Wat de VS kunnen leren van andere landen die telefoons gebruiken om Covid-19 te volgen

De VS rolt digitale contacttracering uit. Hoe werkt het in andere landen?

Een persoon in China scant een QR-code met een smartphone om zijn echte naam te registreren voordat hij uit een bus stapt in Wuhan, China.

Zhang Chang/China News Service via Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd hercoderen

Ontdekken en uitleggen hoe onze digitale wereld verandert - en ons verandert.



Open source-logo

Als en wanneer de lockdown-beperkingen in de VS worden opgeheven, gaat u ermee akkoord dat de overheid uw interacties met mensen binnen een straal van 1,8 meter anoniem volgt om de verspreiding van Covid-19 onder controle te houden?

Dat is een steeds urgentere vraag, want President Trump en staatsgouverneurs debatteren over hoe en wanneer de Amerikaanse economie veilig kan worden heropend - en omdat technologie wordt aangeprezen als een oplossing die mensen zou helpen om weer deel te nemen aan het openbare leven.

En techreuzen stappen op. Apple en Google hebben aangekondigd een plan om telefoons om te zetten in opt-in Covid-19-trackingmachines dat zou, als alles volgens plan verloopt, het voor gezondheidsfunctionarissen gemakkelijker maken om mensen te identificeren en te waarschuwen als ze aan het virus zijn blootgesteld.

Het idee is bekend omdat soortgelijke op technologie gebaseerde inspanningen al weken en zelfs maanden aan de gang zijn in landen als Singapore, China en Taiwan, waar Covid-19 eerder toesloeg dan in de VS.

hoe vaak moet je een scheet laten per dag?

Maar wat in het ene land werkt, hoeft niet per se te werken in de VS. Sommige van deze Covid-19-trackingtechnologieën — zoals verplicht elektronische polsbandjes in Hongkong die autoriteiten een tip geven wanneer mensen in quarantaine hun huis verlaten – lijkt ongeloofwaardig in de VS, waar voorvechters van burgerrechten jarenlang hebben gevochten om de online privacy van mensen te beschermen en zich terug te trekken tegen overheidstoezicht. Het systeem van Apple en Google is ontworpen om de identiteit van mensen die het gebruiken te beschermen, maar er zijn grote zorgen dat externe partijen (inclusief de Amerikaanse overheid zelf) zouden kunnen proberen die gegevens te de-anonimiseren.

De inzet is ongelooflijk hoog voor deze tools. Als ze werken zoals bedoeld, kunnen ze een einde maken aan een once-in-a-lifetime volksgezondheidscrisis. Maar als ze niet effectief zijn, kunnen ze een vals gevoel van vertrouwen geven in ons vermogen om het virus onder controle te houden en het zich verder te laten verspreiden. Bovendien, zelfs als deze technische oplossingen de verspreiding van Covid-19 in de VS met succes vertragen, vormen ze ernstige, nog nader te bepalen risico's voor de privacy van Amerikanen. Met dat alles in gedachten, is dit wat we kunnen leren van de op technologie gebaseerde reacties van andere landen op het coronavirus terwijl de VS zijn eigen ontwikkelen.

Technologie kan helpen, maar het is slechts een onderdeel van een effectieve strategie

Een van de belangrijkste manieren waarop technologie de verspreiding van het coronavirus kan helpen stoppen, is met digitale contacttracering, het proces van het identificeren van mensen die mogelijk in contact zijn geweest met het virus.

Traditioneel vereist het traceren van contacten menselijke tussenkomst. Wanneer iemand positief test op het virus, nemen volksgezondheidsonderzoekers contact met hen op, leren ze over iedereen waarmee ze binnen een bepaald tijdsbestek in contact zijn geweest en sporen ze vervolgens handmatig al die contacten op en stellen ze hiervan op de hoogte.

