Wat we weten over de schietpartij door de politie op Eric Harris in Tulsa County, Oklahoma

Eric Harris tijdens een politieactie die hem betrapte op het illegaal verkopen van vuurwapens, vlak voordat een reserve-agent hem neerschoot en doodde.

Eric Harris tijdens een politieactie die hem betrapte op het illegaal verkopen van vuurwapens, vlak voordat een reserve-agent hem neerschoot en doodde.

Tulsa County Sheriff's Office

Een blanke reserve-agent in Tulsa County, Oklahoma, die een ongewapende zwarte man neerschoot en doodde, is beschuldigd van tweedegraads doodslag - en nu is het Tulsa County Sheriff's Office een intern onderzoek doen na beschuldigingen dat de trainingsgegevens van de afgevaardigde waren vervalst om hem de eer te geven voor veldtraining en vuurwapencertificering die hij niet had verdiend.

Robert Bates, de 73-jarige reserve-plaatsvervanger van Tulsa County, schoot Eric Harris, 44, neer tijdens een operatie op 2 april, waarbij agenten vastlegden hoe Harris probeerde illegaal een wapen aan de politie te verkopen. In videobeelden die op 10 april zijn vrijgegeven, lijkt het erop dat Bates zijn verdovingsgeweer op Harris wilde gebruiken, waarbij hij afgevaardigden waarschuwde dat hij zijn taser zou gebruiken voordat hij een schot met zijn eigenlijke pistool afvuurde. Onmiddellijk na het schieten schreeuwde hij: 'Ik heb hem neergeschoten! Mijn excuses!'



De schietpartij leidde tot vragen over de kwalificaties van Bates als reserveplaatsvervanger en corruptie binnen het Tulsa County Sheriff's Office. Anonieme bronnen vertelden Dylan Goforth en Ziva Branstetter van Tulsa World dat supervisors op het kantoor van de sheriff werden bevolen om de gegevens van Bates te vervalsen - en degenen die de bevelen niet opvolgden, werden uit hun functies overgeplaatst. Die beschuldigingen kwamen na de ontdekking door Tulsa World's Goforth dat Bates, een verzekeringsdirecteur, apparatuur aan de politie had geschonken, wat leidde tot kritiek dat de reserve-agent in wezen zijn weg naar het programma van de sheriff had gekocht.

De schietpartij volgt ook op verschillende politiemoorden in het afgelopen jaar, waaronder de dood van Michael Brown in Ferguson, Missouri, en Eric Garner in New York City, dat leidde tot landelijke protesten over raciale ongelijkheden in het gebruik van geweld door de politie en het strafrechtelijk systeem. Maar het is zeldzaam dat deze zaken tot aanklachten leiden, zoals de schietpartij in Harris deed, grotendeels omdat de politie volgens de wet veel vrijheid krijgt om geweld te gebruiken.

Bates zei dat hij zijn taser ging gebruiken, maar loste toen een schot

(Waarschuwing : grafische beelden van de schietpartij)

Op de videobeelden is te zien hoe Harris vlucht nadat de politie hem betrapte op het illegaal verkopen van vuurwapens tijdens een steekoperatie. De politie pakte Harris uiteindelijk vast en zette hem vast.

Bates schreeuwde dat hij zijn taser ging gebruiken, voordat hij een enkel schot loste met zijn eigenlijke pistool. Onmiddellijk na het schieten schreeuwde Bates: 'Ik heb hem neergeschoten! Mijn excuses!' Harris riep toen uit: 'Hij heeft me neergeschoten. Hij heeft me neergeschoten. O mijn God. Ik verlies mijn adem.' Politieagenten reageerden: 'Je had verdomme niet moeten rennen!' en 'Fuck je adem!'

Bates is geen actief lid van de politie, Tulsa World's Goforth gemeld. Hij is een verzekeringsmanager die zich in zijn vrije tijd vrijwillig aanmeldt als reserveplaatsvervanger, die in totaal uit ongeveer 130 mensen bestaat. Veel van de mensen in het reservaat, waaronder Bates, doneren ook apparatuur aan het kantoor van de sheriff, waaronder geweren, stunguns, voertuigen en zelfs de zonnebrilcamera's die de schietpartij hebben vastgelegd.

Reserve-afgevaardigden zijn volgens Tulsa World onderverdeeld in drie categorieën: basis, gemiddeld en gevorderd. Het kantoor van de sheriff beweerde dat Bates als geavanceerd werd beschouwd, wat betekent dat hij praktisch alles kan doen wat een fulltime hulpsheriff kan doen. Toch erkende het sheriffkantoor aan Tulsa World dat zelfs een geavanceerde reserve-plaatsvervanger normaal gesproken bij een undercoveroperatie zou zijn in een meer ondersteunende rol, bijvoorbeeld door aantekeningen te maken en contrasurveillance te doen.

