Covid-19-immuniteit?

Hoewel de Covid-19-pandemie al enkele maanden woedt, blijft een gebrek aan belangrijke informatie - van het aantal mensen dat is geïnfecteerd tot de oorsprong van de ziekte - de reactie belemmeren.

Er is meer wetenschap nodig over bijna elk aspect van dit nieuwe virus, maar in deze pandemie, zoals bij... vorige , moeten beslissingen met grote gevolgen worden genomen voordat definitieve gegevens binnen zijn, schreef Harvard-epidemioloog Marc Lipsitch in een column in de New York Times .

Maar de onbekenden rond immuniteit tegen de ziekte zijn misschien wel de meest kritische omdat ze tussen het onhoudbare heden en een terugkeer naar normaal staan. Ondertussen neemt de druk toe om de bewegingsbeperkingen te versoepelen, zodat het leven door kan gaan. Met onvolledige informatie moeten beleidsmakers nog steeds beslissingen nemen die afhankelijk zijn van immuniteit, maar dit kan op manieren die het risico verminderen.

De beste benadering is om een ​​conceptueel model te construeren - een reeks aannames over hoe immuniteit zou kunnen werken - op basis van de huidige kennis van het immuunsysteem en informatie over verwante virussen, en vervolgens te identificeren hoe elk aspect van dat model fout zou kunnen zijn, hoe men zou weten en wat de implicaties zouden zijn, schreef Lipsitch.

Dit is geen gemakkelijke taak. Het kan nog steeds zo zijn dat wat we leren over immuniteit misschien niet genoeg is om alles weer normaal te maken. Misschien moeten we geduldig wachten op een vaccin.

Een voordeel dat wetenschappers bij de Covid-19-pandemie hebben dat ze niet hadden bij eerdere uitbraken, is een ongeëvenaard niveau van informatie-uitwisseling tussen onderzoekers over de hele wereld. Onderzoekers plaatsen hun voorlopige bevindingen online zodat de wereld ze kan onderzoeken en grensoverschrijdend kan werken, waarbij ze samenwerken op een ongekende schaal.

Daardoor zijn onbekenden sneller dan ooit bekend geworden. Maar de ziekte blijft zich verspreiden en de drastische maatregelen voor pandemie kunnen niet eeuwig doorgaan, dus er staan ​​ons een aantal moeilijke keuzes te wachten.