Als je je een wetenschapper voorstelt, denk je waarschijnlijk aan een man. Daar wil deze onderzoeker verandering in brengen.

Het is ongelooflijk moeilijk om historische foto's van vrouwelijke wetenschappers te vinden.

Hilda Bastian

Jessie Prijs , een veterinair microbioloog geboren in 1930, ontwikkelde vaccins die voorkomen dat dodelijke ziekten zwermen eenden en andere vogelsoorten teisteren.

Maar je hebt waarschijnlijk nog nooit van Price gehoord. Je hebt waarschijnlijk nog nooit een foto van haar gezien.



En het blijkt foto's te vinden van vrouwelijke wetenschappers, met name zwarte vrouwelijke wetenschappers zoals Price, is echt heel moeilijk.

Het Cornell Duck Research Laboratory, waar Jessie Price werkte. De foto werd opgegraven door Bastian met de hulp van de huidige directeur van het lab, die persoonlijk het project op zich nam om de foto te vinden en vrij te geven.

Wikipedia Commons

Dit feit werd duidelijk voor Hilda Bastian, een wetenschapper en redacteur bij het National Center for Biotechnology Information van de National Institutes of Health, tijdens Black History Month dit jaar.

In februari probeerde Bastian te graven naar afbeeldingen van zwarte vrouwelijke wetenschappers, voortbouwend op een De hele dag Wikipedia Edit-a-Thon ze hielp organiseren bij NIH in 2015, om verhalen en foto's opgraven van vrouwen in de wetenschap . Zoals ze op haar schreef PL OF S-blog , bleek het vinden van foto's van Afro-Amerikaanse vrouwelijke wetenschappers nog ongrijpbaarder. Ze zou uren besteden aan het zoeken en e-mailen van instellingen om afbeeldingen uit hun archieven vrij te geven, en kwam er nog steeds met lege handen uit.

Allerlei sociale krachten en vooroordelen bepalen wie er gefotografeerd wordt, wiens foto's worden bewaard en gecatalogiseerd, wat de prioriteiten waren voor digitalisering, zei Bastian. Toen er barrières waren om mensen uit te sluiten, is het niet echt een verrassing dat er zo weinig afbeeldingen van vrouwen in de wetenschap zijn.

Dit is een heel belangrijk punt. Als je nadenkt over wat een wetenschapper bedoelt, denk je waarschijnlijk aan een Einstein figuur - een man in een laboratorium of op een schoolbord met pluizig, onverzorgd haar. Als je aan de stem van een wetenschapper denkt, zou je Neil deGrasse Tyson of Carl Sagan kunnen oproepen. Met deze stemmen en beelden die zo alomtegenwoordig zijn in onze cultuur, is het gemakkelijker om wetenschappers te associëren met de mens - en in het bijzonder de blanke man.

De associatie wordt versterkt in natuurkundeboeken op de basisschool , waar afbeeldingen van mannen 3 tot 1 groter zijn dan afbeeldingen van vrouwen. Dat kan een reden zijn zo weinig als: een vijfde van de doctoraten in de natuurkunde in de VS gaat naar vrouwen (de cijfers voor zwarte en Latijns-Amerikaanse wetenschappers zijn nog erger), en waarom vrouwen slechts 39 procent uitmaken van de scheikundigen, 28 procent van de milieuwetenschappers en geowetenschappers, en 16 procent van de chemische ingenieurs wanneer ze vertegenwoordigen bijna de helft van het totale personeelsbestand .

Als je een blanke bent, is het vrij eenvoudig om inspirerende verhalen en rolmodellen te vinden die op jou lijken, wiens leven delen van je eigen leven weerspiegelt. Maar het is moeilijk om mensen te vinden met wie je je identificeert als je dat niet bent.

De volgende generatie vrouwen, op zoek naar inspiratie over wat ze op de universiteit moeten studeren of welk carrièrepad ze moeten volgen, verdienen beter. Van haar kant schreef Bastian een gids over hoe u de gezichten van vermiste wetenschappers kunt vinden, met de bedoeling een deel van het graafwerk te crowdsourcing. Met wat werk hoopt ze dat de volgende generatie misschien niet alleen aan Einstein zal denken als ze aan wetenschapper denken; ze zullen ook aan Jessie Price denken.

(h/t PLOS en Natuur )