Wat is er met de vakantiebaan gebeurd?

Hoe seizoensgebonden optredens een nostalgisch overblijfsel uit het verleden werden voor veel van de jonge mensen van vandaag.

Het Highlight by Vox-logo

Onderdeel van het julinummer van Het hoogtepunt , ons huis voor ambitieuze verhalen die onze wereld verklaren.


In juni werd Amelia Loeffler, 18, vanwege Covid-19 ontslagen bij een Kentucky Panera Bread, waar ze de afgelopen twee jaar parttime had gewerkt. In de hoop te sparen voor levensonderhoud en een deel van haar aanstaande collegegeld, schat ze dat ze heeft gesolliciteerd voor bijna 20 andere zomerbanen, waaronder meerdere restaurants en een Dunkin 'Donuts. Minstens twee, zegt ze, vertelden haar dat ze het zich niet konden veroorloven om geld te investeren in het opleiden van een werknemer die er niet langer dan twee maanden zou zijn of na de herfst, wanneer veel jonge mensen weer naar school gaan.



Amelia werkt het hele jaar door meestal twee of drie dagen per week en in het weekend. De meeste van mijn vrienden hebben het hele jaar door een deeltijd- of voltijdbaan in plaats van alleen in de zomer, zegt ze. Hoewel ze zegt dat het leuk zou zijn om bij een schattige plaatselijke ijssalon te werken, of badmeester bij een zwembad, of iets leuks en zomers te doen, zoals je tieners in films ziet doen, wordt het traditionele 'zomerbaantje' steeds zeldzamer.

Ze heeft geen ongelijk: de vakantiebaan als overgangsritueel voor tieners en jongvolwassenen is de afgelopen jaren bijna verdwenen. Ongeveer twee decennia geleden bracht de helft van de tieners in de Verenigde Staten hun zomers door met werken, Pew gegevens toonde; in 2018 had minder dan een derde van de tieners een baan.

Meer uit dit nummer

Een groot deel van de daling gaat terug tot de Grote Recessie, die leidde tot een dramatische afname van het aantal tieners dat in de zomer werkt, volgens onderzoek van de Stedelijk Instituut . Een rapport van juni 2020 over de vooruitzichten voor een zomerbaan voor tieners in het licht van Covid-19 van Drexel University's Centrum voor Arbeidsmarkten en Beleid suggereert dat de pandemie de winst heeft teruggedraaid sinds: als de pandemie niet had plaatsgevonden, zo legt het rapport uit, zou de voor seizoensinvloeden gecorrigeerde arbeidsparticipatie van tieners ongeveer 31 procent bedragen, het hoogste niveau sinds vóór de Grote Recessie . Nu wordt verwacht dat de werkgelegenheidsgraad van tieners in de zomer op een historisch laag niveau zal liggen: 23 procent.

hoe blijft geest halloween in bedrijf?

Toch blijft de vakantiebaan zo ingebed in het Amerikaanse bewustzijn dat er met een soort nostalgie mee wordt omgegaan. Banen in restaurants of achter kassa's, grasmaaien of auto's wassen waren misschien niet het spul van een droombaan, maar ze vormden een belangrijk keerpunt voor jonge mensen: het echte leven en een gevoel van echte verantwoordelijkheid.

Het is zelfs genesteld in onze culturele kennis: die van Ronald Reagan schande als badmeester, Vreemde dingen ’ mall ijsscheppers, De Babysitters Club blijvende populariteit. Zomerwerk is al lang omhoog gehouden als een manier om een ​​gevoel van voldoening te ontdekken dat verder gaat dan cijfers en een identiteitsgevoel als onafhankelijke jonge mensen die in hun kinderjaren volwassen zijn geworden.

Maar de jongeren van vandaag zijn eerder de primaire verzorgers of kostwinners in hun gezin, en voor anderen is het een gebrek aan banen, niet het onvermogen om TikTok te redden, dat heeft bijgedragen aan de daling van de banen voor jongeren in de zomer. Ondertussen zijn veel van die banen die verband houden met tieners tijdens de zomervakantie ingevuld door een andere demografie: toen Thomas C. Showalter, uitvoerend directeur van Nationale Jeugdwerkgelegenheidscoalitie , het fastfoodrestaurant in zijn geboortestad in Oklahoma bezoekt waar hij als tiener werkte, zegt hij, is de kans groter dat hij oudere werknemers . Velen van hen kunnen het zich niet veroorloven om met pensioen te gaan, een omgeving creëren waarin oudere, meer ervaren werknemers zijn concurrerend met jongeren die werkervaring nodig hebben, en in veel gevallen inkomen om zichzelf en hun gezin te onderhouden.

