Waarom een ​​bedreigde meerderheid van de Republikeinse Senaat zich in 2020 op Minnesota richt

Democratische senator Tina Smith is herkiesbaar in een staat die Trump heeft beloofd in november te winnen.

Sen. Tina Smith (D-MN) spreekt tot de media na de wekelijkse Democratische beleidslunch op 30 april 2019 in Washington, DC.

Pete Marovich/Getty Images

Het zijn een paar hectische jaren geweest voor de Democratische senator Tina Smith van Minnesota. Eerst aangesteld in 2018 ter vervanging van voormalig senator Al Franken nadat hij eind 2017 aftrad beschuldigingen van seksuele intimidatie , had Smith minder dan een volledig jaar in het Congres voor haar eerste verkiezing als senator - een special om te bepalen wie de paar resterende jaren van Frankens ambtstermijn diende, die ze won door meer dan 10 punten .



Nu staat ze voor een volledige termijn van zes jaar op de stembus: in november zal Smith worden geconfronteerd met Republikein Jason Lewis ( bekend voor een keer klagen dat het niet langer sociaal aanvaardbaar was om vrouwen sletten te noemen).

Smith heeft een goedkeuringsclassificatie van +13, volgens Morning Consult ; Minnesota is een gewoonlijk democratische staat, ook al is het competitiever geworden bij de presidentsverkiezingen. Maar de Republikeinen zijn vastbesloten om het haar in 2020 niet gemakkelijk te maken.

Na nipt Minnesota verliezen naar Hillary Clinton in 2016, ging president Donald Trump vorig jaar naar Twitter om zijn kans te wagen: In 2020, hij getweet , omdat Amerika antisemiet Omar haat, en het feit dat Minnesota zijn beste economische jaar ooit heeft, zal ik de staat winnen!

Dat maakt Minnesota een van de relatief weinige doelstaten voor een GOP Senaat-meerderheid die op zoek is in gevaar gebracht . Er zijn kwetsbare Republikeinse senatoren in de verdediging in Arizona, Colorado , Maine en North Carolina, om er maar een paar te noemen - maar de partij heeft ook besloten zwaar te investeren in de enige staat in het middenwesten die het in 2016 niet heeft weten te veranderen.

De Trump-campagne geeft uit zoals ze het menen: Volgens de advertentietrackingsite AdAge , Trump heeft ongeveer $ 14,1 miljoen aan tv-reclame geboekt in Minnesota tot en met 3 november – meer dan zijn team in Michigan, Wisconsin of Arizona stopt, althans voorlopig – en zijn campagne besteedt meer in de Minneapolis-St. Paul-markt dan waar dan ook buiten Florida.

Een investering van die omvang door het Trump-team is niet alleen positief voor de kansen van de president in de staat. Het is ook goed nieuws voor Lewis, die qua agenda en stijl zo in lijn is met de president dat zijn politieke toekomst in de staat vrijwel zeker zal stijgen en dalen met die van Trump.

We werken al meer dan een jaar hard in deze staat, vertelde Minnesota GOP-voorzitter Jennifer Carnahan aan Vox. En dat is een indrukwekkendere inspanning en focus dan we ooit in Minnesota hebben gedaan, als je waarschijnlijk zelfs twee decennia teruggaat.

Jason Lewis was een Trump-achtige kandidaat voordat het populair was

Smith's tegenstander dit najaar, Jason Lewis, is een voormalige vertegenwoordiger voor één termijn die was verdreven van de stoel door Democratische Rep. Angie Craig in 2018. Voor zijn korte periode in het Congres was hij een controversiële rechtse radiopresentator in Minnesota met een lange geschiedenis van racistisch en seksistisch opmerkingen, en hij is getagd als een mini-Trump sinds ten minste mei 2016, ruim voordat hij zijn voorverkiezingen in het Huis won.

President Donald Trump begroet vertegenwoordiger Jason Lewis tijdens een campagnebijeenkomst in het Mayo Civic Center in Rochester, Minnesota, op 4 oktober 2018.

Hannah Foslien/Getty Images

Dat maakt Lewis in 2020 minder een uitbijter dan vier jaar geleden, toen, volgens Roll Call's Simone Pathé , nam het Nationale Republikeinse Congrescomité het over hem te feliciteren op de avond van zijn primaire overwinning.

Maar zelfs als het nu de GOP van Trump is, rent niet elke Republikeinse Senaat-kandidaat met open armen naar de president toe. In Colorado bijvoorbeeld heeft de zittende Republikeinse senator Cory Gardner zich meer gericht op het polijsten van zijn tweeledige geloofsbrieven dan op het verdedigen van Trump, zoals Ella Nilsen van Vox aangeeft in haar diepe duik in de Colorado Senaatsrace .

Republikeinse politici in Colorado zeggen dat Gardner nog steeds door moet gaan met het ethos van de onafhankelijke gelukkige krijgerscampagne die hem in de eerste plaats naar de Senaat heeft gebracht.

Trump gaat Colorado niet winnen, vertelde de Colorado-republikeinse consultant Tyler Sandberg, die de campagnes van voormalig Rep. Mike Coffman's House leidde, aan Vox. Ik denk dat het een show is, niet om iets te vertellen. [Gardner's] moet aantonen dat hij anders is.

hoe kom je uit de verlichting

Niet zo voor Lewis: als Trump in november Minnesota verliest, gaat Lewis met het schip ten onder. De twee zijn zo simpatico dat een senior lid van de Smith-campagne naar het Trump-team in Minnesota verwijst als de schaduwcampagne-infrastructuur van Jason Lewis.

Op het campagnepad is Lewis die overeenkomsten niet uit de weg gegaan. Eind vorige maand heeft hij vertelde kiezers in Rochester dat het de fundamentele taak van de overheid is om de openbare orde te herstellen en de blues te steunen, en noemde de corona-lockdown van de staat Orwelliaans. En op Twitter , hij heeft de . omarmd bijna-apocalyptische retoriek die Trump heeft ingezet tegen Biden, met het argument dat Democraten achter God aan komen en de Amerikaanse samenleving willen ontmantelen.

In tegenstelling tot Lewis, die pas in 2016 zijn eerste inval in de formele politiek deed, heeft Smith een lange geschiedenis in de politiek van Minnesota. Als voormalig directeur van Planned Parenthood in de staat, was ze stafchef van de burgemeester van Minneapolis, R.T. Rybak — een baan die haar naar verluidt de naam opleverde de fluwelen hamer - en vervolgens naar gouverneur Mark Dayton voordat hij Minnesota's werd luitenant-gouverneur anno 2015.

Als kandidaat heeft Smith: benadrukte haar eerlijk matig record en haar bereidheid om door het gangpad te reiken; in een Zoomdebat met Lewis vorige maand, benadrukte ze haar focus op praktische, gezond verstand dingen waar we op een tweeledige manier aan kunnen werken.

Maar David Schultz, hoogleraar politieke wetenschappen aan de Hamline University in St. Paul, zegt dat Smiths rustige, efficiënte wetgevende stijl met enkele uitdagingen gepaard gaat.

Ze komt, denk ik, niet over als een soort natuurlijke campagnevoerder zoals [ex-Sen Al. Franken] deed, zei Schultz, en ze is een beetje verloren gegaan naast Amy Klobuchar, de senior senator van Minnesota en een eenmalige Democratische presidentskandidaat.

Ken Martin, voorzitter van de Democratische Farmer-Labor Party van Minnesota, geeft toe dat mensen Tina nog steeds leren kennen, maar als ze dat doen, is hij ervan overtuigd dat ze het leuk zullen vinden wat ze zien.

Vooral de laatste twee jaar, zegt hij, heeft Smith haar neus aan de slijpsteen gehouden en er gewoon aan gewerkt om een ​​goede senator te zijn en haar werk te doen en ervoor te zorgen dat ze Minnesota in Washington vertegenwoordigt, en dat werk is niet onopgemerkt gebleven.

Historisch gezien is Minnesota niet echt een swingstate. Maar Trump en de staat GOP denken dat ze er een kunnen maken.

Als Lewis – en Trump – Minnesota in 2020 rood willen maken, hebben ze veel geschiedenis om mee om te gaan. Minnesota is niet voor de GOP gegaan bij presidentsverkiezingen sinds 1972 , toen de zittende Richard Nixon elke staat won, behalve Massachusetts, en het een 11-verkiezingsreeks van steun aan Democratische presidentskandidaten .

De marge van Clinton in de staat in 2016 heeft Minnesota er misschien ook kwetsbaarder voor gemaakt voor Democraten dan het in werkelijkheid is. Hoewel Clinton in 2016 alleen won door ongeveer 44.000 stemmen - van de bijna 3 miljoen cast over de hele staat - Larry Jacobs, hoogleraar politieke wetenschappen aan de Universiteit van Minnesota, zegt dat Clinton monsterlijke fouten heeft gemaakt in de manier waarop ze die race liep.

Schultz, de professor van Hamline University, is het daarmee eens.

Clinton voerde eigenlijk een slechte campagne, zegt Schultz. Ze wordt vernietigd door Bernie Sanders in de voorverkiezingen, komt niet terug om hier campagne te voeren nadat ze heeft verloren, en wat gebeurt er? Weet je, ze nam de staat eigenlijk als vanzelfsprekend aan.

Toch ziet de Republikeinse Partij van Trump een sprankje hoop. FiveThirtyEight heeft het argument aangevoerd dat Minnesota roder is geworden. Zoals Nathaniel Rakich opmerkte: In 1984 was de staat 18,2 punten meer Democratisch dan de natie als geheel. Maar in 2016, voor het eerst sinds 1952, stemde Minnesota meer Republikeins dan de rest van de VS.

Schultz, die in 2018 co-auteur was van een boek over presidentiële swingstates, denkt dat daar iets aan de hand is. Een deel van de nauwe marge in Minnesota in 2016 was Clinton, zegt hij, maar een deel ervan is gewoon demografie: Schultz stelt dat Minnesota echt paars trending is.

