Wat is genetisch gemodificeerd voedsel?

Shutterstock Deel vanGenetisch gemodificeerd voedsel, uitgelegd

Genetisch gemodificeerd voedsel (of genetisch gemodificeerd voedsel) is voedsel dat is geproduceerd uit planten of dieren waarvan het DNA is veranderd door middel van genetische manipulatie. Deze genetisch gemodificeerde organismen worden vaak kortweg ggo's genoemd.

Genetische manipulatie is het proces van de genen van een organisme direct manipuleren — door bijvoorbeeld DNA van andere organismen te transplanteren. Het is anders dan de conventionele methode om planten en dieren selectief te kweken om de gewenste eigenschappen te verkrijgen. Genetisch gemodificeerde voedingsmiddelen zijn sinds 1994 op de Amerikaanse markt, sinds de introductie van: Flavr Savr tomaten die was ontworpen om langzamer te rijpen.

Er is niet één type genetisch gemodificeerd organisme - genetische manipulatie is een hulpmiddel dat kan worden gebruikt voor verschillende doeleinden . De meeste maïs en soja die in de Verenigde Staten worden verbouwd, is genetisch gemodificeerd om resistent te zijn tegen herbiciden, zodat het gemakkelijker is om velden met onkruidverdelger te besproeien. Andere gewassen zijn aangepast om ongedierte te weerstaan. Maar genetische manipulatie kan mogelijk helpen bij het creëren van gewassen die droogte kunnen overleven, of helpen bij het produceren van voedsel dat voedzamer is.



Er is een brede wetenschappelijke consensus dat de genetisch gemodificeerde voedingsmiddelen die momenteel op de markt zijn, niet meer gezondheidsrisico's met zich meebrengen dan reguliere voedingsmiddelen. Toch zijn genetisch gemodificeerde voedingsmiddelen controversieel. Tegenstanders beweren dat genetisch gemodificeerde gewassen kunnen leiden tot zaken als de toegenomen gebruik van chemische herbiciden , of noem problemen met het feit dat GGO's eigendom zijn en gepatenteerd door grote bedrijven . Dat heeft geleid tot discussies over de vraag of GGO's zouden moeten worden gelabeld of strak gereguleerd .