Wat de nieuwe FBI-brief op de e-mails van Hillary Clinton betekent - en niet betekent

Tom Williams / CQ-Roll Call Group / Getty

FBI-directeur James Comey liet vrijdag een grote verrassing in oktober vallen op de presidentiële campagne door te sturen een korte, vage brief aan verschillende leden van het Congres waarin hij zei dat het bureau nieuwe e-mails heeft vernomen die relevant lijken te zijn voor het eerder voltooide onderzoek naar de e-mailserver van Hillary Clinton, en zou beoordelen of deze geheime informatie bevatten.

Onmiddellijk werd de politieke wereld verteerd door koortsachtige speculaties over wat er precies ontdekt had kunnen worden en hoe slecht het zou kunnen zijn voor Clinton en haar campagne. Sommigen dachten zeker dat Comey niet zo'n dramatische uitspraak zou doen zonder iets vernietigends te hebben ontdekt. Rechts?

Maar tegen de tijd dat er een paar uur later meer details naar voren waren gekomen, waren de meest angstaanjagende scenario's die de Democraten zich hadden voorgesteld nog niet uitgekomen - althans nog niet.



Volgens meerdere rapporten bleek dat de nieuwe e-mails die hier aan de orde waren niet van de server van Clinton waren, dat ze niet opzettelijk voor de FBI waren achtergehouden en dat het afzonderlijke onderzoek dat de e-mails opleverde niet was gerelateerd aan de Clintons zelf.

In plaats daarvan kwamen de e-mails van een apparaat dat eigendom was van voormalig congreslid Anthony Weiner en zijn vrouw, top Clinton-assistent Huma Abedin, als de New York Times' s Adam Goldman en Alan Rappeport rapporteerden voor het eerst .

De FBI doet onderzoek naar Weiner vanwege berichten dat hij sex had met een minderjarig meisje. En volgens NBC's Pete Williams , ontdekte het bureau dat er op een laptop van Weiner ook enkele e-mails waren tussen Abedin en Clinton.

Bovendien weet de FBI niet eens of de nieuwe e-mails zinvolle informatie bevatten - het bureau heeft er zelfs nog geen toegang toe. We kennen de betekenis van deze nieuw ontdekte verzameling e-mails niet, schreef Comey vrijdag in een notitie aan werknemers. meldt Sari Horwitz . van de Washington Post .

Het lijkt er dus op dat Comey's brief een vrij routinematige kennisgeving zou kunnen zijn die aan het Congres wordt bezorgd, ofwel met het simpele doel zijn eerdere getuigenis bij te werken, ofwel met het meer eigenbelangrijke doel om zichzelf en de FBI af te schermen van de politieke kritiek die het gevolg zou zijn als Hij zei niets.

Nu is het natuurlijk ook mogelijk dat de brief verdere schadelijke onthullingen zou kunnen inluiden over Clinton of haar topmedewerkers van het nieuwe actieve onderzoek. Maar op basis van de informatie die we tot nu toe hebben, moeten we niet tot de conclusie komen dat dat het geval is.

Wat Comey misschien denkt

De volledige tekst van de brief die Comey vrijdag naar verschillende leden van het Congres stuurde.

Regisseur Comey moet geweten hebben dat zijn onduidelijke brief als een bom zou worden ontvangen en de berichtgeving zou domineren en tot eindeloze speculaties zou leiden. Dus waarom stuurde hij het nu, slechts 11 dagen voor de verkiezingen?

In enge zin lijkt het antwoord vrij duidelijk - Comey zegt dat hij gisteren werd geïnformeerd over de nieuwe e-mails en dat hij eerder aan het Congres had getuigd dat het onderzoek in wezen voorbij was, dus hij was verplicht hen op de hoogte te stellen van de verandering.

Omdat de nieuwe informatie volgde op zijn beëdigde getuigenis over de zaak, was Comey volgens de regels van het ministerie van Justitie verplicht om de relevante commissies op de hoogte te houden, Newsweek's Michele Gorman en Matt Cooper schrijven: .

Ze gaan verder: Onder ede had Comey verklaard dat het bureau zijn onderzoek had afgerond. Toen hij hoorde dat er nieuwe e-mails waren die onderzocht moesten worden, moest Comey het Congres ervan in kennis stellen dat hij zijn getuigenis moest wijzigen omdat het niet langer waar was.

Benjamin Wittes van Lawfare komt tot een soortgelijke conclusie en schrijft dat Comey's brief suggereert dat hij geen onderzoek naar een gesloten zaak heropent vanwege een bom, maar dat hij eerder zijn openbare getuigenis aan het Congres aanpast dat de FBI klaar was terwijl het bureau nieuw materiaal onderzoekt dat mogelijk of heeft mogelijk geen gevolgen voor eerder bereikte onderzoeksconclusies.

Meer in het algemeen bevindt Comey zich echter in een zeer moeilijke politieke positie tijdens dit zeer beladen onderzoek, en dit zou zijn laatste onhandige poging kunnen zijn om te proberen de reputatie van de FBI op het gebied van onafhankelijkheid te behouden.

een republikein voor het grootste deel van zijn leven die in de regering van George W. Bush werkte, werd Comey fel bekritiseerd door de Republikeinen sinds hij aankondigde dat hij in juli geen aanklachten zou aanbevelen in het onderzoek. Donald Trump bijv. getweet dat uit het ontbreken van aanklacht bleek dat het systeem was gemanipuleerd. Verder is Comey achtervolgd door anonieme rapporten in conservatieve verkooppunten dat in ieder geval sommige elementen van de FBI niet tevreden zijn met zijn behandeling van de Clinton-zaak.

wanneer ging de huur open op broadway?

Comey heeft gereageerd door uitgebreid te getuigen voor het Congres en een enorme hoeveelheid documentatie te overhandigen, wat zeer ongebruikelijk is voor een onderzoek dat niet tot aanklachten heeft geleid.

In deze context, als later zou worden vernomen dat de FBI 11 dagen voor de verkiezingen nieuwe potentieel relevante e-mails had ontdekt en niets zei, zou Comey zeker door de Republikeinen over de kolen worden geharkt. Dus misschien heeft hij de brief ook gedeeltelijk gestuurd om zichzelf te beschermen tegen toekomstige kritiek – ook al heeft hij zich nu opengesteld voor kritiek van Democraten.

Natuurlijk is er ook de mogelijkheid dat de e-mails doen schadelijke informatie over Clinton of haar assistenten bevatten. Zonder te weten wat ze eigenlijk bevatten, kunnen we het niet zeker weten.

Hoe dan ook, we weten het misschien niet voor de verkiezingen, de FBI heeft naar verluidt de e-mails nog niet beoordeeld en Williams meldt dat dit absoluut niet binnen 11 dagen zal worden opgelost - tenzij Comey besluit zijn tijdschema drastisch te versnellen .

Dit artikel is bijgewerkt met nieuwe ontwikkelingen.