Waarom Bill Mahers gebruik van het n-woord uiteindelijk de grens overschreed?

Mahers gebruik van het n-woord wordt nog verergerd door zijn lange 'politiek incorrecte' geschiedenis.

Bill Maher. Jeff Kravitz/FilmMagic, Inc voor HBO-films via Getty Images

Het was een schijnbaar onschuldig gesprek over Nebraska. Plotseling nam het een ongemakkelijke wending.

Echte tijd gastheer Bill Maher en senator Ben Sasse (R-NE) hadden het er eerst over dat Maher de thuisstaat van de senator bezocht. Sasse grapte: We zouden graag hebben dat je bij ons op het land werkt. Maher deed toen zijn zet en zei: Werk op het land? Senator, ik ben een huis n*****.

Maher verduidelijkte meteen dat dit een grap was, maar het moment explodeerde niettemin op sociale media. Black Lives Matter-activist DeRay Mckesson zei Maher moet gaan. Sasse later erkend dat hij Maher had moeten confronteren voor zijn gebruik van het n-woord. HBO genaamd wat Maher deed volkomen onvergeeflijk, hoewel het stopte met het afvuren van hem . En Maher zelf later zei , Het woord was aanstootgevend en ik heb er spijt van dat ik het heb gezegd en het spijt me zeer.

Dit is niet de eerste controverse waarin Maher verwikkeld is geraakt. Maar Maher is over het algemeen goed bevonden voor intolerante uitspraken - misschien omdat hij aan de linkerkant is, omdat zijn shtick deels gaat over het maken van beledigende opmerkingen, of omdat zijn opmerkingen vaak subtieler zijn en komen voort uit het soort vooroordelen waar veel Amerikanen het schijnbaar mee eens zijn. Deze keer is het anders.

Wat Maher eigenlijk zei, en waarom het in zijn gezicht ontplofte?

Hier is de volledige uitwisseling tussen Maher en Sasse:

MAHER: Je boek heeft zo gelijk over hoe we eigenlijk een beetje de draad zijn kwijtgeraakt van wat volwassenen in dit land meer zijn. Volwassenen: ze dragen overal korte broeken, ze eten ontbijtgranen en ze behandelen stripboeken alsof het literatuur is. Wat is uw recept voor dit probleem?

SASSE: Meer ontbijtgranen voor het avondeten. Laten we het allereerst niet over alles oneens zijn. Dus dit is een constructief project, toch? Ik probeer millennials niet te verslaan. Maar er is iets raars in de menselijke geschiedenis als je 10- en 15- en 20- en 25-jarigen niet van elkaar kunt onderscheiden, want dat is nieuw. Adolescentie is een geschenk

MAHER: Halloween was vroeger iets voor kinderen.

SASSE: Is het niet meer?

wie beslist wie een grammy wint

MAHER: Niet hier. Nee. Volwassenen verkleden zich voor Halloween. Doen ze dat niet in Nebraska?

SASSE: Het wordt afgekeurd. Ja. Dat doen we niet zo vaak.

MAHER: Ik moet meer naar Nebraska.

SASSE: Graag gedaan. We zouden het leuk vinden als je bij ons op het land werkt.

MAHER: Werk je op het land? Senator, ik ben een huis n*****.

Maher verduidelijkte onmiddellijk dat dit een grap moest zijn - tot gelach, gejuich en applaus van de menigte.

Dat Maher meteen moest uitleggen dat dit een grap was, toont aan dat hij op dat moment moet hebben geweten dat hij een grens overschreed: Na eeuwen van slavernij, Jim Crow, en allerlei soorten racisme in de VS, zijn met name blanken gewoon niet verondersteld om het n-woord te gebruiken.

Als Wesley Morris schreef in de New York Times , Hij heeft geen haatmisdaad begaan. Hij overschreed zijn voorrecht als beroemde komiek. Dat is alles. Maar als hij een grens overschreed, is het er een die, voor blanke mensen, nooit is bewogen.

Morris legde uit: Lange tijd hebben zwarte mensen van slavernij afgeleide hiërarchieën ingezet als een sociaal en psychopolitiek sorteermechanisme. Een huisopdracht had een slaaf misschien minder zwaar werk opgeleverd, maar meer achterdocht en minachting van haar tegenhangers op het land. Niemand identificeert zichzelf als een huisneger - tenzij die persoon een grap maakt. En zelfs dan zou die persoon waarschijnlijk niet Bill Maher moeten zijn.

Het probleem wordt verder benadrukt door de geschiedenis van Maher, schreef Morris: Zijn staat van dienst wekt te veel twijfel om enig voordeel te bieden.

