Wanneer werd het hart van Amerika koud van buffetketens?

Mogelijk rond dezelfde tijd dat de term gebakken rijst-syndroom in het lexicon kwam.

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd De goederen

Kippenvleugels zijn niet goed, maar die in Ponderosa Steakhouse in 1999 waren heerlijk. De keten van buffetten werd in 1963 opgericht door Dan Blocker, die Eric Hoss Cartwright speelde Bonanza , en genoot zijn grootste populariteit toen tv-westerns nog groot waren. Ponderosa was de naam van de ranch op Bonanza . Toen ik 5 was, net als in 1999, gaf ik niet om deze feiten - ik maakte me persoonlijk helemaal geen zorgen, en Wikipedia bestond over het algemeen niet - maar ik gaf veel om Ponderosa Steakhouse. Ik smeekte om daarheen te gaan.



Het grootste deel van deze liefdesaffaire was eigenlijk met het vermogen om volwassen te spelen en mijn eigen eten te kiezen en mijn eigen spullen te dragen - en mijn eigen ijs te serveren! - maar ik blijf erbij. Een buffet is een glamoureus idee; het geeft je het anders moeilijk te bereiken plezier van het tegelijkertijd eten van veel kleine porties van veel verschillende heerlijke dingen, ongeacht of ze bedoeld zijn om samen te worden geserveerd. Toch is het Ponderosa Steakhouse in Canandaigua, New York, nu een parkeerplaats voor een Starbucks.

Er waren op een gegeven moment 305 Ponderosa's (en zusterbuffet Bonanzas) in de VS, en vandaag zijn er in totaal 75 locaties - waaronder 19 in Puerto Rico en een handvol verspreid over Egypte, Qatar, Taiwan en de VAE. Het moederbedrijf Ponderosa heeft een aanvraag ingediend voor: Hoofdstuk 11 faillissement in 2008, hetzelfde jaar als het bedrijf dat Old Country Buffet bezit (en vier andere buffetketens).

Dat bedrijf, Ovation Brands. tegen 2016 nog twee keer faillissement aangevraagd, waarna USA Today opmerkte dat het de twijfelachtige en relatief zeldzame onderscheiding had om in te voeren wat financiële jongens voor de grap noemen Hoofdstuk 33 - dat wil zeggen, hoofdstuk 11 faillissement voor de derde keer. In hetzelfde jaar vroeg Garden Fresh Restaurants, eigenaar van Souplantation en Sweet Tomatoes, ook faillissement aan, met een schuld van $ 175 miljoen.

Saladebarbezoekers op een Souplantation in 2003.

Mel Melcon/Getty Images

in 2016, Eater's Dana Hatic wijt de val van het buffet aan Amerika's hernieuwde focus op fast casual dining [en] farm-to-table menu's, evenals wijdverbreide aandacht voor de gezondheidseffecten van obesitas en overconsumptie. Dit heeft enige zin, en tegelijkertijd ook niet. Het buffet is een goed idee. Het buffet is een symbool van de Amerikaanse droom . Het buffet is heerlijk. Het buffet is betaalbaar, en velen van ons houden van een deal . Wanneer werd ons hart koud in de richting van buffetten, en waarom?

hoe laat is het debat vandaag?

Het is duidelijk dat ik het antwoord weet, aangezien ik er een artikel over heb geschreven. Ik moet zeggen dat dit de eerste keer in mijn carrière is dat ik een echte verleiding heb gevoeld om lezers informatie achter te houden, in de hoop hen te helpen een minder goed geïnformeerd maar uiteindelijk plezieriger leven te leiden. Maar je bent een volwassene en je kunt je eigen keuzes maken. Je zou willen dat je een kind was bij Ponderosa dat haar eigen keuzes kan maken, maar dit is niet het geval. Je moet van tevoren weten dat dit niet leuk gaat worden, en het spijt me.


Het eerste mogelijke probleem met buffetten is dat alles wat je kunt eten geen economisch levensvatbaar bedrijfsmodel is. Wat als mensen te veel eten?

