Waarom alle bessen op Instagram er de laatste tijd nep uitzien

De esthetiek van smoothiebowls heeft zijn wortels in de foodfotografie van de jaren ’50.

Getty Images/Westend61

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd De goederen

In september 1962 publiceerde Sylvia Plath een gedicht over het plukken van bramen die, onwaarschijnlijk, aan de oceaan groeiden, en beschreef ze kort: zo groot als de bal van mijn duim en dom als ogen.



Het is een beetje een enge manier om een ​​bes te beschrijven, daarom zou het ook werken om de zombiebessen van Instagram te beschrijven, die me nu al een hele week achtervolgen.

Om specifieker te zijn: ik heb het over de gloeiende, spookachtige, grijze frambozen en bosbessen en bramen en aardbeien in elke afbeelding die wordt gepost door elke smoothie bowl-influencer met meer dan 50.000 volgers. Deze ondode vruchten worden opnieuw gepost door startups, zoals Persoon , een van de zes Instagram-vriendelijke vitamine-abonnementsdiensten, of Alexo , een op millennials gerichte, verborgen activewear-lijn, en ze lopen vol Pinterest-borden van mooi eten. Ze zijn mogelijk de inspiratie voor het hele merk esthetiek (en misschien zelfs de productlijn!) voor de smoothie-abonnementsbox-startup Daily Harvest.

hoe je meer tinder-matches kunt krijgen
Bekijk dit bericht op Instagram

Een bericht gedeeld door Hanna (@hannasavannah_) op 16 november 2018 om 12:34 uur PST

De spookbessen zijn overal op Instagram, wat me duidelijk wordt als ik twee en een half uur zonder knipperen van getagde post naar profiel naar getagde post naar profiel klik. Hier, wat spookbessen in een regenboog smoothie pot . Daar, wat spookbessen binnen een smoothiebowl waar ook hele rozen in zitten. Spookbessen in smoothiekommen met dennennaalden. Spookbessen in hartvormige smoothie bowls besprenkeld met hartvormige confetti . Spookbessen op toast met witte chocolade sterren.

Niets ervan lijkt op eten. Maar alles - behalve de dennennaalden - is voedsel. De neonkleuren zijn gemaakt met regenboog superfoodpoeders, zoals die worden verkocht door de Zweeds merk Rawnice of zijn Australische concurrent Eenhoorn Superfoods . De foto's schreeuwen van de inspanning om natuurlijk voedsel er onnatuurlijk uit te laten zien, en om iets Lisa Frank-y uit de stoffige productiebakken van de wereld te draaien, en ik moet het echt weten waarom .


Katja Meier, docent voedingswetenschappen en de fotografiehobbyist achter het account @breakfastwithflowers , legt mij in een e-mail uit:

Er is een truc om bessen er zo uit te laten zien. Ik koop geen bevroren bessen (die zijn lelijk, geloof me!), ik kies altijd de mooiste verse bessen en vries ze in een enkele laag in voor minimaal 24 uur. Als ze uit de vriezer zijn gehaald, duurt het ongeveer 10 minuten voordat ze er zo uitzien. En dat is het.

wanneer zullen zelfrijdende auto's op de weg zijn?

Sarah, een foodfotograaf en styliste uit Toronto die het account beheert @sculptedkitchen , zegt dat de sleutel tot de matte look is om snel te werken, aangezien het maar een paar minuten duurt, en dan naar Lightroom te brengen en de bessen verder te bewerken.

Bekijk dit bericht op Instagram

Een bericht gedeeld door LulusDreamtown (@lulusdreamtown) op 14 januari 2019 om 12:13 uur PST

Luisa Gaffga, van @LulusDreamtown , gebruikt dezelfde tactiek en verklaart zijn populariteit door te zeggen: ik denk dat niet veel mensen wisten hoe mooi bessen eruit konden zien. ... Voor sommige mensen lijkt het nog steeds op magie. Ze biedt online cursussen in voedselfotografie voor $ 60, waarin ze graag de fijne kneepjes van het bevroren bessengeheim deelt. Deelname aan de cursus gaat ook gepaard met toegang tot 55 van haar Lightroom-voorinstellingen voor fotobewerkingsapps, een soort handelsgeheim dat is steeds winstgevender geworden onder influencers die tijd hebben besteed aan het aanpassen van fotofilters en het handelsmerk van een visuele stijl.

