Wat volksgezondheidsexperts willen dat critici weten waarom ze de protesten steunen?

Voor zwarte mensen zijn de kosten om iets niet te doen veel hoger dan het mogelijk krijgen van een virus.

Demonstranten nemen op 1 juni deel aan een protest in Chicago, Illinois.

Chris Dilts/Xinhua News Agency/Getty Images

Als iemand met astma was Meredith Blake erg bezorgd om ziek te worden tijdens de pandemie. Terwijl Covid-19 zich over Amerika verspreidde, verbleef ze 12 weken in haar huis in Boston, waarbij ze zich zoveel mogelijk van anderen afzonderde.



tijd 2017 persoon van het jaar

Haar zelfquarantaine eindigde op 1 juni. Na de moord op George Floyd door de politie in Minneapolis, werd ze gedwongen om in de straten te marcheren met een grote menigte andere Bostonians, in de directe nabijheid. Ze droeg een gezichtsmasker en gebruikte veel desinfecterende doekjes.

Ik was absoluut een beetje nerveus over het vangen van Covid-19 in de menigte, zegt Blake, een onderzoeker bij het Harvard Humanitarian Initiative. Maar opkomen en zich uitspreken was op dit moment belangrijker voor haar: ik heb een gevestigd belang bij de bescherming van zwarte en bruine mensen, niet alleen professioneel, maar ook persoonlijk, zegt ze. Ze had het gevoel dat ze geen prioriteit meer kon geven aan haar persoonlijke veiligheid tegen het coronavirus.

Blake werkt elke dag met professionals in de volksgezondheid en ER-artsen, en wist dat het gevaarlijk was om zich bij een menigte aan te sluiten - zowel voor haarzelf als voor de gemeenschap. Maar ze maakte een zorgvuldige berekening: Covid-19 is een enorm risico, en voor haar waren de protesten het waard.

Aan de rechterkant hebben sommige commentatoren volksgezondheidsexperts beschuldigd van hypocrisie rond de protesten, omdat ze ze onderschreven nadat ze mensen maandenlang hadden gezegd thuis te blijven om de verspreiding van het coronavirus te voorkomen.

Sommige van die commentatoren vroegen: Is het eerlijk als... de rouwende geen begrafenissen voor dierbaren kan houden terwijl anderen massaal marcheren? Waarom zouden bedrijven gesloten moeten blijven als? meerdere spraakmakende experts zeggen dat de protesten de moeite waard zijn? Auteur JD Vance, voor een , vreest dat de goedkeuring van de protesten door deskundigen op het gebied van de volksgezondheid het vertrouwen in de mening van deskundigen zal aantasten. Ik sta er nog steeds versteld van hoe snel de morele uitbrander stopte zodra de door de elite bevoorrechte protesten begonnen te worden, tweette Vance.

Ik heb met verschillende volksgezondheidsdeskundigen gesproken die de protesten steunen - zowel zwart als wit - en hen gevraagd wat ze zouden willen dat mensen zoals Vance konden accepteren.

Dit is wat ze zeggen: demonstranten zijn banger om niets te doen in de nasleep van de moord op George Floyd dan de pandemie. En eeuwen van systemisch racisme, levens van discriminatie en jaren van zwarte mensen zien sterven, drijven die angst onnodig op.

Het is moeilijk voor mij als volksgezondheidsprofessional, die ook mijn geschiedenis kent, om iemand in het algemeen te vertellen om al deze mensen van de straat te halen wanneer ze protesteren tegen 400 jaar van een andere pandemie die toevallig niet besmettelijk is, Zinzi Bailey, een sociaal epidemioloog aan de Universiteit van Miami, zegt. Het is niet iets dat mogelijk een blanke gaat vangen. Rechts?

Mensen gaan de straat op omdat ze het gevoel hebben dat hun leven ervan afhangt, want één op elke 1.000 zwarte mannen zouden kunnen sterven door toedoen van de politie . Omdat ze bang zijn dat een staatsambtenaar hen zal vermoorden voor iets onbeduidends, zoals verdacht worden van het bezit van een vals biljet van 20 dollar, zoals Floyd deed. Ze gaan uit vanwege de systemische redenen waarom Covid-19 zwarte mensen in grotere aantallen heeft geschaad, en omdat zwarte mensen meer kans hebben op het ergste ziekteverloop.

