Wat ze je niet hebben geleerd over de eerste Thanksgiving op school

Het verhaal van de eerste Thanksgiving, zoals verteld aan Amerikaanse kinderen, gaat ongeveer als volgt: toen de Pilgrims Plymouth Rock voor het eerst bereikten, leden ze een wanhopige winter en hadden ze grote moeite om te overleven. Maar uiteindelijk, en met de hulp van Squanto, de vriendelijke indiaan, leerden ze hoe ze voedsel moesten verbouwen. Uiteindelijk, ondanks het wantrouwen aan beide kanten, sloten de pelgrims en indianen uiteindelijk vrede en deelden ze uiteindelijk samen een feest, dat we vandaag op Thanksgiving herdenken.

Dit verhaal is niet bepaald onjuist. Maar het laat een aantal belangrijke details weg die cruciaal zijn om te begrijpen waarom deze wapenstilstand tussen de kolonisten van Plymouth en de Wampanoag-confederatie werd bereikt - details van zowel een vreselijke tragedie als politieke plannen.

In zijn fascinerende boek 1491: Nieuwe openbaringen van Amerika vóór Columbus , besprak journalist Charles Mann veel wetenschappelijk en historisch onderzoek dat cumulatief verschillende lang gekoesterde Amerikaanse opvattingen over hoe de 'Nieuwe Wereld' eruitzag voordat de Europeanen arriveerden, op zijn kop zette. Hier zijn enkele belangrijke details uit zijn gedeelte over de Plymouth Colony en de Wampanoag - details die de eerste duidelijk makenThanksgiving was niet alleen een triomf van vriendschap en vriendelijkheid, maar in plaats daarvan een koud overwogen politieke alliantie die uit noodzaak was geboren.



1) Het waren niet alleen de pelgrims die zwak waren - de Wampanoag was onlangs gedecimeerd door ziekte

Massasoit in Plymouth

Een afbeelding uit 1754 van Massasoit, sachem van de Wampanoag-confederatie, die de Plymouth-kolonie bezoekt. (MPI/Getty-afbeeldingen)

Het op de pelgrim gerichte verhaal van de eerste Thanksgiving focust veel op de zwakte en de verontruste aankomst van de kolonisten in Noord-Amerika. En in feite waren ze behoorlijk zwak - ze arriveerden pas kort voordat de winter van 1620 op de Mayflower begon, en de helft van hen stierf in de daaropvolgende maanden. De hulp van de Wampanoag en de vrede met hen waren cruciaal voor het voortbestaan ​​van de kolonisten.

Hoewel dat allemaal waar is, verandert het beeld nogal als je je realiseert dat de Wampanoag zelf zeer recentelijk ongelooflijk verzwakt was. Slechts vijf jaar eerder waren er ongeveer 20.000 Wampanoag-onderdanen geweest - maar na een onvoorstelbaar snelle en gruwelijke verspreiding van besmettelijke ziekten (onbedoeld door Europeanen gebracht), waren tegen 1621 op ongeveer duizend na:

MANN: 'Op basis van de symptomen was de epidemie waarschijnlijk een virale hepatitis, volgens een onderzoek door Arthur E. Speiss, van de Maine Historic Preservation Commission, en Bruce D. Spiess, van het Medical College of Virginia... Vanaf 1616 duurde de pestilentie minstens drie jaar om zichzelf uit te putten en doodde maar liefst 90 procent van de mensen aan de kust van New England.

In slechts een paar jaar tijd waren hele dorpen aan de kust ontvolkt en werd de macht van Wampanoag gedecimeerd. Dus toen Massasoit en zijn groep van ongeveer 90 Wampanoag kwamen om te feesten met de kolonisten van Plymouth Bay, brachten ze eigenlijk een behoorlijk deel van hun resterende kracht mee. Ze waren nog steeds in de minderheid dan de kolonisten van Plymouth, van wie er ongeveer 50 die eerste winter hadden overleefd. Maar verre van in een positie van veiligheid en macht te verkeren, waren de Wampanoag in plaats daarvan aan het bijkomen van een recente vreselijke catastrofe.

2) De Wampanoag waren erop uit om een ​​alliantie te sluiten tegen een rivaliserende stamgroep

Massasoit

Een standbeeld van Massasoit kijkt uit over de haven van Plymouth in 2013. (Melanie Stetson Freeman/The Christian Science Monitor / Getty)

In zijn boek maakt Mann keer op keer duidelijk dat de strategieën die indianen voor het eerst volgden toen ze Europese kolonisten ontmoetten, vaak veel meer te maken hadden met het tegengaan van hun eigen oude rivalen, die bekende en constante bedreigingen waren, dan de Europeanen zelf.

Dat was het geval in het gebied dat we nu New England noemen, waar, volgens Mann, 'het enorme dodental een politieke crisis veroorzaakte' voor de Wampanoag - omdat hoewel velen van hen waren weggevaagd, een machtig rivaliserend volk in het westen , de Narragansett, is in wezen onaangeroerd gebleven.'Omdat de vijandigheid tussen de Wampanoag en het naburige Narragansett het contact tussen hen had beperkt, had de ziekte zich niet naar de laatste verspreid. De mensen van Massasoit werden niet alleen geteisterd door verlies, ze dreigden te worden onderworpen', schrijft Mann.

waarom weigeren mensen zich te laten vaccineren?

