Wat zou er zijn gebeurd als Hillary nooit met Bill Clinton was getrouwd?

Curtis Sittenfeld's Rodham is een enorm meeslepende en soms icky alternatieve geschiedenis.

Hillary Rodham kort na haar afstuderen aan Wellesley College, Connecticut, 11 juni 1969.

Lee Balterman/The Life Picture Collection via Getty Images

De doorverkoop Rodham , de fascinerende en soms icky nieuwe roman van Voorbereiding auteur Curtis Sittenfeld, is dat het ons een venster geeft op een alternatieve realiteit waarin Hillary Rodham nooit met Bill Clinton is getrouwd. Wat dat tegenfeit in de praktijk betekent, is dat: Rodham stelt zich een Hillary voor die vrij is om haar woeste ambitie de vrije loop te laten.



Ambitie, meer dan wat dan ook, is de drijvende kracht achter Rodham . Deze roman is niet bijzonder geïnteresseerd in het bekritiseren van Hillary's politiek, of zelfs in het nauwkeurig onderzoeken ervan. Evenmin is het geïnteresseerd in het heiligen van zijn centrale figuur: While Rodham soms gebaren dat het een escapistische fantasie is voor liberalen die nog steeds rouwen om de nederlaag van Hillary Clinton in 2016, begrijpt het Hillary ook als een persoon die in staat is tot monumentale mislukkingen. (Sittenfelds Hillary Rodham heeft weliswaar aanzienlijk minder kansen om te falen dan de echte Hillary Clinton lijkt te hebben.)

Meestal, wat? Rodham waarin hij geïnteresseerd is, is onderzoeken hoe vrouwelijke ambitie eruitziet als ze losgekoppeld is van een man. De resultaten zijn ongelijk. Maar wanneer Rodham werkt, is het enorm dwingend.

Rodham bedekt Bill en Hillary's verkering met ongemakkelijke intimiteit

Rodham heeft twee helften, en de eerste - waarin Bill en Hillary elkaar schattig ontmoeten bij Yale Law - is de zwakste. Hier probeert het boek nooit verrassend te zijn, omdat het het deel van het verhaal behandelt dat overeenkomt met onze eigen wereld, en dus komt al zijn energie uit de nauwe en griezelige intensiteit waarmee het de ontluikende romance van Bill en Hillary behandelt.

Beoordeling: 3,5 van 5

vox-teken vox-teken vox-teken vox-teken vox-teken

Hun connectie in Sittenfelds vertelling is zowel intellectueel als seksueel. Ze zijn elk de slimste persoon die de ander ooit heeft ontmoet, en ze vinden het heerlijk om gewoon met elkaar te praten. En Hillary, die heeft ontdekt dat veel slimme jongens het leuk vinden om met haar te praten, maar haar niet als vriendin-materiaal beschouwen, is verbluft als ze ontdekt dat Bill zich echt tot haar aangetrokken voelt, niet ondanks haar hersens maar dankzij haar.

De seksscènes die volgen zijn echt schokkend. Ik zou mezelf niet in staat hebben geacht om ineen te krimpen bij de gedachte dat Bill Clinton seks zou hebben in deze, onze post-Starr-reportwereld. Toen las ik Sittenfeld's Bill tell Hillary, je hebt geweldige tieten. En je kleine taille, en je lekkere zachte billen, en je heerlijke honingpot -

heb het net uitgemaakt met mijn ex

Lezer, ik ben geblancheerd.

Ondanks al deze zogenaamd geweldige seks en ontmoeting van geesten, blijft Bill, zoals hij moet, teleurstellend. Hij bedriegt; Hillary vergeeft hem. Hij vraagt ​​haar om na haar rechtenstudie met hem naar Arkansas te verhuizen en zet haar carrière op pauze zodat hij zijn eigen politieke carrière kan beginnen. En Hillary, zoals ze deed in het echte leven, is het daarmee eens.

Haar vriendinnen keurden haar af en vertelden haar dat ze met haar hersens en geloofsbrieven overal heen kon gaan en alles kon doen. Hillary besluit dat een bevredigende relatie het offer waard is.

waarom is basketbal van team usa zo slecht?

En dan benadert een vrouw Hillary op een parkeerplaats en vertelt Hillary dat Bill zichzelf aan haar heeft opgedrongen. van de vrouw naam is niet Juanita Broaddrick , maar het verhaal dat ze vertelt is vergelijkbaar.

Hillary is verscheurd. Ze wil zich niet voorstellen dat Bill zoiets verschrikkelijks had kunnen doen. Ze denkt ook dat het mogelijk is dat hij dat deed.

De marge tussen blijven en vertrekken was zo dun, vertelt ze; echt, het had alle kanten op kunnen gaan.

Verwant

Hillary Clinton: Het Vox-gesprek

Rodham is op zijn best wanneer het Hillary in staat stelt wild en gewetenloos te streven

Het is nadat Hillary Bill verlaat en haar politieke carrière lanceert dat Rodham begint echt op gang te komen. Sittenfeld is vrij om uit te vinden, en de realiteit die ze bouwt is heerlijk schotelachtig.

In de Rodham universum, lanceert Hillary haar politieke carrière door in 1992 voor de Senaat te strijden tegen Carol Moseley Braun. Het zou historisch zijn, meent ze, dat Braun wordt gekozen en de eerste zwarte vrouwelijke senator wordt, en Braun is zeker een opwindendere en charismatischere kandidaat dan Hillary wel, maar, concludeert Hillary, Braun voert een rommelige campagne en zal waarschijnlijk niet winnen, dus Hillary kan er net zo goed voor gaan. Het is veelzeggend dat Braun in het echte leven die verkiezing won en tot 1999 in de Senaat zat. Rodham 's Hillary bouwt haar carrière op een daad van nonchalant racisme waar ze nooit voor hoeft te betalen.

In feite, bevrijd van de Clinton-bagage, is Hillary Rodhams entree in de politiek schandaalvrij. In de alternatieve geschiedenis van Rodham , ze is nooit first lady en Bill Clinton is nooit president (zijn run in 1992 is niet succesvol), dus ze geeft nooit haar beruchte superpredator-toespraak . Ze hoeft haar man niet bij te staan ​​bij beschuldigingen van ontrouw, seksuele intimidatie of aanranding. De oorlog in Irak vindt nooit plaats, dus Hillary stemt nooit in zijn voordeel.

Beroofd van de kansen van haar echte tegenhanger om fouten te maken, wordt Hillary Rodham van Sittenfeld zo onberispelijk dat het saai is. Kranten beschrijven haar als een uitgesproken Democratische held en profileren haar onder koppen als Proudly Dull, Defiantly Dowdy: Hillary Rodham vindt het prima om niet cool te zijn.

Maar die uncoolness in de handen van Sittenfeld wordt bizar dwingend. Haar proza ​​bootst Hillary Clintons spreekstijl in het openbaar na met griezelige nauwkeurigheid: al die nerdy terughoudendheid, de lichte hoogdravendheid die een intelligente vrouw suggereert die niet echt van spreken in het openbaar houdt en die elk woord moet wegen voordat ze het uitspreekt.

Rodham 's Hillary bewerkt terloopse teksten aan haar broers om het positieve na het negatieve te plaatsen, zodat ze optimistischer klinkt. Ze brengt elke nacht door, gehuld in een nylon badjas, kamillethee drinkend en haar to-do-lijstje voor de volgende dag opstellen, in een arrangement dat ze haar nest noemt. Ze is een vrouw die veel plezier schept in orde en routine, die haar leven te allen tijde in een staat van hypercontrole leidt.

Ze zou ook heel graag president willen worden, en ze denkt dat ze een goede kans heeft om daar te komen. Waarom niet? Hillary weet dat ze niet het charisma heeft van een natuurlijke campagnevoerder als Bill, maar ze weet ook dat ze net zo slim en veel capabeler is dan hij. En ze wil haar slimheid inzetten voor wat ze beschouwt als het hoogst mogelijke doel. Ze wil macht vergaren. In 1997 bedenkt ze een pad naar het presidentschap dat haar naar schatting tegen 2017 in het Oval Office zal plaatsen.

Verwant

mijn zoon zegt dat hij een meisje wil zijn

Waarom de Clinton die Amerika ziet, weten de Clinton-collega's niet

Maar er is een rimpel. Bill in dit universum is nooit president geworden. Hij vluchtte in 1992, maar hij vlamde op nadat hij werd beschuldigd van ontrouw, en hij en zijn echte zuidelijke niet-Hillary-vrouw mislukten tot 60 minuten interview in antwoord . Bill likt zijn wonden en verhuist naar Silicon Valley, waar hij een tech-miljardair en een beroemdheid wordt, terwijl hij zich een weg baant door extase-aangedreven orgieën. En in 2016 besluit hij dat hij nog een keer de politiek in wil gaan. Hij loopt voor de Democratische nominatie tegen Hillary.

In deze funhouse-spiegelversie van de verkiezingen van 2016 wordt Bill een amalgaam van zowel Donald Trump als Bernie Sanders, een duister paard dat een voorverkiezing van streek maakt die een geregelde zaak had moeten zijn, een beroemdheidskandidaat met geloofwaardigheid van buitenstaanders en een enthousiaste schare fans van tech-liefhebbende jonge mannen. (Bernie zelf komt niet voor in Rodham , die niet geïnteresseerd lijkt in het bekritiseren van Hillary van links. Trump doet dat echter wel.) Bill's charisma en glans van de technische wereld maken hem politiek Teflon, ongedeerd door de beschuldigingen van seksueel wangedrag die om hem heen vliegen, terwijl Hillary wordt beschuldigd van seksuele intimidatie vanwege het hebben van een junior staflid haar benen scheren .

Naarmate de verkiezing vordert, worden Bills enthousiaste jongemannen overweldigd door een diepe, wortelloze haat tegen Hillary. Bij zijn bijeenkomsten beginnen ze te zingen: zwijg! En Bill, die van een menigte houdt, reageert met plezier.

Hij glimlachte, merkt Hillary op, terwijl het gezang rond Bill zich opbouwt, zoals een succesvolle man zou glimlachen als een aantrekkelijke vrouw hem vertelde dat hij de knapste man ter wereld was. Hij wist niet zeker of het waar was. Hij wist dat het waarschijnlijk niet zo was. Maar toch, het was ontzettend leuk om te horen.

Ironisch genoeg, in dit boek dat ogenschijnlijk over Hillary Rodham gaat, is dit portret van Bill Clinton het meest onuitwisbare: Clinton als een charismatisch roofdier, een onnozele blijver die bereid is een oude vlam onder de bus te gooien omwille van de goedkeuring van het publiek. Het voelt donker en ook nauwkeurig aan.

Hillary zal echter niet zwijgen. Ze manoeuvreert, beraamt en explodeert uiteindelijk tegen haar critici in een louterende uitdrukking van woede, dat wil zeggen: Rodham ’s meest pure uitdrukking van escapistische fantasie: Zou je niet willen, lijkt Sittenfeld ons te vragen, dat ze dit echt had gezegd? Denk je niet dat de dingen anders zouden zijn geweest als ze dat had gedaan?

Maar deze escapistische fantasie is ook het meest niet overtuigend Rodham . Er zijn zeker tal van contrafeiten die de resultaten van de verkiezingen van 2016 hadden kunnen veranderen: wat als James Comey het FBI-onderzoek naar haar e-mails niet had heropend? Wat als de Clinton-campagne harder had gewerkt in Wisconsin? Wat als de 80.000 kiezers die Clinton het kiescollege hebben gekost, geografisch iets anders waren verdeeld?

Maar wat als Hillary echt boos was geworden en uiteindelijk het publiek had verteld waarvoor? is niet overtuigend als een van hen.

Verwant

Wat Hillary Clinton echt denkt

Het lijkt mij in feite niet waarschijnlijk dat de Amerikaanse kiezers die Donald Trump verkozen boven Hillary Clinton, zouden zijn beïnvloed door een diepgewortelde Hillary. Ik denk niet dat de dingen anders zouden zijn geweest als Hillary eindelijk haar muren had afgebroken en haar mening duidelijk had uitgesproken.

Dat is uiteindelijk de tragedie van Hillary Clinton, en van... Rodham : niet dat ze trouwde met een man die zowel charmanter als minder capabel is dan zij, maar dat het publiek haar strafte omdat ze haar mening uitsprak, en haar vervolgens strafte omdat ze geen authentieke band met ons kon leggen. Het is een onontkoombare val. Er waren geen uitwegen. En het is goedkoop om anders te doen alsof.