Maher heeft een lange geschiedenis van beledigende opmerkingen

Vooral moslims en Arabische mensen zijn lange tijd het doelwit geweest van Mahers woede, zoals blijkt uit: een video die de ronde deed nadat de voormalige CNN-presentator Larry King had verklaard dat er geen racistisch bot in het lichaam van [Maher] zit.

Hier is slechts een greep uit de opmerkingen die Maher heeft gemaakt:

  • De islam is de moederbron van slechte ideeën.
  • Vertel me gewoon twee dingen, [voormalig One Direction-lid] Zayn [Malik]. Wie van de band was jij? En waar was jij tijdens de Boston Marathon?
  • De meest populaire naam in het Verenigd Koninkrijk, Groot-Brittannië - dit was deze week in het nieuws - voor baby's dit jaar was Mohammed. Ben ik racistisch om te voelen dat ik daardoor gealarmeerd ben? Omdat ik ben.
  • Praat met vrouwen die ooit met een Arabische man hebben gedate. De recensies zijn niet goed.
  • De meeste moslims in de wereld keuren geweld goed.
  • [Islam is] de enige religie die handelt als de maffia.

Eerder dit jaar nodigde Maher ook voormalig Breitbart-redacteur uit Milo Yiannopoulos , die herhaaldelijk islamofobe en transfobe opmerkingen heeft gemaakt, aan zijn show. De uitnodiging kreeg kritiek, omdat het Yiannopoulos een megafoon gaf om zijn onverdraagzame standpunten te uiten. Maar Maher voerde aan dat de stap nodig was om de opvattingen van Yiannopoulos in de vrije markt van ideeën te luchten en uit te dagen. (Later, video opgedoken van Yiannopoulos die schijnbaar pedofilie onderschrijven, de ultraconservatieve Breitbart leiden om hem te ontslaan .)

In die aflevering, toen Yiannopoulos verwees naar de mythe dat transvrouwen een gevaar vormen voor andere vrouwen in de badkamer, suggereerde Maher: Dat is niet onredelijk. Toen hij naar een andere gast in het panel verhuisde, verwees Maher naar transgenders als weirdo's en zei: Waar sta jij als weirdo's plassen? (Maher zei dat hij het alleen deed om met hem te neuken, verwijzend naar de andere gast, de Republikein Jack Kingston.)

De badkamermythe is herhaaldelijk tegen transgenders gebruikt om zich tegen hun burgerrechten te verzetten. Het argument, kort gezegd, is dat als transgenders de badkamer mogen gebruiken voor hun genderidentiteit, ofwel transvrouwen of mannen die zich voordoen als transvrouwen, vrouwen seksueel zullen misbruiken of lastigvallen in badkamers. Er is letterlijk nul bewijs hiervoor, zoals: Ik heb herhaaldelijk uitgelegd . Maar de mythe is gebruikt om transgenders ervan te weerhouden de badkamer te gebruiken voor hun genderidentiteit, met meerdere staten die wetten aannemen of wetsvoorstellen in die zin overwegen.

Gavin Grimm, een transtiener die zijn school heeft aangeklaagd voor toegang tot de juiste badkamer, begreep het best waarom dit antitrans-beleid een groot probleem is: dit ging niet alleen over badkamers. Het ging over het bestaansrecht in de openbare ruimte voor transgenders, vertelde hij me, transactrice Laverne Cox citerend. Zonder de toegang tot geschikte badkamers, is er zoveel dat u beperkt kunt doen. Als je je probeert voor te stellen hoe je dag eruit zou zien als je absoluut geen toiletten had om te gebruiken, behalve het huis, zou het plannen vergen. Je zou waarschijnlijk merken dat je vloeistoffen vermijdt, waarschijnlijk vermijdt om te eten, misschien [vermijdt] dat je te lang in het openbaar uitgaat.

Maar door de mening van Yiannopoulos redelijk te noemen en transgenders gekken te noemen, hield Maher de mythe in stand en suggereerde dat het oké is om transgenders uit de badkamer te houden vanwege hun genderidentiteit.

Dit is slechts één incident waarbij transgenders betrokken zijn. Maher, die zich identificeert als een voorstander van LGBTQ-rechten, bespotte Caitlyn Jenner kort nadat ze in 2015 uit de kast kwam als trans. één segment , noemde hij Jenner een blanke man en stelde voor dat ze op een date moest gaan met Rachel Dolezal , de voormalige NAACP-functionaris die ervan werd beschuldigd zich voor te doen als zwart. De grappen ontkenden Jenners identiteit en suggereerden dat haar identiteit als vrouw op gelijke voet staat met Dolezals claim op zwartheid.