Mensen zijn op straat omdat ze hebben te zijn, zegt Rhea Boyd, een kinderarts die in de Bay Area in Californië werkt. Want zo erg zijn de zaken. Zelfs in de setting van een pandemie, waar het lijkt alsof je daarbuiten je leven riskeert. Er zijn dus veel risico's op uw leven. Je moet daar zijn om het te proberen te beschermen. Mensen, en vooral zwarte mensen, hebben een hoop veranderingen nodig die onmiddellijk moeten plaatsvinden.

Een begrafenis missen is pijnlijk. Een bedrijf gesloten houden is pijnlijk en veroorzaakt echte schade. Daar twijfelt niemand aan. De vraag is: kunt u leven met de gevolgen?

En wat als je aan de andere kant het gevoel hebt dat je leven, en dat van de mensen voor wie je zorgt, afhangt van protesteren?

Vergis je niet: protesteren tijdens een pandemie kan Covid-19 verspreiden

Veel demonstranten volgen het advies voor de volksgezondheid tijdens het demonstreren: maskers dragen, afstand nemen, handdesinfecterend middel gebruiken en zich laten testen op Covid-19. Maar het moet ook gezegd worden dat er geen volkomen veilige manier is om te demonstreren in grote bijeenkomsten tijdens een pandemie, en de dreiging van nieuwe golven van Covid-19 is nog steeds zeer reëel.

Nieuwe gevallen van Covid-19 zijn landelijk afgenomen vanaf een piek, maar de nationale aantallen verhullen kleinere uitbraken die in sommige gebieden toenemen. Het ziet er misschien beter uit, maar er zijn nog steeds ongeveer 20.000 nieuwe Covid-19-gevallen per dag. En dat zijn alleen de mensen die worden getest. Volgens Ashish Jha, hoogleraar mondiale gezondheid aan Harvard, zou het werkelijke aantal nieuwe dagelijkse infecties in de VS dichter bij 125.000 kunnen liggen.

De protesten vinden ook plaats in een zeer onzekere tijd tijdens de pandemie . De algemene situatie lijkt te verbeteren, maar er zou een nieuwe golf kunnen ontstaan ​​onder de oppervlakte als de staten weer opengaan. De incubatietijd van het virus, gecombineerd met beperkte middelen om te testen, betekent dat mensen geen realtime kennis kunnen hebben van de staat van de uitbraak.

Niemand weet wat er gaat gebeuren , of hoe groot de volgende golf zou kunnen zijn. Er zijn zoveel onbekenden over hoe het virus zich zal verspreiden in een land met een lappendeken van reacties en verschillende niveaus van naleving van sociale afstand en het dragen van maskers.

Ik heb een gevestigd belang bij de bescherming van zwarte en bruine mensen, niet alleen professioneel maar ook persoonlijk

Dat gezegd hebbende, het dodelijke potentieel van het virus is nog steeds groot. We zijn nog steeds bezig met het omgaan met Covid-19 op een tijdschaal van maanden, zo niet jaren .

We weten ook dat massabijeenkomsten riskant zijn, zelfs als mensen voorzorgsmaatregelen nemen. Ja, het is veiliger dat de protesten buiten zijn (er zijn er maar weinig) gedocumenteerd gevallen van overdracht van het coronavirus buitenshuis). Ja, het is veiliger wanneer mensen maskers dragen ; het is veiliger als mensen afstand van elkaar proberen te houden. Maar er bestaat niet zoiets als nul risico met dit virus . En de wiskunde van exponentiële groei betekent dat er geen grote vonk nodig is om een ​​uitbraak te veroorzaken die in de duizenden loopt.

Ik maak me grote zorgen, net als mijn collega's in de volksgezondheid, wanneer ze dit soort menigten zien, Dr. Anthony Fauci, het hoofd van het National Institute of Allergy and Infectious Diseases en een topadviseur van het Witte Huis over de pandemie, vertelde WTOP op vrijdag . Er is zeker een risico. Dat kan ik met vertrouwen zeggen.

Verwant

Waarom 15 Amerikaanse staten plotseling maskers verplicht maakten

Het is mogelijk dat Covid-19 zich zal verspreiden onder degenen die marcheren en schreeuwen om gerechtigheid vol met ademdruppels beladen kreten. Het is ook mogelijk dat Covid-19 zich zal verspreiden als gevolg van de reactie van de wetshandhaving, waarbij traangas in menigten wordt gegooid, mensen hoesten, hen in steeds kleinere ruimtes dwingt en ze vervolgens arresteert en opsluit in kleine gevangeniscellen. Het is mogelijk dat de infectie zich in beide richtingen verspreidt.