En Carnahan, de GOP-voorzitter van de staat, is van mening dat de protesten en onrust die volgden op de moorden op Ahmaud Arbery, Breonna Taylor , en George Floyd , evenals het neerschieten door de politie van Jacob Blake , waardoor hij onder zijn middel verlamd raakte, zou de staat voorbij zijn kantelpunt kunnen duwen.

Marques Armstrong houdt een foto omhoog van George Floyd tijdens een demonstratie op 25 juni 2020 in Minneapolis, Minnesota.

Brandon Bell/Getty Images

Hoewel landelijke protesten waarin wordt opgeroepen tot raciale rechtvaardigheid en politiehervorming grotendeels vreedzaam zijn verlopen ( ongeveer 93 procent vreedzaam, volgens één onderzoek ), sommige steden — met name Minneapolis; Kenosha, Wisconsin; en Portland, Oregon – hebben rellen, branden en gewelddadige botsingen gezien tussen politie, demonstranten en pro-Trump-milities, waaronder twee dodelijke schietpartijen .

Ik zie een momentumverschuiving in Minnesota, vertelde Carnahan in juli aan Vox, en veel daarvan is gedreven door een gouverneur in onze staat en burgemeesters van de twee grootste steden die elke persoon in de staat volledig teleurstellen door onze steden te laten een week branden en op hun handen zitten en niets doen.

Volgens Schulz was er een versie van a wet-en-orde bericht dat had voor Trump kunnen werken, maar hij gelooft dat Trump het doel heeft gemist door zo hard te leunen in de politiek van blanke raciale wrok.

Als [Trump] dezelfde boodschap over recht en orde zou verspreiden zonder de krachtige raciale ondertoon die hij gebruikt, zei Schultz, zou hij hier kunnen komen. Hij zou een paar van die kiezers in de voorsteden naar hem kunnen laten luisteren die erg bezorgd zijn over wat er in Minneapolis en St. Paul is gebeurd.

is kraft amerikaanse kaas echte kaas

Als Lewis een overwinning wil behalen, zal hij waarschijnlijk dezelfde naald moeten gebruiken, hoewel zijn geschiedenis van racistische opmerkingen en nauwe banden met Trump dat moeilijk zou kunnen maken. Maar Schultz sluit niets uit.

De race in de Senaat is nog strakker, vertelde hij deze maand via e-mail aan Vox. George Floyd en de law-and-order reactie daarop vormen een deel van de verklaring.

Het coronavirus overschaduwt veel andere problemen

Zelfs als Minnesota op weg is naar de eeuwige status van swing-state, en zelfs als er een weerslag is - of was - in de voorsteden van de burgerlijke onrust en de politieretoriek van activisten dempt, wordt 2020 niet de beste jaar om beide theorieën te testen.

Met nog minder dan 60 dagen te gaan tot 3 november, heeft de pandemie van het coronavirus de electorale kaart door elkaar geschud. Voormalig vice-president Joe Biden leidt Trump nationaal met ongeveer 7,5 punten volgens het opiniepeilingsgemiddelde van FiveThirtyEight , en zelfs staten als Texas , Ohio , en Iowa beginnen er strak uit te zien voor de president, hoewel Trump in alle drie een voorsprong behoudt. Dat zou het voor Trump en de Nationaal Republikeins Senatoriaal Comité om hun kaart uit te breiden en de aanval door te zetten in staten als Minnesota.

Het belangrijkste probleem in de hoofden van Minnesotans is hetzelfde dat we overal zien, vertelde Jacobs in juli aan Vox. Dat wil zeggen: we hebben een pandemie, het is duidelijk niet onder controle, zelfs als er bedrijven zijn die open zijn, consumenten bang zijn om naar buiten te gaan, en de Republikeinse Partij van Minnesota heeft de kant van de president gekozen, wiens goedkeuringsbeoordeling op zijn behandeling van de uitbraak van het coronavirus hangt rond 39 procent , volgens FiveThirtyEight.

Die realiteit is in de tussenliggende maanden niet veranderd, maar de race is nog steeds kleiner geworden, althans op het niveau van de Senaat. Terwijl VijfdertigAcht heeft Biden gemiddeld 7,7 punten hoger in Minnesota, een handvol Senaatspeilingen suggereren dat de voorsprong van Smith zo klein zou kunnen zijn als: 2 of 3 punten tegen Lewis.

Meest recente peilingen hebben echter beter nieuws voor Smith - Opiniepeiling openbaar beleid heeft haar met 8 punten voor, om er maar een te noemen. Politiek verslag van de Cook opnieuw gelabeld de Minnesota Senaatsrace in juli, het verplaatsen van Likely D naar Solid D, en het is niet bewogen Vanaf dat moment.

Wat de peilingen ook laten zien, de Minnesota Democratic-Farmer-Labor Party - in wezen een... anachronistische naam voor de staat Democratische Partij - voelt zich goed over de kansen van Smith in november.

We zouden onze startpositie nu niet met die van hen inruilen, zei Martin, de DFL-voorzitter van de staat.