Dit biedt de context voor de alliantie tussen Massasoit en de kolonisten van Plymouth. Vanuit het perspectief van Wampanoag, te Narragansett was jarenlang een bekende en gevaarlijke speler op het internationale toneel geweest, terwijl de aankomende Europeanen slechts in kleine aantallen waren. Dus Massasoit stemde ermee in om een ​​bondgenootschap aan te gaan met de kolonisten van Plymouth, expliciet in de hoop hen te gebruiken tegen de Narragansett.De alliantie werd in maart 1621 overeengekomen en de 'eerste Thanksgiving' - eigenlijk drie dagen feesten om een ​​succesvol oogstseizoen te vieren - vond die herfst plaats.

3) Squanto was veel meer dan een 'vriendelijke indiaan'

Squanto 1911 illustratie

Een afbeelding uit 1911 van Squanto die de kolonisten van Plymouth leert hoe ze maïs met vis moeten planten. (Publiek domein / Aaron Walden )

Hoewel we er eigenlijk niet helemaal zeker van zijn dat hij het feest bijwoonde, is de enige Wampanoag-naam die Amerikanen waarschijnlijk het meest bekend zijn Squanto (hoewel zijn echte naam eigenlijk Tisquantum was). De verhalen vertellen nauwkeurig dat hij de pelgrims betere technieken leerde om maïs te verbouwen en hen hielp te overleven.

Maar de motieven van Tisquantum - en zijn ware geschiedenis - zijn veel ingewikkelder en tragischer, en zijn verhaal is een van de meest fascinerende delen van Manns boek. Tisquantum, lid van de Patuxet-stam van de Wampanoag-confederatie, ontmoette enkele Europeanen ongeveer zeven jaar voor die eerste Thanksgiving - en werd ontvoerd. Zijn ontvoerder was Thomas Hunt, een voormalige luitenant van John Smith - ja, die uit het Pocahontas-verhaal. Hunt bracht Tisquantum en 26 andere gevangenen naar Spanje, waar hij van plan was ze te verkopen. Maar ze werden vrijgelaten door de katholieke kerk, die bekend stond om haar pleitbezorging tegen de mishandeling van indianen.

'Er bleef geen enkele persoon over. De hele sociale wereld van Tisquantum was verdwenen.'

Tisquantum bereikte vervolgens Londen, waar hij Engels leerde en erin slaagde de doorgang terug naar Noord-Amerika te vinden op een vissersboot die op weg was naar Newfoundland. Na een ingewikkelde reeks gebeurtenissen kwam hij uiteindelijk in 1619 terug naar Massachusetts - en ontdekte dat zijn hele stam door ziekte was uitgeroeid. 'Patuxet was met speciale kracht geraakt', schrijft Mann. 'Er bleef geen enkele persoon over. De hele sociale wereld van Tisquantum was verdwenen.'

Tisquantum was nu een man zonder stam - vooral omdat zijn lange omgang met de Europeanen hem nu wantrouwend maakte door de overgebleven Wampanoag, en hij eindigde al snel in hun gevangenschap. Maar zijn kennis van het Engels maakte hem buitengewoon nuttig als vertaler, en hij gebruikte zijn verhalen uit de eerste hand van Europese steden om Massasoit te argumenteren dat het een goed idee zou zijn om de Engelsen aan zijn kant te krijgen.

Dus Tisquantum hielp de kolonisten inderdaad om voedsel te verbouwen, als vertaler voor hen te dienen en om de politieke alliantie met de Wampanoag op te bouwen. Maar dat is niet alles wat hij wilde - hij was eigenlijk van plan om zijn gedecimeerde Patuxet-stam weer op te bouwen, met zichzelf als leider:

MANN: 'In het besef dat het onwaarschijnlijk is dat de Pilgrims hem voor altijd in de buurt zullen houden, besloot Tisquantum de weinige overlevenden van Patuxet bijeen te brengen en de oude gemeenschap te reconstrueren op een plek in de buurt van Plymouth. Nog ambitieuzer, hij hoopte zijn invloed op de Engelsen aan te wenden om van deze nieuwe Patuxet het centrum van de Wampanoag-confederatie te maken, en zo het sachemship te ontnemen van Massasoit, die hem gevangen had gehouden. Om deze doelen te bereiken, was hij van plan de Indianen en Engelsen tegen elkaar uit te spelen.'

Inderdaad, in het voorjaar van 1622 - slechts enkele maanden na de eerste Thanksgiving - probeerde Tisquantum de kolonisten te laten geloven dat Massasoit hen zou aanvallen, zodat ze eerst tegen hem zouden toeslaan.

Het plan werkte niet en het bedrog van Tisquantum kwam aan het licht. Maar daarna namen de spanningen tussen de twee partijen hoe dan ook toe - omdat Massasoit de executie van Tisquantum eiste voor dit verraaden de Pilgrims weigerden hem op te geven. De handel tussen de twee partijen stopte al snel.

Later dat jaar werd Tisquantum echter ziek en stierf plotseling. Het vredesakkoord tussen de Wampanoag en de kolonisten van Plymouth hield 50 jaar stand - tot groot voordeel van de Europeanen en ten nadele van de Wampanoag. Toen de oorlog eindelijk uitbrak, zegevierden de Europeanen - deels omdat de Wampanoag-cijfers zo vreselijk waren verminderd door ziekte. 'Hun samenlevingen werden vernietigd', schrijft Mann, 'door wapens die hun tegenstanders niet konden beheersen en waarvan ze niet eens wisten dat ze die hadden.' Uitchecken zijn boek 1491 voor veel, veel meer.