Wat we nog steeds niet hebben geleerd van Gamergate

Gamergate had ons moeten bewapenen tegen slechte acteurs en kwade trouw-argumenten. Het deed het niet.

BoekExpo 2017

Zoe Quinn, die is lastiggevallen door gamers, spreekt tijdens een panel op de BookExpo 2017 in New York City.

John Lamparski / Getty Images

In de nasleep van de bestorming van het Capitool van de VS op 6 januari door Trump-aanhangers, hadden omstanders op sociale media veel te zeggen over de onderliggende oorzaken en factoren die mogelijk tot dit vlampunt hebben geleid. Onder deze was Gamergate , de een jaar durende intimidatiecampagne van 2014 tot 2015 die uiteindelijk werd opgenomen in de grotere opkomst van de alt-right-beweging online.



Verschillende virale threads stelden dat de verreikende stroomscheidingsbeweging een cruciale voorloper was van alles wat deze week in Washington, DC plaatsvond.

zoals velen hebben wees erop , Gamergate was zeker niet het begin van de opkomst van extremisme; de fout ligt bij een brede cocktail van factoren, variërend van eeuwen van racisme tot decennia van neoconservatieve basisorganisatie, tot de opkomst van conservatieve media en online echokamers, tot internetrekrutering door echte blanke supremacisten en nog veel meer.

Toch was Gamergate aantoonbaar een keerpunt en leerervaring voor veel toekomstige Trump-supporters. Als beweging toonde het de trend in de richting van gesystematiseerde online intimidatie en toegenomen ideologische polarisatie die ontstond in de tweede helft van de 2010s.

Terwijl het gebeurde, waren veel leden van de media er snel bij om het af te wijzen. aangewakkerd door een enkele blogpost Gamergate, dat in augustus 2014 werd gepubliceerd, was nog in volle gang toen een redacteur mij, als verslaggever die er vanaf het allereerste begin over schreef, vroeg om er tegen het einde van dat jaar een samenvatting van te schrijven. De redacteur wilde een stuk dat het hele evenement in de verleden tijd omlijstte, hoewel de hashtag nog steeds sterk was, de vrouwen waarop het gericht was nog steeds werden lastiggevallen en supporters waren van plan om offline acties te ondernemen op aanstaande geekconventies.

Kort nadat ik het had samengevat, schreven andere publicaties over Gamergate alsof het ook min of meer voorbij was. één schrijver voorspelde dat 2015 het jaar zou zijn dat iedereen Gamergate vergat, en merkt op dat het nog steeds bestaat als een Twitter-hashtag en een forumonderwerp, maar de relevantie neemt af van zijn hoogtepunt in de herfst. Dat zal blijven gebeuren.

Dat bleef niet gebeuren. Maar het aandringen van de media dat Gamergate zou eindigen, verklaart zijn uithoudingsvermogen, en waarom de beweging uiteindelijk samenvloeide in de grotere alt-right beweging die de verkiezing van president Trump gedeeltelijk voedde.

Als je nooit echt hebt begrepen wat Gamergate was, is hier een korte opfriscursus: in de herfst van 2014 begonnen duizenden mensen in de gamesgemeenschap, onder de veronderstelling dat ze boos waren op onethische gamejournalisten - een leugen die nog steeds voortduurt - systematisch verschillende uitgesproken feministische vrouwen in hun midden lastig te vallen, lastig te vallen, te bedreigen en te doxen, van wie er maar weinig journalisten waren. De intimidatie vond plaats onder de hashtag voor sociale media Gamergate , dat vandaag de dag nog steeds een broeinest is van debat en antifeministische wrok.

Intimidatie en vrouwenhaat waren hiervoor al jaren problemen in de gemeenschap; de diepe wrok en woede jegens vrouwen die Gamergate aandreef, sijpelde jarenlang door op internetfora. Robert Evans, een journalist die gespecialiseerd is in extremistische gemeenschappen en de gastheer van de Achter de klootzakken podcast , beschreef Gamergate voor mij als deels organisch en deels geboren uit decennialange campagnes van blanke supremacisten en extremisten om veel werven van online forums .

Een deel van de reden waarom Gamergate in de eerste plaats gebeurde, was omdat je deze mensen online liet prediken voor deze groepen ontevreden jonge mannen, zei hij. Maar wat Gamergate had dat die eerdere bewegingen niet hadden, was een georganiseerde strategie, openbaar gemaakt, zichzelf verhuld als een politieke beweging met een dun filosofisch standpunt, haar doelen en doelwitten versterkt door de kracht van Twitter en een hashtag.

hoe eet je gezond en goedkoop?

