Waarom alt-right dol is op het oude Rome

En Griekenland ook.

Andrew Knight houdt een bord vast van Pepe de kikker, een alt-right icoon, tijdens een rally in Berkeley, Californië op 27 april 2017.

Andrew Knight houdt een bord vast van Pepe de kikker, een alt-right icoon, tijdens een rally in Berkeley, Californië op 27 april 2017.

AFP/Getty Images

Als je de hoeken van het internet doorzoekt die worden bezet door alt-right, ook wel de manosfeer genoemd, zul je waarschijnlijk veel verwijzingen naar het oude Griekenland en Rome tegenkomen.



Er is een fascinatie voor de Spartaanse cultuur en stoïcijnse filosofen en beroemde denkers als Aristoteles en Plato. De mannen die dit spul consumeren - en ja, het zijn bijna uitsluitend mannen - hebben de neiging om twee dingen te geloven: dat de oude Griekse en Romeinse cultuur de basis vormen van de westerse beschaving en dat deze culturen de exclusieve prestaties zijn van blanke mannen.

Maar het idee is niet alleen om deze oude culturen te vieren. Het doel is om een ​​uitdrukking als westerse beschaving om te zetten in code voor de blanke cultuur en om een ​​verhaal over de geschiedenis te verstevigen dat het patriarchaat verheerlijkt en cultureel progressivisme ondermijnt.

Dit is natuurlijk niet zo nieuw. Als Ik schreef terug in 2018 , eigent alt-right de filosoof Nietzsche op vergelijkbare manieren en om vergelijkbare redenen toe. Maar de obsessie met Griekenland en Rome lijkt wijder verspreid te zijn, en misschien zelfs mainstream.

Donna Zuckerberg, hoofdredacteur van Eidolon , een online tijdschrift Classics, onderzoekt deze trend in haar boek, Niet alle dode blanke mannen: klassiekers en vrouwenhaat in het digitale tijdperk . Ik sprak onlangs met haar over de aantrekkingskracht van de oude geschiedenis op alt-right, hoe het wordt gebruikt om vrouwenhaat en racisme te versterken, en waarom het veld van de klassiekers een groot probleem heeft.

Een licht bewerkte transcriptie van ons gesprek volgt.


Sean Illing

Ik denk dat de beste manier om te beginnen is om je uit te leggen waarom het oude Griekenland en Rome zo cultureel belangrijk zijn voor alt-right.

Donna Zuckerberg

De westerse beschaving is voor alt-right een cultureel aanvaardbare code geworden voor de blanke cultuur. Het vieren van de westerse beschaving is dus echt een manier om de culturele prestaties van blanke mannen te vieren. Ze zien het oude Griekenland en Rome als uitgangspunt voor dit ingebeelde idee van de westerse beschaving, en later evolueert het naar het christendom in de middeleeuwen.

Het geeft hen een verenigd cultureel verhaal om uit te putten.

Sean Illing

Dus de geschiedenis is een middel om mannelijkheid en blankheid te verheerlijken, die beide synoniem zijn voor de westerse beschaving?

Donna Zuckerberg

Precies.

Sean Illing

Een deel van wat zo vreemd is aan de rasdimensie is dat ras als categorie, of in ieder geval ras zoals we dat tegenwoordig zien, bijna geen betekenis had in deze oude samenlevingen.

Donna Zuckerberg

Juist, het oude Griekenland en Rome waren eigenlijk behoorlijk divers en het concept van witheid had duizenden jaren geleden niet veel betekenis. Ras, zoals we die kennen, is een vrij recente categorie. Maar extreemrechts vertrouwt op deze constructie van de westerse beschaving, wat voor hen blanke beschaving en cultuur betekent. Dus bedenken ze een verhaal dat begint met Griekenland en Rome en vervolgens doorloopt in de middeleeuwen tot aan de opkomst van het moderne Europa.

chris evans kapitein amerika oneindige oorlog

Sean Illing

En wat zijn de belangrijkste thema's die je ziet naast de gebruikelijke blanke mannen zijn de meest rationele stijlfiguren? Welke specifieke conclusies trekken ze uit de geschiedenis of welke veronderstellingen rechtvaardigen ze?

Donna Zuckerberg

Ze kijken naar de antieke wereld voor de bevestiging van hun reeds bestaande wereldbeeld, wat niet per se gemakkelijk terug te brengen is tot een paar simpele ideeën - extreemrechts, vooral online, is opzettelijk kneedbaar en moeilijk vast te pinnen.