Dit ontgaat de deskundigen op het gebied van volksgezondheid niet, evenmin als het feit dat de volgende golf van gevallen een onevenredige impact kan hebben op de protesterende minderheidsgemeenschappen. Ze worden eerder ziek en worden eerder als essentiële werknemers bestempeld als er nieuwe lockdown-orders komen.

Ik maak me absoluut zorgen over de mogelijke verspreiding van SARS-CoV-2 en hoe de protesten die gaande zijn kunnen bijdragen aan een tweede golf van Covid-19, die de zwarte gemeenschap opnieuw onevenredig zou treffen, Jaime Slaughter-Acey, een epidemioloog bij zegt de Universiteit van Minnesota. Omdat ik een zwarte epidemioloog ben … de manier waarop ik dit zie, is dat degenen die protesteren zeggen dat het leven van George Floyd, die zwarte levens, ertoe doen, en dat ze prioriteit geven aan zwart leven boven hun eigen individuele leven. En er is niets onbaatzuchtiger dan dat.

Waarom sommige deskundigen op het gebied van de volksgezondheid zeggen dat de protesten essentieel zijn?

Sommige journalisten hebben rook een vleugje hypocrisie in epidemiologen die de protesten onderschrijven. Deze zelfde volksgezondheidsexperts steunden geen anti-lockdown-demonstranten die pleitten voor het heropenen van de economie. Ze verwierpen massale bijeenkomsten van mensen in een groot zwembad . Het argument is dat gezondheidsexperts hun aanbevelingen hebben gewijzigd, nu er een protest is dat aansluit bij hun politiek van sociale rechtvaardigheid.

waarom gaan zoveel mensen scheiden?

Een ding dat ik mensen heb verteld, is dat de begeleiding niet echt is veranderd vanuit het perspectief van de volksgezondheid, zegt Eleanor Murray, een epidemioloog van de Boston University. Het is altijd geweest 'zoveel mogelijk thuis blijven, behalve voor essentiële activiteiten'. Maar de definitie van essentieel is geen wetenschappelijke - het is een sociologische. ... Protesteren tegen politiegeweld is voor veel mensen een essentiële bezigheid.

Een vrouw met ik kan niet ademen in haar nek geschreven tijdens een demonstratie in Atlanta, Georgia, op 31 mei.

Elijah Nouvelage / Getty Images

(Het is niet verwonderlijk dat veel epidemiologen er zo over denken. Als ze niet met een pandemie te maken hebben, bestuderen ze vaak maatschappelijke ongelijkheden en de sociale determinanten van gezondheid. Dankzij dit werk weten we nu veel over systemisch racisme en de effecten ervan op de gezondheid. )

Alison Bateman-House, medisch ethicus aan de NYU, zegt dat we goed moeten nadenken over de kosten en baten van elk type protest.

Je verlangen naar een knipbeurt is niet voldoende om tegenwicht te bieden aan de potentiële schade die je anderen tijdens een pandemie oplegt, zegt Bateman-House. Het is ook waar dat de verstikking van de economie tijdens de pandemie het leven van veel mensen heeft verslechterd. Maar de economie weer openstellen was nooit het enige antwoord. De regering had genereuzer kunnen zijn in haar steun aan werklozen.

Denk nu eens aan de kosten en baten van de massale protesten tegen raciale gerechtigheid.

Voor mensen van kleur en zwart zijn de kosten om iets niet te doen veel hoger dan het mogelijk krijgen van een virus, zegt Aisha Langford, onderzoeker gezondheidscommunicatie aan de NYU. Ik zou kunnen sterven als een zwarte in Amerika - letterlijk alleen maar leven als een zwarte in Amerika is een risicofactor om dood te gaan, mogelijk door toedoen van de politie, en mogelijk op de nationale tv. En de geschiedenis heeft aangetoond dat mensen [de daders] vaak niet eens voor het gerecht worden gebracht. Dus het is bijna alsof je leven wordt weggegooid. Als ik stil ben en helemaal niets doe, zou ik kunnen sterven omdat ik besta.

als Boyd zet het in een recent panel van de American Medical Association, Protesten redden levens. De zwarte bevrijdingsbeweging, de queer-bevrijdingsbeweging, de vrouwenbevrijdingsbeweging - allemaal gebouwd op protest.