Keer op keer, in 2014 en daarna - en, echt, lang daarvoor, toen vrouwen in online subculturen jarenlang gerichte intimidatie doorstonden - begrepen en beoordeelden velen niet wat Gamergate was. De media, technische platforms, de niche-internetgemeenschappen waar deze reactionairen vandaan kwamen (plaatsen met marginaal obscure namen als 4chan, 8chan en Voat, bijvoorbeeld), de bedrijven die ze gemakkelijk manipuleerden, en het grote publiek, dat het leek op te nemen als vage online ruis; niemand heeft Gamergate goed geïdentificeerd als een belangrijk keerpunt voor internet.

De haatcampagne, zo zouden we later leren, was het moment waarop ons vermogen om giftige gemeenschappen te onderdrukken en ze af te schrijven als trollen begon af te brokkelen. Gamergate maakte uiteindelijk plaats voor iets dat dieper, gewelddadiger en oncontroleerbaarder was.

Het is verleidelijk om je af te vragen of we Gamergate hadden kunnen stoppen voordat het gebeurde, in de jaren voordat het samenvloeide tot een gesystematiseerde beweging. Misschien hadden we deze kernen van haat kunnen vernietigen met betere forummoderatie, serieuzere aandacht voor het probleem van vrouwenhatende intimidatie en minder vertrouwen op de al lang bestaande dubbele internetwijsheden om prioriteit te geven aan vrijheid van meningsuiting en een trol uit te hongeren totdat ze verdwijnen. Tegen de tijd dat Gamergate was begonnen, was het waarschijnlijk al niet meer te stoppen - maar ons onvermogen om er lessen uit te trekken, zorgde ervoor dat het helemaal naar het Witte Huis kon schalen.

Zeven jaar later, hier is een blik op enkele van de lessen die we nog moeten leren van Gamergate om zijn slachtoffers veilig te houden - en om te voorkomen dat het volgende decennium een ​​beweging produceert die nog erger is.

1) De politie moet leren hoe ze de rest van ons kan beschermen tegen internetbendes

Toen Gamergate begon, was de vraag hoe en wanneer wetshandhavers moeten ingrijpen om online intimidatie aan te pakken: een brandende , zoals meerdere vrouwen meldden dat ze bedreigd en gedoxed uit hun huizen. (Onder hen was Zoë Quinn , de game-ontwikkelaar die het doelwit van Gamergate werd nadat een ex-vriendje een blogpost had geschreven waarin ze haar beschuldigde van het aangaan van een onethische romantische relatie met de verslaggever Nathan Grayson van de gaming-nieuwssite Kotaku. Voor de doelgroep van ontevreden gamers van die blogpost, maakte de vermeende ontrouw Quinn het uithangbord van hypocriet feminisme en Kotaku het embleem van onethische journalistiek in de ogen van Gamergaters.)

Cyberstalking en wraakporno waren ook grote problemen die al jaren bestonden, maar in 2014 opnieuw bekendheid kregen, zoals Celebgate zag beroemdheden als Jennifer Lawrence en Kim Kardashian zich bij de talloze vrouwen voegen van wie privéfoto's zonder hun toestemming online werden verspreid.

Vandaag de dag blijft het rechtssysteem echter traag in het begrijpen van het verband tussen online intimidatie en geweld in de praktijk. Hoewel de Wet geweld tegen vrouwen cyberstalking in 2006 illegaal maakte, en hoewel een op de vier jonge vrouwen melden dat ze online worden gestalkt of seksueel worden lastiggevallen, hebben vrouwen vaak moeite om wetshandhavers te krijgen neem online intimidatie serieus - vooral de gesluierde soort die intimiderend is, maar niet openlijk gewelddadig of hatelijk.

Er zijn nu meer on-the-books wetten over online intimidatie en meer vervolgingen , maar de politie is vaak ongetraind en onvoldoende opgeleid over welk soort gedrag intimidatie inhoudt, hoe dergelijk gedrag wettelijk kan worden tegengegaan en wat moet worden onderzocht. Vaak zijn mensen die intimidatie melden: ontevreden achtergelaten met de reactie .