Digitale contacttracering automatiseert een deel van dit proces door te vertrouwen op de telefoons van mensen om hun voortdurende web van fysieke interacties in kaart te brengen. Het Apple-Google-systeem zal het Bluetooth-signaal van een smartphone gebruiken om een ​​logboek te maken van de mensen met wie de gebruiker van de telefoon in de buurt is gekomen, terwijl de identiteit en locaties van mensen anoniem blijven. Zoals eerder beschreven Recode, werkt het een beetje als het uitwisselen van contactgegevens met iedereen die je ontmoet, behalve dat alles is ontworpen om anoniem en automatisch te zijn.

Dit type contactopsporingstechnologie helpt al om de verspreiding van Covid-19 in landen als Singapore en Taiwan in te dammen, maar het heeft beperkingen.

Technologie is geen wondermiddel, maar een manier om informatie te krijgen, zei Anne Liu, een wereldwijde gezondheidsdeskundige op het gebied van volksgezondheid aan de Columbia University, die werkte aan pogingen om informatie die tijdens de ebola-epidemie van patiënten was verzameld, te digitaliseren. Met dat voorbehoud zei Liu verder over de nieuwe technologieën voor de volksgezondheid die we in Oost-Aziatische landen zien, ik denk dat een deel hiervan vooral veelbelovend kan zijn voor iets dat zich met de snelheid van Covid-19 ontwikkelt.

Neem Singapore. Hoewel het nu is geconfronteerd met een piek in nieuwe gevallen , het land kreeg al vroeg in de pandemie lof voor zijn aanvankelijke succes bij het terugdringen van de verspreiding van het virus. In maart, het land vrijgegeven TraceTogether , een app die Bluetooth-technologie gebruikt om volksgezondheidsfunctionarissen te helpen bij het traceren van contacten. Net als de Apple-Google-tool, automatiseerde de app van Singapore het proces van het opsporen van elke persoon waarmee een bepaalde persoon in contact kwam binnen een periode van twee weken. Het werkt door gebruikers in staat te stellen in te loggen op de app als ze positief testen op Covid-19 en de tool stelt vervolgens anoniem iedereen op de hoogte die ze onlangs hebben gezien.

Maar niet genoeg mensen gebruiken het - per 1 april slechts 12 procent van de mensen in Singapore had ervoor gekozen om de app voor het traceren van contacten te downloaden. Dat cijfer in combinatie met de tweede golf van zaken zou kunnen verklaren waarom de premier van Singapore, Lee Hsien-loong, deed een pleidooi aan zijn burgers om de app te downloaden in een landelijk adres op dinsdag 21 april.

En hoewel de TraceTogether-app een belangrijk onderdeel is van de algehele vroege oplossing van Singapore, was het slechts een aanvulling op een bredere, intense reeks beleidsinterventies . Die omvatten het sluiten van de grenzen voor Chinese reizigers begin februari, het verbieden van grootschalige bijeenkomsten, het opleggen van quarantainemaatregelen en het mobiliseren van een team van toegewijde contacttracers om gevallen handmatig te onderzoeken. Ondanks dit alles kon de regering van het land de recente heropleving in nieuwe gevallen, die zich concentreert onder migrerende werknemers die in overvolle slaapzalen wonen.

Een van de belangrijkste overheidsfunctionarissen die hielp bij het uitbrengen van de app van Singapore, legde de beperkingen van de technologie uit en pleitte voor regeringen om te blijven investeren in mensen om handmatige contacttracering uit te voeren naast alle tools die ze uitrollen.

Als u mij vraagt ​​of een Bluetooth-systeem voor contacttracering dat ergens ter wereld wordt ingezet of in ontwikkeling is, klaar is om handmatige contacttracering te vervangen, zal ik zonder voorbehoud zeggen dat het antwoord nee is, Jason Bay, de productleider voor TraceTogether, het landelijke Bluetooth-contactopsporingssysteem van Singapore, schreef: in een blogpost op 10 april.

De ervaring van Singapore suggereert dat het moeilijk kan zijn om wijdverbreide vrijwillige acceptatie van de contacttraceerhulpmiddelen van Apple en Google te krijgen wanneer ze worden vrijgegeven - en zelfs als dat wordt bereikt - zijn er grenzen aan hun effectiviteit.

