Wat u moet weten over het openingsbod van het Huis om Big Tech in toom te houden

De rekeningen hebben het begin van tweeledige steun, maar zullen waarschijnlijk nog meer nodig hebben om daadwerkelijk te worden aangenomen.

Amazon CEO Jeff Bezos verschijnt op een scherm in het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden.

Jeff Bezos, CEO van Amazon, getuigt voor een hoorzitting van de subcommissie van het House Judiciary in juli 2020.

Graeme Jennings/Washington Examiner/Bloomberg via Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd hercoderen

Ontdekken en uitleggen hoe onze digitale wereld verandert - en ons verandert.



Tegenwoordig is het moeilijk om Democraten en Republikeinen in het Congres zover te krijgen dat ze het ergens over eens zijn.

Het is dus opmerkelijk dat de Democraten in de Antitrust-subcommissie vandaag een hele reeks antitrustwetgeving hebben aangekondigd die gericht is op het beperken van de macht van de technische giganten - Amazon, Apple, Facebook en Google in het bijzonder - met enige tweeledige steun van hun Republikeinse collega's. Gezamenlijk genaamd A Stronger Online Economy: Opportunity, Innovation, and Choice, heeft elk van de vijf geïntroduceerde wetsvoorstellen meerdere co-sponsors, waaronder ten minste één aan weerszijden van het gangpad.

In grote lijnen zijn de wetsvoorstellen gericht op het inperken van de macht van Big Tech door hun rol als poortwachters en hun dominantie van digitale markten te beperken. De rekeningen vertegenwoordigen ook het hoogtepunt van een 16 maanden onderzoek in antitrustkwesties waarbij technologiebedrijven betrokken zijn. Als deze wetten wet zouden worden, zouden ze de belangrijkste bedrijfsonderdelen van verschillende grote technologiebedrijven aanzienlijk kunnen inkrimpen - of zelfs opbreken. Ze kunnen ook veranderen hoe concurrentiebeperkende praktijken worden afgedwongen, of technologiebedrijven hun eigen product op hun platforms kunnen verkopen of promoten, en of ze concurrerende bedrijven kunnen fuseren of overnemen.

Lobbyistische groepen voor Big Tech zijn al swingend naar voren gekomen, met het argument dat de rekeningen de economische kracht van de Amerikaanse technologiesector in gevaar kunnen brengen en onbedoeld concurrenten in China kunnen helpen, evenals het vermogen van technologiebedrijven om gratis producten aan consumenten aan te bieden.

Met name op dit punt zullen congresleiders waarschijnlijk nog meer steun van beide kanten van het gangpad nodig hebben als ze willen slagen. Dat komt omdat de rekeningen een voldoende grote marge nodig hebben in een eng door de Democraten gecontroleerde Senaat om te worden aangenomen - wat betekent dat ze waarschijnlijk eenzijdige of bijna eenzijdige steun van de Democraten nodig hebben naast de steun van de Republikeinen. Tijdens een persconferentie op vrijdag met assistenten van de Democratische en Republikeinse partij voor wetgevers die de rekeningen leiden, zei de groep dat ze verwachten dat tegen het einde van de dag meer leden van het Congres zullen tekenen.

Democratische leden van het Huis en de Senaat hebben zich gericht op het beperken van de economische macht van grote technologiebedrijven. En zoals de Republikeinse co-sponsors op de rekeningen van vandaag laten zien, heeft die wens een zekere mate van steun in het gangpad.

Maar andere toonaangevende Republikeinse senatoren ben geweest nauwer gefocust over een hele reeks andere kwesties rond vermeende anticonservatieve vooroordelen en het beperken van de macht van technologiebedrijven om conservatieve figuren te verbieden.

Subcommissie ranking lid Rep. Ken Buck (R-CO), die een originele co-sponsor is op alle vijf rekeningen, heeft gezegd dat hij de antitrustwetgeving beschouwt als een oplossing voor de zorgen van andere Republikeinen, want als er alternatieven zijn voor Facebook, Google en Twitter , dan zullen er meer diverse socialemediabedrijven zijn die conservatieve standpunten vertegenwoordigen.

Op dit moment hebben ongereguleerde technologiemonopolies te veel macht over onze economie. Ze bevinden zich in een unieke positie om winnaars en verliezers te kiezen, kleine bedrijven te vernietigen, prijzen voor consumenten te verhogen en mensen werkloos te maken, zei subcommissievoorzitter Rep. David Cicilline (D-RI) in een verklaring over de rekeningen. Onze agenda zal het speelveld gelijk maken en ervoor zorgen dat de rijkste, machtigste technologiemonopolies dezelfde regels volgen als de rest van ons.

De wetsvoorstellen zijn nog maar net in de Tweede Kamer ingediend en er is nog een lange weg te gaan voordat ze uiteindelijk kunnen worden aangenomen. In de tussentijd is hier een kort overzicht van de rekeningen en wat ze betekenen.

De Amerikaanse Innovation and Choice Online Act

Dit wetsvoorstel, ingediend door Cicilline en mede gesponsord door Rep. Lance Gooden (R-TX), is gericht op technologiebedrijven die aangewezen platforms runnen, die regelgevers zouden definiëren. Het zou het voor bedrijven onwettig maken om zelf de voorkeur te geven aan hun bedrijven op die markten.

Het stelt een aantal parameters in over welke soorten platforms zouden worden opgenomen, en ze zijn aanzienlijk. Alleen bedrijven met 50 miljoen of meer maandelijkse gebruikers in de VS en 0 miljard aan marktkapitalisatie zouden onderworpen zijn aan deze nieuwe regelgeving, dus dit zou geen gevolgen hebben voor kleinere technologieplatforms. Congresmedewerkers tijdens de persoproep van donderdag zeiden dat deze rekeningen echt gericht zijn op de grootste en meest dominante technologieplatforms.

hoeveel betalen spermadonoren?