Een tijdje terug vertelde een politieagent me dat agenten op zijn afdeling nog nooit van Twitter hadden gehoord, laat staan ​​van andere sociale mediaplatforms en meer nichewebsites. Evans vertelde Vox dat hoewel hij gelooft dat mensen in machtsposities bij de overheid en wetshandhavers internetbedreigingen veel serieuzer nemen, de verandering nog volledig moet doorsijpelen.

Toen ik eerder dit jaar doodsbedreigingen kreeg, nadat ik in een documentaire zat over... 8chan's [politiek] bord , zei hij in een interview in 2019, ik ging naar de politie van West Los Angeles met foto's van deze premie op mijn hoofd en gephotoshopte beelden van mij met een kogel in mijn hoofd. Ik moest proberen uit te leggen wat er aan de hand was, en ze hadden nog nooit van de website gehoord, leken niet echt te begrijpen dat een online dreiging een serieuze zaak was, ... en ik bracht het grootste deel van mijn tijd door met de politie probeert Bitcoin uit te leggen aan een stel 50-jarige politieagenten uit Los Angeles.

Ik had zoveel verwacht in 2014, toen Gamergate voor het eerst in het nieuws was, omdat veel sociale-mediaplatforms nog steeds niche genoeg waren dat je misschien niet zou verwachten dat wetshandhavers bekend zouden zijn met hen of hun gemeenschappen. Toen ik het jaren later hoorde, was het een eye-opening moment - maar het is een grimmige herinnering dat we nog een lange weg te gaan hebben om de algemene bevolking, en vrouwen in het bijzonder, te beschermen tegen geweld online en offline.

Ik denk dat ze heel langzaam, veel te langzaam, bepaalde dingen hebben geleerd die waardevol zijn, zei Evans. Ze nemen nu online dreigementen met school en [massale] schietpartijen veel serieuzer. Dus... ik zie dingen beter worden. Maar lang niet zo snel als het zou moeten.

Om de openbare veiligheid dit decennium te vergroten, is het absoluut noodzakelijk dat de politie - en alle anderen - meer vertrouwd raken met de soorten gemeenschappen die giftige, militante systemen van intimidatie veroorzaken, en de online en offline ruimtes waar deze gemeenschappen bestaan. Dat betekent in toenemende mate dat we de donkere hoeken van sociale media moeten begrijpen en de soorten extremisme die ze kunnen bevorderen.

2) Bedrijven moeten leren wanneer online verontwaardiging wordt gefabriceerd

Een van de vreemdste bijwerkingen van Gamergate was de doeltreffendheid ervan bij het overtuigen van bedrijven om te stoppen met adverteren op de media waarop het zich richtte als onderdeel van zijn motto voor ethiek in de journalistiek. Onder de bedrijven die advertenties van verschillende publicaties lieten vallen als gevolg van Gamergate-petities waren: Adobe, Mercedes-Benz, en Intel , waarvan de laatste zei later het had geen idee in welke online politiek het was beland. Mercedes realiseerde zich later ook zijn fout en herstelde de reclame.

Maar ondanks brede discussie binnen de gamegemeenschap en de media over Gamergate's manipulatieve tactieken Toen het de meeste media-aandacht trok, lijkt het erop dat veel bedrijven en andere bedrijven een essentiële conclusie van deze incidenten niet begrepen: dat het van cruciaal belang is om te begrijpen hoe, wanneer en waarom een ​​online menigte verontwaardigd is voordat u beslist hoe te reageren op het. Gamergate had bedrijven moeten leren dat online mobs excuses kunnen en zullen zoeken om verontwaardigd te zijn, als voorwendsel om intimidatie en misbruik hun doelen.

Er is een verschil tussen organische verontwaardiging die ontstaat omdat een werknemer daadwerkelijk iets schandaligs doet, en verontwaardiging verzonnen die een excuus is om iemand lastig te vallen die een groep al heeft besloten om zich op te richten om niet-gerelateerde redenen - bijvoorbeeld omdat een werknemer een feministe is. Een verantwoordelijk bedrijf zou idealiter uitzoeken welk type verontwaardiging zich voordoet voordat het een klant of werknemer straft die gewoon zijn werk doet.

In plaats daarvan zijn bedrijven blijven vallen voor het gefabriceerde verontwaardiging-playbook Gamergate en zijn online erfgenamen hebben gecreëerd, waarbij ze vaak werknemers de schuld geven die te maken hebben met intimidatie in plaats van de mensen de schuld te geven die de pesterijen doen.

wanneer is de 3pt-regel toegevoegd?