De openbare aanklagers van Oklahoma onderzoeken de schietpartij. De officier van justitie van Tulsa County, Steve Kunzweiler, kondigde op 13 april aan dat Bates werd aangeklaagd voor doodslag in de tweede graad waarbij sprake was van verwijtbare nalatigheid. Kevin Canfield van Tulsa World gemeld. De wet van Oklahoma definieert verwijtbare nalatigheid als 'het nalaten om iets te doen wat een redelijk zorgvuldig persoon zou doen, of het ontbreken van de gebruikelijke zorg en voorzichtigheid bij het uitvoeren van een handeling die gewoonlijk en gewoonlijk wordt verricht door een persoon onder vergelijkbare omstandigheden en omstandigheden, ', legt Kunzweiler uit in een verklaring.

Het Sheriff's Office van Tulsa County voert ook een intern onderzoek uit naar het reserve-plaatsvervangend programma.

De politie zal veel vaker zwarte verdachten neerschieten en doden

(Joe Posner/Vox)

Een analyse van de beschikbare FBI-gegevens door Dara Lind van Vox laat zien dat de Amerikaanse politie zwarte mensen in onevenredige mate vermoordt: zwarte mensen waren goed voor 31 procent van de slachtoffers van schietpartijen door de politie in 2012, hoewel ze slechts 13 procent van de Amerikaanse bevolking uitmaakten. Hoewel de gegevens onvolledig zijn, omdat ze gebaseerd zijn op vrijwillige rapporten van politiediensten in het hele land, benadrukken ze de enorme verschillen in de manier waarop de politie geweld gebruikt.

Volgens de politie had de politie tussen 2010 en 2012 21 keer meer kans om zwarte tieners neer te schieten en te doden dan blanke tieners een ProPublica-analyse van de FBI-gegevens. ProPublica rapporteerde: 'Een manier om die grote ongelijkheid te waarderen, blijkt uit de analyse van ProPublica, is om te berekenen hoeveel meer blanken er in die drie jaar zouden moeten zijn gedood om hetzelfde risico te lopen. Het aantal is schokkend: 185, meer dan één per week.'

Er waren het afgelopen jaar verschillende spraakmakende politiemoorden waarbij zwarte mannen en jongens betrokken waren. In North Charleston, South Carolina, werd Michael Slager beschuldigd van moord en ontslagen door de politie nadat hij Walter Scott had neergeschoten, die op dat moment op de vlucht en ongewapend was. In Ferguson doodde Darren Wilson de 18-jarige Michael Brown bij een zeer omstreden schietpartij die landelijke protesten opriep. In Ohio doodde politie 22-jarige John Crawford en 12-jarige Rijst repareren in afzonderlijke schietpartijen na het verwarren van speelgoedwapens voor echte wapens. In New York City, NYPD-agent Daniel Pantaleo vermoord Eric Garner door de ongewapende 43-jarige zwarte man in een wurggreep te houden.

Waar gaan de Ferguson-protesten over?

Politieagenten mogen legaal schieten als ze redelijkerwijs een dreiging waarnemen

Een politieagent op een schietbaan. Jewel Samad/AFP via Getty Images

Een politieagent richt zijn pistool. (Jewel Samad/AFP via Getty Images)

Twee uitspraken van het Hooggerechtshof in de jaren tachtig, Tennessee v. Garner en Graham v. Connor , het wettelijk kader bepalen om te bepalen wanneer dodelijk geweld door de politie redelijk is.

Volgens de grondwet mogen 'politieagenten onder twee omstandigheden schieten', zei David Klinger, een professor aan de Universiteit van Missouri, St. Louis die onderzoek doet naar het gebruik van geweld door wetshandhavers. De eerste omstandigheid is 'om hun leven of het leven van een andere onschuldige partij te beschermen' - door de politiediensten de 'defense-of-life'-norm genoemd. De tweede omstandigheid is om te voorkomen dat een verdachte ontsnapt, maar alleen als de officier aannemelijke redenen heeft om te denken dat de verdachte een gevaarlijke bedreiging vormt voor anderen.

De logica achter de tweede omstandigheid, legde Klinger uit, komt van: Tennessee v. Garner . Die zaak betrof een paar politieagenten die een 15-jarige jongen neerschoten toen hij op de vlucht was voor een inbraak. (Hij had $ 10 en een portemonnee uit een huis gestolen.) De rechtbank oordeelde dat de politie niet elke misdadiger die probeerde te ontsnappen, mocht neerschieten. Maar zoals Klinger zei: 'Ze zeggen in feite dat het de taak van een agent is om mensen te beschermen tegen geweld, en als je een gewelddadig persoon hebt die op de vlucht is, kun je ze neerschieten om hun vlucht te stoppen.'

waar het om gaat is de 'objectief redelijke' overtuiging van de officier dat er een dreiging is

De sleutel tot beide wettelijke normen - verdediging van het leven en het stoppen van een vluchtende gewelddadige misdadiger - is dat het niet uitmaakt of er een daadwerkelijke dreiging is wanneer geweld wordt gebruikt. In plaats daarvan gaat het om de 'objectief redelijke' overtuiging van de officier dat er een dreiging is.

