Wat Rick en Morty-fans over de McDonald's Szechuan-saus zeggen over de geekcultuur

De massale opstand illustreerde hoe de steeds giftiger wordende fandomcultuur er in het echte leven uitziet.

Wat begon als een schijnbare marketingcoup voor McDonald's, is een woedend debat geworden over giftige onlinegemeenschappen en geekcultuur - allemaal omdat legioenen van Rick en Morty fans konden geen pakjes McNugget-dipsaus in beperkte oplage krijgen.

Op McDonald's-locaties in het hele land kwamen zaterdag fans van de geanimeerde tv-serie massaal opdagen voor een eendaagse promotie waarbij de fastfoodketen Szechuan Sauce voor een korte tijd nieuw leven inblies, een kortstondige promotionele smaak van McNugget-dipsaus die was kort uitgebracht in 1998 als onderdeel van een marketingactie voor de Disney-film Mulan . Eerder dit jaar werd de saus een enorme Rick en Morty fandommeme nadat het was genoemd in een aflevering van de show . Maar na het publiceren van een beperkte heropleving van de saus waarmee fans de felbegeerde specerij in handen zouden kunnen krijgen, was McDonald's niet voorbereid om aan de vraag te voldoen - en de evenement werd lelijk



Veel franchisenemers ontvingen geen verzendingen van de saus, of een extreem kleine hoeveelheid ervan. Ontevreden fans, van wie sommigen urenlang in enorme rijen gewacht , geënsceneerd massale protesten terwijl tekenborden en zingen Wij willen saus! De politie werd naar meerdere McDonald's-locaties geroepen, ironisch genoeg woedend Rick en Morty fans druk in winkels , eten gestolen en medewerkers lastiggevallen, terwijl ze een driftbui op sociale media gooiden.

De verontwaardiging van fans dwong uiteindelijk tot verontschuldigingen en een belofte om het beter te doen van McDonald's - maar terwijl veel mensen het bedrijf de schuld gaven van het niet beter omgaan met het fiasco, vonden vele anderen het spektakel van hordes Rick en Morty fans die massale protesten organiseren (ironisch of oprecht) over dipsaus om ronduit alarmerend te zijn. En online leidde het incident tot een aanhoudend gesprek over giftige fangemeenschappen, terwijl McDonald's aankondigde dat het nog meer saus zou uitrollen voor wat in wezen een roofzuchtige bende internettrollen is.

Rick en Morty is een geeky komedie met een aantal zeer intense - en niet per se goedbedoelende - fans

Rick en Morty is een geanimeerde sci-fi komedie, een soort parodie/mashup van Terug naar de toekomst en Futurama , gemaakt door geekcult-favorieten Dan Harmon ( Gemeenschap ) en Justin Roiland. Het is geliefd vanwege het hoge niveau van satire en ironie en vanwege de vele geeky inside-moppen, en net als veel soortgelijke shows die handelen in een hoog niveau van geekkennis, heeft het een intense fandom gecultiveerd.

De première van seizoen drie, die: aanvankelijk uitgezonden in april voor het seizoen officieel van start in augustus , inclusief een uitgebreide grap gebouwd rond nostalgie naar McDonald's Szechuan-saus, waarin hoofdpersonage Rick McDonald's smeekte om het terug te brengen.

De grap werd uiteindelijk een grote fandommeme , een waarin McDonald's werd gebombardeerd met verzoeken om de saus terug te brengen, en potten met oude saus uit 1998 voor schandalige prijzen op Ebay kopen - met inbegrip van een enkel pakket dat voor bijna $ 15.000 werd verkocht .

McDonald's at alle gratis reclame op en reageerde door aan te kondigen dat het bedrijf de saus zou terugbrengen - voor slechts één dag - op 7 oktober, hoewel de operatie geen officiële Rick en Morty tie-in, het bedrijf deed alles wat het kon om het evenement rechtstreeks op de markt te brengen Rick en Morty fans, van het rechtstreeks sturen van vaten Szechuan-saus naar de makers van de show tot het ontwerpen van de marketing die lijkt op de stijl van de show.

Maar toen kwam Sausdag. En de fastfoodketen was hopeloos onvoorbereid om het volgende aan te kunnen.