In 2016, Gamergate op brute wijze lastiggevallen een Nintendo-werknemer, die haar op sociale media target, haar oude geschriften opgraaft om haar te beschuldigen van pedofilie, en haar belastert bij haar werkgever. In plaats van de werknemer te beschermen tegen de aanval van vrouwenhaat, reageerde Nintendo door: haar ontslaan . In 2018 heeft game-ontwikkelaar ArenaNet ontsloeg twee van zijn werknemers nadat hun reacties op wat ze zagen als Twitter-intimidatie leidde tot grote reacties van gamers, waardoor de bedrijfspresident de werknemers de schuld gaf van hun reactie op de gemeenschap met vijandigheid . In beide gevallen beschouwden de werkgevers de uitgesproken reactie van de werknemers op langdurige en intense pesterijen als een verplichting.

Ook in 2018 ontsloeg Marvel de populaire schrijver Chuck Wendig vanwege reactionaire verontwaardiging die letterlijk werd gefabriceerd - het meeste werd gegenereerd door bots in plaats van mensen. En als reactie op wat misschien wel de meest effectieve gefabriceerde verontwaardiging van allemaal was, Disney ontslagen James Gunn van Guardians of the Galaxy 3 na een intimidatiecampagne rechtstreeks uit het Gamergate-playbook , waarbij eerdere tweets van hun context worden ontdaan om een ​​gekunstelde reactie te genereren. Terwijl Disney - bijna een jaar later - uiteindelijk toegaf dat het een fout had gemaakt en opnieuw ingehuurd Gunn , het is een bekende noot in een vermoeiende, repetitieve en, cruciaal, gemakkelijk te vermijden cyclus die bedrijven nog moeten leren omzeilen.

Deze cyclus is frustrerend. En het is de schuld van het onvermogen van bedrijven om te begrijpen of de verontwaardiging van een internetmenigte hyperbolisch is, en van het grotere culturele onvermogen om te begrijpen en om te gaan met de manier waarop die mobs ook geweld verspreiden, online en offline.

3) Sociale-mediaplatforms leerden niet hoe ze oneerlijke gesprekken over ethiek en vrijheid van meningsuiting konden beëindigen voordat ze hun culturen begonnen te verscheuren

Het huidige debat over de vraag of de vrijheid van meningsuiting moet worden bevoordeeld boven de schade die is aangericht door extremistische retoriek en andere soorten schadelijke spraak, begon aantoonbaar met Gamergate.

Er is de perceptie dat je geen vooringenomenheid hebt, vooral in Amerikaanse media, vertelde Evans me. Het idee dat je een ervaren journalist bent als je geen kant kiest, zelfs als het een kwestie is waar echt iemand voor zou moeten kiezen, zoals nazi's. Toewijding aan de vrijheid van meningsuiting in plaats van de schijn van vooringenomenheid is vooral belangrijk binnen de technische cultuur, waar een verbintenis om de vrijheid van meningsuiting te beschermen zowel een banier en een excuus voor grote bedrijven om hun benadering van contentmoderatie te rechtvaardigen - of het ontbreken daarvan.

Tijdens Gamergate, zei Evans, kwamen de leden van de beweging erachter dat ze met een beetje plausibele ontkenning de media en sociale-mediaplatforms konden misleiden om hun intimidatiecampagnes serieus te nemen. Toen Gamergate zijn Het gaat om ethiek in de journalistiek-mantra ontdekte, had het een dekmantel om te argumenteren dat al zijn gewelddadige spraak helemaal niet ging over vrouwenhaat, maar eerder over een verhevener filosofisch doel.

Er waren spreekbuizen van de beweging, zoals [Milo] Yiannopoulos, die graag genoeg reden gaven om plotseling [ze konden beweren] dat het niet alleen het verhaal was van een intimiderende campagne, zei hij. Onderzoek uitgevoerd door Newsweek in 2015 toonde het analyseren van de Gamergate-hashtag aan dat het echte doel ervan was beledigende intimidatie, en dat gerichte vrouwen in gaming werden vaker op het gebruik van de hashtag gereageerd dan de journalisten wier ethiek ogenschijnlijk ter discussie stond. Maar hoewel de echte motieven van de beweging algemeen bekend waren, bevorderden de gemeenschapsstructuren van platforms zoals Twitter, Reddit en YouTube, om nog maar te zwijgen van het anonieme forum 4chan, Gamergate.