Buffetten besparen veel geld op overhead omdat ze grote hoeveelheden goedkoop voedsel kunnen maken en u uiteindelijk het grootste deel van het servicegedeelte zelf doet. Ze kunnen hun menu gemakkelijk veranderen op basis van wat goedkoop en in het seizoen is, en ze kunnen je lichtjes misleiden met kleine bordjes (bordenfabrikanten maken buffetlijnen, met borden en kommen van halve grootte). Ik zou stellen dat waar dit bedrijfsmodel instort, de manier is waarop mensen zich voelen: dat ze op vreemde manieren worden gemanipuleerd.

Samenzweringstheorieën over buffetten zijn er in overvloed. In 2010, op de forums van BodyBuilding.com, de vraag werd gesteld : Hebben buffetten een speciaal ingrediënt waar je vol van raakt? Doen ze, net als die onbeperkte buffetten, een [type] ingrediënt in al het voedsel waardoor je sneller vol raakt? De meeste antwoorden op de vraag zijn nogal onbeleefd, maar een paar van hen zijn ja.

Verwant

De juiste manier om door onbeperkte buffetten te navigeren

Natuurlijk bestaat er geen geheim ingrediënt om snel vol te raken. Maar buffetten bieden echt een hoop brood en zetmeelrijke, vullende bijgerechten vooraan in de hoop dat je het snijstation niet helemaal haalt. Ze hopen echt dat je niet te veel eet.

In een Reddit Ask Me Anything-sessie vorig jaar , stelde een buffeteigenaar vragen over hoe oud de krabbenpoten zijn (oud) en hoe slecht de oesters zijn (slecht), en verzekerde de lezers dat de sushi eigenlijk prima te eten is als de plaats druk is, en dat ze gelijk hebben om aan te nemen dat overgebleven voedsel wordt gerecycled tot soepen en stoofschotels. Zijn bedrijf, zegt hij, hangt af van het feit dat niemand echt meer dan twee pond [voedsel tegelijk] kan eten, en niet veel mensen kunnen in één keer anderhalve dag aan eiwitten of zeevruchten eten . Mensen zijn echt uit buffetten gegooid omdat ze te veel eten: Beroemd, in 2004 , werd een echtpaar uit Utah dat het Atkins-dieet volgde, gevraagd een Chuck-a-Rama te verlaten nadat ze voor de 12e keer waren teruggegaan naar het station met uitgesneden rosbief.

walking dead seizoen 6 finale line-up

In 2014 zei Kerry Kramp, CEO van de restaurantketen Sizzler (die sindsdien zijn buffet op veel locaties heeft geëlimineerd), vertelde de Atlantische Oceaan dat haar bedrijf specifiek de term all you can eat niet gebruikt. In plaats daarvan gebruikte Sizzler alles wat je wilde eten, omdat, zoals Kramp het uitdrukte, gasten dit soort promoties soms verkeerd waarnemen en ze het als een uitdaging beschouwen om mogelijk te veel te consumeren. Dat is niet waar we op hopen.

Buffetten hebben volgens Aaron Allen, hoofdstrateeg bij restaurantadviesbureau Aaron Allen & Associates, onder de beste omstandigheden flinterdunne marges. Ze richten zich ook op een consument die waarde- en prijsbewust is, wat betekent dat de twee partijen voor altijd een prijsverandering van 50 cent of $ 1 in de ene of de andere richting aan het slepen zijn, of totdat een geeft op.


Er zijn ook enkele voor de hand liggende problemen met het voor langere tijd in de open lucht laten van grote bergen voedsel en het door veel mensen laten aanraken ervan. Het buffetrestaurant is als de Seattle Grace-ziekenhuis van de voedingsindustrie: er zijn zoveel vreselijke dingen gebeurd, het is moeilijk te geloven dat het niet vervloekt is - en het is moeilijk te geloven dat iemand daar zou willen blijven gaan.