Toen McDonald's lang niet genoeg Szechuan-saus had om aan de vraag te voldoen, werden fans ballistisch

McDonald's had zijn revival van Szechuan Sauce niet vreselijker kunnen verwerken? . Rick en Morty fans stonden uren voordat ze opengingen in de rij buiten de winkels, alleen om te horen dat het bedrijf had nauwelijks de saus gevuld? (of de beloofde begeleidende levering van posters in beperkte oplage) en in sommige gevallen individuele locaties niet had geïnformeerd dat de promotie zelfs maar plaatsvond. Het resultaat was een enorme kloof in vraag en aanbod — gevolgd door urenlange Rick en Morty fans die ironisch genoeg verwoesting aanrichten in protest.

Sommige hooligans sprongen over de toonbank en stalen alle saus, beweerde de YouTube-gebruiker die uploadde een virale video van een McDonald's in Los Angeles die wordt overspoeld door te zingen Rick en Morty fans.

Ik heb nu drie video's gezien van boze menigten die schreeuwden naar gekrenkte servicemedewerkers en ik ben geschokt, een geschokte Rick en Morty fan schreef op Reddit . De werknemers van McDonald's behoren tot de laagstbetaalde, slecht behandelde mensen in de Verenigde Staten ... Was het echt de moeite waard om deze arme mensen te martelen voor wat verdomde promosaus? Dit is nihilisme en consumentisme op zijn lelijkst.

Online schreeuwden fans. Op Reddit en Twitter , sommige voorgesteld class action-rechtszaken tegen McDonald's, terwijl anderen riep op tot boycots . McDonald's verontschuldigde zich dat niet iedereen een superbeperkte Szechuan kon krijgen, wat als reactie nog meer woede opwekte.

Op 8 oktober beloofde McDonald's de situatie recht te zetten door uiteindelijk meer saus vrij te geven.

waarom is er geen uber in austin?

Om te begrijpen hoe zo veel woede groeide uit een enkele grap over McNugget-saus, moet je twee dingen begrijpen:

Ten eerste maakte McDonald's de klassieke fout van een bedrijf dat zich plotseling bezighoudt met een grote fandom: toen fans begonnen te communiceren met zijn branding, meldde het zich aan voor de gratis publiciteit en gemakkelijke marketing, maar deed het niet het werk van begrip alleen wat voor soort fandom het in handen had. McDonald's heeft duidelijk zowel de intensiteit van de Rick en Morty fanbase en de mogelijke beloningen (en gevolgen) van oprechte interactie met de fans van de show. In plaats daarvan leek het de beperkte promotie te benaderen als een slappe poging om mee te liften op een willekeurige grap, zonder enig idee waar het aan begon.

En ten tweede, Rick en Morty fans zouden nooit stil gaan doen als ze eenmaal vastbesloten waren om hun geliefde Szechuan Sauce-meme in het echt uit te spelen. Dat komt omdat de schare fans Rick en Morty heeft gefokt heeft een donkere onderbuik - een nihilistische, giftige subset van fans die de show tot een spil hebben gemaakt voor een bepaald soort schadelijk gedrag.

Een bijzonder vocale subset van de Rick en Morty fanbase bestaat uit een perfecte storm van insulaire geekcultuur en trollen

Rick en Morty is een populaire show met een vocale, toegewijde fanbase, waarvan sommige leden regelmatig onder kritiek komen voor hun toxiciteit en vrouwenhaat , die Vice's Tom Usher onlangs gekenmerkt als het soort pseudo-intellectuelen dat past in het Venn-diagram van GamerGate-oproerkraaiers, bezoekers van vape-expo's en mensen die Nietzsche in de trein lezen.

Deze kritiek is in seizoen drie na enige tijd geïntensiveerd Rick en Morty fans begonnen de show gemeen te trollen, lastig te vallen en te doxxen nieuw aangeworven vrouwelijke schrijvers . Ze waren blijkbaar gevoed door valse geruchten dat de vrouwelijke schrijvers sterkere mannelijke schrijvers hadden vervangen vanwege politieke correctheid en inherent die mannelijke schrijvers beroofden van hun rechtmatige plaats in het personeel van de show.