Reddit's vrijspraakvriendelijke moderatiehouding resulteerde in het stilzwijgend ondersteunen van pro-Gamergate-subforums zoals r/KotakuInAction, die een belangrijke bijdrage leverden aan de groeiende alt-right-gemeenschap van Reddit. Twitter heeft in het kielzog van Gamergate een litanie van moderatietools uitgerold, bedoeld om intimiderende doelen hun eigen intimiderende personen voortdurend te blokkeren, dempen en te controleren - zonder de site daadwerkelijk onwelkom te maken voor de intimiderende personen zelf. En YouTube en Facebook, met hun algoritmische versterking van hatelijke en extreme inhoud, geen moeite hebben gedaan om het geweld en de vrouwenhaat achter pro-Gamergate-inhoud te herkennen, of politie hen overeenkomstig.

Gamergaters schreef de grieven van de beweging over ethische journalistiek tot verwarring of zelfbedrog . Dit was een opzettelijke strategie, een die op sociale media aan populariteit won bij degenen die zich niet bewust waren van de intimidatiecomponent. En Gamergaters leerde dat ze deze aanpak konden schalen. Gamergate liet hen zien dat ze een verschil kunnen maken in de echte wereld, maar het liet hen [ook] iets anders belangrijks zien, zei Evans. Ze zagen dat ze niet alleen weg konden komen met een intimidatiecampagne als deze ... ze [zagen] dat ze die shit de hele dag konden doen en niemand zou er iets aan doen. Ze leerden dat het werkte en bleven het doen.

Dus de Gamergate-beweging fuseerde tot de grotere alt-right bol van de online extremistische cultuur die in het midden van het decennium ontstond, haatzaaiende uitlatingen verspreidde via sociale media en het podium opzetten voor alt-right om de verkiezingen van 2016 te beïnvloeden.

Google, YouTube en Twitter begonnen uiteindelijk stappen te ondernemen om gematigd de razernij van extremistische inhoud die Gamergate inluidde; Facebook gaat door er zich over buigen over zijn beleid inzake vrijheid van meningsuiting. Reddit eindelijk geïsoleerd (hoewel niet verbieden) zijn grootste pro-Trump-forum – dat een grote overlap heeft met zijn grootste Gamergate-forum – in 2019, maar pas nadat zijn leden herhaaldelijk regels hadden overtreden en politici begonnen te bedreigen met echt geweld.

Een bedrade omslagartikel geprofileerd een Google-cultuur in crisis over ideologische debatten en de besluiteloosheid van Google over hoe ermee om te gaan. Verstrikt in zijn eigen cultuuroorlog, is YouTube een toevluchtsoord geworden voor reactionairen en alt-right , en zijn 2019-verbod op inhoud van blanke supremacisten en samenzwering kan weinig doen om de te onderdrukken groei van extremisme op het platform. En Twitter en Facebook, elk met zijn eigen set van problemen , zijn verstrikt in het nationale gesprek over vrijheid van meningsuiting.

Al deze platforms worstelen met problemen die buiten hun controle lijken te zijn gegroeid; het is betwistbaar dat als ze sneller hadden gereageerd om de groei van de meest giftige en vrouwonvriendelijke gemeenschappen van het internet te vertragen toen die gemeenschappen, met name Gamergate, nog in de kinderschoenen stonden, ze op de lange termijn hoofdpijn hadden kunnen voorkomen - en een vroege standaard hadden kunnen stellen voor hoe om de steeds groter wordende problemen van extremistische online-inhoud aan te pakken.

Zoals de zaken er nu voorstaan, worstelen veel van deze platforms nog steeds met de meest elementaire ingrediënten om giftige elementen uit hun gemeenschappen te houden, ook al zijn dit het soort fundamentele bouwstenen die inherent zijn aan goede internetforum-moderatie . Het is tijd voor leiders in de technische industrie om te leren hoe ze goede rentmeesters kunnen zijn van de gemeenschappen waarin ze thuis zijn.

4) Geweld tegen vrouwen is een voorspeller van andere vormen van geweld. We moeten het erkennen.

2014 had het jaar moeten zijn waarin het culturele gesprek begon te erkennen hoe ernstig agressie jegens vrouwen werkelijk is. Dat was het niet.