Er zijn andere factoren in het spel. Een artikel uit 2017 in de Atlantische Oceaan noemde de opkomst van laaggeschoolde immigratie in de afgelopen decennia als een sleutelfactor in de achteruitgang van jeugdige zomerbanen. Er is ook het zomerwerkreisprogramma van het ministerie van Buitenlandse Zaken, opgericht in 1961, dat jongeren van over de hele wereld in banen in het hele land kaartjes kopen in pretparken, ijs scheppen en strandwachten als een manier om de idealen te ervaren die geassocieerd worden met Amerikaanse jongeren ( hoewel het programma is bekritiseerd wegens vermeende uitbuiting, misbruik en discriminatie).

Maar zomerbanen waren nooit gemakkelijk toegankelijk voor alle jonge mensen, hoe dan ook; nu zijn ze dat nog minder, en daarmee gepaard gaand verlies van niet alleen economische kansen, maar ook een kans om een ​​gevoel van onafhankelijkheid en identiteit te ontwikkelen buiten school. De onzekerheid van de vakantiebaan zoals we die kennen, is nog een ander voorbeeld van de voortdurende verschuiving naar economische onzekerheid en sociale onrust, die de tieners van vandaag zo vertrouwd zijn geworden.

Jonge mensen, zegt Showalter, kennen geen tijd vóór 9/11 en geen tijd van oorlog. [Ze kennen] een tijd van schietpartijen op scholen, een tijd van langzaam afnemend economisch fortuin. En zo lijkt de wereld veel onzekerder. En het lijkt veel minder alsof er een soort sociaal contract voor je is.


Naast het idee van een sociaal contract, is ook wat we als cultuur van tieners verwachten, veranderd. Steven Mintz , een professor geschiedenis aan de Universiteit van Texas Austin, legt uit dat de opkomst van de vakantiebaan het gevolg was van een verlenging van zowel de leerplicht als de versterking en de uiteindelijke afschaffing van de kinderarbeidswetten in de jaren 1920 en '30, wat gepaard ging met een toename van het aantal inschrijvingen op de middelbare school en hogere graduatiecijfers. Terwijl de middelbare school in deze periode uitbreidde, zegt Mintz, werkten tieners in hun vrije tijd. Tijdens de zomers dienden ze als vervangers voor vakantiegangers, werkten ze in fabrieken, benzinestations, deden ze verkoop- en secretariaatswerk, evenals de seizoensgebonden, tijdelijke banen die we associëren met jonge mensen, zoals frisdrank of strandwacht.

waarom zijn katten gek op kattenkruid?

Tegenwoordig druipen banen als deze van nostalgie en voelen ze alsof ze uit een vervlogen tijdperk stammen. Meredith Kyser, 18, uit Virginia, had gehoopt op een soortgelijke ervaring door zich deze zomer aan te melden als kampbegeleider in New York, maar het ging niet door als gevolg van Covid-19-beperkingen op slaapkampen. Ik was er kapot van omdat ik dacht dat mijn zomer zou zijn zoals alle klassieke zomerkampfilms, Natte hete Amerikaanse zomer, ouderval enz., zegt ze.

Ze denkt dat velen van haar generatie in de zomer alleen werken om geld te verdienen en misschien te sparen voor de universiteit, in plaats van plezier te hebben met hun vrienden. Ze vond uiteindelijk een baan bij Wendy's nadat ze op minstens 20 verschillende banen had gesolliciteerd en amper reacties kreeg. Ze werkt bijna 35 uur per week en is van plan om tijdens pauzes van school, waaronder een lange winterstop, terug te keren naar deze baan.

Voor meer bevoorrechte jonge mensen wordt wat ooit een overgangsritueel was, nu als minder beschouwd in vergelijking met flitsende, maar vaak onbetaalde stages die zijn afgestemd op het veld waarin je uiteindelijk wilt belanden; vrijwilligerswerk kun je bespreken in college-interviews; of tijd besteed aan studeren om cijfers vast te leggen die een andere weg naar de ladder van sociaal kapitaal bieden. Cultureel gezien is de prioriteit verschoven van het opdoen van werkervaring naar het verkrijgen van de Rechtsaf soort werkervaring voor jonge mensen, en velen zijn snel om af te wegen wat een waardige baan is.

Ik was er kapot van omdat ik dacht dat mijn zomer zou zijn zoals alle klassieke zomerkampfilms, Natte hete Amerikaanse zomer, ouderval , enzovoort.

Allison Rapp, 21, heeft stages gelopen sinds ze aan de universiteit begon, en daarvoor volgde ze een versneld programma tijdens haar laatste twee jaar van de middelbare school om studiepunten te verdienen terwijl ze parttime werkte. De zomer na haar eerste jaar op de universiteit liep ze twee dagen per week onbetaald stage bij een tijdschrift in haar geboorteplaats, en wisselde ze 's avonds af tussen verschillende zomerbaantjes - wachttafels, babysit-optredens, tuinwerk op haar vrije dagen.