Het grootste deel van zijn ideologie hangt af van ideeën uit de evolutionaire psychologie over normaal, natuurlijk menselijk gedrag. Dit omvat dus de ideeën dat mannen van nature dominant en rationeel zijn en dat vrouwen emotioneel zijn, samen met een hele reeks andere ideeën over gendergerelateerd gedrag (bijvoorbeeld het idee dat vrouwen van nature willen trouwen en dus altijd op zoek zijn naar een alfamannetje) .

Maar er zijn ook andere ideeën onder deze paraplu, zoals tribalisme, dat ze als natuurlijk beschouwen voor de menselijke psychologie en gebruiken om argumenten voor racisme en tegen het mengen van rassen te rechtvaardigen. Ze gebruiken alles wat ze kunnen vinden om deze ideeën intellectueel te rechtvaardigen, inclusief de geschiedenis.

Er is ook een obsessie met culturele achteruitgang.

Sean Illing

Vanwaar die obsessie met verval?

Donna Zuckerberg

Het korte antwoord is dat ze willen voorspellen hoe de toekomst van Amerika eruit zal zien, dus wenden ze zich tot deze oude culturen voor patronen die hun verwachtingen versterken. Er is bijvoorbeeld een sterke overtuiging dat liberalen proberen een chaotische multiculturele samenleving te creëren die gedoemd is te mislukken; en de zuiverheid en het patriarchaat van oude culturen is volgens hun lezing slechts een superieur model, of op zijn minst een argument ter verdediging van hun wereldbeeld.

Sean Illing

Laat me je dit als historicus vragen: zit er enige geldigheid in deze argumenten? Met andere woorden, projecteren ze hun eigen vooroordelen op de geschiedenis of wordt hun vooringenomenheid echt naar hen teruggekaatst als ze naar deze geschiedenis kijken?

Donna Zuckerberg

Beide zijn waar. Aan de ene kant is hun kennis van oude geschiedenis en literatuur vaak erg oppervlakkig, en de geleerde in mij wil tussenbeide komen door veel meer nuance en complexiteit toe te voegen aan hun vreselijke interpretaties.

Maar hun analyse is, hoewel ze te eenvoudig en soms misleidend is, niet per se fundamenteel verkeerd. Feit is dat veel samenlevingen in de klassieke oudheid waren zeer patriarchale en vrouwonvriendelijke ideeën zijn te vinden in veel canonieke teksten uit de oude literatuur. Het is dus niet per se verkeerd om bijvoorbeeld vrouwenhaat in Ovidius te zien Ars Amatoria .

De vraag is hoe de tekst geïnterpreteerd moet worden en hoe te beslissen wat deze vandaag betekent.

Sean Illing

Over wie hebben we het hier? Is dit meestal een gemarginaliseerd internetfenomeen - beperkt tot? incels en artiesten ophalen – of is deze manier van denken, deze manier van geschiedenis interpreteren, mainstream geworden?

Donna Zuckerberg

Toen ik aan het schrijven was Niet alle dode blanke mannen , Ik keek vooral naar online extreemrechtse gemeenschappen. Maar ik ben verrast om te zien hoeveel van het verzet tegen progressieve klassieke studies in 2019 niet kwam van het soort mensen dat ik bestudeerde, maar van conservatieve en centrumrechtse intellectuelen, die progressieve classicisten zien als een aanval op het culturele erfgoed van de westerse beschaving en proberen de canon te ontmantelen.

Het is echt een nieuwe schermutseling geworden in de cultuuroorlogen.

Sean Illing

Maar het is ook een probleem voor de eigenlijke discipline van de klassiekers, toch? Er waren meldingen van een racistisch incident op een Classics-conferentie eerder dit jaar, die spreekt over hoe diep de rot gaat.

kun je schelden tegen een agent?

Donna Zuckerberg

Ja absoluut. Het incident dat u noemt, vond plaats op de SCS 2019 in San Diego, de grootste klassiekerconferentie van het jaar. Er was veel energie rond progressieve, antiracistische klassiekers op die conferentie, wat leidde tot de vorming van enkele nieuwe groepen om het werk van classicisten van kleur te promoten.

Maar er waren ook verschillende gruwelijke racistische incidenten, waaronder het incident dat u noemde en het incident waarbij twee studenten op de conferentie werden geprofileerd om een ​​prijs in ontvangst te nemen voor hun ongelooflijke outreach-werk met de Sportula . In de nasleep van die incidenten was er een golf van intimidatie en verzet tegen progressieve klassiekers, geleid door sites als Kiel en Het nieuwe criterium .