Een van de meest frustrerende dingen om te zien hoe Gamergate zich ontvouwt, is dat de kiemen ervan al jaren aanwezig waren. Gerichte online intimidatie van vrouwen kwam al jaren voor, in tal van gemeenschappen, door mannen die jarenlang een vrouw lastigvielen die klaagde dat hij werd aangevallen op een professionele conferentie tot intimidatie van acteurs voor het spelen van onsympathieke vrouwen.

In 2012, mannelijk verzet tegen feministische mediacriticus Anita Sarkeesian over haar poging om haar commentaar op films uit te breiden tot commentaar op games was zo intens dat het internationale krantenkoppen haalde - en haar intimidatie omvatte doxxing, doodsbedreigingen, verkrachtingsbedreigingen , en bommeldingen , sommige zo serieus dat ze wekenlang uit haar huis werd verdreven. Een geplande Sarkeesiaanse lezing op een universiteitscampus was: geannuleerd wegens massale schietpartij . En er waren andere tekenen voorafgaand aan Gamergate dat online intimidatie van vrouwen en minderheden zou kunnen escaleren tot echt geweld - bijvoorbeeld de massaschietpartij van Santa Barbara uit 2014 vrouwonvriendelijk online manifest en geschiedenis van deelname aan diep vrouwonvriendelijke online ruimtes.

Al deze gebeurtenissen kregen brede media-aandacht en aandacht - maar toch, in 2014, toen deze vrouwenhaat escaleerde tot een systematische, georganiseerde, schaalbare en aanhoudende aanval op vrouwen door de oprichting van Gamergate als beweging, de media en veel leden van het publiek aanvankelijk afgedaan als een keerpunt evenement. Tijdens Gamergate, zoals Evans het uitdrukte, vielen gamers vrouwen als Sarkeesian en Zoë Quinn aan met gruwelijke dreigementen die offline escaleerden: ze dreigden mensen te vermoorden, mailden ze brieven met bloed, stuurden dode dieren naar hun deur. Maar geen van deze pesterijen leek de reguliere discussies van Gamergate te doordringen, die de neiging hadden om meer te focussen op de betrokken persoonlijkheden - uit profielen die Gamergate-doelwit Quinn beschrijven als verontrust aan diegenen beschrijven zijn held Milo Yiannopoulos als een afstammeling van William S. Burroughs.

En op dezelfde manier dat geen van die jaren van escalerende online aanvallen op vrouwen ons voorbereidde op Gamergate, heeft de vorming van Gamergate zelf de samenleving op de een of andere manier niet voorbereid op de culturele opkomst van alt-right. De journalisten die anticipeerde dat Gamergate kon en zou veranderen in iets ergers werden in 2015 overstemd door het algemene culturele idee dat Gamergate op de een of andere manier had gefaald - ook al was het een beweging die inherent bedoeld was om te schalen en te groeien. Op de een of andere manier heeft het idee dat al dat seksisme en antifeministische woede gerekruteerd, aangewend en gekanaliseerd zou kunnen worden in een bredere blanke supremacistische beweging, geen echt alarm gegenereerd, zelfs niet tot ver in 2016, toen alle stukjes stevig op hun plaats zaten .

slechte tijden in de el royale

Met andere woorden, hoewel in 2014 alle tekenen er waren dat een gesystematiseerde online intimidatiecampagne zou kunnen leiden tot een escalatie van geweld in de echte wereld, zagen de meeste mensen niet wat er gebeurde. Gamergate heeft ons uiteindelijk allemaal veel bewuster gemaakt van de mogelijke real-world impact van online extremisme. Toch, jaren na Gamergate, ondanks toenemend bewijs suggereert een verband tussen online geweld tegen vrouwen en geweld in de echte wereld - inclusief massale schietpartijen — veel bedrijven en sociale-mediaplatforms hebben nog steeds moeite om extreme vormen van geweld tegen vrouwen online te identificeren en uit te bannen.

Bijvoorbeeld: Begin 2019 heeft Valve, het moederbedrijf van het online gameplatform Steam, stond een spel toe genaamd Rape Day , waarin het doel van het spel was om vrouwen te verkrachten, om dagen ervoor in de winkel te blijven eindelijk verwijderen . Ondanks al zijn algoritmische aanpassingen, Twitter is nog steeds hopeloos bij het identificeren en ondernemen van actie tegen verkrachting en doodsbedreigingen op haar website. De moord op de 17-jarige Bianca Devins, een bekende Instagram-gebruiker in 2019, bevatte een verontrustend online onderdeel waarbij haar moordenaar grafische online foto's van haar dood plaatste. De foto's gingen snel viraal, ook op Instagram en Twitter, die beide waren grotendeels ondoeltreffend in het terugdringen van hun verspreiding .

