Wat 'Ouija' eigenlijk betekent en hoe het spel is veranderd

Er is een reden.

Als je ooit over een Ouija-bord hebt gezweefd, heb je je misschien afgevraagd: 'Wat betekent 'Ouija'?'

Het bordspel, dat gebruik maakt van de bewegingen van de handen van mensen op een klein apparaatje om een ​​'bericht van buitenaf' te versturen, is nog steeds populair speelgoed. Maar de geschiedenis ervan is minder bekend, dus ik vroeg iemand om me te helpen de gelaagde betekenissen van Ouija te begrijpen: Robert Murch , die het unieke onderscheid heeft een Ouija-expert te zijn. Als voorzitter van de Talking Board Historische Vereniging , diende hij als adviseur voor de horror van 2014 film Ouija en vierde onlangs zijn passie bij de inaugurele OuijaCon .



Het blijkt dat de echte betekenis van 'Ouija' net zo plooibaar - en mysterieus - is als het spel zelf.

Ouija was een uitvloeisel van een echte spiritualistische beweging

Een seance in 1900.

Een seance in 1900.

Algemeen fotografisch bureau/Getty Images

In de tweede helft van de 19e eeuw ontstond een oprechte spiritistische beweging. Terwijl Amerikanen te maken hadden met een veranderend land, het leven in de nasleep van de burgeroorlog en andere drastische veranderingen, zochten sommigen antwoorden in een spiritueel - maar niet traditioneel religieus - rijk.

Het was belangrijk vanaf de jaren 1860, schrijft David Nartonis in zijn geschiedenis van de groei van de spiritualistische beweging . Via het lezingencircuit, seances en andere activiteiten waarbij mensen probeerden met de doden te praten, werd spiritualisme een belangrijke culturele kracht. Zo werden er in 1868 maar liefst 150 lezingen over spiritualisme geadverteerd in de krant Spiritual Telegraph. Die rage leidde tot tal van unieke zakelijke kansen.

Ouija was slechts een van de vele praatborden van zijn tijd

'Praatborden bestonden al jaren voor Ouija', zegt Murch. Sommige Ouija-borden van vóór 1886 leken op Ouija-borden, en andere niet. Murch zegt dat vroege versies verschillende manieren hadden om berichten te ontvangen. Sommigen gebruikten kiesplaten, waarbij je je hand op een apparaat drukte en de druk een naald naar verschillende letters stuurde. Andere waarzeggers vertrouwden op kloppende geluiden op de bodem van een tafel om berichten over te brengen.

belle's jurk in schoonheid en het beest

Sommige apparaten gebruikten zelfs planchettes (dat is de naam voor het ding dat je vasthoudt als je een Ouija-bord bedient. Volgens de mythe is het vernoemd naar een Frans medium, maar het is een woord voor een klein bord dat dateert uit het middeleeuwse Frankrijk). Vaak hadden deze vroege planchetten een gat zodat een potlood het antwoord kon schrijven.

wat zegt de koran over de terugkeer van Jezus?
Een planchette die een potlood gebruikt, uit 1880.

Een planchette die een potlood gebruikt, uit 1880.

Universele Beelden Groep/ Getty Images

De uitvinder van het Ouija-bord uit 1886 blijft omstreden - sommigen crediteren een meubelmaker genaamd E.C. Reiche, terwijl anderen zeggen dat het Charles Kennard was. De meest voorkomende overtuiging is dat Reiche zijn uitvinding aan Kennard heeft verkocht, hoewel het moeilijk zeker te weten is (Reiche beweerde later dat het gestolen was). 'Volgens Kennard,' zegt Murch, 'kwam hij op het idee terwijl hij in de keuken van zijn nieuwe huis zat.' Kennard zei dat hij een broodplank op tafel zette en er een theekopje overheen hield, net zoals je een planchette boven een ouijabord zou houden. Terwijl hij zijn hand zag bewegen, realiseerde hij zich dat hij een manier had gevonden om toegang te krijgen tot zijn onderbewustzijn.

Hoewel we de uitvinder niet kennen, weten we wel dat het Ouija-bord, gemaakt en verkocht door Kennard en zijn collega Elijah Bond, een stap voorwaarts betekende voor praatborden. Het ontwerp - een boog van letters, een planchette en handige 'Ja', 'Nee' en 'Tot ziens' prompts — was uniek.