Dit kan mogelijk van invloed zijn op hoe Apple zijn App Store runt, of hoe Amazon omgaat met zijn externe verkopers.

De Wet Platform Mededinging en Kansen

Dit wetsvoorstel is bedoeld om ervoor te zorgen dat grote bedrijven de concurrentie niet kunnen verstikken door de parvenu in hun branche over te nemen. Het zou dominante bedrijven verbieden om concurrenten, potentiële concurrenten en bedrijven of activa over te nemen die hun monopoliemacht zouden versterken.

Facebook lijkt een voor de hand liggend doelwit van deze wetgeving. Het onderzoek van de subcommissie onthulde hoe het bedrijf een kopieer-, moord- en acquisitiestrategie heeft toegepast op concurrenten zoals Instagram. De rekening kan ook gevolgen hebben voor de andere grote technologiereuzen zoals Google, die erom bekend staan ​​hun concurrentie over te nemen.

Het wetsvoorstel wordt gesponsord door Rep. Hakeem Jeffries (D-NY) en mede-gesponsord door ranking lid Buck, de Colorado Republikein.

De Ending Platform Monopolies Act

Dit wetsvoorstel zou het voor een dominant online platform illegaal maken om een ​​andere branche te bezitten die een belangenconflict is. Het zou dit doen door het vermogen en de prikkels van een dominant platform om zijn controle over meerdere bedrijfsonderdelen te gebruiken om zichzelf te prefereren en concurrenten te benadelen, weg te nemen.

Geïntroduceerd door Rep. Pramila Jayapal (D-WA), een frequente criticus van Amazon, zou de wetgeving mogelijk de activiteiten van de e-commercegigant kunnen opbreken. Het zou dit doen door na te gaan hoe Amazon zijn eigen door Amazon gemaakte producten op zijn website verkoopt. Maar meer in het algemeen kan het van invloed zijn op alle technische giganten.

Het wetsvoorstel wordt mede gesponsord door Rep. Lance Gooden (R-TX).

Compatibiliteit en concurrentie vergroten door het inschakelen van Service Switching Act

De Augmenting Compatibility and Competition by Enabling Service Switching (ACCESS) Act vereist dat platforms gebruikersgegevens - gedefinieerd als alle informatie die het platform verzamelt en gekoppeld is aan een specifieke persoon of hun apparaat - draagbaar en interoperabel maken met andere diensten.

De logica achter dit wetsvoorstel is dat zodra mensen één platform gaan gebruiken, ze niet naar een concurrent zullen verhuizen omdat het te moeilijk of onmogelijk zou zijn om hun gegevens ook te verplaatsen. De vergelijking die hier wordt gemaakt, is hoe overstappen naar een andere mobiele provider vroeger bedoeld ook je telefoonnummer opgeven, wat mensen ontmoedigde om dit te doen. Platforms zouden gebruikers moeten behouden door de beste services te bieden, in plaats van het moeilijk te maken om te vertrekken.

wie speelde mevrouw robinson in de graduate

Misschien in de hoop wetgevers te laten zien dat dit wetsvoorstel niet nodig is, hebben verschillende Big Tech-bedrijven dit gedaan vrijwillig geïntroduceerd manieren waarop gebruikers hun gegevens kunnen downloaden of overbrengen naar andere platforms. Facebook maakt het bijvoorbeeld gemakkelijk om je foto's en video's naar andere services te verplaatsen, zoals Google Foto's. Uiteraard vonden de wetgevers dat niet goed genoeg.

De Federal Trade Commission zal worden belast met het opstellen van interoperabiliteitsnormen om ervoor te zorgen dat het overdragen van gegevens mogelijk is en voldoende privacybescherming heeft.

Rep. Mary Gay Scanlon (D-PA) introduceerde het wetsvoorstel, dat mede zal worden gesponsord door Rep. Burgess Owens (R-UT). Het zou ook wat tweeledige steun in de Senaat kunnen krijgen, aangezien een versie ervan met dezelfde naam was vorig congres geïntroduceerd door het tweeledige team van Sens. Richard Blumenthal (D-CT), Josh Hawley (R-MO) en Mark Warner (D-VA).

De moderniseringswet voor indieningskosten voor fusies

Dit wetsvoorstel is bedoeld om meer geld te verstrekken aan de instanties die belast zijn met het onderzoeken en handhaven van antitrustkwesties — met name de FTC en het DOJ — door honderden miljoenen dollars toe te kennen aan die instanties en door de vergoedingen te verhogen die grote bedrijven moeten betalen wanneer ze daarom vragen toestemming om te fuseren. Dit zou de eerste wijziging van de fusievergoeding zijn sinds 2001, en naar schatting zal dit alleen al in het eerste jaar een extra omzet van $ 135 miljoen opleveren.

Maar niet elk bedrijf zal een verhoging van de dossierkosten zien. Het wetsvoorstel verlaagt de vergoedingen voor kleinere voorgestelde fusies, terwijl ze worden verhoogd voor grotere fusies - zoals die tussen Facebook en Instagram, bijvoorbeeld - tot $ 2,25 miljoen. Momenteel is de hoogste indieningsvergoeding $ 280.000. De vergoedingen zullen stijgen met de inflatie.

De moderniseringswet voor fusiedossiers is geïntroduceerd door Rep. Joe Neguse (D-CO) en mede gesponsord door Rep. Victoria Spartaz (R-IN). Het is een aanvulling op de gelijknamige tweeledige rekening geïntroduceerd in de Senaat afgelopen februari door Sens. Chuck Grassley (R-IA) en Amy Klobuchar (D-MN), dus er is hier tweekamerstelsel en tweeledige steun.