Er zijn compromissen op het gebied van privacy

In de VS is verplichte app-gebaseerde contacttracering voorlopig niet op tafel. Maar in andere landen is het digitaal volgen van de gezondheid in wezen verplicht door de overheid. En elke keer dat technologie de gezondheidsgegevens van mensen ophaalt, vooral zonder hun inbreng, levert dit ernstige privacyproblemen op.

China is een voorbeeld van wat er op het spel staat. De regering van het land heeft lang gebruikte technologie zoals gezichtsherkenning om de activiteiten van zijn burgers te controleren, met inbegrip van etnische minderheden targeten . Als reactie op de pandemie werkt het nu samen met grote technologiebedrijven om dat massale digitale bewakingsnetwerk uit te breiden en koppel het aan de gezondheidsgegevens van mensen .

Toen de verspreiding van Covid-19 in China medio februari begon te vertragen, begonnen lokale overheden (buiten Wuhan, waar het virus is ontstaan) opheffing van strikte lockdown-orders . Kort daarna begonnen particuliere bedrijven - in samenwerking met de Chinese overheidsinstanties - app-add-ons uit te rollen die de overheid helpen bepalen wie veilig hun huis weer kan verlaten zonder anderen te besmetten.

Nu, voordat mensen dingen kunnen doen zoals de metro nemen of een druk winkelcentrum betreden, moeten ze bewijzen dat ze een laag risico lopen om Covid-19 te krijgen. Dat doen ze door het scannen van een door de overheid verplichte QR-gezondheidscode op hun mobiele telefoon is dat groen (waarschijnlijk Covid-19-vrij), geel (met risico op Covid-19) of rood (waarschijnlijk Covid-19-positief).

Het is niet precies bekend hoe de code wordt berekend, maar het is losjes gebaseerd op informatie zoals de locatie van een gebruiker en hun medische en reisgeschiedenis, die gedeeltelijk wordt geïnformeerd door een vragenlijst van de overheid. Positief getest op Covid-19 of recentelijk naar Wuhan gereisd? Je staat in het rood. Gezond en niet reizen naar risicogebieden? Je staat in het groen.

Momenteel genereren mensen deze codes in Alipay en WeChat, mega-apps in China die bijna elke burger op hun telefoon heeft geïnstalleerd en die ze gebruiken om alles te doen, van chatten tot het kopen van basisgoederen tot het aankondigen van ritten.

En in Zuid-Korea heeft de regering mensen geen QR-gezondheidscodes uitgegeven, maar ze zendt gedetailleerde informatie uit over de verblijfplaats van geïnfecteerde mensen. Wanneer iemand in Zuid-Korea positief test op Covid-19, gezondheidsautoriteiten van de overheid sturen regionale sms-waarschuwingen , bewoners informeren dat iemand in hun buurt de ziekte heeft en linken naar een centrale website met meer informatie. Hoewel de overheid de namen van mensen niet deelt, geeft ze wel details op de website, zoals de leeftijdscategorie, het geslacht en de plaatsen die ze onlangs hebben bezocht - wat ertoe heeft geleid dat mensen publiekelijk speculeren over het huwelijk van hun buren zaken en andere privézaken. Sommigen hebben beweerd dat dit zou kunnen leiden tot stigma rond het testen op het virus en mensen zou ontmoedigen om dit te doen.

Het systeem voor het traceren van contacten waar Google en Apple aan werken, is met name meer privacygericht dan de methoden die we in China of Zuid-Korea zien, maar het baart nog steeds zorgen. De twee bedrijven hebben zich er nu toe verbonden de tool te sluiten zodra de pandemie voorbij is – wat een belangrijk probleem was voor veel privacy-experts – maar er zijn nog meer zorgen. Er zijn nog steeds manieren dat zelfs de willekeurig gegenereerde Bluetooth-sleutels die bedoeld zijn om gebruikers te anonimiseren, kunnen worden teruggekoppeld naar echte identiteiten.

