Waar past Weight Watchers in een wellnesswereld?

Een nieuw boek beschrijft het leven van de oprichter van Weight Watchers, Jean Nidetch.

Jean Nidetch, oprichter van Weight Watchers, poseert in 1988 met een voedselweegschaal.

Susan Farley/Newsday RM/Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd De goederen



Zoals journalist Marisa Meltzer me vertelt, is Weight Watchers niet cool.

Over het algemeen wordt toegewijd en opzettelijk gewichtsverlies niet als cool beschouwd, omdat het twee dingen betekent: je weigert je eigen lichaam radicaal te accepteren, en, stiller erger, je moet in de eerste plaats afvallen. De Amerikaanse samenleving heeft het afgelopen decennium diëten en sporten opnieuw uitgevonden als de veel chiller wellness, maar de schoonheidsnormen zijn niet veel veranderd sinds de mainstream adoptie van het lichaam positiviteit beweging.

Voor velen heeft het niet naleven van die strikte normen dezelfde psychologische, emotionele en sociale gevolgen die het altijd heeft, nu met een beetje extra stigma. Weight Watchers - of, zoals het al bekend is sinds zijn 2018 rebranding , WW - met zijn groepstherapie-achtige bijeenkomsten vol leden die voedselpunten tellen en openlijk ernaar streven kleinere versies van zichzelf te zijn, is door deze maatregel bijzonder gênant.

Persoonlijk doe ik sinds 2011 Weight Watchers aan en uit, waarbij ik $ 21,72 per maand betaal om het advies van het bedrijf grotendeels te negeren. (Ik weiger het ook WW te noemen.) Meltzer bracht onlangs een jaar door met het programma, dat ze in haar nieuwe boek beschrijft, This Is Big: hoe de oprichter van Weight Watchers de wereld (en mij) veranderde , uit 14 april.

Meltzer schrijft ontroerend over haar eigen worsteling met het hebben van een lichaam, maar haar experiment is niet de exclusieve focus van het boek: het beschrijft ook het leven van de oprichter van Weight Watchers, Jean Nidetch, wiens vaudevillian komische timing, retrograde ideeën over vet en geluk, en haar onverholen verlangen naar roem en verbinding maken haar tot een boeiend onderwerp.

Ik sprak onlangs met Meltzer over Nidetch, de druk om gelukkig te zijn met je lichaam en wat we halen uit het delen van onze verhalen. Ons gesprek is voor de duidelijkheid samengevat en bewerkt.

Je praat in het boek over het feit dat je gedurende je hele leven allerlei methoden voor gewichtsverlies hebt geprobeerd - kampen, trainingsregimes, Kybella, allerlei soorten diëten. Maar je deed Weight Watchers op de lagere school en nooit meer, totdat je aan dit project begon. Wat hield je het grootste deel van je volwassen leven weg van het programma?

hoe oud was Billie Eilish toen ze Ocean Eyes losliet?

Ik denk dat ik dacht: Nou, ik ben geen huisvrouw in een buitenwijk. Ik ben geen schrijnwerker. Als ik over mijn gevoelens moet praten, heb ik een therapeut waar ik veel geld aan betaal.

Weight Watchers is niet cool en het is nooit cool geweest, en als het cool probeert te zijn, mislukt het

En ook het idee om [niet] veel geld te betalen. Ik ben een persoon met een mooie smaak en ik denk graag dat een soort ijle versie van dingen het beste voor mij is. Ik denk dat het lang duurde voordat ik over mezelf heen was en het idee dat er een superspeciaal antwoord zou komen.

Weight Watchers is niet cool en het is nooit cool geweest, en als het probeert cool te zijn, mislukt het. Jean Nidetch was veel, veel dingen, maar ze was ook niet cool, en diëten is niet cool, en dus denk ik dat het moeilijk voor me was om over mijn innerlijke eye-rolling tiener rebel genoeg te komen om naar vergaderingen te gaan en letterlijk met het programma.

De vergaderingen waren, zo lijkt het, het grote idee van Jean Nidetch.

