Waar zijn de Fishtanks?! Rondleiding door het verrassend sobere nieuwe kantoor van Uber.

'Als je naar Dropbox bent gegaan, is het misschien leuker', zei CEO Travis Kalanick, terwijl hij pronkte met zijn nieuwe SF-hoofdkwartier.

Uber

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd hercoderen

Ontdekken en uitleggen hoe onze digitale wereld verandert - en ons verandert.

Travis Kalanick, medeoprichter en CEO van autoverhuurbedrijf Uber , liep snel heen en weer terwijl hij me rondleidde op een rondleiding door het gloednieuwe hoofdkwartier van het bedrijf in het midden van Market Street in San Francisco.



Het bedrijf, bekend om zijn zwarte SUV's die vanuit een app kunnen worden begroet, is al in 118 steden wereldwijd en breidt snel uit. Zijn zei gewaardeerd worden op 10 miljard dollar. Het nieuwe Uber-kantoor is 88.000 vierkante meter groot, met nog eens 132.000 vierkante meter gecontracteerd en klaar voor gebruik. Toch was er weinig teken van chaos of feest op de eerste dag.

Kalanick had flessen Martinelli's appelsap klaargezet bij de receptie, maar verder was het business as usual. De decoraties waren even sober: het kleurenschema was grijstinten, met een paar auberginekleurige stoelen. Er waren geen trampolines, geen aquaria, geen Uber SUV's die ceremonieel in het midden van de kamer geparkeerd stonden, naar Airbnb . In de wijk Potrero Hill in de stad, waar parkeren gemakkelijker is, opende het bedrijf op dezelfde dag ook een nieuwe lounge voor Uber-chauffeurs. Ook geen springkastelen daar.

Kalanick, die een fris blauw pak droeg en glanzende zwartleren kledingschoenen, zei dat het allemaal in de details zat. Geperforeerde stalen verdelers braken de open ruimte op. Hij wreef met zijn hand over een ervan.

Het is super leuk, toch? Gepolijst. Net als Uber Black, zei hij, terwijl hij zijn hand boven zijn hoofd hief. En toch heeft het iets griezeligs, zoals Uber X, zei hij, terwijl hij zijn hand op zijn heup liet vallen.

Op de vloer liep een pad met een rasterpatroon rond het kantoor.

Het is een pad? Ik vroeg.

We noemen het de pad, zei Kalanick, terwijl hij over het kwartmijlspad liep. We hebben hier vergaderingen. Als je het pad volgt, zie je het hele kantoor.

Hij slingerde langs een lange vlakte van schermen met flitsende blauw-witte stadsrasters - decoratieve afbeeldingen van waar mensen Uber-spelden hadden laten vallen.

Hoe lang is die uitgestrektheid van schermen?

wie moet als eerste het vaccin krijgen?

Hij stond ernaast, keek naar zijn voeten en begon zijn stappen te tellen.

Vijfentwintig voet, zei hij resoluut.

Kalanick wees naar een open vergaderruimte in het midden van het kantoor.

Het is iets nieuws dat we proberen, zei hij. Fifty-fifty shot zal het over zes maanden zo zijn.

De twee muren van de kamer waren bedekt met dik vilt. De 37-jarige CEO wreef er met zijn hand tegenaan.

Het is vervilt. Ik ben niet goed met lawaai, dus ik probeer ruimtes te creëren die... Hij zweeg even. Als we niet aan het praten waren, zou je je hartslag kunnen horen.

Binnen een seconde was hij halverwege het kantoor en tikte hij op een stuk ondoorzichtig plastic dat een andere kleine vergaderruimte opdeelde. Super goedkoop, maar goed gedaan, dat is een beetje hoe Uber X rolt.

Onze zin is: we stoppen zoveel waarde in elk prijspunt, maar het is altijd ambitieus, zei hij.

In de speelkamer stonden zwartbruine zitzakken. Kalanick wees erop dat het geperforeerde patroon van de muur een kaart van Amsterdam is. Die leek passend voor een speelkamer, toch?

hoeveel aanklachten in mueller-onderzoek vanaf vandaag?

Het is echter nog steeds behoorlijk ingetogen in vergelijking met andere startups.

Als je naar Dropbox ging, is het misschien leuker, zei hij.

Hij liep de oorlogskamer binnen, waar stoelen om een ​​grote houten tafel stonden die gemaakt was van een enkele boom.

Als we regelgevende uitbarstingen hebben, probeert Taxi [Services] misschien de gemeenteraad ertoe te brengen een wet aan te nemen om ons failliet te laten gaan, zoals zij, zei hij. Dit is het centrale commando voor grote situaties.

Uber heeft behoorlijk wat gehad legaal en publieke relaties tegenslagen, aangezien het zijn autobezorgdienst heeft uitgerold. Om een ​​beroep te doen op de veelgebruikte uitdrukking van Silicon Valley: Uber heeft een al lang bestaande, krachtige en vakbondsindustrie ontwricht. En Kalanick leek klaar voor de strijd terwijl hij stond met internationale klokken op de muren om hem heen.

De oorlogskamer is een volledig functionele eenheid. Je zou hier kunnen wonen, zei hij.

Kalanick stak zijn hoofd in een raamloos hokje in de oorlogskamer. Binnen was een kinderbed en een stoel. Hij tikte op de vilten muren en gaf opnieuw commentaar op zijn geluidsbehandeling van het kleine hoekje.

Heeft geluid hem altijd zo gehinderd?

Sinds ik een jaar of 10 was. Ik heb er tot nu toe gewoon niets aan kunnen doen, zei hij. Ik vind het niet raar of zo. We houden allemaal van rust. Het is gewoon menselijk.

Hij liep naar de deur van de oorlogskamer.

En als de shit echt de ventilator raakt, zei hij, een schakelaar omdraaiend. De glazen wanden beslagen.

Een Uber-medewerker zei dat mensen de hele dag met het misteffect aan het spelen waren.

Ja, ik denk niet dat het lang zal duren, zei Kalanick.

Waarom?

Iemand gaat het breken.

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op Recode.net.