Waarom Amazon de prijsprikkels van het coronavirus niet kan stoppen

Pakketten met Purell-handdesinfecterende middelen zijn zo hoog als $ 350 op Amazon, en het bedrijf worstelt om het probleem aan te pakken.

Een Amazon-pakket rijdt over een lopende band in een fulfilmentcentrum.

Amazon zegt dat het meer dan 1 miljoen artikelen uit zijn winkel heeft verwijderd vanwege prijsopdrijving en ten onrechte bewerend het coronavirus te behandelen.

Beata Zawrzel / NurPhoto via Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd hercoderen

Ontdekken en uitleggen hoe onze digitale wereld verandert - en ons verandert.



Als je donderdag op Amazon naar handdesinfecterend middel zocht, was een van de eerste aanbiedingen die je begroetten een twee-pack Purell in flessen van 1 liter die voor $ 350 werden verkocht. Hetzelfde two-pack op Walmart.com , hoewel niet op voorraad, toonde een prijs van slechts $ 21,99.

met bezorgdheid over het nieuwe coronavirus zich verspreidend over de VS, wenden shoppers zich tot online platforms zoals Amazon om te proberen huishoudelijke producten en boodschappen in te slaan. Volgens e-commerce softwarebedrijf CommerceIQ is het aantal zoekopdrachten naar artikelen zoals handdesinfecterend middel 270 keer gestegen ten opzichte van de afgelopen maand. Maar wat klanten vinden, zelfs in de eindeloze digitale gangpaden van Jeff Bezos' Everything Store, zijn torenhoge prijzen voor veelgevraagde artikelen zoals dat Purell-handdesinfectiemiddel of ontsmettingsdoekjes.

Sommige van die prijzen weerspiegelen misschien eerlijke marktomstandigheden voor een unieke tijd, maar andere lijken de grens te overschrijden die een eerlijke dynamiek van vraag en aanbod scheidt van uitbuitende prijsopdrijving. Nu beginnen zowel klanten als politici vraagtekens te zetten bij de manier waarop Amazon met de situatie omgaat.

Niemand mag meeprofiteren van angst en menselijk lijden, schreef senator Ed Markey (D-MA) woensdag in een brief aan Amazon-CEO Jeff Bezos. Op internet gebaseerde retailers zoals Amazon.com hebben een bijzondere verantwoordelijkheid om zich in de huidige omstandigheden te beschermen tegen prijsopdrijving als consumenten - die de schappen van lokale fysieke winkels leeg vinden en die zich misschien niet in overvolle winkels willen begeven en winkelcentra — ga naar internet.

at&t en tijdwaarschuwing

Vorige week zei Amazon dat het tienduizenden aanbiedingen had geblokkeerd of verwijderd die verdacht werden van prijsopdrijving en dat het wereldwijde teams had die de prijzen 24 uur per dag in de gaten hielden op overtredingen.

We zijn teleurgesteld dat slechte actoren tijdens een wereldwijde gezondheidscrisis proberen de prijzen van producten voor basisbehoeften kunstmatig te verhogen, zei een woordvoerder destijds in een verklaring.

Maar in de dagen daarna kunnen shoppers nog steeds gemakkelijk te dure artikelen vinden die door externe verkopers op de site worden verkocht, waardoor de vraag wordt gesteld waarom Amazon ze niet volledig kan - of wil - wegdoen.

Een screenshot van Purell handdesinfecterend middel op Amazon.

De prijs voor een twee-pack Purell-handdesinfecterend middel was maar liefst $ 350 op de eerste pagina met Amazon's zoekresultaten.

redenen om niet op bernie sanders te stemmen
hercoderen

Amazon weigerde Recode meer informatie te verstrekken dan de opmerking van vorige week, maar voormalige Amazon-medewerkers schilderden een beeld van een online winkelbazaar die gewoon te groot en te complex is voor Amazon om 100 procent te controleren. Hoewel de openheid van de Amazon-markt hielp bij het bevorderen van de selectie en prijsconcurrentie waarvan klanten op veel manieren profiteren, laat de huidige situatie zien hoe een van de meest technisch geavanceerde en waardevolle bedrijven ter wereld de nadelen niet altijd kan overwinnen, zelfs wanneer het wil tot.