Die norm komt uit de andere zaak van het Hooggerechtshof die beslissingen over het gebruik van geweld leidt: Graham v. Connor . Dit was een civiele rechtszaak die was aangespannen door een man die zijn ontmoeting met politieagenten overleefde, maar ruw werd behandeld, waarbij zijn gezicht in de motorkap van een auto werd geduwd en zijn voet brak - en dat allemaal terwijl hij een diabetesaanval kreeg. De rechtbank deed geen uitspraak over de vraag of de acties van de agenten gerechtvaardigd waren, maar zei dat de politie hun gedrag niet alleen kon rechtvaardigen op basis van de vraag of hun bedoelingen goed waren. Ze moesten aantonen dat hun handelen 'objectief redelijk' was, gegeven de omstandigheden en vergeleken met wat andere politieagenten zouden kunnen doen.

Wat 'objectief redelijk' is, verandert naarmate de omstandigheden veranderen. 'Je kunt niet zomaar zeggen: 'Omdat ik tien seconden geleden dodelijk geweld kon gebruiken, betekent dit dat ik nu weer dodelijk geweld kan gebruiken', zei Walter Katz, een advocaat uit Californië die gespecialiseerd is in het toezicht op wetshandhavingsinstanties, in augustus.

Over het algemeen krijgen agenten veel juridische ruimte om geweld te gebruiken zonder angst voor straf. De bedoeling van deze wettelijke normen is om politieagenten de ruimte te geven om in een fractie van een seconde beslissingen te nemen om zichzelf en omstanders te beschermen. En hoewel critici beweren dat deze wettelijke normen wetshandhavers een vergunning geven om onschuldige of ongewapende mensen te doden, zeggen politieagenten dat ze essentieel zijn voor hun veiligheid.

In het geval van Harris is de juridische vraag of Bates goede redenen had om aan te nemen dat Harris een fysieke bedreiging vormde voor hem of anderen toen hij de laatste schoten loste.

waarom is de aandelenmarkt omhoog?

De politie wordt zelden aangeklaagd en vervolgd voor schietpartijen

De aanklachten tegen Bates zijn verrassend omdat de politie zeer zelden wordt vervolgd voor schietpartijen - en niet alleen omdat de wet hen veel vrijheid geeft om geweld te gebruiken op het werk. Soms vallen de onderzoeken onder hetzelfde politiebureau als waar de agent vandaan komt, waardoor er grote belangenverstrengeling ontstaat. Andere keren is het enige beschikbare bewijsmateriaal afkomstig van ooggetuigen, die in de publieke opinie als minder betrouwbaar kunnen worden beschouwd dan een politieagent.

'Er is een neiging om een ​​officier te geloven boven een burger, in termen van geloofwaardigheid' David Rudovsky , een burgerrechtenadvocaat die meeschreef aan Misdragingen vervolgen: recht en procesvoering , vertelde Vox' Amanda Taub. 'En als een officier terechtstaat, heeft redelijke twijfel veel pit. Een officier van justitie heeft een zeer sterke zaak nodig voordat een jury zal zeggen dat iemand die we over het algemeen vertrouwen om ons te beschermen, zo ernstig de grens heeft overschreden dat hij veroordeeld wordt.'

Een analyse door Reuben Fischer-Baum van FiveThirtyEight gevonden politie wordt in 33 procent van de gevallen veroordeeld en in 12 procent van de gevallen opgesloten wanneer ze voor de rechter komen, terwijl leden van het grote publiek 68 procent van de tijd worden veroordeeld en 48 procent van de tijd opgesloten als ze voor de rechter komen.

( Ruben Fischer-Baum / FiveThirtyEight )

Een paar factoren kunnen verklaren waarom er een aanklacht is ingediend tegen de plaatsvervanger van Oklahoma voor de dood van Harris.De schietpartij werd op tape vastgelegd, iets dat een integraal onderdeel is geweest van de publieke verontwaardiging over gewelddadige incidenten door de politie sinds de Rodney King meer dan 20 jaar geleden in elkaar sloeg. In de opname erkende Bates bijna onmiddellijk en verontschuldigde hij zich voor zijn fout, wat suggereert dat hij in plaats daarvan zijn taser wilde gebruiken.Volgens de wet van Oklahoma zou dat kunnen worden opgevat als een bekentenis van verwijtbare nalatigheid, wat een tweedegraads doodslag zou rechtvaardigen.

Bekijk: Waarom het filmen van de politie zo belangrijk is

Verder lezen: