Wat zou je je pre-pandemische zelf vertellen?

14 mensen kijken terug en geven advies aan hun vroegere zelf over wat komen gaat.

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd Eerste persoon

First-person essays en interviews met unieke perspectieven op ingewikkelde kwesties.

Deel vanEen jaar later

Een jaar geleden begonnen mensen over de hele wereld zich terug te trekken in hun huizen toen ze zich realiseerden dat een weinig begrepen virus in een pandemie was veranderd. De meesten van ons hadden geen idee wat er zou komen, hoe lang het zou duren, of hoeveel onze wereld in de loop van het volgende jaar zou veranderen. Maar wat als we terug in de tijd zouden kunnen reizen naar vlak voor de pandemie en onszelf zouden kunnen vertellen wat ons te wachten staat? Welk advies zouden we geven? Wat zouden we ons verleden zelf waarschuwen over hoe ons leven zou veranderen in 12 korte maanden?



Toen Vox deze vraag in een enquête stelde, waren we stomverbaasd toen we meer dan 3.000 reacties ontvingen van mensen over de hele wereld. We hoorden van degenen die dierbaren hadden verloren en baby's hadden gekregen, van mensen die hun reukvermogen verloren, hun seksualiteit ontdekten, wensten dat ze andere aandelen hadden gekocht, hun baan hadden verloren en in therapie waren gegaan. Bijna iedereen die meedeed vertelde ons dat het afgelopen jaar een ingrijpende verandering in hun leven betekende, zowel ten goede als ten kwade.

Hier zijn 14 mensen wiens advies en verhalen, gecomprimeerd en bewerkt voor de duidelijkheid, ons opvielen.


Met dank aan Didem Nur Yayman

Ik zou tegen mezelf zeggen: bereid je voor op een oceaan vol verdriet en eindeloze eenzaamheid. Je leven zal nooit perfect zijn, maar je zult er nog steeds zijn. Via internet ontmoet je een van je beste vrienden die er voor je is en voor je zorgt op duizenden kilometers afstand. Je leest duizenden woorden, je gaat in therapie, je probeert jezelf beter te maken, hoe diep en hoe hard je ook valt.

Aan het eind van de dag kan ik niet zeggen dat dit jaar het beste voor me was - maar het heeft me veranderd. Het zorgde ervoor dat ik een nieuw gevoel kreeg van waardering voor het leven en voor liefde en hoe sterk ik ook ben, ongeacht mijn depressie.

—Didem Nur Yayman, 19, Antalya, Turkije


In oktober verlies je je reukvermogen. Het zal echt een scherp contrast opleveren met de verschillende textuur die lucht kan hebben die geen geur is, zoals stoffigheid of vochtigheid. Je ruikt geen rook, maar je voelt het wel in je neusgaten. Sterke geuren hebben vaak een fysiek aspect - vergelijkbaar met hoe ammoniak in je neus komt en overweldigend is, niet alleen omdat het sterk ruikt, maar ook omdat je het in je luchtwegen kunt voelen terwijl je inademt. Je geur zal het komende jaar langzaam terugkomen , beetje bij beetje, tot een half jaar later, kun je drie dingen ruiken en soms een vleugje van anderen.

Ook! Je zult je realiseren dat je homo bent. Je zult er tijdens de eerste lockdown niet te veel over nadenken, maar naarmate de beperkingen versoepelen en je mensen weer kunt zien, ga je erover nadenken. Je zult een paar Am I gay-quizzen doen - acties waarvan ik vrij zeker weet dat geen hetero ooit heeft ondernomen - en na de lockdown zal je eerste gedachte bij het zien van een meisje zijn: Holy shit, ik ben homo. Het zal heel moeilijk zijn om vol te houden dat je eerlijk bent als je dat soort gedachten hebt gehad. Ik vermoed dat dat ongeacht de pandemie zou zijn gebeurd, maar hoe dan ook, het is gebeurd.

wat voor soort alcohol zit er in witte klauw?

—Muireann Walsh, 19, Zwitserland


Met dank aan Dee Luo

Je gaat dit niet geloven, maar over een jaar, wanneer iemand je vraagt ​​waar je vandaan komt en je Wuhan antwoordt zoals je je hele leven hebt gedaan, iedereen - van je middelbare schoolleraar in Missouri tot je patiënt in Queens - zullen beide precies weten waar je het over hebt, terwijl ze niets weten over waar je het eigenlijk over hebt. De op en neer wenkbrauwdans zal amusant zijn, maar dan moet je het komende half uur je bestaan ​​uitleggen. Leer je ouders ook hoe ze de flip-functie tijdens hun videogesprekken moeten gebruiken, zodat je het volgende jaar niet met een grote teen praat.

—Dee Luo, 27, New York


Met dank aan Rushdha Rasheedh

Wees geduldig en zorg goed voor jezelf en de mensen om je heen.

Mijn depressie nam zeker een wending, met de zeer lange lockdown. We observeerden Ramadan geïsoleerd van onze uitgebreide families, dus ik leerde hoe belangrijk connecties waren en hoeveel ik ze waardeerde. Helaas is dat gevoel van comfort en gemeenschap verloren gegaan sinds de moskeeën waren gesloten. Zonder de routines van de ramadan waar ik me zo prettig bij voelde, voelden de dagen behoorlijk lang aan. Veel persoonlijke groei door een moeilijk, hulpeloos jaar.

DhaRushdha Rasheedh, 33, Malé, Malediven


Met dank aan Emil Sebastian

De gebeurtenissen van het afgelopen jaar hebben me doen beseffen hoe anders mijn mentaliteit is in vergelijking met die van alle anderen. Pas toen alles dichtging en ons werd verteld om zoveel mogelijk alleen thuis te blijven, realiseerde ik me hoe weinig al deze dagelijkse gebeurtenissen voor mij betekenen. Uitgaan, eten, vrienden ontmoeten, een film kijken in de bioscoop, iemand de hand schudden, winkelen, enzovoort - de mate waarin ik het helemaal goed heb met de lockdown is onthutsend. Maar als ik naar mijn vrienden kijk, zie ik dat ze duidelijk veel lijden. Ik had altijd het gevoel dat ik op de een of andere manier anders was, en corona onthulde waarom.

la la land lied stad van sterren

—Emil Sebastian, 35, Kopenhagen, Denemarken


Ik zou haar vertellen dat een baan haar niet definieert en dat succes voortkomt uit het van binnenuit bloeien. Daar wordt nog aan gewerkt.

Rosario Bonifasi, 25, Guatemala-Stad


In augustus krijgt u de diagnose borstkanker. Je toekomstige echtgenoot zal je voor de derde keer ten huwelijk vragen. Je zegt ja en hebt een kleine bruiloft, net voordat alles sluit.

In januari wordt u kankervrij verklaard. U zult versteld staan ​​hoe goed de behandeling van kanker in Denemarken is en hoe goed het ziekenhuissysteem omgaat met deze volksgezondheidscrisis. U zult klaar zijn met kanker, ongeveer op hetzelfde moment dat de hele natie zal worden gevaccineerd.

35 juni, Kopenhagen


Met dank aan Julie Horowitz-Jackson

Je verliest je moeder aan Covid-19. Ze was in een bekwame verpleeginrichting die gesloten was voor bezoekers. Papa en hun hond hadden haar zeven weken niet eens gezien toen ze alleen stierf in een ziekenhuis. Je zult 15 uur rijden om papa te helpen haar te begraven, alleen wij vieren aan het graf, omdat andere familieleden niet aanwezig konden zijn. Zo weinig van haar wensen zullen worden gehonoreerd vanwege Covid, met name de Joodse traditie. Er komt geen afsluiting bij een Zoom uitvaart, nog minder bij Zoom shiva.

Iedereen zal dit jaar een breekpunt bereiken, misschien meer dan eens. Reserveer je kracht wanneer je kunt, zodat je er voor anderen kunt blijven zijn. Elk huwelijk zal uitdagingen tegenkomen die onoverkomelijk lijken. Neem geen grote beslissingen te midden van een pandemie. De omstandigheden van de wereld zijn op zijn best kortzichtig. In het ergste geval liegen ze tegen je.

Je moeder weet dat je heel veel van haar houdt. Het is je vader die het moet weten.

—Julie Horowitz-Jackson, 51, Chicago

rooms to go klantenservice uur

Met dank aan Josefina Cardenas

Het nemen van babystapjes maakt het verschil.

Na bijna een jaar in bed te hebben gelegen met de ergste depressie van mijn leven, besloot ik dat er dingen moesten veranderen toen de pandemie toesloeg. Ik besloot een gedeeltelijk ziekenhuisopnameprogramma te doen waarbij ik gedurende 10 dagen zes uur per dag therapie deed. Ik dwong mezelf om niet meer buiten mezelf te zoeken voor validatie, en dwong mezelf om mijn eigen pad te volgen, ook al is het anders dan dat van andere mensen.

Een jaar geleden fantaseerde ik dat mijn leven voorbij was. Nu volg ik een opleiding. Zonder de pandemie die de hele wereld treft en dwingt om het rustiger aan te doen, weet ik niet zeker of ik mezelf zou hebben gedwongen om intensieve therapie te doen en mezelf te pushen op de manier waarop ik dit jaar heb gedaan.

Josefina Cárdenas, 20, New York City


Bereid je voor op dakloosheid: slapen op karton, eten uit vuilnisbakken en poepen in steegjes. Je verplaatst vijf provincies, ontwikkelt vaardigheden op het gebied van banksurfen en vaardigheden om te overleven zonder geld. Je komt er wel uit. Spring niet.

—Connor, 22, Wisconsin


Jij bent genoeg. Je hoeft niet productief te zijn op de manier waarop de samenleving dat aanprijst. Elke dag opstaan ​​en jezelf onder ogen zien of wat er ook maar in je opkomt en je agenda is genoeg.

Ik heb een hoog risico/immunodeficiëntie. Ik blijf elke dag de hele dag thuis. Ik haal geen boodschappen of ga niet uit. Het was in het begin echt mentaal zwaar, maar ik heb voortdurend ontzag gehad voor wat ons lichaam kan doen. Mijn geest en lichaam hebben zich aangepast aan dit nieuwe leven en ik voel me niet langer een gekooid dier. Ik voel een overweldigend gevoel van dankbaarheid voor mijn gehandicapte lichaam dat ik nooit voor mogelijk had gehouden, allemaal vanwege zijn prachtige en levendige vermogen om te veranderen en te evolueren op een manier die ons het beste dient.

Rebekka Etchell, 24, Californië


Met dank aan Myles Byars

Ik zou mijn pre-pandemische zelf vertellen dat veel gezinnen veel minder financieel zeker zijn dan we denken. Ik zag zoveel gevestigde families, met auto's en hypotheken en goedbetaalde banen, door de kieren glippen en verliezen waar ze zo hard voor hadden gewerkt. Mijn eigen familie, die naar mijn mening voldoende gezegend en welgesteld was, had soortgelijke problemen. Mijn vader, die sinds 2000 autoschatter is, kreeg ontslag van zijn baan en uiteindelijk lieten ze hem gaan vanwege interne problemen tijdens de pandemie. Nadat hij eindelijk werkloos was geworden, begonnen de rekeningen zich op te stapelen en verkocht hij zijn auto om ervoor te zorgen dat we ons huis en ons leven konden behouden. Omdat hij geen baan kon vinden, richtte mijn stiefvader zijn eigen gazononderhoudsbedrijf op, waarbij hij gras maaide om eten op tafel te zetten voor mij en mijn twee broers en zussen.

Mijn broers en zussen en ouders zijn elkaar herhaaldelijk beu geworden. Ik moet de nieuwste TikTok-dansen nog leren, omdat er te veel zijn om bij te houden. We hebben de moorden op George Floyd en Breonna Taylor en de protesten op een zeer persoonlijk niveau meegemaakt. Maar de belangrijkste verandering in mijn leven in het afgelopen jaar was mijn vertrouwen in mijn cijfers en het vermogen om met anderen te wedijveren bij toelating tot de universiteit. Ik maak me zorgen dat er weinig tot geen vrijheid of genade zal worden gegeven aan studenten zoals ik wiens carrières op de middelbare school zwaar werden getroffen door deze pandemie.

hoeveel geld verdienen olympiërs?

—Myles Byars, 17, Belton, Texas


Het leven zal een tijdje ondraaglijk zijn, maar uiteindelijk, mijn liefste, zul je eindelijk uit de kast kunnen komen. Je begint met de overgang, en hoewel je de hete puinhoop blijft die je altijd bent geweest, zullen de dingen voor het eerst goed voelen sinds de puberteit je een wrak heeft gemaakt. En ook al zal alles om je heen afbrokkelen, je zult je goed voelen, omdat je op de een of andere manier, te midden van armoede, dood en chaos, je jezelf zult voelen.

Sabina Sabino, 19, São Paulo, Brazilië


Ik zou tegen mezelf zeggen om de kleine dingen en de mensen te waarderen die het leven de moeite waard maken.

Ik werkte als een essentiële werker die met daklozen werkte in Santa Monica en het vernietigde letterlijk mijn geestelijke gezondheid. Ik zag hoe de pandemie de mensen aan de onderkant van het economische spectrum trof, en het heeft mijn perceptie van de realiteit onherstelbaar vernietigd. De weinige middelen die er zijn voor daklozen in de stad, werden door de pandemie ongelooflijk beperkt. Er waren dagen dat ik gewoon bij iemand stond die bewusteloos op straat lag, gewoon om er zeker van te zijn dat ze niet dood waren.

Als er iets is dat ik heb geleerd, is het om dankbaar te zijn voor wat je hebt, want het leven draait alleen maar om overleven, en de dingen die je gelukkig maken, zijn kostbaar.

—Arden Jurskis, 24, Stuart, Florida