Als je gelooft dat de protesten essentieel zijn, dan zou ik zeggen dat je sociale prioriteit is om schade te beperken, zegt Bateman-House. Voor demonstranten betekent dat het dragen van maskers en oogbescherming, het vermijden van schreeuwen, afstand houden van anderen, en getest worden op Covid-19 (indien mogelijk) na terugkomst van de protesten, en het bewaren van sociale afstand in andere aspecten van het leven.

Wetshandhaving zou ook schade kunnen beperken, aangezien deze menigten niet lijken weg te gaan. Dat betekent geen traangas gebruiken en geen mensen in overvolle cellen plaatsen, omdat we weten dat besloten binnenruimtes de beste zijn plaats van risico van iedereen . In New York, Gothamist rapporten , werden honderden demonstranten meer dan een dag opgesloten in krappe cellen – een perfecte plek voor het coronavirus om zich te verspreiden. BuzzFeed heeft geschatte ten minste 11.000 zijn landelijk gearresteerd tijdens de protesten.

Wat is erger: meer mensen sterven aan Covid-19 of aanhoudend systemisch racisme?

Het debat over pandemische protesten roept een vraag op: wat zijn de grotere kosten voor de samenleving: de verspreiding van Covid-19 verergeren of op dit moment niet protesteren voor raciale rechtvaardigheid?

Ik zou zeggen dat dat de verkeerde vraag is om te stellen, en dat is bijna een afleiding, zegt Bailey. Veel mensen denken op een zeer korte tijdshorizon. De demonstranten zijn er niet alleen voor zichzelf. Ze zijn er voor de komende generaties. Ze zijn er voor hun kinderen en kleinkinderen om in een andere samenleving te leven. Rechts? Dus ik denk niet dat het een afleiding is om te proberen te kwantificeren hoe dat eruit ziet. Ze maakt zich zorgen dat mensen die Covid-19-risico's ter sprake brengen, eigenlijk alleen maar proberen de protestbeweging het zwijgen op te leggen.

Het is moeilijk om een ​​directe vergelijking te maken tussen de twee bedreigingen, van racisme, en van nieuwe gevallen van Covid-19.

Epidemiologen kunnen modelleren wat er gebeurt als mensen tijdens een pandemie dichter bij elkaar komen. Ze kunnen ons vertellen dat Covid-19 zich sneller verspreidt wanneer mensen bijeenkomen, dat er meer infecties en sterfgevallen kunnen ontstaan. Maar ze kunnen niet gemakkelijk modelleren wat er gebeurt met ongelijkheden in de samenleving, wanneer een massale protestbeweging de antiracistische houding ten goede verandert.

Voor mensen van kleur en zwart zijn de kosten om iets niet te doen veel hoger dan het mogelijk oplopen van een virus

Het protest wordt gevoed door het geloof dat het de moeite waard zal zijn: dat het afdwingen van de samenleving voldoende zal zijn om in de toekomst meer levens te redden. En niet alleen levens redden, maar de last van systemisch racisme op alle niveaus in de samenleving verlichten.

Als er plaatsen zijn die onmiddellijk hun politiemacht desinvesteren, denk ik dat dat het de moeite waard maakt, zegt Boyd, de kinderarts. Ze vermeldt hoe Lego heeft trok zijn marketing van speelsets met politiethema. En ik denk dat dat enorm is - dat er een culturele verschuiving is in hoe we denken over politie, dat het geen speelgoed is, dat het een zeer dodelijk en gevaarlijk systeem is dat we hebben gebouwd dat racistische implicaties heeft in onze samenleving, zegt ze.

En al hebben de protesten mogelijk een impact gehad op de raciale attitudes in Amerika. Volgens het onderzoeksbureau Civiqs is de steun voor Black Lives Matter op een historisch hoogtepunt.

Wat is de waarde van die culturele verandering in vergelijking met de pandemie? Wat is de waarde van alle Instagram-berichten die ik heb gezien, van blanke mensen die gidsen delen voor andere blanken om met hun families te praten over systemisch racisme? Wat is de waarde van deze protestbeweging en de mogelijke impact ervan op de verkiezingen van november? Wat heeft het voor zin om live op televisie te laten zien hoe wetshandhavers vreedzame demonstranten met brute middelen kunnen confronteren? Zou dit alles de samenleving kunnen aanzetten om de gezondheid en het welzijn van zwarte mensen en minderheden serieuzer te nemen?

