Wat maakt de films van de gebroeders Coen zo geweldig - en moeilijk te classificeren?

De nieuwste film van het duo, Hail, Caesar!, legt de essentie vast van waarom hun werk zo constant verrukkelijk is.

George Clooney in de gebroeders Coen

George Clooney in de nieuwste film van de gebroeders Coen, Hail, Caesar!

Heil Caesar!, de 17e film van het schrijver-regisseur-producerteam van Joel en Ethan Coen, is een gekke komische ravotten door het oude Hollywood dat is losjes - heel losjes — gebaseerd over het echte leven van Hollywood-fixer Eddie Mannix. Zoals zoveel films van de Coen-broers, is het gemanierd en absurd, met veelzeggende historische attributen en memorabel eigenzinnige details, evenals een handvol werkelijk adembenemende set-piece-sequenties. Beoordelingen tot nu toe zijn over het algemeen positief maar niet wild enthousiast, wat suggereert dat het een kleine film in het Coen-oeuvre.



Verwant Heil Caesar! is de slapstickkomedie over economische filosofie die je nu nodig hebt

Ik zou niet rangschikken Heil Caesar! behoren tot de allerbeste films van de gebroeders Coen, maar het is beter dan veel recensies suggereren - een vaak hilarische, slinkse mengelmoes die kapitalisme en marxisme, de zaken van Hollywood en het doel van kunst, de relevantie van religie en de zin (of het gebrek daaraan) van het leven. En zelfs als het niet essentieel is voor de canon van de Coens, legt het de wrange essentie van hun carrière van drie decennia vast en wat hun films zo constant verrukkelijk maakt.

De meeste films van de gebroeders Coen zijn genre-mashups die in geen enkele gevestigde categorie passen

Het classificeren van films van de gebroeders Coen is moeilijk. Over het algemeen heeft het duo de neiging om thrillers en komedies , hoewel die genres vaak schaduw in elkaar, en sommige van hun films lijken helemaal niet in een herkenbare categorie te passen. In plaats daarvan kun je de films van de gebroeders Coen het beste zien als bestaande in hun eigen unieke genre, een aparte filmwereld met zijn eigen regels en gevoeligheid die onafhankelijk van het reguliere Hollywood bestaat.

Dat is passend voor een paar filmmakers wiens eerste films volledig buiten het traditionele studiosysteem werden gefinancierd. Het debuut van het duo, de zwarte thriller uit 1984 Bloed eenvoudig , vertrouwden op investeringen van lokale ondernemers in de buurt van hun woonplaats in Minnesota, evenals extra geldschieters in New York en Texas, waar de film werd gefilmd. De broers, die waren opgegroeid met het maken van thuisfilms, verkochten hun film aan donateurs op basis van een korte trailer die ze hadden gemaakt om interesse in het project te wekken; de film werd in wezen handmatig door crowdfunding gefinancierd, lang voor het tijdperk van Kickstarter.

wat heeft Trump gezegd over zwarten?

Het is het beste om films van Coen Brothers te beschouwen als bestaande in hun eigen unieke genre

Op die manier geld inzamelen betekende goedkoop films maken, en zelfs nadat de Coens kritische aandacht en respect kregen met films als Arizona opvoeden en Fargo en toen ze overgingen op het maken van films met meer traditionele studiofinanciering, bleven ze hun budget binnen de perken houden.

Deze zuinige aanpak heeft de broers een enorme hoeveelheid vrijheid gegeven om onconventionele films te maken die niet altijd een duidelijke commerciële aantrekkingskracht hebben (hoewel hun films over het algemeen bescheiden winsten hebben gemaakt). Zoals Joel Coen vertelde de New York Times in 2013, 'Niemand wil er dom uitzien of veel geld verliezen. Aan de andere kant zijn ze niet bang om andere dingen te doen als ze erop kunnen vertrouwen dat je het redelijk houdt. Dus ja, ze lieten ons zo'n beetje zonder toezicht van een volwassene ronddwalen en doen wat we wilden.'

