WhatsApp bestrijdt nepnieuws door de viraliteit ervan te beperken. Zouden Facebook en Twitter hetzelfde kunnen doen?

Wat als Facebook en Twitter minder viraal waren?

Twee zwaar getatoeëerde Thaise mannen zitten achter in een vrachtwagen en kijken elk naar zijn telefoon. David Longstreath / Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd hercoderen

Ontdekken en uitleggen hoe onze digitale wereld verandert - en ons verandert.

WhatsApp heeft een plan om zijn gevaarlijke nepnieuwsprobleem te bestrijden: het maakt de service minder viraal.



Meer specifiek verandert WhatsApp de functie waarmee gebruikers een bericht kunnen doorsturen naar anderen in de app. Vroeger konden WhatsApp-gebruikers een bericht naar maximaal 256 verschillende gesprekken tegelijk doorsturen, en elk van die gesprekken kon maar liefst 256 mensen bevatten. Dat betekende dat iemand in theorie een vals nieuwsartikel of bericht naar tienduizenden mensen tegelijk kon doorsturen.

is het moeilijk om nu een baan te vinden?

Op maandag, WhatsApp aangekondigd dat mensen een bericht nu slechts naar vijf verschillende chatgesprekken tegelijk kunnen doorsturen, waardoor het potentiële publiek voor elke individuele gebruiker in de keten wordt verkleind.

hoeveel verdienen olympische worstelaars?

Het is een eenvoudig idee: als het product niet is gebouwd om dingen breed te delen, zal het moeilijker zijn voor vals nieuws om viraal te gaan. WhatsApp zegt dat sinds juli, toen het begon met het testen van een limiet van 20 gesprekken, het aantal doorgestuurde berichten op de dienst met 25 procent is verminderd.

Volgens onze berekeningen betekent de nieuwe limiet dat één persoon nu in theorie 1.280 accounts kan bereiken door een bericht door te sturen - een daling van meer dan 65.000 oorspronkelijk.

Minder doorgestuurde berichten betekent niet echt dat WhatsApp, eigendom van Facebook, zijn probleem met desinformatie heeft verbeterd, wat zo serieus is Dat daardoor zijn er mensen omgekomen . Een deel van het probleem van WhatsApp is dat al zijn berichten versleuteld zijn, waardoor het voor het bedrijf moeilijker wordt om verkeerde informatie te vinden en te verwijderen. (Facebook overweegt al zijn berichtendiensten te versleutelen, volgens de New York Times .)

Maar WhatsApp's aanval op viraliteit is een intrigerend idee dat lijkt te kunnen worden toegepast op andere netwerken die lijden aan desinformatieproblemen.

Kunnen Facebook en Twitter hun problemen ook oplossen door viraliteit te doden?

Het voor de hand liggende antwoord is ja. Facebook heeft een deelknop, Twitter heeft een retweetknop en beide diensten kunnen de verspreiding van verkeerde informatie drastisch inperken door die functies te verwijderen of hun macht te beperken. Stel je voor dat nieuws - waar of niet - zich niet zou kunnen verspreiden met een enkele klik op een knop?

wie is de super bowl halftime show 2019

Maar het is niet erg waarschijnlijk dat een van beiden die route zal kiezen. De realiteit is dat terwijl WhatsApp dezelfde problemen heeft als Facebook en Twitter, hun producten en bedrijfsmodellen totaal verschillend zijn.

WhatsApp is een privéberichtenservice zonder bedrijfsmodel. Proberen om viraliteit te beperken, heeft geen dramatische invloed op de gebruikerservaring - 90 procent van de verzonden WhatsApp-berichten is tussen slechts twee mensen - en zal de (niet-bestaande) activiteiten van WhatsApp niet schaden.

wat zei Trump over zwarte mensen?

Maar Facebook en Twitter zijn gebouwd voor viraliteit. De producten kunnen een enkele post bevatten en een publiek bereiken dat veel groter is dan de groep mensen die de maker van de post volgt. Het is een van de belangrijkste redenen waarom mediabedrijven en adverteerders zoveel tijd en geld besteden aan het delen van deze diensten. De mogelijkheid om informatie naar een groot publiek te verspreiden, maakt deel uit van de waarde van Facebook en Twitter voor adverteerders en merken die een relatie met hun klanten willen opbouwen.

Facebook is al begonnen zijn algoritme te gebruiken om de viraliteit van verkeerde informatie te verminderen. Wanneer accounts verhalen delen die door de factcheckers van het bedrijf zijn betwist, kan Facebook zijn algoritme gebruiken om het bereik van dat account beperken . Het gebruikt het algoritme al jaren om clickbait en spam naar beneden te duwen. YouTube heeft zojuist vrijdag aangekondigd dat het ook zijn algoritmen aanpast om te stoppen met het aanbevelen van video's die nepnieuws of complottheorieën promoten.

Maar het reactief afsnijden van de distributie van een bericht via een algoritme is iets anders dan proberen de virale mogelijkheden van de service te verminderen. Algoritmen kunnen helpen bij het opruimen van een puinhoop. Het verminderen van het virale potentieel van deze producten zou de puinhoop kunnen stoppen voordat het ooit gebeurt. Het kan ook de bedrijfsmodellen van Facebook en Twitter schaden en een kernreden maken waarom mensen die services gebruiken.

Dat wil allemaal zeggen dat het plan van WhatsApp om de viraliteit te schaden een interessante oplossing is voor een serieus probleem. Het is misschien niet een universele.

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op Recode.net.