In 1995, twee serveersters bij een Hoss's Steak and Sea House klaagde het bedrijf aan nadat een collega een Barbiepop voor hun ogen had verminkt en gefrituurd als onderdeel van een satanisch ritueel of seksuele intimidatie. In november 2003, na Chi-Chi's, de Tex-Mex buffetketen opgericht door voormalig Green Bay Packers-speler Max McGee, heeft faillissement aangevraagd, het werd de site van de ergste hepatitis A-uitbraak in de geschiedenis van de VS . Sommige slechte groene uien in een Chi-Chi's in een winkelcentrum in een buitenwijk van Pittsburgh besmetten 660 mensen en doodden er vier.

In 2000 besmette besmet vlees bij een Sizzler-buffet in Milwaukee de hele saladebar en daarbij 60 mensen met E. coli. Dit was niet de eerste keer - hetzelfde was in 1993 in meerdere Sizzler-restaurants gebeurd - maar deze keer trok het bedrijf de stekker uit al zijn resterende locaties in het Midwesten. Een paar jaar later verwijderde de keten de saladebars uit al zijn restaurants in Australië omdat iemand in twee ervan rattengif had gedaan.

Souplantation organiseerde in 2007 een E. coli-uitbraak in Californië. Een man uit Nebraska die $ 11,37 miljoen schadevergoeding kreeg nadat hij in 2010 salmonella had opgelopen bij een Old Country Buffet, moest de strijd aangaan met het bedrijf voor jaren , namelijk omdat het steeds failliet ging en zijn juridische team steeds veranderde en het restaurant waar de man had gegeten gesloten was voordat hij zelfs maar een rechtszaak kon aanspannen. Souper Salad ging in 2011 failliet en gaf de schuld aan de recessie.

In 2012 sloot Pancho's Mexican Buffet bijna al zijn 40 locaties, zijn bedrijfskantoren, zijn website en al zijn telefoonlijnen zonder enige uitleg. Er gebeuren nare dingen in buffetten, en soms weten we niet eens wat ze zijn.

Een diner met waardering voor veteranen in een Golden Corral in Kentucky in 2011.

Charles Bertram/Getty Images

Maar helaas, soms weten we het wel.

Het bestaan ​​van het gefrituurde rijstsyndroom is, denk ik, het feit dat mijn aangeboren menselijke nieuwsgierigheid, waarschijnlijk voor altijd, deed verdwijnen. Onder mijn aandacht gebracht door Laurel Dunn , een microbioloog en assistent-professor voedingswetenschap aan de Universiteit van Georgia, is het gefrituurde rijstsyndroom eigenlijk gewoon een informele term voor braken en diarree veroorzaakt door het consumeren van Bacillus cereus , een Gram-positieve, staafvormige, aërobe, facultatief anaërobe, beweeglijke, bèta-hemolytische bacterie, die kan overleven, als een spore, wordt gekookt en gefrituurd, en dan aan de andere kant naar buiten komen, klaar om te ontkiemen en te groeien wanneer ze op kamertemperatuur worden bewaard.

Voedselveiligheidsexperts beschouwen het bereik tussen 41 graden en 135 graden Fahrenheit als de gevarenzone. Houd voedsel koud of houd het warm; er is geen tussenweg - of die is er, maar daar groeien door voedsel overgedragen ziekteverwekkers het beste, repliceren, maken zich klaar om je pijn te doen, legt Dunn uit.

Lauw voedsel is waar door voedsel overgedragen ziekteverwekkers het beste groeien, zich vermenigvuldigen en zich klaarmaken om je pijn te doen

B. cereus is een van de meest voorkomende oorzaken van voedselvergiftiging en de aanwezigheid ervan in gebakken rijst werd voor het eerst bestudeerd in 1974. Toch had het gebakken rijstsyndroom zijn eerste grote piek in de Google-zoekinteresse in 2007. Ik kan niet afleiden waarom! Maar toen had het er nog een in 2015, toen de USDA een waarschuwing uitgaf over het voorkomen van door voedsel overgedragen ziekten, met name door gebakken rijst overgedragen ziekten. En dan nog een vorig jaar, toen een 62-jarige vrouw uit Texas klaagde haar lokale Chinese buffet aan? voor $ 1 miljoen aan schadevergoeding nadat ze het fried-rijstsyndroom had opgelopen waardoor ze acht dagen op de IC moest blijven.