Er zijn al wat veranderingen geweest. Minneapolis ontmantelt politiebureau en het transformeren . Kiezersregistraties zijn aan het stijgen . Maar de grotere culturele verschuivingen zijn moeilijker te kwantificeren, moeilijker om te weten hoe, of en wanneer ze het leven van zwarte gemeenschappen kunnen verbeteren en levens kunnen redden.

Dit is het probleem: hoe kunnen we de dood en vernietiging van de pandemie daarmee echt vergelijken? Ze opereren niet in dezelfde dimensies. Ja, zowel racisme als de pandemie kunnen tot de dood leiden. Maar doden met doden vergelijken voelt niet goed. Racisme is zoveel meer multidimensionaal en schadelijk op een verbijsterende reeks manieren.

Kijk maar naar de pandemie en hoe deze onevenredig veel zwarte en minderheidsgemeenschappen heeft getroffen. Daar zijn structurele redenen voor.

Veel raciale en etnische minderheden, professoren in de rechten Ruqaijah Yearby en Seema Mohapatra leg uit , zijn geclassificeerd als essentiële werknemers en zijn niet in staat om vanuit huis te werken, hun baan op te zeggen of toegang te krijgen tot betaald ziekteverlof. Ze leven in dichtere huizen en vaker vervuilde gemeenschappen dan blanken – een resultaat van jarenlang racistisch huisvestingsbeleid waardoor ze een groter risico lopen tijdens een pandemie. En als ze toch ziek worden, is hun toegang tot gezondheidszorg vaak beperkt (net als hun vermogen om ervoor te betalen).

Vooral in het begin van deze pandemie had je om getest te worden op veel plaatsen een verwijzing nodig van een huisarts, zegt Mohapatra. En veel mensen van kleur, vanwege waar ze wonen, en je kunt het terugvoeren naar redlining ... hebben echt geen toegang. Dat is slechts één voorbeeld van hoe structureel racisme een allesovertreffend probleem is dat duidelijk wordt wanneer er een pandemie uitbreekt.

hoe een breuk te verwerken?

In het slechtste geval Covid-19-scenario laat de protestbeweging zien dat er hoop is op een beter Amerika

Het is gemakkelijk om na te denken over de worstcasescenario's.

De protesten zouden Covid-19 kunnen verspreiden, en aangezien veel demonstranten zwart zijn, zou dit de tol van zwarte gemeenschappen kunnen verergeren. De demonstranten zouden anderen kunnen aanmoedigen om te stoppen met social distancing. De protesten zouden de pandemische reactie kunnen blijven schaden; al enkele testsites hebben gesloten te midden van de onrust.

Als Covid-19-gevallen enkele weken na de protesten pieken, zullen we niet meteen weten waarom - was het de politietactiek, het traangas? Was het gewoon de drukte? Was het de gevangenisstraf? Was het de algemene heropening van onze economie die tegelijkertijd plaatsvindt? Voor en tijdens de protesten , gingen staten weer open zonder adequate maatregelen zoals testen en contacttracering. Het is mogelijk dat veel locaties zijn ingericht voor een nieuwe golf van besmettingen, protesten of niet.

Bij gebrek aan duidelijke informatie wijzen de vingers. Mensen zullen de nieuwe golf de schuld geven van de groep die ze het minst leuk vinden. Het discours zal meer gepolariseerd worden. Het is mogelijk dat de geloofwaardigheid van gezondheidswerkers onder druk komt te staan, aangezien conservatieven hen de schuld geven van het groen licht geven aan de protesten.

Ik ben bang voor de pandemie. Ik ben bang voor een nieuwe golf die explodeert. Maar als blanke man met een voorrecht vind ik dat het niet aan mij is om te beoordelen of de protesten het waard zijn.

Er zijn reële, dodelijke risico's. Maar deze protesten gaan niet over ineenkrimpen uit angst voor risico's. Ze gaan over hoop op verandering. Hoop is moeilijk te kwantificeren en moeilijk te negeren.

Het is te hopen dat dit soort massabeweging dezelfde impact heeft als andere burgerrechtenacties, zegt Blake. Ik hoop dat beleidsmakers, wetgevers en gekozen functionarissen aandacht besteden aan het berekende risico dat velen van ons maken, want het zou tragisch zijn, niet alleen als er een piek zou zijn in Covid-infecties en sterfgevallen, maar ook als er geen beleid zou worden gewijzigd na dit.