When in French is een doordachte memoires over verliefd worden in een vreemde taal

Lauren Collins Philip Andelman

'In het Engels tegen je praten is als je aanraken met handschoenen.'

hoeveel boerderijdieren zijn er?

Dat is wat Lauren Collins' Franse echtgenoot Olivier al vroeg tegen haar zegt Wanneer in het Frans , de nieuwe memoires van Collins.

Beoordeling




4

Hoewel het boek gaat over Collins' tijdreizen door Europa, verliefd worden en vreemde talen leren, Wanneer in het Frans is minder Eet bid heb lief dan is het een informele studie van de taalkunde. Collins is vooral geïnteresseerd in de manieren waarop we taal gebruiken om identiteiten en relaties te construeren, en hoe dat proces in verschillende talen verandert. Haar persoonlijke liefdesverhaal is gewoon een bruikbare illustratie van haar grotere thema.

Collins is een stafschrijver bij de New Yorker; ze groeide op in North Carolina en is, zoals de meeste Amerikanen, eentalig. Olivier spreekt vloeiend Engels, maar het is zijn derde taal na Frans en Spaans, en hij spreekt het zorgvuldig en voorzichtig. Het stel ontmoet elkaar in Londen - 'mijn taal, zijn continent', zegt Collins - en ze worden verliefd terwijl ze in het Engels met elkaar praten. Maar er is één uitzondering: ze noemen elkaar altijd bij de koosnaampjes:

We spraken liefdevol met elkaar. Mijn liefste, mijn liefste, mijn liefde , lieveling , Kuiken , schaap , baby . Dit was nieuw voor mij, niet karakteristiek. Het woord baby , toegepast op iedereen boven de twee, had altijd geleken als de volwassen luier van genegenheid.

' Mijn liefje ,' zou hij zeggen. 'Geef me het zout door?'

Ik zou door een winkel schreeuwen om zijn aandacht te krijgen: ' schatje ! Hier, in zuivelproducten.'

Mensen die we kenden, denk ik, lachten ons uit. Wat ze niet wisten, was dat we elkaars namen niet konden zeggen.

Collins onthult dit detail in een zorgvuldig ingetogen passage van het soort dat ze graag tevoorschijn haalt en gebruikt als een soort synecdoche voor haar huwelijk. Zij en Olivier houden van elkaar, maar vanwege hun taalbarrière kunnen ze elkaars namen niet zeggen; ze zijn er niet helemaal zeker van dat ze elkaar op een echt essentieel niveau kennen.

Wanneer Oliviers baan hem naar Genève in Zwitserland brengt, vergezelt Collins hem en begint aan een reeks taalcursussen terwijl ze Frans probeert te leren.

Ze begint te stuiten op de verschillen in het emotionele register van het Frans in tegenstelling tot het Amerikaans-Engels. Amerikanen uiten enthousiast hun liefde voor alles wat hen behaagt; Franstaligen behouden liefde voor echtgenoten en gezinnen. Amerikanen vinden alles spannend; in het Frans is opwinding erotisch.

Terwijl ze steeds meer Frans gebruikt, schrijft Collins: 'Ik kreeg het gevoel alsof ik het grootste deel van mijn leven in hoofdletters had gesproken.' In feite merkt ze dat ze een volwaardige Franse persoonlijkheid begint te ontwikkelen, een die ernstiger en beheerster is dan haar Amerikaanse zelf.

Wat naar voren komt is een portret van hoe taal onze identiteit zowel dempt als versterkt, zodat wanneer Collins uiteindelijk vloeiend genoeg Frans genoeg wordt dat ze voelt dat ze haar man zonder handschoenen kan aanraken, ze zich zorgen maakt dat haar Franse identiteit een masker is geworden.

Collins wisselt haar ervaringen af ​​met historische anekdotes en wetenschappelijke studies. Ze bespreekt hoe Nabokov zijn memoires veranderde toen hij ze van het Engels naar het Russisch vertaalde; hoe taalkundigen elkaar eerst omhelsden, dan beschimpten en toen voorzichtig terugkeerden naar de Sapir-Whorf-hypothese dat onze talen onze ervaringen van de wereld beïnvloeden; hoe een student werd vastgehouden op een luchthaven voor reizen met Arabische flashcards .

Het resultaat is een doordachte, goed gemaakte studie van hoe we talen creëren - en hoe talen ons maken tot wie we zijn.