Ze had het lumineuze idee dat gemeenschap echt belangrijk was. Ik ga niet doen alsof het een feministisch iets is, maar ze had iets gemeen met de feministische noties van praten over je probleem, bewustzijnsverhogende groepen.

hoe krijg je geld van tiktok

Diëten was dit soort privé-gedoe geweest, gewoon een ander ding dat vrouwen in stilte moesten doorstaan. Ze had het idee dat het iets was waar je over kon praten, en dat je gemeenschap en gezondheid en steun en vriendschap kon vinden.

Sommige lessen in dit boek gingen niet per se over voeding of diëten op zich, maar ze gingen over mijn eigen snobisme en de barrières die ik opwierp tussen mensen die ik min of meer afwijs als iemand die niets gemeen heeft. De bijeenkomsten waren voor mij een soort manier om uit mijn persoonlijke bubbel te komen.

Kunnen we praten over hoe je Jean hebt ontdekt? Ze is fascinerend.

ik lees haar overlijdensbericht ongeveer vijf jaar geleden in de New York Times. Ik klikte er meteen op, want ik had zoiets van, Geweldig. Ik zal een gezicht krijgen dat ik de schuld kan geven van mijn leven lang falen van mijn dieet en erdoor gemarteld worden, en dat ik als kind op Weight Watchers ben gezet. Tegelijkertijd had ik geen idee dat iemand ooit Weight Watchers had uitgevonden. Ik dacht dat het zoiets was als, ik weet het niet, het equivalent van een Nestle Toll House-koekjesrecept of zoiets.

Haar leven leek zo'n sprookjesachtige kwaliteit te hebben: ze was een 40-jarige huisvrouw uit de arbeidersklasse uit Brooklyn die een aanzienlijke hoeveelheid gewicht had verloren, en toen haar vrienden een versie van het dieet leerde en groeide en groeide en groeide . Ze werd miljonair en had al deze glamoureuze dingen, verhuisde naar LA en ging uit met Fred Astaire. Ze had zo'n onnavolgbare stem als ze haar citeerden, zo no-nonsense.

We bevinden ons ook op dit moment waar we cultureel gezien allemaal erg geïnteresseerd zijn in het terugwinnen van het soort verloren vrouwen uit de geschiedenis. Verborgen figuren is een perfect voorbeeld. Dus het was verrassend voor mij dat een bedrijf dat een industrie volledig domineert, zoals Weight Watchers, dit verhaal van de vrouwelijke oprichter van 50 jaar geleden heeft dat verloren is gegaan door de tijd.

Een Weight Watchers-bijeenkomst in 2016, voordat het bedrijf veranderde in WW.

Eugene Gologursky/Getty Images voor Weight Watchers

Ik blijf maar denken dat het meest tragische aan Jean is dat ze geloofde dat een persoon niet gelukkig kon zijn als ze dik waren - maar het deel van het boek waar ik het meest jaloers op haar was, was toen zij en haar eerste echtgenoot, Marty , waren een leuk, dik stel waar iedereen wel etentjes mee wilde hebben.

Ze leefden een heel leuk leven. Ze waren superverliefd, en ze zouden naar deze plek gaan in, denk ik, Omaha, waar ze hun cabrio konden parkeren en iemand zou hen koude plakjes watermeloen brengen. Dat is fantastisch. Dat is de meest ideale date die ik ooit zou kunnen bedenken.

Maar ze was echt op zichzelf aangewezen. Ik denk dat als je 70 pond verliest en je levensonderhoud is gekoppeld aan het verliezen van dat gewicht, het waarschijnlijk gemakkelijk is om te denken dat er geen manier is om gelukkig en dik te zijn. Je moet jezelf een beetje voor de gek houden door dat te denken.

hoe lang heeft vos de rechten op x-men

Zoals je aangeeft, was ze een soort influencer. Er was een persoonlijkheidscultus om haar heen en ze hield van een publiek. In sommige van de vergaderingen die u bijwoont, lijkt het erop dat dit ook voor sommige vaste leden geldt. Ze willen een publiek.

Sommige mensen hebben dat met sociale media, maar veel mensen hebben dat niet, en vooral als je in een huishouden zit waar niemand anders op dieet is, denk ik dat het waarschijnlijk een hele verademing is om ergens heen te kunnen gaan en te praten over dit ding en hebben mensen die luisteren.

