Waarom luchtvaartmaatschappijen u verplichten uw handbagage te controleren

Het is niet alleen vanwege de bagageruimte boven het hoofd.

Mensen die wachten om aan boord van een vliegtuig te gaan. Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd De goederen

De afgelopen jaren, wanneer ik een vlucht neem, heb ik gemerkt dat ongeveer halverwege het instappen, een gate-agent zal aankondigen dat alle handbagage voortaan moet worden gecontroleerd. Het is een extra ongemak - wachten bij de bagageband is verschrikkelijk - en een extra stressfactor: iedereen heeft een verhaal over een luchtvaartmaatschappij die een ingecheckte tas verliest, en velen bewaren essentiële zaken in onze handbagage, dus het overhandigen van potentieel waardevolle goederen wetende dat ze het kan frustrerend zijn om de bestemming niet te halen als we dat wel doen.



Dus waarom gebeurt dit? Is er niet genoeg ruimte voor handbagage op elke vlucht? En op welk moment bellen gate-agenten om te stoppen met het toestaan ​​van handbagage aan boord?

De voor de hand liggende verklaring lijkt te zijn dat er na een bepaald punt gewoon geen ruimte meer is in de bovenbak, maar volgens luchtvaarteconomie-expert en senior vice-president van ICF Aviation Samuel Engel , heeft het meer te maken met tijd dan met ruimte. Voor elke minuut dat een vliegtuig niet vliegt, verliest het geld, en handbagage is het grootste knelpunt als het gaat om instappen, vertelde hij me. Je hebt dit vermogen van $ 35 miljoen en je wilt zeker weten dat je 10 of 11 uur per dag vliegt, zegt hij.

Chris Kress, die al 30 jaar gate-agent is op de luchthaven van Dallas Fort Worth, zegt bij American Airlines dat agenten 20 minuten krijgen om aan boord te gaan, en als het proces langer duurt, worden gate-agenten verantwoordelijk gehouden. Ze zijn opgeschreven, vertelt ze me. Ze kunnen daarvoor ontslagen worden. Vertragingen bij vertrek worden openbaar gerapporteerd, net als het aantal verloren bagage of klachten van passagiers. Luchtvaartmaatschappijen voelen de behoefte om die prestatie te perfectioneren en de druk komt vaak neer op gate agents. Hoewel de toewijzingen van instaptijden variëren, moeten alle vluchten hun deur sluiten 10 minuten voor vertrek .

Kress zegt dat het tijdstip waarop een gate-agent aankondigt dat alle handbagage moet worden gecontroleerd, van een aantal factoren kan afhangen. Gate agents hebben een pre-flight meeting met stewardessen waar ze een plan moeten bedenken voor het instapproces, vooral als de vlucht vol is. Ervaren gate-agenten houden ook bij hoeveel passagiers met handbagage die niet onder een stoel kunnen worden geplaatst, zijn ingestapt.

Agenten maken de aankondiging op basis van hun communicatie met stewardessen, hoeveel passagiers er aan boord zijn en voor hoeveel bagage een vervoerder ruimte heeft. Geen enkel vliegtuig heeft bovenruimte voor elke persoon om een ​​tas mee te nemen, vertelt Kress me.

Dus waarom, hoewel er zoveel processen zijn ingevoerd om ervoor te zorgen dat overheadbakken efficiënt worden gebruikt, zijn er af en toe nog lege bakken? Sara Nelson van de Association of Flight Attendants zegt dat dit te wijten kan zijn aan onvoldoende personeel, wat leidt tot slechte communicatie tussen de gate-agenten en stewardessen over de hoeveelheid beschikbare bagageruimte.

Volgens de Juridisch Informatie Instituut , voor vliegtuigen die tussen de 50 en 101 passagiers kunnen bevatten, zijn twee stewardessen vereist. Als een vliegtuig meer dan 100 mensen kan vervoeren, moet de vlucht één extra stewardess hebben voor elke extra 50 passagiers. Nelson zegt dat dit minimum in de jaren vijftig werd vastgesteld, maar doorgaans werd overtroffen door ten minste één of twee bedienden . Maar na 9/11 verloren luchtvaartmaatschappijen geld en bezuinigingen op het personeel leidden ertoe dat luchtvaartmaatschappijen slechts het minimum bemanden. Vandaag de dag bemannen luchtvaartmaatschappijen nog steeds het minimum, maar het aantal passagiers is niet meer zo laag als in 2001.

Vroeger was er minstens een extra gate-agent en een extra stewardess, zodat ze de jetbrug op en neer konden lopen en met elkaar konden praten, zegt Nelson. Vroeger konden stewardessen het instappen makkelijker regelen.

Kress zei ook dat een stewardess de gate-agent kan bellen vanaf een telefoon, maar Nelson zegt omdat de telefoon op de jetbridge staat en de stewardess het vliegtuig niet kan verlaten om er te komen, wat vaak het geval is vanwege de lage personeelsbezetting , kunnen ze geen informatie over handbagage doorgeven aan de gate-agent. Dus de gate-agent moet vertrouwen op hun mentale inschatting als passagiers aan boord gaan.

Er is natuurlijk nog een andere factor in het aantal handbagage op vluchten: luchtvaartmaatschappijen brengen kosten in rekening voor ingecheckte bagage, zodat meer klanten ervoor kunnen kiezen hun bagage mee te nemen. Ook de handbagage wordt steeds groter en groter, terwijl iemand in het verleden misschien alleen een portemonnee mee aan boord nam en een misschien te grote koffer controleerde.

Kress zegt dat dit wordt verergerd door het feit dat mensen online kunnen inchecken, wat betekent dat ze nooit een agent hoeven te zien en helemaal tot aan de gate kunnen komen met bagage die waarschijnlijk had moeten worden ingecheckt. Mensen hebben geleerd hoe ze het systeem kunnen verslaan, zegt ze. Hoe groter de handbagage, hoe minder ruimte voor die van alle anderen.

Maar luchtvaartmaatschappijen lijken een oplossing te hebben gevonden: velen nemen nu zelfs geen handbagage mee in basis economie tarief, wat betekent dat je sowieso een vergoeding moet betalen - of gewoon heel licht moet leren inpakken.