Het woord 'kunstmatig' is volledig gedemoniseerd, maar het is teruggedraaid naar een beetje een esthetische prioriteit op Instagram

Maar dat verklaart niet precies de spookbessen, of hun zenuwslopende omgeving, of waarom ze me lastig vallen, dus ik neem contact op met Allie Wist , een kunstenaar en onderzoeker die momenteel lessen geeft over eten en de media aan de New School in New York City. Ze heeft een paar dagen nodig om Instagram door te nemen, en dan spreken we elkaar aan de telefoon.

Veel hiervan lijkt haaks te staan ​​op de beweging voor goed eten, of de beweging om kunstmatige voedingsmiddelen, bewerkte voedingsmiddelen, kleur- en smaakstoffen af ​​te wijzen, vertelt ze me. Het woord 'kunstmatig' is volledig gedemoniseerd, maar het is teruggedraaid naar een enigszins esthetische prioriteit op Instagram. Het is grappig, erkent ze, omdat deze voedingsmiddelen meestal niet kunstmatig zijn. Dit zijn gezonde en biologische veganistische maaltijden, soms versierd met zeemeerminstaarten.

Misschien is het een voorbeeld van het soort dissociatie dat kan optreden op een platform als Instagram, vermoedt ze. De afbeeldingen van het eten kunnen absoluut niets met de werkelijkheid zelf te maken hebben.


Ik vraag Meier, een beetje onhandig, waarom bessen? Ze zegt: Ze zijn klein, maar ze hebben zoveel details. Ze zien er altijd ongelooflijk uit. En bessen zijn iets duurder dan ander fruit; waarschijnlijk eten de meeste mensen ze niet dagelijks.

Wist wijst er ook op dat al deze Instagram-berichten kleurenpaletten hebben die voldoen aan de huidige merktrends - pastelkleuren gecombineerd met rijke, oververzadigde accenten in het marketingmateriaal voor bedrijven als Daily Harvest en Thinx. In het tijdperk van Instagram, zegt ze, is eten nog meer een product dan voorheen, en dit is nog een klein stukje bewijs.

Trendy kleuren in de jaren '60 of '70 zouden worden toegepast op interieurontwerp en mode, maar niet op eten, zegt ze. Nu heeft voedsel een plaats ingenomen tussen de culturele producten waarop kleurtrends kunnen worden toegepast. Ik snap het. Zeker, ik zou volgende week geen kirsch-martini's maken voor de boekenclub als ze niet zo'n mooie lichtroze tint waren, en als een citroendraai niet de voorgestelde garnering was.

Bekijk dit bericht op Instagram

Een bericht gedeeld door Food'n'Travel Blogger (@ari_goes_to_wonderland) op 21 december 2018 om 12:38 uur PST

Wat me misschien van streek maakt, is dat de bessen me niet zozeer aan echte bessen doen denken als wel aan een vreemd dystopisch etentje Ik woonde in september 2017 bij, georganiseerd door de surrealistische romanschrijver Alexandra Kleeman. Veel dingen die we aten zagen er niet uit als eten. Iedereen was erg verdrietig. Als toetje serveerde de Brooklynse chef-kok en kunstenaar Jen Monroe een platte rechthoek van gelatine in tweeën gedeeld - blauwe kant met de smaak van spek, roze kant met de smaak van aardbei. Het was het meest walgelijke dat ik ooit had geproefd, wat ik haar vertelde.

Ik besloot dat het oké is om eten te serveren waar je een hekel aan hebt om een ​​punt te maken, antwoordde ze. Dat zou de meest sci-fi-laan zijn, waar we voedsel helemaal als voedsel hebben verlaten.

Monroe heeft - als statement pieces - veel ander voedsel gemaakt dat thuis zou passen in deze Instagram-feeds, tussen de spookbessen, waaronder bramen gesuspendeerd in een heldere gelatinevorm en a aardbei-vormig snoepje zittend in het hart van een echte aardbei, is ondertitelde imitatie de hoogste vorm van vleierij. Ze is vooral bekend om de monochrome etentjes die ze in Brooklyn organiseert; de bramen maakten deel uit van Black Meal. Ze legde ze uit in 2016 door te zeggen dat ik de kleurendiners die ik doe, enigszins absurd en ver verwijderd van de realiteit beschouw, en voor mij is dat soort extremisme een commentaar - zij het een plezierige - op vervreemding en op de manieren waarop cultuur heeft ervoor gezorgd dat we ons raar voelen over eten.