Dit nalaten heeft ernstige gevolgen, omdat veel van de daders van echt geweld eerst online radicaliseren. In 2018 identificeerde het International Centre for Research on Women online gendergerelateerd geweld als een opkomend probleem op het gebied van volksgezondheid en mensenrechten en koppelde het dit aan een groeiend aantal massale schietpartijen. mogelijkheid om dodelijke gevolgen offline te voorkomen.

Ander onderzoek heeft uitgewezen dat meer dan de helft van de massale schietpartijen in de VS waarbij sprake is van het tot doelwit maken van een intieme partner of ex-partner, en bij veel van de meest recente massale aanvallen is een dader betrokken die gewelddadig gedrag vertoonde of dreigde met gewelddadig gedrag jegens een vrouw of meerdere vrouwen, zowel online als offline. Alleen al in het afgelopen jaar zijn er meerdere massale schietpartijen geweest een element van vrouwonvriendelijkheid of huiselijk geweld gericht op vrouwen .

Het blijft voor velen moeilijk om de doorgaande lijn van online misbruik naar echt geweld tegen vrouwen te accepteren, laat staan ​​het feit dat geweld tegen vrouwen, online en offline, een voorspeller is van andere vormen van echt geweld. De stippen zijn er - we hoeven ze alleen maar met elkaar te verbinden.

5) Politici en de media moeten online ironisch racisme en vrouwenhaat serieus nemen

Gamergate maskeerde zijn vrouwenhaat in een laag schel geschreeuw waardoor de meeste journalisten in 2014 het hele incident afschreven als satirisch en onvolwassen trollen , en heel weinig correct voorspellen dat het trollen van Gamergate was de toekomst van de politiek – de politieke golf die in wezen zou veranderen in de bredere alt-rechtse beweging.

Maar de beweging was serieus. Het diende als een verzamelpunt voor veel groepen die niet per se met elkaar zouden kunnen opschieten, zoals meer traditionele conservatieven en regelrechte neonazi's, zei Evans, en gaf ze allemaal een spandoek om zich te verzamelen onder waar de nazi's konden doen alsof ze niet waren nazi's. En de conservatieven konden zichzelf plausibele ontkenning geven en doen alsof ze niet met nazi's werkten. Het fungeerde als een deken voor al deze spullen.

Gamergate had alles te maken met het verhullen van een oprechte wens voor geweld en ontreddering door het te kleden in overdrijving en ironie om buitenstaanders in verwarring te brengen en het allemaal minder serieus te laten lijken. Zoals Evans me opmerkte, werd Gamergate gedeeltelijk gevoed door online extremisten, die aanvankelijk een band hadden met jonge mannen in gamegemeenschappen over wat begon als ironische humor en grappen over de Holocaust, grappen over raciale verschillen en zo. En na verloop van tijd werden al die dingen minder grappen. Deze tactiek was een bewuste strategie die gevormd werd de kern van het alt-right playbook , en jaren na Gamergate bleven media ervoor vallen.

Neem bijvoorbeeld de zeer verontrustende aanstichter Milo Yiannopoulos, die bekendheid verwierf als Gamergate-commentator voordat hij in 2014 aan de slag ging bij de alt-right blogsite Breitbart. voortgezet verwijzend naar Yiannopoulos als een trol, ondanks voldoende bewijs dat suggereert dat zijn woorden en daden werden geassocieerd met echte onverdraagzame of extremistische overtuigingen, aangehangen door zowel hem als zijn volgelingen. Yiannopoulos was een goed voorbeeld van een oproerkraaier die Gamergate voor zijn eigen doeleinden manipuleerde. Hij profiteerde van de chaos en chaos die zijn opschudding veroorzaakte, of hij nu maakte campustourstops die inspireerden neemt toe in haatdragende taal evenals handelt van ernstig geweld , of gewoon aanzetten tot racistische intimidatie van een publiek figuur.

Yiannopoulos verergerde voortdurend zijn volgelingen en hun woede. Het gevaar voor gemarginaliseerde leden van de gemeenschappen die hij bezocht was onmiddellijk en reëel. Maar zelfs in 2018 zou hij geweld expliciet aanmoedigen en vervolgens beweren dat hij dat was gewoon aan het trollen . Zoals Evans opmerkte, stond de minste suggestie dat geen van zijn extremistische retoriek oprecht was, hem toe deze te blijven verspreiden.