Apple en Google laten het ook over aan de volksgezondheidsinstanties om de apps te ontwikkelen en te beheren die hun tool voor het traceren van contacten zullen gebruiken. Het is denkbaar dat die autoriteiten hun eigen manieren kunnen introduceren om privacybescherming te omzeilen als hun regeringen dat willen. De Britse National Health Service, het werd onlangs gemeld, was op zoek naar manieren om gebruikers te identificeren van een app voor het traceren van contacten die het aan het ontwikkelen was. In de VS heeft senator Richard Blumenthal, die doorgaans aan de kant staat van pro-privacywetgeving, al gevraagd Apple en Google hoe de bedrijven gebruikers zullen verzekeren dat de tool hun privacy beschermt. Dat gezegd hebbende, de tool vinkte veel van de Dozen van American Civil Liberty Union voor wat een privacyvriendelijke tool voor het opsporen van contacten moet doen.

Mensen moeten het gebruiken om het effectief te laten zijn

Om een ​​technologische tool voor het traceren van contacten te laten werken, moet een hoog percentage van het land het gebruiken.

Maar hoe hoog? Experts weten het nog niet zeker. Een overheidsfunctionaris in Singapore die aan de app voor het traceren van contacten van het land werkte, zei dat hij iets moest zien zoals tweederde van de bevolking of meer die het gebruikt . Een onderzoeker van de Universiteit van Oxford die de effecten van apps voor het opsporen van digitale contacten heeft gemodelleerd vertelde de Wall Street Journal dat je ongeveer 60 procent nodig hebt van de bevolking om ervoor te kiezen dat een dergelijk instrument effectief is. In een persoproep vorige week citeerden Apple en Google dat Oxford-onderzoek en een vergelijkbaar bereik voor hun systeem mogelijk effectief zouden zijn.

In China worden digitale QR-codes voor het volgen van de gezondheid door grote delen van de bevolking gebruikt. In de provincie Zheijang, waar 50 miljoen mensen wonen, zegt de lokale overheid dat ongeveer 90 procent van de inwoners een code heeft ondertekend. Dat komt natuurlijk omdat die apps bijna niet nodig zijn om je te verplaatsen en dagelijkse basisactiviteiten uit te voeren, zoals naar je werk gaan, de markt betreden of met het openbaar vervoer reizen.

In landen waar de apps opt-in zijn in plaats van verplicht, zien we de adoptiepercentages nog niet zo hoog.

Dit roept vragen op over hoe de VS genoeg mensen zal kunnen overtuigen om de app te downloaden, in vergelijking met de meer verplichte handhaving van China.

Wat er gebeurt nadat mensen op de hoogte zijn gesteld van blootstelling, maakt een verschil

Het is nuttig om een ​​app te hebben die je vertelt dat je bent blootgesteld aan Covid-19, maar het is slechts de eerste stap die we zien in effectieve internationale reacties op het beheersen van de pandemie.

superbowl 2019 halftime wie speelt er

Om deze meldingen van enig nut te laten zijn, moeten mensen toegang hebben tot de juiste tests, gezondheidszorgsystemen en financiële steun om een ​​periode van quarantaine en mogelijke ziekte te doorstaan, waarschuwden volksgezondheidsdeskundigen. Als je dat niet hebt, riskeer je sociale onrust.

Zuid-Korea bijv. had al vroeg succes met het afvlakken van de curve dankzij agressieve tests dat kosteloos is geweest voor zijn burgers. Het was ook de pionier van het drive-through-testmodel dat andere landen, zoals de VS, hebben gevolgd.

Maar toegang tot deze middelen kan moeilijker zijn om op grote schaal uit te rollen in de VS, waar er nog steeds een tekort is aan tests en vertragingen in laboratoriumverwerking, en waar gezondheidszorgsystemen in hotspots zoals New York City overweldigd zijn. De VS hebben Zuid-Korea overtroffen in het totale aantal tests, maar gecorrigeerd voor de bevolking, hebben ze getest met slechts 74 procent van het aantal in Zuid-Korea.

Apple en Google zeggen dat in hun digitale contacttraceersysteem, zodra iemand op de hoogte is gesteld dat hij mogelijk is blootgesteld aan Covid-19, hij een bericht zal ontvangen waarin hij wordt verzocht zich te laten testen en zichzelf in quarantaine te plaatsen. Maar gewaarschuwd worden om getest te worden is één ding; daadwerkelijk gemakkelijk toegang hebben tot een test is een andere.

