Wat onderzoek zegt over katten: het zijn egoïstische, gevoelloze, milieubelastende wezens

Onderzoek zegt dat katten egoïstische, gevoelloze wezens zijn.

Onderzoek zegt dat katten egoïstische, gevoelloze wezens zijn.

(Boos Pflümli)

Jarenlang hebben honden- en katteneigenaren gekibbeld over de relatieve verdiensten van elk type huisdier.

wat betekent het om antiracist te zijn?

Maar de afgelopen jaren zijn wetenschappelijke onderzoekers begonnen af ​​te wegen - en de meeste van hun bevindingen komen tot nu toe stevig aan de kant van honden.



katten hebben niet dezelfde emotionele band met hun baasjes

In vergelijking met honden hebben wetenschappers ontdekt dat katten niet dezelfde emotionele band met hun baasjes lijken te hebben, en veel minder vaak oprechte genegenheid tonen dan je zou denken. Verder zijn ze een milieuramp, waarbij elk jaar letterlijk miljarden vogels in de VS worden gedood - velen van hen van bedreigde diersoorten.

Het meest verontrustend (en zoals uitgelegd in dit Atlantic-artikel uit 2012 ),er is overtuigend bewijs dat een parasiet die vaak in kattenuitwerpselen wordt aangetroffen, de persoonlijkheid van mensen in de loop van de tijd op subtiele wijze kan veranderen, waardoor neuroticisme, schizofrenie en misschien zelfs zelfmoord toenemen.

Met andere woorden, onderzoek leert ons dat katten egoïstische, gevoelloze wezens zijn die het milieu verwoesten. Als je iemand moet overtuigen om geen kat te nemen, is hier het onderzoek dat je hem of haar moet laten zien.

Je kat houdt waarschijnlijk niet van je

kat 2

( opethschilder )

Daniel Mills, een veterinair onderzoeker aan de Britse Universiteit van Lincoln, is een kattenliefhebber. Je kunt zijn kat op de foto zien op zijn faculteitspagina op de website van de universiteit. Maar experimenten die hij en collega's hebben uitgevoerd bij de universiteit Dierengedragkliniek suggereren dat katten over het algemeen niet van hun baasjes houden - althans niet op dezelfde manier als honden.

De onderzoekers pasten een klassiek kinderpsychologisch experiment aan genaamd ' de vreemde situatie ,' waarin een ouder een kamer uitglipt terwijl een baby of jong kind aan het spelen is en later terugkeert. Het gedrag van het kind nadat het in de steek is gelaten en herenigd met de ouder wordt geobserveerd en geanalyseerd. Dit soort dingen is ook gedaan met honden meerdere keer (inclusief door Mills), en de experimenten hebben aangetoond dat honden een gehechtheid aan hun eigenaar tonen - in vergelijking met een vreemde raken de honden meer gestoord wanneer hun baasjes weggaan en meer met hen omgaan wanneer ze terugkeren.

Daarentegen zijn Mills 'kattenexperimenten - die nog steeds aan de gang zijn en nog niet zijn gepubliceerd, maar waren - vorig jaar te zien in een BBC-special - niet tot dezelfde conclusie zijn gekomen. Over het algemeen lijken de katten ongeïnteresseerd, zowel wanneer hun eigenaren vertrekken als terugkeren. 'Eigenaren investeren veel emotioneel in de kattenrelatie', vertelde Mills aan de BBC. 'Dat betekent niet dat de kat investeert in dezelfde soort emotionele relatie.' Destijds zei hij dat de resultaten niet overtuigend waren, maar het is op zijn minst veilig om te zeggen dat ze niet dezelfde duidelijke resultaten hebben opgeleverd als de hondenstudies.

afstandelijke kat

Katten, afstandelijk als altijd. ( Tom Wicker )

Ondertussen hebben andere experimenten, uitgevoerd door een paar Japanse onderzoekers, bewijs geleverd voor een feit dat al bekend is bij de meeste kattenbezitters: ze kunnen je hun naam horen roepen, maar het kan ze gewoon niet schelen. Zoals gedetailleerd in a studie gepubliceerd vorig jaar , verzamelden de onderzoekers 20 katten (één tegelijk) en speelden ze opnames af van drie verschillende mensen die hun naam noemden - twee vreemden, plus hun eigenaren.

Ongeacht de volgorde reageerden de katten consequent anders bij het horen van de stem van hun eigenaar (in termen van oor- en hoofdbewegingen, zoals beoordeeld door onafhankelijke beoordelaars die niet wisten welke stem van de eigenaar was). Geen van hen miauwde echter of benaderde de spreker, alsof ze geïnteresseerd zouden zijn om de persoon te zien.