Mijn werk in dit boek richt zich op de receptie van klassiekers in gemeenschappen die vaak vocaal blanke supremacist zijn. Maar de banden tussen racisme en klassiekers bestaan ​​op andere plaatsen buiten internet. Er vindt een pijnlijke afrekening plaats in de klassieken als een discipline, terwijl we proberen onze eigen medeplichtigheid onder ogen te zien en het harde werk te doen om de studie van de klassieken echt voor iedereen welkom te heten, niet alleen een discipline waar blanke mannen hun waarden weerspiegeld zien.

Sean Illing

Terugkerend naar de manier waarop dit spul zich online afspeelt, is het belangrijkste doel van deze alt-right types om dit idee te versterken dat blanke mannen de bewakers van intellectuele autoriteit zijn. Maar verdedigen ze eigenlijk een traditie of zijn ze gewoon op zoek naar een retorische club om vrouwen en mensen van kleur mee te verslaan?

Donna Zuckerberg

Ik denk dat het beide is. Aan de ene kant zijn ze dol op die retorische club. Maar mensen online lastigvallen kost veel moeite, en het hebben van een echt doel is buitengewoon motiverend. Het verdedigen van hun cultuur tegen degenen die haar willen vernietigen, geeft die motivatie. Dus deze fixatie op het verdedigen van de oude geschiedenis, het verdedigen van deze grote erfenis van de beschaving, is een zeer stimulerende kracht.

Sean Illing

Zoals ik al zei in mijn interview met Angela Nagle, auteur van Dood alle normen , kan ik de helft van de tijd niet zeggen of deze mensen een echte beschavingsstrijd voeren of gewoon een heroïsche trollcampagne.

Je lijkt te denken dat het beide is.

Donna Zuckerberg

Ik denk dat het beide is, en ik denk dat het heel moeilijk is om op elk moment te zeggen welke het is. In de Daily Stormer's Normie's Guide to the Alt-Right identificeert Andrew Anglin een van de kenmerken van alt-right als niet-ironisch nazisme, vermomd als ironisch nazisme. Ze willen dat je het gevoel hebt dat je dom zou zijn om ze serieus te nemen, maar ook net zo dom - misschien nog wel meer - om ze te negeren.

Het is een zeer gladde maar slimme strategie, een die perfect is aangepast aan de moderne internetcultuur.

Sean Illing

Mensen hebben altijd geschiedenis en filosofie gebruikt om hun grensoverschrijdende ideologieën te ondersteunen. Wat is jouw oplossing voor het probleem? Kunnen we ooit echt voorkomen dat mensen de geschiedenis bewapenen?

Donna Zuckerberg

Nee, dat kunnen we niet. We kunnen alternatieven bieden en nieuwe en andere manieren blijven bedenken om na te denken over wat het oude Griekenland en Rome tegenwoordig betekenen. En we kunnen proberen om valse informatie te corrigeren waar we het zien. Het is een constante strijd, maar het is een belangrijke strijd voor elk studiegebied.

We zou moeten denk altijd na over wat de studie van ons onderwerp betekent en waarom het belangrijk is.

Sean Illing

Ik vraag me ook af in hoeverre dit een functie is van de manier waarop deze internetplatforms zijn ontworpen en gestructureerd. Hoeveel mensen beginnen met een oprechte interesse in geschiedenis en worden vervolgens meegesleurd in een zwart gat van vrouwenhaat en racisme en haat?

Donna Zuckerberg

Dit idee achtervolgt me. Nogmaals, ik denk dat alles wat we kunnen doen is proberen andere inhoud te bieden die mensen kunnen vinden, wat deel uitmaakt van wat ik probeer te doen met mijn publicatie Eidolon .

Sean Illing

Je wijst ook op een vreemde overlap tussen hoe extreemrechts en extreemlinks de hele traditie van de oude filosofie zien - beide partijen zien het als een bevestiging van blanke mannelijke suprematie, alleen wil de een het nieuw leven inblazen en de ander wil het vervangen het.

wat zei Trump 10 jaar geleden?

Ik ben benieuwd hoe jullie reageren op links op dit front?

Donna Zuckerberg

Ik denk niet dat iemand zich verplicht zou moeten voelen om klassiek te studeren. Als je persoonlijke gevoel is dat het nooit meer kan zijn dan een blank supremacistisch patriarchaat dat zijn eigen waarden opnieuw inschrijft via de westerse canon, dan begrijp ik volledig waarom je het niet zou willen bestuderen.

Maar als je politiek vooruitstrevend bent en klassiekers fascinerend vindt, dan wordt er in het veld veel spannend werk gedaan om die spanning te bestuderen. Ik zou mensen in die richting wijzen en hen aanmoedigen om niet te accepteren wat ze hebben verteld over wat geschiedenis is of moet zijn.