De vroege oorsprongsverhalen van het bord laten zien hoe de betekenis van 'Ouija' veranderde

Twee mannen spelen in 1972 op het Ouija-bord.

Twee mensen spelen het Ouija-bord in 1972.

Millard Smith/Denver Post/ Getty Images

De naam van hun bord was ook uniek, met een mystieke mythe eromheen. Die naam kwam met dank aan Helen Peters, de schoonzus van Elijah Bond. Ze had een reputatie als medium, dus op 25 april 1890 had ze een sessie in Baltimore met de ondernemers en het bestuur. Volgens de brieven en dagboeken van de groep vroegen ze het bestuur hoe het genoemd wilde worden. Er stond 'Ouija' op. Toen ze vroegen wat het betekende, spelde het 'Veel succes'.

Kwam Ouija's naam van het bord? Een verkeerd gelezen medaillon? Of allebei?

Maar er is ook een meer praktische - en marktgedreven - verklaring voor de naam Ouija. Nadat de naam 'Ouija' op die avond in april naar de deelnemers was 'gestuurd', onthulde Peters dat ze een medaillon droeg waarvan ze beweerde dat er 'Ouija' op was geschreven. 'Een van de theorieën over het medaillon,' zegt Murch, 'is dat Helen Peters een belezen vrouw uit de hogere klasse was. Ze las waarschijnlijk verhalen van een Engelse romanschrijver Ouda . We denken dat ze een medaillon droeg met 'Ouida' erop, en het is mogelijk dat 'Ouija' in haar onderbewustzijn zat.'

Er was ook een exotische aantrekkingskracht op de naam, die Egyptisch moest klinken. Wanneer het spel verdiende een patent in 1890 , het was als een 'Egyptisch geluksbord'. Egypte was in zwang in sommige spiritistische en prestatiekringen (in 1888, om een ​​voorbeeld te noemen, schepte 'Professor Canaris, Tovenaar van het Noorden' op over de ' Egyptische necromantie ' in zijn programma).

We kunnen niet zeker weten of Ouija een echte uitdrukking was van spiritistische overtuigingen, een Egyptofiel stuk flimflam bedoeld om te profiteren van die overtuigingen, of een beetje van beide. Maar uiteindelijk kreeg Ouija's naam een ​​nog bredere betekenis.

Ouija gaat van hit spiritistisch apparaat naar hit speelgoed

In 1967 pronkt een vrouw met haar Ouija-set, toen het nog een leuk spel was.

In 1967 pronkt een vrouw met haar Ouija-set, toen het nog een leuk spel was.

een man die je kunt lokken met een tweet

Ed Maker/Denver Post/ Getty Images

Tegen 1901, na een paar andere transacties waarbij de Ouija-productie van eigenaar veranderde, kreeg ondernemer William Fuld de rechten om het hitbord te verkopen. Hij had al een patent voor zijn eigen praatbord , maar Ouija was een mainstream hit die hij begeerde.

'Het maakte niet uit hoe je het noemde als je het kocht'

'William Fuld nam het over', zegt Murch. 'En hij besefte dat het er niet toe deed hoe je het noemde als je het kocht.'

'In de jaren twintig gebruikten mensen meer straattaal,' zegt Murch, 'en als je op het bord speelde, was je aan het Ouija-ing.' De borden zijn veranderd om dat weer te geven, en sommigen lezen zelfs: 'Als je het we-ja of wee-gee noemt, is het nog steeds leuk.' Het bord had nog steeds een mystiek cachet, maar het was niet langer alleen een mysterieuze spiritualistische boodschap of een toespeling op een vergeten Egyptische god - het was ook een spel om met familie en vrienden te spelen.

En dat is de betekenis van Ouija die sindsdien is blijven hangen, vooral na de verkoop van Fuld's bedrijf - en Ouija - aan Parker Brothers in 1966. Datzelfde jaar, het overtrof Monopoly . Tegenwoordig symboliseert het bord alles, van retro-gaming tot de enge film die zijn naam droeg. En dat hoort er waarschijnlijk ook bij. Ouija deed altijd wat we wilden, dus het is passend dat 'Ouija' ook betekent wat we willen.