Als je in contact komt met iemand die Covid-19-positief is, wat is dan het vermogen voor iemand om geëvalueerd en ook getest te worden? zei Dr. Andrew Chan, een professor in immunologie en infectieziekten aan de Harvard T.H. Chan School of Public Health. Contacttracering is op zichzelf niet nuttig als we niet kunnen handelen op basis van de informatie die we verzamelen.

Chan heeft onlangs geholpen bij het maken van een mobiele app waarmee mensen zelf Covid-19-symptomen kunnen melden en volgen. De app is gebruikt om voorheen onbekende symptomen van de ziekte te bevestigen, zoals verlies van geur en smaak, en om te begrijpen waar de ziekte zich verspreidt zonder afhankelijk te zijn van het laten testen van mensen. Hij zei dat hij hoopvol is dat de VS nieuwe technologieën implementeert rond het traceren van contacten, maar benadrukte de noodzaak voor volksgezondheidsinstanties om voldoende middelen te verstrekken om deze nieuwe gegevens op te volgen.

Wat gebeurt er nu

Uitgebreide contacttracering is minder nuttig in een regio die midden in een uitbraak zit - zoals New York en Californië - waar er een wijdverbreide gemeenschapsoverdracht is en mensen al op hun plaats schuilen in hun huizen.

Maar in de toekomst, wanneer het aantal gevallen in die staten uiteindelijk afneemt en bedrijven weer open gaan, kan contacttracering mensen helpen om veilig terug in de samenleving te komen. Als iemand als een hoog risico wordt beschouwd vanwege blootstelling aan een anoniem contact, blijven ze twee weken thuis voordat ze weer naar kantoor gaan of ergens anders buiten hun huis.

Met zo'n contacttracering, zei Liu, kun je meer gerichte quarantaine doen, omdat het kan richten op wie in quarantaine moet worden gehouden in plaats van op iedereen, zei Liu. Als je eenmaal de contacten hebt [van iemand bij wie Covid-19 is vastgesteld], dan weet je wie in quarantaine moet.

Dat gebeurt met geweld in plaatsen als Taiwan, waar de meeste mensen vrij zijn om naar hun werk, restaurants en openbare plaatsen te gaan. Maar voor de tienduizenden mensen in Taiwan die in quarantaine zitten, is de regering... geofencing ze in door hun gsm-signalen te volgen en politietoezicht te gebruiken. China heeft een vergelijkbare aanpak: als uw QR-gezondheidscode rood is, moet u thuis blijven.

Maar geen enkel systeem is absoluut effectief, en het is aannemelijk om een ​​wereld te zien waarin de VS bepaalde delen van de strategieën van verschillende landen aanpast om technologie te gebruiken om de economie te heropenen.

Nieuwe technologie zal alleen helpen als het wordt aangevuld met gedegen beleid en snel leiderschap, twee dingen die de regering van president Trump heeft heeft gefaald , met desastreuze gevolgen. Het succesvol gebruiken van nieuwe technologie vereist ook ruimdenkendheid en samenwerking tussen de private en publieke sector - zonder de grondrechten van mensen op privacy te schenden.

En het is niet alleen de VS die voor deze uitdaging staat. Plaatsen buiten Azië, zoals het VK , Australië , en IJsland , overwegen allemaal vergelijkbare digitale tools voor het traceren van contacten te gebruiken, en staan ​​voor dezelfde beleidsuitdagingen. Het is een ongekende taak voor een ongekende tijd - maar rekening houdend met de methoden van andere landen die goed werken en met welke gevolgen, kunnen Amerikaanse leiders beter begrijpen hoe ze een systeem kunnen creëren dat voor iedereen kan werken.

Update, 22 april 2020, 15:40: Dit bericht is bijgewerkt met informatie over een tweede golf van gevallen in Singapore.

Open source wordt mogelijk gemaakt door Omidyar Network. Alle open source content is redactioneel onafhankelijk en geproduceerd door onze journalisten.