Veel van de chaos komt voort uit de samenwerking van de Coens - met zowel elkaar als hun vertrouwde cohorten

Doen wat ze willen, betekent voor de Coens werken met een vaste crew van hoogopgeleide medewerkers. Mensen houden van componist Carter Burwell en cameraman Roger Deakins worden terecht gevierd als enkele van de beste ambachtslieden in de filmindustrie, en hun bijdragen transformeren zelfs de lichtste films van de gebroeders Coen in rijke oefeningen in klassiek cinematografisch vakmanschap. Er is een basisniveau van uitmuntendheid.

Doen wat ze willen, betekent ook de nadruk leggen op complexe percelen gedreven door chaos en verwarring, evenals knoestige dialogen die draaien en keren en terugkeren naar zichzelf, vaak spelend met misverstanden en ontbrekende woorden op manieren die zowel komisch als gruwelijk zijn. Het is allemaal het resultaat van het zeer collaboratieve proces van de broers. Ze schrijven hun films samen, terwijl ze scripts uitknijpen om de beurt achter de computer zitten, in plaats van scènes op te splitsen of elkaars concepten te bekijken. En in interviews lijken ze vaak elkaars zinnen af ​​te maken, alsof ze eensgezind zijn.

Dat kan hun foto's een zekere ondoorgrondelijkheid geven. Zelfs met hun meest sombere films, kan het kijken naar een film van de Coen-broers aanvoelen als het kijken naar een uitgebreide inside joke waarvan je nooit helemaal zeker weet of je meedoet.

medische zorg voor iedereen die het wil

Het idee van menselijk mysterie is zowel een persoonlijke fascinatie als een dramatische strategie voor de Coens

Denk aan de verteller aan het begin van The Big Lebowski (de stem van Sam Elliott). Hij verliest zijn gedachtengang in het midden van een monoloog over hoe het hoofdpersonage - de kerel - nergens op slaat, dan? verschijnt opnieuw later in de film, zittend aan een bowlingbaan, om het publiek zachtjes te suggereren 'troost te zoeken' in de zelfbeschrijving van de Dude, 'de Dude blijft.'

Fargo begint met een titelkaartverklaring: 'Dit is een waargebeurd verhaal.' Het is op geen enkele manier, en de film doet geen poging om dit uit te leggen. Maar de oprechte, openhartige bewering dat het allemaal waar is, geeft de film - een ironisch misdaadverhaal over een ontvoering die fout is gegaan -een subtiel gevoel van echte tragedie. Het helpt de film, die in de handen van een andere regisseur een relatief conventionele duistere komediethriller had kunnen zijn, te transformeren in een parabel van het mysterie van menselijk lijden.

Inderdaad, de Coens lijken aangetrokken te worden door verhalen over ellende en lijden, over persoonlijke tragedies die zowel ironisch als verschrikkelijk zijn. Ze lijken ook aangetrokken door de mysteries van het bestaan ​​en karakter, de eindeloze onkenbaarheden van het leven en de grappige en verschrikkelijke manieren waarop ze zich manifesteren.

De Coens zijn beroemd afkerig om de betekenis van een van hun films uit te leggen of zelfs te bespreken, maar Elliott's vierde-muur-brekende vermaning aan het publiek om troost te putten uit het idee dat de Dude blijft - dat wil zeggen dat hij bestaat zonder een duidelijke en systematische verklaring, en we zou gewoon zoveel moeten accepteren - komt ongeveer zo dicht als je ooit bij een missie van de Coen-broers zult komen.

zal ik over mijn ex heen komen?

