Waarom de Anti-Defamation League de Pepe the Frog-meme zojuist op de lijst met haatsymbolen heeft gezet

Sara D. Davis/Getty Images

De beelden die de Anti-Defamation League als symbolen van haat beschouwt, zijn vaak historisch beladen: de swastika, de zuidelijke vlag, het brandende kruis van de Ku Klux Klan. Nu hebben ze gezelschap van een groene tekenfilmkikker.

De ADL, een Joodse groep die antisemitisme en andere vormen van haat bestrijdt, heeft zojuist Pepe de Kikker toegevoegd aan zijn database met haatsymbolen .

Pepe de Kikker is al jaren op internet. Nog maar een jaar geleden was hij zo onschuldig dat beroemdheden als Katy Perry hem konden tweeten zonder bang te hoeven zijn voor terugslag. Maar meer recentelijk is Pepe veranderd in iets meer verraderlijks - een symbool omarmd door de blanke nationalistische alt-right, van wie velen rondhangen op de forums waar Pepe jaren geleden voor het eerst ontstond.



Pepe kwam onlangs in het nieuws toen Donald J. Trump Jr. een gephotoshopte afbeelding van 'The Deplorables' plaatste - met zijn vader, Donald Trump en zijn surrogaten - die hij wilde bespotten De opmerkingen van Hillary Clinton de aanhangers van Trump 'racistisch, seksistisch, homofoob, xenofoob, islamofoob, noem maar op'.

Een vriend stuurde me dit. Blijkbaar heb ik de snit gemaakt als een van de betreurenswaardige grappen. Alle grappen terzijde Ik ben vereerd om te worden gegroepeerd met de hardwerkende mannen en vrouwen van deze geweldige natie die @realdonaldtrump hebben gesteund en weten dat hij de puinhoop kan oplossen die door politici in Washington is veroorzaakt. Hij vecht voor je en zal nooit opgeven. Bedankt voor je vertrouwen! #trump2016 #maga #makeamericagreatagain #basketofdeplorables

Een foto geplaatst door Donald Trump Jr. (@donaldjtrumpjr) op 10 september 2016 om 19:18 uur PDT

Maar de opname van Pepe de Kikker suggereerde voor veel mensen dat Trump zijn lot gooide met precies de supporters die Clinton bekritiseerde, de online trollen die, onder andere, journalisten die kritisch waren over Trump bombarderen met antisemitische kikkermemes.

hoeveel minderheden hebben op Trump gestemd?

'Die cartoonkikker is sinister dan je zou denken', schreef Clintons campagne en noemde hem een ​​'symbool dat wordt geassocieerd met blanke suprematie'.

Pepe the Frog, met andere woorden, is een hondenfluitje voor het internettijdperk, waarin de memes-kandidaten veel breder circuleren dan enige toespraak die ze ooit houden. Donald Trump Jr. zegt dat hij geen idee had wat de kikker betekende. Maar zijn vader heeft, meer dan enige andere presidentskandidaat, het ethos van de geruchtenmoerassen van internet omarmd. De trollen die van hem houden, hebben op hun beurt Pepe de Kikker in zijn mascotte veranderd.

Hoe Pepe de Kikker een symbool werd van blank nationalisme

Zoals zoveel verhalen op internet, begint dit verhaal met 4chan, het grote, anonieme forum dat Pepe voor het eerst populair maakte en acht jaar later hem verbond met blank nationalisme.

Het forum – dat Timothy Lee van Vox ooit beschreef als het 'Mos Eisley cantina van het internet' - bracht het hackerscollectief Anonymous voort en presenteerde gelekte naaktfoto's van beroemdheden. Het was een plek waar Gamergate-activisten zich organiseerden. Maar omdat 4chan een prikbord was dat gebaseerd was op afbeeldingen lang voordat communicatie met afbeeldingen op sociale media gebruikelijk was, was het ook de geboorteplaats voor veel memes, waaronder LOLCats , Rickrolling , en, ja, Pepe de kikker.

Pepe begon als een personage in Jongensclub , een strip die in 2005 op MySpace begon door cartoonist Matt Furie. Jongensclub zat vol met stoner-humor - Pepe en zijn drie vrienden, een hond, een beer en een wolf, zijn kamergenoten die het grootste deel van hun tijd high doorbrengen - en de panelen begonnen uiteindelijk op zichzelf te staan ​​als memes. Eén in het bijzonder, een stripverhaal uit 2008 over Pepe die zijn broek liet zakken om te plassen en het uitlegde door te zeggen: 'Voelt goed man', werd alomtegenwoordig op 4chan.

Oorspronkelijk in zwart-wit, was Pepe groen gekleurd. Gebruikers aangemaakt zelfvoldane kikkers en verdrietige kikkers en boze kikkers.

