Wie is Narendra Modi en waarom is de wereld bang dat hij India leidt?

Indiase politieke leider Narendra Modi spreekt tijdens een bijeenkomst

Indiase politieke leider Narendra Modi spreekt tijdens een bijeenkomst

STRDEL/AFP/Getty Images

Narendra Modi, de eerste minister van de Indiase deelstaat Gujarat, lijkt zeer waarschijnlijk de volgende premier van India te worden – zijn partij, de BJP, heeft al 280 van de 545 zetels gewonnen, waardoor ze een regelrechte meerderheid en een enorme politieke overwinning hebben behaald – en de internationale gemeenschap is doodsbang. Hoewel Modi actief is als een economische fixer, of 'India's CEO', De econoom ging zelfs zo ver om een anti-goedkeuring , drong er bij de Indiërs op aan om op iedereen behalve Modi te stemmen.

Dus wie is Narendra Modi? En waarom is de wereld zo bezorgd?



Wie is Narendra Modi?

Modi is een leider van de Bharatiya Janata Party (BJP), de op een na grootste politieke partij van India, die volgens exitpeilingen zojuist een verpletterende overwinning heeft behaald na tien jaar heerschappij van de zittende partij Indian National Congress Party (of kortweg Congress). Tenzij de exitpolls zich ernstig vergissen, wordt Modi premier.

Modi staat bekend om zijn getrimde baard, strenge houding en imposante retorische stijl. Hij is momenteel de hoogste politieke functionaris voor Gujarat, een noordwestelijke staat met ongeveer 60 miljoen inwoners, en is dat sinds 2001. Hij is ook lid van de rechtse hindoe-nationalistische groepering Rashtriya Swayamsevak Sangh (of RSS). Hij is al bijna vier decennia lid van de RSS - een belangrijk detail om redenen die hieronder worden uitgelegd.

Modi voerde campagne op twee grote platforms. De eerste is economisch management: hij positioneert zichzelf als CEO van India. Terwijl de Indiase economie de afgelopen vier jaar is vertraagd, heeft de economie van Gujarat het goed genoeg gedaan voor veel Indiërs om Modi te zien als een leider die in staat is om de beruchte bureaucratie en corruptie van India te doorbreken en het land terug te brengen naar een groei met dubbele cijfers. Het tweede platform, dat minder openlijk wordt genoemd maar net zo belangrijk, is het rechtse hindoe-nationalisme - een grote zorg voor de Indiase moslims, om nog maar te zwijgen van externe waarnemers die het als een recept voor rampen zien.

Waarom zijn mensen zo bezorgd over Modi?

Economist-modi-cover-272x356

Hij heeft een beruchte staat van dienst als het gaat om het aanwakkeren van religieuze spanningen in een land waar dit dodelijk kan zijn - en vaak ook is. En zijn beklimming valt samen met een stijgende trend van Indiaas rechts hindoe-nationalisme die grote bezorgdheid heeft gewekt bij veel buitenlandse waarnemers. Die bezorgdheid is zo uitgesproken, De econoom had een coververhaal uitdrukkelijk aandringende Indiase lezers tegen Modi stemmen. 'Door te weigeren moslimangsten te laten rusten, voedt meneer Modi ze. Door vast te houden aan de anti-moslimstem, koestert hij die', waarschuwde het artikel. De anti-goedkeuring was, zoals zo ongeveer alles Modi, extreem controversieel in India.

Wat is hindoe-nationalisme?

Hindoe-nationalisme is een beweging van rechts-nationalisme gecombineerd met een hindoeïstische politieke identiteit die zo sterk is dat het uiteindelijke doel ervan is beschreven als, zo niet hindoeïstische suprematie, dan Hindoe hegemonie ten koste van de 20 procent van de Indiërs die geen hindoe zijn.

De grondwet van India verklaart dat het land seculier is en er is een traditie van het vieren en omarmen van religieuze diversiteit. De geschiedenis van India wordt echter ook ontsierd door botsingen tussen mensen met verschillende religieuze achtergronden, met name hindoes en moslims.

Er is een specifiek incident dat vaak wordt genoemd als het over Modi's hindoe-nationalisme gaat: de rellen in Gujarat in 2002. Een jaar nadat Modi de staat leidde, braken er massale hindoe-rellen uit tegen moslims en naar schatting 1.200 mensen, de meesten van hen moslims, stierven in het geweld. Velen meldden dat de politie van de staat niets deed om de aanvallende bendes te stoppen, en Modi en zijn regering hebben dat gedaan lang beschuldigd van het toestaan, en mogelijk aanzetten tot, de rellen.