Professor Dunn heeft me eigenlijk veel dingen geleerd tijdens ons korte telefoongesprek. Ongekookt pluimvee kan salmonella dragen, of campylobacter, of E. coli, en Clostridium perfringens groeit in zaken als jus en dikke soepen omdat het een hekel heeft aan zuurstof. Vers gesneden fruit is erg gevaarlijk, vooral meloenen, die een neutrale pH hebben en mooie huizen bieden waarin bacteriën kunnen gedijen en groeien. Het ergste van alles is de vervloekte meloen, die op de grond groeit en een huid heeft die eigenlijk dik gaas is, waar bacteriën helemaal gek van worden. En als iemand er een snijdt, verspreiden ze al die bacteriën in het binnenste van de meloen.

Als je meloen snijdt en je krijgt er E. coli op en je zet het in de koelkast, dan zorgt dat ervoor dat de E. coli niet te hoog wordt, legde Dunn uit. Als je hem echter enkele uren bij kamertemperatuur buiten laat staan, is dat een perfecte plek om te groeien.

Ze onthulde ook dat ze regelmatig aan buffetten eet, omdat er iets bevrijdends is aan de mogelijkheid om lasagne en gebakken rijst en gebakken meerval allemaal op één bord te hebben. Pardon! Voedselmicrobiologen eten in de regel niet [aan buffetten], erkende ze. Waarschijnlijk praat u echter met de voedselmicrobioloog die aan meer buffetten eet dan ooit. Ik eet altijd bij ze.

Onze expertise beschermt ons niet noodzakelijkerwijs tegen de vreselijke dingen die we willen.


Ik stalk buffetten over het internet als een bijzonder gruwelijke verliefdheid. De Golden Corral die het dichtst bij mij ligt, aan Highway 9 in Freehold, New Jersey, heeft 195 recensies op Yelp en een gemiddelde van twee sterren. Het zou onmogelijk zijn om ze op een bruikbare manier samen te vatten om uw beslissing te informeren over het al dan niet eten in de Golden Corral in Freehold, New Jersey, aangezien de berichten wild heen en weer gaan tussen opmerkingen als, Beste restaurant, en, We vonden een haar in de gebakken kip van mijn grootmoeder. Het eten is behoorlijk geweldig. Mijn man en ik zijn dol op de biefstuk, en vervangende oestercrackers toen ze 'op raakten' van taco's en tortilla's! (Leg uit?) Suikerspin werd voor [u] gemaakt en in een zak gedaan, die we namen voor de rit naar huis, (vijf sterren!) en, Deze plek is gruwelijk, handel in pure slop. (Deze recensie citeerde ook het Oude Testament.)

Dunn suggereert me dat Yelp en Google Reviews en TripAdvisor en al hun soortgenoten gedeeltelijk verantwoordelijk kunnen zijn voor de ondergang van buffetten. Als het mis gaat - of het nu gaat om voedselvergiftiging of oestercrackers - staat er meteen een record online. Er zijn geen geheimen. Yelp werd opgericht in 2004 en had 1 miljoen maandelijkse bezoekers in 2006 en 16,5 miljoen in 2008. TripAdvisor werd opgericht in 2000, aanvankelijk als een officiële gids die werd gevuld met de meningen van journalisten, niet als een sociaal platform. Maar toen de mogelijkheid voor iedereen om beoordelingen te schrijven werd toegevoegd, het ontplofte - 5 miljoen maandelijkse bezoekers in 2004 en 50 miljoen in 2011. Het is moeilijk te negeren dat hun groei zo nauw verweven was met de jaren van de ergste tegenslagen van het buffet.

moet je een uitgebreide licentie hebben om te vliegen?
Als het mis gaat - of het nu gaat om voedselvergiftiging of slechte oestercrackers - staat er meteen een record online. Er zijn geen geheimen.