Soms heb je gewoon iemand nodig om mee te praten over het eten. Mijn vrienden en ik zullen vanaf Instagram wat we Weight Watchers Chaos Meals noemen, heen en weer naar elkaar sturen. Het wordt een kaasstengel en appelmoes op een papieren bord. Het is een enorme domper.

Mensen gaan echt diep in de nulpuntwereld. Er is iets beroemds dat ze altijd hebben in de pamfletten en vergaderingen van Weight Watchers: een nulpuntsoep. Het is altijd zo van: Nou, als je geen punten meer hebt voor de dag, hier is een vullende en voedzame soep die je kunt maken, dat is gewoon nul punten! En het is gewoon water en groenten. Het is net iets dat Hans en Grietje zouden hebben gemaakt als ze verdwaald zijn in het bos boven een vuur.

Er zijn op dit moment veel vreemde recepten met magere Griekse yoghurt; het idee dat je dat kunt mengen met zelfrijzend bakmeel en dat het als een bagel zou zijn als je het zou bakken, is gewoon, nee, absoluut niet. Ik ben nooit iemand die blij zal zijn met een imitatie nulpuntspannenkoek.

Iets waar je heel mooi over schrijft in het boek is deze rare status van praten over diëten door de jaren heen. Toen Jean in 1963 begon, was het idee dat vrouwen zou moeten op dieet zijn, maar ze mogen er niet over praten. En nu zijn we op een plek waar praten over ons lichaam op een manier die geen acceptatie is, ook heel beladen aanvoelt. Het voelt heel moeilijk om te praten over het willen veranderen van je lichaam.

Tijdens de vergaderingen was het interessant omdat het niet mensen waren die gewoon rondhingen en hun uiterlijk denigreerden of onredelijke doelen hadden. De meeste mensen op de vergaderingen waren dik en wilden afvallen om geen overgewicht meer te hebben.

Dieetcultuur heeft echt een wurggreep op ons allemaal, maar het is ook waar dat we niet in vacuüm leven

Er is veel druk om sterk en gelukkig te zijn en om te laten zien hoeveel je van jezelf houdt, en dat zijn prachtige idealen, maar het zijn idealen. Dat geeft geen ruimte voor onze echte emoties over onszelf.

Ik denk dat het waar is dat schoonheidsnormen veel te strak en belachelijk zijn, en het is waar dat de dieetcultuur ons allemaal in een wurggreep houdt, maar het is ook waar dat we niet in vacuüm leven en dat we misschien echte verlangens hebben om afvallen die ingewikkeld zijn.

Het is zoveel gemakkelijker om te proberen jezelf te veranderen dan het is om de samenleving te veranderen, en dat is misschien triest, maar ik denk dat we op dit vreemde punt zitten waarop mensen het gevoel hebben dat ze er niet echt eerlijk over kunnen zijn. Er moet meer ruimte zijn om een ​​genuanceerder gesprek te voeren, en dat is eigenlijk wat ik in het boek wilde zeggen.

Het is alsof je het gevoel hebt dat je geen controle hebt over je lichaam of eten of wat dan ook, maar je wordt verondersteld volledige controle te hebben over de manier waarop je je voelt over die dingen.

Ik zou graag controle hebben over mijn gevoelens of ze kunnen veranderen, maar dat is gewoon onmogelijk. Ik denk dat je je gevoelens over dingen kunt veranderen, maar ik denk dat het veel tijd kost en je hebt echt geen controle. En dus zijn er andere manieren om verder te gaan dan het binaire concept van diëten versus acceptatie.

wie sprak met Lois Lane in Justice League

Meld u aan voor de Goederen nieuwsbrief. Twee keer per week sturen we je de beste Goods-verhalen over wat we kopen, waarom we het kopen en waarom het ertoe doet.

Bedankt voor het aanmelden!

Check je inbox voor een welkomstmail.

E-mail Door je aan te melden, ga je akkoord met onze Privacyverklaring en Europese gebruikers gaan akkoord met het gegevensoverdrachtbeleid. Kijk voor meer nieuwsbrieven op onze nieuwsbriefpagina. Abonneren