Dit is geen marginale samenzweringstheorie: het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken heeft Modi in 2005 een visum geweigerd om de VS te bezoeken vanwege zijn vermoedelijke rol bij het incident.

god en satan zijn hetzelfde

Een paar maanden na de rellen vroeg New York Times-verslaggever Celia Dugger Modi of hij wenste dat hij de rellen anders zou aanpakken. Hij vertelde haar dat zijn grootste spijt was dat hij niet beter met de media omging. Dugger zei in een Times video-interview dat Modi 'geen spijt betuigde of enige empathie [uitte] voor degenen die in zijn staat waren afgeslacht, terwijl hij wachtte'.

De rellen van 2002 waren jaren geleden. Waarom maakt het nog uit?

Hoewel tragisch, zijn de rellen van 2002 slechts één reden voor het internationale wantrouwen jegens Modi. Hij heeft er een gewoonte van gemaakt, en in zekere zin ook een carrière, van anti-islamitische retoriek. hij is beschuldigd politieke tegenstanders van bijvoorbeeld 'Pakistaanse agenten'. De RSS, waarvan hij lid is en die heeft steunde hem voor premier, is in India herhaaldelijk verboden wegens het aanzetten tot of veroorzaken van politiek of religieus geweld. De partij is de afgelopen jaren gematigder geworden, maar de kern van de hindoe-nationalistische missie is niet veranderd, en die van Modi ook niet.

Terwijl Modi heeft de retoriek teruggeschroefd dat heeft zoveel kritiek gekregen in de huidige campagne, er zijn nog steeds flitsen van - misschien deels omdat hij de stemmen van hindoe-nationalisten nodig heeft. Hij heeft bijvoorbeeld toespraken gehouden waarin hij de Indiase rundvleesexportindustrie veroordeelde. Dit klinkt misschien onschuldig, maar binnen India is het een duidelijk hondenfluitje gericht op de Indiase moslims die de rundvleesindustrie domineren, en bedoeld om hindoes aan te wakkeren die de consumptie van rundvlees religieus verwerpelijk vinden. als de Financial Times wees erop dat , het is precies het soort retoriek dat in het verleden tot gemeenschapsgeweld heeft geleid.

Meer zorgwekkend, een video is opgedoken toont de hoogste luitenant van Modi op een besloten verkiezingsbijeenkomst in een deel van India waar recent geweld tussen hindoes en moslims heeft plaatsgevonden. Hij vertelde de hindoes die bijeen waren gekomen dat stemmen op Modi zou leiden tot 'eer en wraak' voor de moorden.

'Dit is het moment om te wreken', zei hij. Het is net als de video van Mitt Romney voor 47 procent, behalve dat in plaats van uitkeringsgerechtigden te kleineren, de Indiase functionaris leek te zinspelen op religieuze vergeldingsmoorden.

Wat maakt de retoriek van Modi zo gevaarlijk?

Wat je moet begrijpen, is het verwoestende patroon van hindoe-islamitisch geweld dat is teruggekeerd in India sinds 1947 , toen de opdeling en onafhankelijkheid van de Britse Raj de naties Pakistan en India creëerde: het ene land voor moslims, het andere voor hindoes. Ongeveer 10 miljoen mensen die aan weerszijden van de kloof woonden, verhuisden naar het land van hun religie. Meer dan een miljoen mensen stierven door communaal geweld en een hindoe-islamitische wond is geopend die nog niet is genezen.

Veel moslims zijn na 1947 in India gebleven en op de overgrote meerderheid van de dagen en in de overgrote meerderheid van de steden is er geen geweld tussen hindoes en moslims die naast elkaar leven. Er is echter genoeg angst en wantrouwen aan beide kanten en het geweld is in de loop der jaren losgebarsten, vaak versneld door toenemende religieuze spanningen. Modi wakkert niet alleen die religieuze spanning aan; hij personifieert het.

schoonheid en het beest film controverse

Waarom steunen zoveel Indiërs Modi, gezien zijn reputatie?

Er zijn een paar redenen. Hij en zijn partij hebben een groot draagvlak onder de stedelijke middenklasse, die snel groeit. De partij die het grootste deel van de geschiedenis van India aan de macht is geweest, de Congress Party, wordt steeds meer als corrupt en onbekwaam beschouwd. Maar de grote problemen zijn economische groei en hindoe-nationalisme.