Ik ga niet naar de Golden Corral rijden op Highway 9 in Freehold, New Jersey, wetende wat ik weet. Maar nu dat Yelp is mogelijk stervende , kunnen buffetten misschien terugkomen? Een persoonlijke portie suikerspin aan mij overhandigd krijgen tijdens het diner is een genot dat ik nog niet heb meegemaakt en me nauwelijks kan voorstellen, en ik heb het gevoel dat ik het met heel mijn hart zou nastreven als ik niet ook foto's heb gezien van een Golden Corral bustray.

Google heeft beoordelingen geïntegreerd direct in Google Maps, en dus gaan we hier niet echt uitstappen.

Allen, de restaurantanalist, vertelt me ​​dat hij op de hoogte is van het probleem van internet, en restaurants ook. Er is veel aandacht geweest voor door voedsel overgedragen ziekten, en het internet heeft het voor die aandacht gemakkelijker gemaakt om zich in uren te vermenigvuldigen en een reputatie van de ene op de andere dag aan te tasten. Voorheen, zegt hij, zou een klant tien mensen vertellen als ze boos waren over iets dat ze in een restaurant hadden gezien. Nu schieten ze een Vine neer en sturen die naar 10.000 mensen voordat ze zijn vertrokken. Ik vertel hem niet dat Vine in het bijzonder niet meer bestaat, omdat ik denk dat zijn punt nog steeds overeind staat. Het internet is erg krachtig en kinderen filmen dingen en zetten het daar neer. Er zijn al 171.00 video's onder de #GoldenCorral-hashtag op TikTok .


Op de een of andere manier is Golden Corral de enige overgebleven succesvolle buffetketen in de Verenigde Staten. Ik zeg het op de een of andere manier omdat Golden Corral de kans om commentaar te geven op zijn uithoudingsvermogen afsloeg, maar het is aantoonbaar waar.

Er zijn nog steeds bijna 500 Golden Corral-restaurants in de VS, wat niet meer is dan in 1987, maar ook niet significant minder. De omzet van Old Country Buffet daalde in 2017 met 37,5 procent, maar Golden Corral stelt een 100-jarenplan op, volgens CEO Lance Trenary, die vage details verstrekte van dit plan naar Restaurant Business magazine in 2018.

We nemen voortdurend beslissingen die consistent zijn met ons bestaan ​​van ongeveer 100 jaar, voegde hij eraan toe. Hij is de derde CEO ooit en het bedrijf is nog steeds in particulier bezit. Hij heeft toezicht gehouden op de toevoeging van kooktheaters aan veel Golden Corral-locaties - gebieden waar klanten kunnen zien hoe hun vlees wordt gerookt of hun gebakken goederen worden ingevroren. De restaurants worden dure herontwerpen om ze meer op de glamoureuze en trendy eetzalen Amerikaanse steden overnemen, en de zithoeken groter en mooier maken. Het doel is om een ​​buffet te hebben zonder de fysieke of culturele connotaties van het Amerikaanse buffet. Het doel is om het woord buffet zinloos te maken.

Golden Corral is de uitzondering die de regel bevestigt, en het is ook de winnaar van het koninklijke buffet

Hoe heeft Golden Corral de salmonella-uitbraak van 2003 in Georgia, of de salmonella-uitbraak van 2012 in Florida en het norovirus in Wyoming, of de opstand van werknemers in 2013 doorstaan, waaronder het plaatsen van een YouTube-video in welke trays met rauwe baby back ribs zitten naast een afvalcontainer?

Allen vertelt me ​​​​dat een deel ervan puur geluk is en een strikt doorlichtingsproces bij het in licentie geven van de franchise aan nieuwe mensen. Ze waren erg selectief over wie ze binnen zouden laten, vertelt hij me. De franchisenemer voor delen van Florida had een paar jaar geleden zijn 50e verjaardagsfeestje en had een vuurwerkshow van een half miljoen dollar. Hij heeft twee vliegtuigen, meerdere Bentleys - dat is een man die begon met een enkele Golden Corral-franchise.