'Pepe, met zijn gezicht, hij heeft van die grote, expressieve ogen met gezwollen oogleden en grote ronde lippen, ik denk gewoon dat mensen hem op al deze verschillende manieren opnieuw uitvinden,' Furie vertelde Adam Serwer van de Atlantische Oceaan . 'Het is een soort onbeschreven blad. Ik heb er gewoon geen controle over, wat mensen ermee doen.'

Uiteindelijk, zoals vele eindeloos remixbare memes, stak Pepe over naar meer mainstream hoeken van het internet. Katy Perry een Pepe-meme getweet klagen over jetlag:

tegen 2015, Pepe was de meest gereblogde meme op Tumblr , herkenbaar in allerlei grappen met de kleinste gemene deler:

Ik Rn. (@im6foot5if_you_were_wondering)

Een foto geplaatst door Elliot Tebele (@fuckjerry) op 6 maart 2016 om 18:43 uur PST

En zelfs prom-uitnodigingen:

Toen werd de Pepe-trend vreemder met het fenomeen van ' zeldzame peper s' — afbeeldingen van Pepe die nieuwer, vreemder en soms aanstootgevend waren. Het basisidee was dat afbeeldingen van Pepe de Kikker te gewoon waren geworden. Het was een manier voor de forums waar de grap vandaan kwam om het terug te claimen:

kan een staat faillissement aanvragen?
Reddit

De 'zeldzame Pepes'-rage is gelaagd in ironie en in-grappen en is in principe ondoordringbaar, dus we gaan er hier niet heel diep op in. Het belangrijkste effect was dat het Pepe op 4chan nieuw leven inblies – en soms als onderdeel van aanstootgevende afbeeldingen – in een tijd dat de site een knooppunt werd voor Trump-ondersteuning en leden van de alt-rechts .

4chan houdt van Pepe de kikker, Donald Trump en de 'alt-right'

De alt-right beweging – een coalitie van blanke supremacisten en reactionairen die geloven in het afwijzen van democratie – heeft Trump zo zichtbaar gesteund dat Hillary Clinton er een hele toespraak aan wijdde.

De alt-right is een brede beweging. Het bevat paleoconservatieven , isolationisten die vaak antisemitisch waren en in de jaren negentig over het algemeen uit de conservatieve beweging werden gedwongen. De intellectuele onderbouwing is van 'reactionairen' die beweren dat democratie gebrekkig is, dat zwarte mensen genetisch inferieur kunnen zijn aan blanken en dat het heden erger is dan het verleden. Die delen van de beweging hebben de neiging om te communiceren met lange essays, niet met memes, en ze zijn niet noodzakelijk Trump-aanhangers, zoals Dylan Matthews van Vox meldde.

Maar de alt-right omvat ook wat Joseph Bernstein van BuzzFeed de . noemde ' chantercultuur , ' die, zo schreef hij, 'eeuwenoude racistische en seksistische retoriek combineert met een ultramoderne memecultuur en technologie', waarbij de oppositie tegen de groeiende raciale en gendergelijkheid wordt gemengd met ironie die zo zwaar is dat het moeilijk te zeggen is of ze echt serieus zijn. Milo Yiannopoulos, de rechtse provocateur en aanhanger van Gamergate, is het meest prominente lid van deze tak van alt-right.

Het politieke forum op 4chan, /Pol/, is de basis voor deze retoriek. Het is misschien niet verwonderlijk dat /pol/ ook in vuur en vlam staat met steun voor Donald Trump. 'Het was hoeveel schade hij anderen aandoet', schreef een poster van 4chan in een bericht bewaard op Reddit :

De schadenfreude is zo grappig dat het een gat in je graaft, en al snel kun je niet stoppen met lachen - en dan, omdat je al een tijdje met hem lacht, begint hij op je te groeien, en je hoort wat hij eigenlijk zegt, en plotseling, omdat je geneigd bent hem aardig te vinden omdat jullie allebei lachen om Jeb Bush, merk je dat je hem steunt, zelfs als je politieke ideeën technisch gezien niet perfect overeenkomen met die van hem.

4chan houdt van het remixen van Pepe, en ook van Donald Trump. Dus de volgende stap was onvermijdelijk: een beeld van Donald Trump als Pepe. In oktober 2015 retweette Trump zelf de afbeelding, samen met een parodievideocompilatie genaamd 'Can't Stump the Trump', gemaakt door Donald Trump-fans op 4chan:

Dit kreeg toen bijna geen aandacht. Trump was nog steeds een van de 17 kanshebbers voor de Republikeinse nominatie, en Pepe was nog steeds de meest populaire meme op Tumblr, geen avatar van alt-right. Een paar publicaties gebruikten de tweet van Trump als startpunt om over zijn populariteit op 4chan te schrijven: 'Trumps band met de site zou de kandidaat kunnen schaden, aangezien racisme virulent is op het prikbord,' Vocativ opgemerkt, maar vervolgd : 'Het zou hem ook kunnen helpen: Twitter-gebruikers reageerden op de eerste twitterpost van Trump met aanvullende memes die bemoedigend waren.'