Ten eerste: economische groei. Modi bestuurt de Indiase staat Gujarat sinds 2001, gedurende welke tijd de economie aanzienlijk is gegroeid. Dit Kwarts diepe duik op Gujarat's cijfers stelt dat de groei niet helemaal het wonderverhaal is dat BJP zegt dat het is, maar veel Indiërs steunen Modi omdat ze geloven dat hij een bewezen staat van dienst heeft op het gebied van economisch succes in een tijd waarin de algemene groei van India vertraagt, en ze hebben echte gronden om dat te geloven. Deze grafiek laat zien dat de economische groei van India in 2012 aanzienlijk vertraagt, terwijl Modi steeg:

Geen logo

De andere grote reden voor de populariteit van Modi is het hindoe-nationalisme. Ja, wat Modi zo verontrustend maakt, is ook wat hem zo populair maakt. Een aanzienlijk deel van de BJP-aanhangers houdt echt van Modi's nationalisme en wil er meer van zien. Hij wekt niet alleen religieuze spanningen en virulent nationalisme op omdat hij die dingen persoonlijk leuk vindt; hij wordt aangemoedigd om het te doen door zijn populaire achterban. Dat is wat dit allemaal beangstigend maakt: een Modi-premierschap is niet alleen een dreiging van grotere religieuze spanningen en nationalisme, het is het hoogtepunt van die krachten door een volksmandaat.

Hoe zou het buitenlands beleid van Modi eruit zien?

Modi's campagne was vooral gericht op binnenlandse aangelegenheden, maar als premier zou hij het Indiase buitenlands beleid voeren op een moment dat het steeds belangrijker wordt. Zijn anti-moslimretoriek en zijn eerdere beschuldigingen dat politieke tegenstanders 'Pakistaanse spionnen' zijn, suggereren dat hij de betrekkingen met Pakistan eerder zou verslechteren dan verbeteren. De twee landen zijn bewapend met kernwapens, hebben frequente en voortdurende geschillen en hebben verschillende oorlogen uitgevochten, het meest recentelijk een conflict uit 1999 dat kwam gevaarlijk dichtbij nucleaire oorlogvoering te openen.

Modi's feest heeft al gesuggereerd het kan herzien het 'no first use'-beleid van het land, waarbij India belooft geen kernwapens te lanceren, behalve om zich te verdedigen tegen een nucleaire aanval. Met andere woorden, een door Modi gerund India zou zijn normen voor het vernietigen van een ander land verlagen.

Het is moeilijk te zeggen hoe zijn relatie met de VS zou zijn. Het feit dat het ministerie van Buitenlandse Zaken hem in 2005 een visum voor een bezoek heeft geweigerd, belooft weinig goeds. Evenmin geldt het opkomende nationalistische sentiment in India, dat de VS vaak afschildert als India dat oneerlijk belastert, en dat de afgelopen maanden Indiase politici onder enorme druk heeft gezet om confrontatie met de VS nastreven boven samenwerking. Modi's nationalistische temperament en draagvlak zullen ervoor zorgen dat hij eerder toegeeft aan deze populistische uitbarstingen. Aan de andere kant suggereert Modi's reputatie van nadruk op handel en economische groei dat hij liever opschiet met 's werelds rijkste land.

Toch is dat allemaal hypothetisch. De veiligste gok is waarschijnlijk dat Modi de nadruk zou leggen op handel met China en Zuidoost-Azië, als hij klaar is in zijn tijd met Gujarat. En het is vaak, maar niet altijd, waar dat nationalistische leiders die in eigen land vuurspuwende populisten zijn, een pragmatischer buitenlands beleid naar het buitenland zullen pushen.

Oké, maar wat gebeurt er eigenlijk als Modi premier wordt?

De angsten over een premier Modi zijn meer algemeen dan specifiek. Meer hindoe-nationalisme betekent meer anti-islamitisch sentiment, wat mogelijk kan leiden tot meer religieus geweld in India en meer volkswoede jegens het overwegend moslim-Pakistan. Beide zijn al enorme problemen voor India, omdat ze leiden tot geweld, instabiliteit en catastrofale incidenten. Hoewel de spanningen en het geweld tussen hindoes en moslims in India niets nieuws zijn, hebben ze zeker het potentieel om erger te worden als de regering die spanningen aanmoedigt, wat Modi een alarmerende staat van dienst heeft.