Hoewel ze van haar stages hield en een goede ervaring had, zegt ze dat onbetaalde stages een behoorlijk slijmerige manier zijn voor plaatsen om gratis arbeid te krijgen. Het is zo'n moeilijk koopje, voegt ze eraan toe. We willen doorbreken in onze favoriete velden, maar het komt erop neer dat de rekeningen eerst moeten worden betaald. Ondertussen voelt ze dat ze relevante ervaring heeft opgedaan met klantenservice. Het maakt je beter uitgerust om met mensen en de wereld om je heen om te gaan dan ik kan bedenken, en geeft je onverklaarbare waardevolle vaardigheden die werkgevers graag zien, zegt ze. En toch wordt er nog steeds op die zomerbanen neergekeken.

Natalie Spievack , onderzoeksassistent in het Income and Benefits Policy Center van het Urban Institute, wees op competitieve toelating tot de universiteit en toename van zomerlessen als onderdeel van de verschuiving rond zomerbanen. Een zomerbaantje als tiener was vroeger een kenmerk van de Amerikaanse levensstijl, maar dit fenomeen vervaagt tot het verleden, zei Spievack.


Natuurlijk heeft de nostalgische visie van de vakantiebaan in sommige opzichten nooit echt bestaan, en voor zover dat wel het geval was, was het een blanke, middenklasse Amerikaanse mythe van mogelijkheden. Het idyllische beeld van jonge mensen met een baan — denk aan Paul Ryan met behulp van zijn zomerbaan hamburgers omdraaien bij McDonald's als een gespreksonderwerp - wordt gedraaid als onderdeel van de mars naar de Amerikaanse droom.

Maar voor veel jonge mensen die in armoede leven, of tieners op het platteland, is de vakantiebaan misschien net zo'n grote fantasie als een droombaan. Voor hen is werken niet per se een keuze; het is niet alleen leuk om te doen, zegt Kisha Vogel , directeur jeugdbeleid bij het Centrum voor Recht en Sociaal Beleid.

Dit blijkt uit de cijfers. Tieners van kleur, vooral die in huishoudens met een laag inkomen, zijn minder waarschijnlijk een vakantiebaantje hebben dan hun blanke leeftijdsgenoten, en er zijn zelfs verdere verschillen , waarbij vrouwelijke jongvolwassenen minder verdienen dan hun mannelijke leeftijdsgenoten, en zwarte en Latinx-jongeren die minder verdienen dan hun blanke en Aziatische tegenhangers.

Een zomerbaantje als tiener was vroeger een kenmerk van de Amerikaanse levensstijl, maar dit fenomeen vervaagt tot het verleden

Voor jonge zwarte mensen, Bird merkt op, was het werkloosheidspercentage al aanhoudend hoog vóór Covid-19 . Dus het sprong niet zo veel omdat ze al uit de beroepsbevolking waren, voegt ze eraan toe. Voor jonge mensen met een laag inkomen die in gemeenschappen met hoge armoede leven, zijn eerste banen - zomerbanen - niet noodzakelijk al tientallen jaren in hun gemeenschap, zegt Bird.

De Covid-crisis heeft onthuld – niet aan jonge mensen omdat ze het in hun gemeenschap kennen – maar aan heel veel mensen dat het niet goed ging met veel, veel mensen en jonge mensen, jonge arbeiders maakten daar een groot deel van uit, zegt Bird.

hoe gebruik je een ouija-bord alleen?

Zelfs buiten de economische en culturele verschuivingen zit er ook een persoonlijke kant aan de banencrisis bij jongeren: de eerste baan is een teken van adolescentie en rijping, zegt Showalter - een manier om identiteit te vinden. Deze banen creëerden kansen voor een ander kenmerk van jongvolwassenheid: verkenning of het ervaren van een verscheidenheid aan verschillende werksituaties en omgevingen voordat een carrièrepad werd gekozen. We bieden die kansen niet aan jongeren zoals we dat ooit deden, zegt hij. Dan worden jonge mensen berispt omdat ze achterlopen.

Het is gemakkelijk om de toen ik jouw leeftijdskaart was op zomerbanen te spelen zonder te erkennen dat het niveau van aanmoediging en investering in het zomerpersoneel voor jongeren fundamenteel is verschoven, in het nadeel van jonge mensen. Als de basis van dat werk is veranderen, dan is het alleen maar logisch dat de manier waarop jongeren werken mee verandert.

Rainesford Stauffer is een schrijver, Kentuckian, en auteur van het komende boek Een gewone leeftijd , over de uitdagingen van opkomende volwassenheid in het hedendaagse Amerika. Ze heeft geschreven voor de New York Times Style and Opinion secties, WSJ. Magazine, Teen Vogue en de Atlantische Oceaan, onder anderen.

Meer uit dit nummer

Marcus Russell Prijs voor Vox