Trump-fans bleven echter tweeten en posten over Pepe. Wanneer Politico's Ben White gevraagd over Pepe in mei, kreeg hij een spervuur ​​​​van Pepe-memes als antwoord, velen van hen erg Trumpy:

Olivia Nuzzi van The Daily Beast interviewde twee anonieme online blanke supremacisten en leden van de alt-right beweging die zeiden dat dit soort collectieve reactie een 'campagne was om Pepe terug te winnen van de normies'. Tegen de zomer waren er tal van 'normies' - politieke journalisten bijvoorbeeld - die in 2008 niet op 4chan rondhingen of in 2015 geen memes op Tumblr reblogden, en wiens eerste blootstelling aan Pepe was als een symbool dat voornamelijk werd gebruikt door blanke supremacisten en alt-rechtse Trump-aanhangers.

Dat heeft ervoor gezorgd dat mensen meer vertrouwd zijn met de context van de meme die klauteren om de nuance uit te leggen. 'Pepe de Kikker is geen nazi, wat de alt-right ook zegt', luidde een kop op het Dagelijkse Punt : 'Hij is geen blanke supremacist, en hij is geen Trump-kiezer. Verdorie, hij is niet eens echt . Hij is alleen wat wij van hem maken, en bij deze verkiezing probeert alt-right hem de hunne te maken.'

hoe nauwkeurig zijn leugendetectortests?

Betekent een Pepe-meme dat je een blanke supremacist bent?

Trump zelf heeft de controverse over Pepe niet aangepakt. Zijn zoon Donald Jr. zei verder: Goedemorgen Amerika : 'Ik heb zelfs nog nooit van Pepe de Kikker gehoord. Ik bedoel, wed dat 90 procent van je kijkers nog nooit van Pepe the Frog hebben gehoord. … Ik dacht dat het een kikker met een pruik was. Ik vond het grappig.'

Maar de meme 'Deplorables' was niet de enige keer dat Donald Trump Jr. onlangs leek te knikken naar blanke supremacisten. hij verwees naar ' opwarmen van de gaskamer ' in een recent interview (later zei dat hij het had over 'lijfstraffen'), retweette hij een blanke supremacist en verscheen hij in een radioprogramma met een blanke supremacist die de slavernij prees. Zijn tweet waarin Syrische vluchtelingen worden vergeleken met Skittles kreeg veel kritiek, maar werd gesteund door de campagne.

Er moet een argument worden aangevoerd dat diep nadenken over Pepe-memes rechtstreeks in de handen van de trollen speelt: wat trollen, of het nu Gamergaters, Trump-supporters of beide zijn, willen is om uit het publiek te komen en aandacht te krijgen. Met Pepe zijn ze waarschijnlijk meer dan hun stoutste dromen gelukt, zelfs als ze een klein deel van het electoraat vertegenwoordigen - en zelfs als ze erin zitten om te trollen, niet om te stemmen. Als Jesse Singal schreef voor het tijdschrift New York :

Het feit dat een subset van hyperactieve Twitter- en imageboard-gebruikers die luider dan hun aantal zijn, de kikker hebben ingelijfd voor hun aanstootgevende doeleinden, betekent eigenlijk niet zoveel. Het is niet 'gruwelijker' dan het feit dat er in de eerste plaats zoveel mensen nazi-beelden online doorgeven. Dit is precies hoe internetcultuur werkt, of de cultuur in kwestie een onschuldige Tumblr-fangemeenschap is of een aanstootgevende chan-subset. Het herhaalt zich en komt met nieuwe rare manieren om informatie te communiceren.

Het contrapunt is dat, hoewel internettrollen altijd hebben bestaan, ze meestal iets zijn dat een gewone campagne wanhopig zou vermijden. De Trump-campagne daarentegen maakt het niet uit wie het machtigen. De enige reden waarom de meesten van ons zich zelfs bewust zijn van een obscure politieke meme van 4chan, is dat Trump het in de eerste plaats in oktober promootte.

Dit was een keuze. Het is niet zo dat Trump de enige culturele figuur is die de alt-righters van 4chan als hun eigendom hebben opgeëist. Ze zijn ook erg dol op Taylor Swift , die ze zien als hun 'Arische godin'. Maar de reputatie van Swift heeft er niet onder geleden, omdat ze geen lof retweet van blanke supremacisten. De reden dat de campagne van Trump in verband is gebracht met racisten, xenofoben en alt-right, is dat hij erbij stond en het liet gebeuren.