Waarom zijn katten op deze manier zo anders dan honden?De onderzoekers speculeren dat het verschil kan worden verklaard door de evolutionaire geschiedenis: honden werden naar schatting 15.000 jaar geleden gedomesticeerd, vergeleken met slechts 9.500 jaar voor katten. Bovendien wordt aangenomen dat honden actief zijn geselecteerd door mensen (om dieren te bewaken en te hoeden), terwijl katten waarschijnlijk zelf gekozen , tijd doorbrengen in de buurt van mensen om de ratten te eten die graanopslagplaatsen consumeren. Dit verschil - samen met de extra evolutionaire tijd - zou kunnen verklaren waarom honden zoveel meer geïnteresseerd zijn in het reageren op de menselijke stem.

Je kat toont je niet echt genegenheid

kat 3

Een kat veinst genegenheid om zijn territorium af te bakenen. ( Erik Tjallinks )

Kattenliefhebbers zullen hier waarschijnlijk reageren dat hun huisdieren doen tonen genegenheid, spinnen en wrijven tegen hun benen. Maar er is een goede reden om aan te nemen dat dit soort gedrag dat op genegenheid lijkt, meestal wordt uitgevoerd met heel andere doelen in gedachten.

Veel katten zullen bijvoorbeeld tegen het been van hun eigenaar (of een andere mens) wrijven wanneer de persoon een kamer binnenkomt. Het is gemakkelijk om dit op te vatten als een teken van genegenheid. Maar veel onderzoekers interpreteren dit als een poging van de kat om zijn of haar geur te verspreiden - als een manier om territorium af te bakenen. Observaties van halfwilde katten laten zien dat ze gewoonlijk op exact dezelfde manier tegen bomen of andere voorwerpen wrijven, waardoor ze feromonenbevattende afscheidingen kunnen afzetten die van nature uit hun huid komen.

halfwilde katten wrijven vaak tegen bomen en andere objecten om territorium af te bakenen

hoe nauwkeurig zijn DNA-matches voor voorouders

Spinnen lijkt in sommige gevallen ook iets anders te betekenen dan je je voorstelt. EENmaakt deel uit van studie uit 2009 ,onderzoekers van de Universiteit van Sussex registreerden de spinnende geluiden van 10 verschillende katten in twee soorten situaties: wanneer ze voedsel wilden en wanneer niet.

Het bleek dat het aan voedsel gerelateerde spinnen merkbaar anders was: de anders lage tonen hadden een piek in deFrequentie van 220 tot 520 hertz, vergelijkbaar met het huilen van een baby. Menselijke studiedeelnemers beoordeelden dit spinnen ook als urgenter en minder aangenaam.

Wat er mogelijk aan de hand is, concludeerden de onderzoekers, is dat katten hebben ontdekt hoe ze kunnen spinnen op een manier die de opvoedingsinstincten van mensen triggert. Ze spinnen niet altijd op deze manier, maar ze doen dat wanneer ze eten willen, omdat ze weten dat het resultaat zal opleveren.

Eindelijk is er enig bewijs, opgedoken door Mills, dat veel katten het helemaal niet leuk vinden om door mensen geaaid te worden. In een 2013 studie , maten hij en andere onderzoekers niveaus van stresshormonen bij katten, met de bedoeling om uit te zoeken of het een slecht idee is om meerdere katten in hetzelfde huishouden te hebben.Dat bleek niet waar te zijn, maar ze ontdekten wel dat de katten die zich lieten aaien naderhand meer stress hadden dan de katten die er zo'n hekel aan hadden dat ze gewoon wegliepen.

Katten zijn een milieuramp

katten jagen

Een invasieve kat vernietigt zijn lokale omgeving. ( Etienne Valois )

In de VS zijn huiskatten een invasieve soort - ze komen oorspronkelijk uit Azië. En onderzoek toont aan dat, wanneer ze naar buiten worden gelaten, de vleesetende activiteit van katten een verwoestend effect heeft op populaties wilde vogels en kleine zoogdieren. zelfs als de katten goed gevoed zijn .

Natuurlijk zijn honden waarschijnlijk ook negatief voor het milieu. Er zijn niet zoveel gegevens beschikbaar, maar onderzoekers opmerking: dat honden ziektes verspreiden(zoals hondsdolheid) en ookjagen op verschillende soorten, waaronder ook veel soorten vogels.