Sommige locaties zijn afgebroken en helemaal opnieuw opgebouwd - nergens een lang stuk dienbladen of een kronkelende rij - en hebben een omzetstijging van 50 tot 70 procent gezien. We hadden echt het gevoel dat ons segment langzaam aan het verdwijnen was, zei Trenary. En het was.

Buffetten kregen een echte klap tijdens de recessie en waren een van de meest failliete categorieën in de restaurantbusiness, zegt Allen. Als je kijkt naar wat er weg ging, waren voornamelijk buffetten en steakhouses de twee die geraakt werden.

Golden Corral is de uitzondering die de regel bevestigt, en het is ook de winnaar van het koninklijke buffet. Allen vertelt me ​​​​dat de recessie een dubbele klap was omdat er minder mensen in restaurants aten en voedselprijzen schoten omhoog. Veel buffetten stortten in, en andere overleefden alleen omdat ze tonnen schulden aangingen - later stortten ze in. Golden Corral overleefde dus niet alleen vanwege zijn superieure franchisemanagers en strakke bedrijfscontrole, maar omdat veel van zijn concurrenten stierven. [De recessie] heeft de menigte uitgedund, zegt Allen. Dat helpt.


Voor mij is het een beetje raar dat buffetten niet zijn geadopteerd door hipsters en hypebeasts zoals bijna alle andere ketenrestaurant en fastfoodmerk heeft op dit punt. Deze jongens die van Supreme houden, kunnen ruimte in hun hart vinden voor de capsulecollecties van White Castle, maar willen ze niet betrapt worden op het wachten in de rij voor macaroni en kaas geserveerd in een trog? Mijn gok is dat het gewoon niet duur genoeg is. Of misschien niet internet-y genoeg.

Dit vermoeden is hoe ik uiteindelijk drie uur lang naar buffetten op Instagram heb gekeken. De gouden kraal in Wyncote, Pennsylvania, onlangs gepost een zwart vierkant met in het midden 09:30 uur in groene tekst om aan te geven dat het de volgende dag om 09:30 uur open zou zijn. Op 3 maart vond de Golden Corral in Brownsville, Texas, een foto geplaatst van een veld bedekt met een diagram waarin wordt uitgelegd hoe de zomertijd werkt, waarbij de volgelingen een hele week worden gewaarschuwd dat ze moeten bedenken hoe ze hun klokken een uur vooruit moeten zetten.

bijna eind april ramen
Bekijk dit bericht op Instagram

Een bericht gedeeld door Ponderosa Steakhouse of Hazard (@ponderosasteakhouseofhazard) op 17 januari 2019 om 16:12 PST

Ik weet niet eens waar ik moet stoppen. The Ponderosa Steakhouse in Hazard, Kentucky, op 17 januari Geplaatst een roze-blauw verloop met de boodschap Al onze medewerkers zijn ingeënt tegen Hep A. The bio-sectie voor de Golden Corral in Syracuse, New York zegt POSTMELDINGEN INSCHAKELEN. TAG ONS OM KANS OP TE KOMEN. Het Ponderosa-steakhouse in Warren, Ohio, soms berichten foto's van afdrukken van zijn buffet indelingen , zodat je voor aankomst precies kunt zien waar de kaassaus en runderstoofpot zal worden geplaatst. (Waarom de verrassing verpesten?) Meerdere Golden Corral Instagram-accounts waren gekoppeld aan e-mailaccounts die helaas niet echt bleken te bestaan. Geen van de directe berichten die ik naar Ponderosa Instagram-accounts stuurde, lokte een reactie uit.

Weet je, millennials krijgen tegenwoordig de schuld van alles, zegt Allen, maar buffetten werden echt gekwetst door de interesse van mijn generatie om gezond voedsel in ons lichaam te stoppen en ons geld op koelere plaatsen uit te geven. Mensen kopen merken die weerspiegelen hoe ze zichzelf zien, voegt Allen toe. De coole sfeer van een eetzaal is moeilijk te missen, zelfs als niemand je een lijst met hun vaccinaties geeft.

Wil je meer verhalen uit The Goods by Vox? Schrijf u hier in voor onze nieuwsbrief.