Die technologie heeft de hele wereld geïnspireerd om producten met waanzinnige volumes op het platform te plaatsen, zei Justin Leigh, een voormalige Amazon-medewerker en CEO van Ideoclick, dat consumentenmerken helpt bij het verkopen en adverteren op Amazon. Hoe meer technologie, hoe meer werk het moet doen om zijn werk te doen. Als technoloog zeg ik constant: 'Het is technologie, geen magie.'

Amazon lijkt twee verschillende acties te ondernemen tegen verkopers op zijn marktplaats die prijzen verhogen. Een actie is het verwijderen van de zogenaamde Buy Box voor een artikel, wat betekent dat Amazon de normale Add to Cart en Buy Now-knoppen aan de rechterkant van de productpagina niet weergeeft. In plaats van die knoppen geeft Amazon een Bekijk alle koopopties weer, waarbij klanten een extra pagina moeten bezoeken om verschillende prijzen te zien voor het product dat door verschillende verkopers wordt verkocht.

Deze actie betekent vaak dat de technologie van Amazon heeft vastgesteld dat de prijs van het artikel te hoog is in vergelijking met prijzen elders op internet of de aanbevolen verkoopprijs van de fabrikant. Het is gedeeltelijk bedoeld om kopers een signaal te geven dat de prijs misschien niet goed is, terwijl het toch de mogelijkheid biedt om het toch te kopen. Een deel daarvan is nu aan de gang.

van welke taal is engels afgeleid?

Traditioneel hadden retailers geen producten meer, zodat klanten ze gewoon niet konden kopen, zei Leigh. Amazon laat consumenten markteffecten direct ervaren, wat resulteert in hoge prijzen die kunnen worden geïnterpreteerd als prijsopdrijving. Andere detailhandelaren handhaven de prijs, maar hebben geen product om te verkopen. In de Amazone-wereld heeft de klant tenminste nog een keuze.

Soms bundelen ondernemende verkopers echter meerdere eenheden van een product in aangepaste pakketten die nergens anders worden verkocht. In die gevallen heeft de prijsbewakingstechnologie van Amazon niets om de huidige prijs mee te vergelijken.

De prijscontroletools van Amazon zijn sterk afhankelijk van het kunnen kijken naar informatie over de catalogusprijs (als die bestaat) en die kunnen vergelijken met de werkelijke verkoopprijs, zei James Thomson, die meer dan vijf jaar bij Amazon werkte en de oprichter is van de Amazon verkoper adviesbureau Buy Box Experts.

Een andere actie van Amazon is om werknemers een productvermelding volledig van de site te laten verwijderen. Het is nog steeds onduidelijk hoe Amazon bepaalt wanneer de Buy Box eenvoudigweg moet worden verwijderd en wanneer een vermelding volledig moet worden verwijderd. En het lijkt erop dat de snelheid waarmee schemers nieuwe, dure aanbiedingen uploaden, groter is dan wat het bedrijf ook doet.

Realistisch gezien is [het] te veel handmatig werk voor Amazon, zei Thomson, en legde uit waarom de Buy Box van sommige dure aanbiedingen wordt verwijderd in plaats van volledig van de site te worden verbannen. Ze hebben al 1 miljoen items verwijderd, maar [het is een] constant kat-en-muisspel.

Amazon heeft lang gezegd dat het mooie van zijn open marktplaats is dat het een selectie biedt die overal ter wereld grotendeels ongeëvenaard is. Dat gegeven kan in angstige tijden als deze ongetwijfeld een goede zaak zijn. Maar door diezelfde openheid kunnen sommige intriganten en oplichters - iedereen van vervalsers tot prijskrakers - profiteren van het platform op een manier die Amazon nooit volledig kan stoppen.