Bekijk dit bericht op Instagram

#tbt naar #blackmeal door @beastfeast

Een bericht gedeeld door jen monroe (@ badtaste.biz) op 16 november 2015 om 12:48 uur PST

waarom is Carly Fiorina ontslagen?

Het punt van de vreemde bessen en hun lugubere achtergronden zou ook kunnen zijn om wat lichtzinnigheid en grilligheid aan het eten toe te voegen, suggereert Wist. Er is veel zwaarte rond eten. Dieetcultuur is echt didactisch en kan erg beklemmend aanvoelen. Er wordt tegen je geschreeuwd.

Ze wijst me op het kookboek van Salvador Dalí uit 1973 Galadiners . De afbeeldingen zijn volledig bananen en niets erin is precies eetbaar. Maar net als de bizarre smoothie-kommen van Instagram, worden ze gecombineerd met echte recepten - uitvoerbaar, als je er helemaal zin in hebt. De enige waarschuwing aan het begin van het boek is dat het niet voor iemand is die zichzelf beschouwt als een leerling van een van die calorietellers die de geneugten van het eten in een vorm van straf veranderen.

Wist stuurt me ook enkele foto's van illustraties uit de razend populaire Time-Life-kookboeken die in de jaren vijftig zijn gepubliceerd, schrijven Er is zeker een precedent voor voedsel dat er niet eetbaar uitziet, maar toch wenselijk is. Dit waren massale kookboeken voor consumenten, en de afbeeldingen zijn ongeveer net zo surrealistisch als de Dalí-werken, en vreemd eng. Ze hebben vreemde proporties en zitten vol met dingen die spontaan vlam vatten. Kopjes ijs staan ​​midden in de woestijn naast een zandloper die bijna geen zand meer heeft.

Tijdbesparende desserts van Time-Life.

welke president had de grootste inauguratie menigte?
Time-Life/Allison Wist

Het was niet zo dat de voedingsmiddelen in deze boeken zo avant-garde waren (het is meestal cake met engelenvoedsel en geroosterde kip); het was dat foodfotografie nog niet zo goed was.

Ze hadden helder, hard licht. Eten zag er verschrikkelijk uit, legt Wist uit. Het was niet eenvoudig om heerlijk uitziend eten vast te leggen, dus in plaats daarvan concentreerden ze zich op al deze andere dingen - wilde styling, rekwisieten. Tegenwoordig is uitstekende fotografie-apparatuur relatief toegankelijk en de fotografen die ik spreek hebben allemaal DSLR-camera's. De uitdaging nu, op Instagram, is om je te onderscheiden van duizenden andere foodfotografen.

Misschien draai je je weg van jezelf met verrukkingen bezig te houden en besluit je je op een andere kwaliteit te concentreren, zegt Wist. Het zal er niet per se voor zorgen dat iemand [het eten] meteen wil eten, maar het intrigeert hen.

Bekijk dit bericht op Instagram

Een bericht gedeeld door Ella (@sweetly_salted_berry) op 2 januari 2019 om 01:19 uur PST

Ik snap het! Ik vind het nog steeds niet echt leuk. Ik hou niet van het morsen van spookbessen uit ijshoorntjes , wat licht suggereert dat ik fruit moet eten in plaats van ijs. Ik hou niet van spookbessen die zijn gerangschikt in een vakantie krans , lichtjes implicerend dat ik stokken moet eten. Ik hou vooral niet van spookbessen die er bovenop staan een gitzwarte smoothie bowl , onderschrift, Kun je raden waar dit van is gemaakt? Er zit geen actieve kool of zwarte inktvis in. (Ik wil niet raden!) (Spinnen?)

Alle Instagrammers met wie ik spreek zijn het erover eens dat gezondheidsvoedseltrends leuker en verrassender moeten zijn. Ze zijn het niet met me eens als ik zeg dat het spookbes-effect verontrustend is.

Ik heb een vriend die klachten heeft gehad dat het uiterlijk onnatuurlijk is. Ik denk dat het afhangt van je perspectief van waar je Instagram voor gebruikt, zegt Sarah van @sculptedkitchen. Ik denk dat niemand echt naar een kom havermout wil kijken zoals hij is. Iedereen wil iets visueel stimulerend zien.