Harmon legde zich in deze subset van fans in een interview met Entertainment Weekly over hun gedrag, erop wijzend dat een deel ervan een op testosteron gebaseerde subcultuur is die zichzelf op de schouder klopt voor het trollen van deze vrouwen. Met andere woorden, het is illustratief voor veel van de gevaarlijke sentimenten en thema's die de afgelopen jaren in geekruimtes naar voren zijn gekomen, van Liftpoort (intimidatie van vrouwen in de sceptici hoek van online geekdom) naar Gamergate (intimidatie van vrouwen in de gamehoek) naar de droevige puppy's (intimidatie van vrouwen in de sciencefiction- en fantasyhoek) om de Ghostbusters terugslag (intimidatie van vrouwen in de fandomhoek).

en als merkte de Guardian op: , dit type van fandom is ook een nieuwe bewapende vorm van slecht fandom. Dat wil zeggen, het gebruikt dezelfde gemobiliseerde tactieken voor het organiseren van strategische intimidatie en bombardementen die we keer op keer hebben gezien in bepaalde internetgemeenschappen, door sociale media, georkestreerde reacties en memes te gebruiken om een ​​boodschap te verspreiden en vrouwen lastig te vallen, zowel online en offline.

Het begrijpen van dit achtergrondverhaal is een cruciale context om te begrijpen hoe McDonald's lage voorraad van één specifieke smaak McNugget-saus ertoe leidde dat de politie werd ontboden bij fastfoodrestaurants in ons geweldige land. In wezen organiseerde McDonald's niet alleen een publiciteitsstunt - het nodigde in wezen ook hetzelfde uit Rick en Morty fans die bekend zijn geworden door online trollen, verzamelden zich in een echte ruimte en gaven ze vervolgens een reden en een kans om in realtime te trollen.

Hun agressieve reactie helpt verklaren waarom in het Twitter-discours dat volgde een bepaalde observatiedraad naar voren kwam: veel van de... Rick en Morty fans die woedend werden omdat ze geen pakjes Szechuan-saus ontvingen, maken deel uit van dezelfde door mannen gedomineerde subculturen die vrouwen systematisch hebben lastiggevallen, fandom-hobby's van vrouwen hebben gedenigreerd en/of feminisme hebben gedemoniseerd als bestaande uit vrouwen die overdreven gevoelig zijn.

De nasleep zag zelfs een van Rick en Morty ’s makers doen er alles aan om de show opnieuw te distantiëren van de meest virulente fans. Deze keer was het Roiland, die getweet dat hij niet blij was met hoe dit werd afgehandeld.

Maar zoals Roiland en Harmon — en tot op zekere hoogte Rick en Morty zelf, die duidelijk tot doel heeft zijn personages, inclusief zijn antiheld Rick, met empathie en duidelijkheid te portretteren - probeer te scheiden Rick en Morty van zeker Rick en Morty fans, incidenten zoals deze McDonald's Szechuan Sauce dustup zullen het alleen maar moeilijker maken.

hoeveel extra scènes in zwarte panter

Door die fans, schreef vorige maand Clayton Purdom van de AV Club als reactie op de doxxing van de vrouwelijke scenarioschrijvers van de show, wordt de show gemakkelijk te haten, bespot door degenen die het beu zijn ze te zien als een soort bastaardhybride van South Park 's gelijke kansen aanstootgevend en Klaar Speler Een ’s nerd-cultuur wens vervulling.

en als Rick en Morty gaat, zo gaat geekdom - een steeds meer gepolariseerde cultuur waarin steeds meer voorheen gemarginaliseerde individuen openlijk deelnemen aan geek-ruimtes, zelfs als hun poortwachters meer ontevredenheid lijken te koesteren. Het is de afgelopen jaren onmiskenbaar moeilijker geworden om de moderne nerdcultuur en fandom te ontwarren van de giftige ondersoorten van nihilisme, rechten, trollen, vrouwenhaat en vaak een algemeen gebrek aan empathie die de donkerste hoeken voeden. Kijken naar fandoms zoals deze die overgaan in toxiciteit en trollen, en dan kijken hoe dat trollen overgaat in de echte wereld, herinnert ons eraan dat zelfs de meest vermakelijke soorten media die we consumeren, en de online ruimtes die we bouwen om (ogenschijnlijk) ze te verdedigen en te waarderen , kan gevolgen hebben voor het echte leven die niet altijd prettig zijn.

Het is een probleem dat het vrijgeven van extra vaten met promotionele dipsaus niet oplost.