Het begrijpen van dit concept is cruciaal om te begrijpen waarom Gamergate in de alt-right kon veranderen. Gamergate vermomde zich tegelijkertijd als legitieme bezorgdheid over ethiek die eist dat het publiek het serieus neemt, en als totale trolling die eist dat het publiek het volledig afwijst. Beide beweringen dienden om het echte doel ervan te verdoezelen: vrouwenhaat en, in toenemende mate, racistische blanke suprematie. Tegen de tijd dat Yiannopoulos zich bij Breitbart aansloot en Steve Bannon van Breitbart zich bij de Trump-campagne voegde, hadden de verbanden tussen Gamergate en de nationale politieke machine duidelijk moeten zijn. De feitelijke fusie tussen Breitbart en de Trump-campagne is een mijlpaal voor ‘alt-right’, zei Hillary Clinton in een 2016 campagne toespraak . Een randelement heeft de Republikeinse Partij effectief overgenomen.

Maar het lijkt erop dat maar heel weinig mensen echt hebben geleerd om te zien wanneer een trol gewoon aan het trollen is of wanneer hij op het punt staat om echt geweld te plegen. Het is moeilijk om de terroristen tussen de trollen te herkennen, de Wall Street Journal erkend in 2019, naar aanleiding van de massaschietpartij in Christchurch . De schutter van Christchurch had een manifest online gezet; vol met hyperbolische alt-right internetmemes , het was bedoeld om zowel te verdoezelen als te versterken de echte blanke nationalistische retoriek in het midden.

krijgen voormalige presidenten geheime dienst?

Het onvermogen van het publiek om te begrijpen en te accepteren dat de vrouwenhaat, racisme en gewelddadige retoriek serieus is, gaat hand in hand met het onvermogen om te begrijpen en te accepteren dat dergelijke retoriek identiek is aan die van president Trump. Nu zien we soortgelijke ideologieën als Gamergaters van iemand die zo machtig is als Trump. Hij retweet en versterkt alt-right memes op zijn Twitter; zijn zoon openlijk aangesloten bij alt-right ; Trump verdedigde en blijft de Unite the Right-rally 2017 in Charlottesville, Virginia presenteren, alsof het niet opzettelijk was gepland en georganiseerd als een white supremacist-rally. ( Het was. )

Als beschreven door Ezra Klein , Trumps bereidheid om opruiende racistische retoriek te gebruiken, is vergelijkbaar met de tactieken die ertoe hebben geleid dat veel journalisten zijn volgelingen als trollen hebben afgedaan: hij kiest zijn vijanden op basis van wie hij denkt dat zijn basis zal opschudden. Hij gebruikt schandalige, beledigende beledigingen om de media op de hoogte te brengen. En dan voedt hij zich met de energie die vrijkomt bij de confrontatie. Met andere woorden, hij en zijn volgelingen - van wie velen wederom lid zijn van extreem onlinerechts dat zijn momentum kreeg van Gamergate - gebruiken de door Gamergate gecodificeerde strategie: aanstootgevend gedrag inzetten onder het mom van schijnverontwaardiging, ironie, trollen en regelrechte verkeerde voorstelling van zaken, om het oprechte extremisme achter de boodschap te maskeren.

Net zoals Yiannopoulos voor hem deed, spreekt Trump via knipoog-knip-knik-knik momenten die ertoe leiden dat ze op alarmerende manieren reageren, ook met geweld. Maar sommige leden van de media, politici en het publiek hebben nog steeds moeite om dat te accepteren De retoriek van Trump heeft gewelddadige gevolgen , ondanks alle bewijzen van het tegendeel.

Die kloof tussen realiteit en perceptie maakt deel uit van het grotere culturele epistemische crisis dat doemde boven de VS op - en werd aantoonbaar versneld door Gamergate. De aandringen van de beweging dat het over één ding ging (ethiek in de journalistiek) terwijl het over iets anders ging (vrouwen lastig vallen) leverde een casestudy op voor hoe extremisten ideologische kloven door de fundamenten van de democratie zouden drijven: door een giftige campagne van haat op te bouwen onder een laagje ontkenning.

Zes jaar later lijkt het erop dat de rest van ons nog steeds moeite heeft om van de gevolgen te leren.