Maar in termen van ruwe cijfers lijkt het onwaarschijnlijk dat ze de impact van katten kunnen evenaren.NAAR studie vorig jaar gepubliceerd, bleek dat katten veel meer zangvogels en zoogdieren doden dan eerder werd gedacht: ergens tussen 1,4 en 3,7 miljard vogels, en6,9 en 20,7 miljard zoogdieren per jaar. De methoden van die studie kwam onder wat kritiek , en het lijkt waarschijnlijk dat de schatting wat hoog is, maar het is duidelijk dat het aantal vogels dat door katten wordt gedood op zijn minst in de tientallen miljoenen ligt - waarvan er veel vogels zijn van bedreigde diersoorten.

Dit is niet alleen een triviaal probleem - het is echt een belangrijk probleem. Debeste gegevens die we hebben over vogels die zijn gedood door andere soorten bedreigingen, van de Vis- en natuurservice , is niet geweldig (het is een beetje oud en de schattingen zijn ruw), maar een vergelijking geeft aan dat:katten doden evenveel vogels als bedreigingen zoals botsingen met gsm-masten, hoogspanningslijnen, auto's en windturbines.

Kattenbezitters kunnen een paar eenvoudige dingen doen om deze dreiging gemakkelijk te verminderen. Onderzoek wijst uit: dat katten 's nachts binnen laten, of een bel om hun nek binden (zodat prooien ze horen aankomen), betekent dat ze aanzienlijk minder vogels en zoogdieren doden. Maar op dit moment doen maar weinig kattenbezitters dit, of ze nu willen dat hun huisdieren het plezier krijgen van het doden, of uit pure luiheid.

Je kat maakt je misschien gek

Toxoplasma gondii

Een cyste gevuld met Toxoplasma gondii parasieten, zoals te zien in een muizenbrein. ( Jitinder P. Dubey )

kun je de revlon one step gebruiken op droog haar?

Ten slotte is er de vreemde, verontrustende connectie tussen katten, een parasiet genaamd Toxoplasma gondii , en kattenbakken.

Deze parasiet kan vrijwel elk soort dier infecteren - inclusief mensen - maar het kan zich alleen seksueel voortplanten als het zich in de darmen van katten bevindt. Om daar te komen, is gevonden dat het gedrag van geïnfecteerde knaagdieren veranderen ,waardoor ze minder bang zijn voor roofdieren. Met andere woorden, wanneer? T. gondii wordt opgepikt door een muis, vergroot dit de kans dat de muis wordt opgegeten door een kat, zodat de parasiet zich weer kan voortplanten.

Dit lijkt misschien bizar genoeg, maar over de afgelopen jaren, sommige wetenschappers begonnen te vermoeden dat de parasieten het menselijk gedrag op een vergelijkbare manier veranderen.Mensen nemen vaak op T. gondii van het hanteren van kattenbakken (omdat de parasieten in hun uitwerpselen te vinden zijn), en er is steeds meer bewijs dat de resulterende langdurige, latente infectie kan de persoonlijkheid van een persoon subtiel veranderen na verloop van tijd.

Wanneer parasieten in kattenbakvulling mensen infecteren, lijken ze in de loop van de tijd subtiel van persoonlijkheid te veranderen

Natuurlijk zijn we geen knaagdieren, dus de parasieten slagen er niet in om ons door katten opgegeten te krijgen. Maar de werkelijke gevolgenzijn net zo verontrustend.Mensen die besmet zijn, hebben hogere percentages neuroticisme en schizofrenie , en hebben langzamere reflextijden in laboratoriumexperimenten. Als gevolg hiervan lijkt het erop dat ze vaker verkeersongelukken krijgen . Er is bewijs dat ze hebben hogere zelfmoordcijfers . Het lijkt erop dat dit allemaal onbedoelde resultaten zijn van het vermogen van de parasiet om de hersenen van een muis te veranderen om de kans op predatie te vergroten.

Nu krijgt iedereen die een kat heeft nietbesmet door T. gondii en er zijn andere manieren om de parasiet te krijgen (zoals het eten van onvoldoende verhit vlees). En de infectie zelf lijkt deze gedragsveranderingen niet bij iedereen te veroorzaken - ze komen alleen iets vaker voor bij de miljoenen mensen wereldwijd die besmet zijn.

Maar als je nog een reden nodig hebt om geen dier te huisvesten dat niet van je houdt, je emoties manipuleert om aan voedsel te komen en helpt om bedreigde diersoorten uit te roeien, dan is dat een verdomd goede reden.

Verder lezen : Kathleen McAuliffe's eye-opening artikel in de Atlantische Oceaan: Hoe je kat je gek maakt

Verder kijken: 3 manieren waarop de samenleving een oneerlijk voordeel geeft aan knappe mensen


Bijwerken : Dit artikel vermeldde eerder de oorspronkelijke schatting dat katten jaarlijks 1,4 tot 3,7 miljard vogels doden, maar nam geen nota van de daaropvolgende kritiek op dat aantal.