Je kunt nooit echt ergens zeker van zijn, dus je kunt er net zo goed om lachen als je kunt

Branden na het lezen , een onderschat spionage farce die heeft bijzonder goed oud geworden , eindigt op een soortgelijke noot van duister komische verwarring, waarin twee perifere personages puzzelen over wat er is gebeurd, en beseffen dat ze niets anders hebben geleerd dan hun fouten niet te herhalen. Het probleem is dat ze niet weten wat die fouten waren.

Dit idee van menselijk mysterie is zowel een persoonlijke fascinatie als een dramatische strategie voor de Coens. Soms krijg je ze zelfs zover dat ze het toegeven. In een recent interview met Guillermo del Toro, uitgebracht samen met de Criterion-editie van Binnen Llewyn Davis , Joel Coen beschreven de aantrekkingskracht van enigma-personages: 'Het is zowel waarom je constant met ze bezig bent en probeert ze te achterhalen, en ook waarom ze op een sterke manier lezen', zei hij. 'Je wilt ze niet uitleggen. Je wilt de sleutel niet van ze krijgen. Want dat gaat de karakters van hun macht beroven.' Op een vreemde manier is dit begrijpen de sleutel tot het begrijpen van de Coens.

Heil Caesar! heeft alle elementen van een klassieke film van de Coen Brothers

Heil Caesar! heeft alle bekende attributen van een film van de Coen-broers: er is een labyrintisch complot met de Hollywood-studiofixer uit de gouden eeuw van Josh Brolin, een ontvoerde filmster genaamd Baird Whitlock (George Clooney), een stel egoïstische communistische scenarioschrijvers, een kieskeurige filmregisseur Laurence Laurentz (Ralph Fiennes), een grofgebekte actrice (Scarlett Johansson), een zang-en-dansster (Channing Tatum), een vage maar goedbedoelende cowboyacteur genaamd Hobie Doyle (Alden Ehrenreich)die in dienst wordt genomen in een prestigieuze film, en tweelingzus roddelcolumnisten gespeeld door Tilda Swinton.

Burwell en Deakins staan ​​beide ook op de rekening, en vooral Deakins geeft: Heil Caesar! een sfeer die zowel contemplatief als ironisch is, met grimmige maar vaak grappige composities die de eenzaamheid van de personages en hun onvermogen om verbinding te maken met de grotere wereld benadrukken.

kan een president een telefoontap bestellen?

Ondanks de grote cast van bekende acteurs en de ingewikkeld ontworpen periode, is de film kost slechts $ 22 miljoen om te maken . Dat is geen kleingeld, maar in een tijd van 0 miljoen blockbusters en door sterren aangedreven prestigefilms die draaien goed in negen cijfers , het is een opmerkelijk goedkope productie.

De dialoog is tegelijkertijd lachwekkend grappig en zeer filosofisch, vooral wanneer de communistische scenarioschrijvers verschijnen, en het wordt vermengd met lowbrow fysieke komedie (Whitlock's aanhoudende onvermogen om te gaan zitten vanwege een propzwaard, Doyle's onmogelijk acrobatische paardrijstunts). In zowel de high- als de lowball-momenten geven de Coens hun lol aan hun goofball-neigingen, en delen van de film spelen als live-action tekenfilms.

Er is een aura van screwball oneerbiedigheid in de hele film. Op een gegeven moment vraagt ​​een productieassistent aan een acteur die Jezus speelt - die al uren aan een kruis op de set hangt - of hij een directeur of een figurant is. De uitgeputte acteur antwoordt dat hij een directeur is … denkt hij. Het is een grappig moment, en een veelzeggend moment. Voor de Coens lossen zelfs grote theologische vragen op in existentiële komedie en onzekerheid. Je kunt nooit echt ergens zeker van zijn, dus je kunt er net zo goed om lachen als je kunt.

Het geheel speelt als een oefening in privé-amusement door twee heel vreemde, heel slimme individuen. Eerlijk gezegd weet ik niet zeker of ik het helemaal heb, maar ik vond het toch een beetje leuk - wat ik me voorstel, precies zoals de gebroeders Coen het zouden willen.