Wat de iPhone 7 onthult over de augmented reality-plannen van Apple

Tim Cook kan niet stoppen met praten over de grote kans die augmented reality biedt.

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd hercoderen

Ontdekken en uitleggen hoe onze digitale wereld verandert - en ons verandert.

Een versie van dit essay is oorspronkelijk gepubliceerd op: Tech.pinions , een website gewijd aan geïnformeerde meningen, inzichten en perspectieven op de technische industrie.




Ik geloof dat de volgende grote iPhone-release van Apple augmented-reality-technologie zal bevatten. Het is duidelijk dat niemand bij Apple iets heeft gezegd over een dergelijk product. Maar de iPhone 7 Plus die nu in de handel is, compleet met dual-cameratechnologie, is de nieuwste hint die Apple in die richting gaat. Dit, samen met verschillende spraakmakende bedrijfsaankopen (Metaio in 2015 en PrimeSense in 2013), wijst erop dat deze technologie uiteindelijk in producten zal verschijnen.

Nog een ding: Apple-CEO Tim Cook kan niet stoppen met praten over de grote kans die augmented reality biedt.

Dual-camera technologie

Apple-managers hebben tijdens het recente lanceringsevenement van iPhone 7 veel tijd besteed aan het praten over de huidige en toekomstige mogelijkheden van de twee 12-megapixelcamera's die in de iPhone 7 Plus zijn geïntegreerd. De eerste camera is een 28 mm-equivalente lens die de meeste mensen als groothoek beschouwen (de iPhone 7 heeft dezelfde camera). De tweede is een 56 mm-equivalent en hoewel Phil Schiller van Apple het een telelens bleef noemen, is de realiteit dat het eigenlijk meer een portretlens is.

Hier is mijn gok: wanneer Apple op weg is naar de volgende grote hardwarerevisie, zullen we een iPhone (en misschien een iPad Pro) met AR-mogelijkheden zien.

De dubbele camera's geven de telefoon niet alleen een effectieve 2x optische zoom, maar maken ook een lange lijst met softwaremogelijkheden mogelijk die voor de meeste gebruikers tot opmerkelijk betere foto's moeten leiden. Dat is interessant (en erg handig), maar wat mij meer interesseert aan deze hardware is het feit dat Apple de dubbele camera's zou kunnen gebruiken om informatie over de objecten en de ruimte voor de camera's vast te leggen. Met twee camera's kan het apparaat informatie over dieptekaarten vastleggen en creëren.

Eerder dit jaar, Ik schreef over Lenovo's Phab Pro 2 , de eerste Tango-compatibele smartphone. Tango is het handheld augmented reality-platform van Google. De Lenovo-telefoon gebruikt eigenlijk drie camera's en een groot aantal andere sensoren om beweging, diepte en lokale informatie over de omgeving van de telefoon vast te leggen. Het resultaat is een apparaat dat weet waar het zich in de ruimte bevindt, waarmee je veel fascinerende dingen kunt doen in augmented reality. Om het enorm te vereenvoudigen, moet u nadenken over wat Pokémon Go doet op uw huidige smartphone, maar vele malen slimmer en krachtiger.

Twee belangrijke Apple-aanwinsten

Apple's recente aankoop van Metaio en PrimeSense doet me denken dat het op weg is naar deze handheld augmented-reality-toekomst. Apple kocht Metaio in mei 2015 . Het was een Duits bedrijf, opgericht in 2003, dat software verkocht die camerabeelden en computergegenereerde objecten samenbracht. Vóór de aankoop gebruikten tal van bedrijven de technologie om toepassingen te creëren voor gebruik in verschillende verticale markten, waaronder de detailhandel, de industrie en de automobielsector. Na afronding van de aankoop heeft Apple het product van de markt gehaald. Velen gaan ervan uit dat Apple werkt aan het maken van speciaal silicium in combinatie met deze software voor toekomstige producten.

PrimeSense was een Israëlisch 3D-sensorbedrijf dat: Apple kocht in 2013 voor $ 345 miljoen . Het bedrijf had een mobiele 3D-sensor (codenaam Capri) die met zijn softwaretechnologie werkte om driedimensionale objecten te scannen en vast te leggen. Het bedrijf was ook een van de oprichters van het open source-framework OpenNI (Natural Interaction) dat is ontworpen om lichaamsbeweging en handtracking vast te leggen. Verhalen ten tijde van de overname merkten op dat de Capri-sensor relatief duur was om te produceren, waardoor deze niet de aandacht trok van andere apparaatfabrikanten. Dit is het soort technologie dat Apple graag in zijn hardware integreert om zich nog meer te onderscheiden van de rest van de markt.

Tim Cook over augmented reality

Ten slotte zijn er de opmerkingen van Tim Cook. In de meest recente Apple-inkomstenoproep Cook wees erop dat, hoewel hij denkt dat zowel virtual als augmented reality interessant zijn, hij een veel grotere kans ziet in augmented reality, vooral met betrekking tot commerciële use-cases (ik ben het er volledig mee eens). Meer recentelijk, in een interview op Goedemorgen Amerika , sprak Cook nogmaals zijn enthousiasme uit voor augmented reality. Hij merkte op dat door AR te gebruiken, twee mensen een gemeenschappelijke ervaring kunnen delen, wat moeilijk is in de sterk geïsoleerde wereld van VR.

Nu is het heel goed mogelijk dat Cooks recente opmerkingen over AR versus VR bedoeld zijn om mensen van het spoor te brengen van Apple. Ik denk zelfs dat het zeer waarschijnlijk is dat Apple aan beide technologieën werkt en dat we uiteindelijk misschien een bril zien die niet alleen de bovenstaande technologieën gebruikt, maar ook een toekomstige versie van de nieuwe W1-chip van het bedrijf die momenteel in de AirPods wordt geleverd. Maar hier is mijn gok: wanneer Apple op weg is naar de volgende grote hardwarerevisie, zullen we een iPhone (en misschien een iPad Pro) met AR-mogelijkheden zien.


Tom Mainelli is sinds 1995 actief in de technologie-industrie. Hij geeft leiding aan IDC's Devices and Displays-groep, die een breed scala aan hardwarecategorieën omvat, waaronder pc's, tablets, smartphones, thin clients, displays en wearables. Mainelli stimuleert ook nieuw onderzoek bij IDC rond de technologieën van augmented en virtual reality. Bereik hem @TomMainelli .

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op Recode.net.