Het is niet alleen islamofobie en transfobie. Toen Hillary Clinton zich kandidaat stelde voor het presidentschap in 2008, Maher zei , tijdens het afspelen van clips van Clinton op het campagnespoor:

Ik probeer hier niet seksistisch te zijn, maar ik zeg alleen dat vrouwen veel verschillende dingen proberen als ze ruzie hebben... Ik ben niet seksistisch, ik zeg alleen dat mannen, als we ruzie hebben, we zijn een beetje een one-trick-pony - we proberen ons ding, en dan gaan we mokken als we onze zin niet krijgen. … Maar kijk naar Hillary Clinton … Want het eerste wat een vrouw doet is natuurlijk huilen … en dan beginnen ze lief te praten … en dan krijgen ze een woedeaanval die totaal niets met iets te maken heeft. ... En als het niet werkt, brengen ze het sarcasme naar boven.

welke film heeft de beste foto 2020 gewonnen

Als algemene vuistregel geldt dat het starten van een verklaring met ik probeer hier niet seksistisch te zijn, maar ... waarschijnlijk een teken is dat u die zin niet moet afmaken.

Mahers opmerkingen illustreren waarom: hij zei dat hij niet probeerde seksistisch te zijn, maar toen maakte hij een heleboel ingrijpende opmerkingen over mannen en vrouwen door gebruik te maken van de ervaringen en acties van een alleenstaande vrouw. Dit is per definitie gewoon seksisme.

Als Kirsten Powers schreef voor de Daily Beast in 2012 is er veel meer waar dat vandaan kwam:

[De grote poeh-bah van vrouwenhaat in de media is zonder twijfel Bill Maher – die toevallig ook een favoriet is van liberalen – die $ 1 miljoen heeft gegeven aan de super PAC van president Obama. Maher heeft Palin een domme klootzak genoemd en liet vallen C-woord bij het beschrijven van de voormalige gouverneur van Alaska. Hij noemde Palin en congreslid Bachmann borsten en twee bimbo's. Hij zei van de voormalige vice-presidentskandidaat, Ze is geen gemeen meisje. Ze is een gekke meid met gemene ideeën. Hij maakte onlangs een grap over de vrouw van Rick Santorum met behulp van een... vibrator . Stel je nu dezelfde grap voor tijdens de voorverkiezingen van 2008 met de naam van Michelle Obama erin, en vertel me dat hij nog steeds een baan zou hebben. Maher zei over een vrouw die werd lastiggevallen tijdens het geven van borstvoeding bij een Applebee's, niet doen laat me je tieten zien! alsof een vrouw die haar kind voedt, Maher probeert te flashen. (Hier is een manier om zijn probleem op te lossen: staar niet naar de borsten van vreemden). Dan zijn coup de grâce: En trouwens, er is een plek waar borsten en eten samengaan. Het heet Hooters!

Dit zijn slechts enkele voorbeelden. Ze behandelen niet alles wat Maher tijdens zijn carrière heeft gezegd of gedaan, maar ze geven wel een kijkje in het bredere probleem.

Sommige vormen van onverdraagzaamheid worden in de VS vaak over het hoofd gezien

Mahers shtick is lange tijd controversieel geweest - in wat hij vaak kenmerkt als een strijd tegen politieke correctheid.

Maher verloor tenslotte zijn show op ABC, Politiek incorrect , wanneer hij gekenmerkt het Amerikaanse leger als lafaards en de terroristen die op 9/11 vliegtuigen kaapten als dapper. We zijn de lafaards geweest, die kruisraketten op 2.000 mijl afstand lanceerden, zei Maher. Dat is laf. In het vliegtuig blijven als het het gebouw raakt, zeggen wat je wilt, het is niet laf.

Maher ging gedeeltelijk naar HBO, zodat hij weg kon komen met dit soort opmerkingen. Het maakt deel uit van zijn merk om overdreven opmerkingen te maken om te lachen, zelfs als ze weinig bijdragen aan het lopende gesprek of aanstootgevend zijn. Volgens hem maakt het deel uit van een belangrijke strijd tegen censuur.

Hij werkte zijn filosofie verder uit in zijn interview met Milo Yiannopoulos . Ik denk dat je in een aantal dingen kolossaal ongelijk hebt. Maar als ik iedereen van mijn show verbannen waarvan ik dacht dat ze kolossaal ongelijk hadden, zou ik tegen mezelf praten, vertelde Maher aan Yiannopoulos. Later voegde hij eraan toe: Je bent zo, laten we zeggen, geholpen door het feit dat liberalen gewoon altijd het aas pakken.

Het kostte Maher letterlijk het n-woord om eindelijk te krijgen sommige mediakanalen om hem ter verantwoording te roepen. Misschien komt dat omdat Maher een liberaal is, waardoor hij aan de kant staat van de meeste mensen die snel zijn onverdraagzaamheid zouden veroordelen, vooral tegen moslims, Arabische en transgender Amerikanen.

Maar een deel van de kwestie hier is wat in Amerika als daadwerkelijke onverdraagzaamheid geldt, en of islamofobie, transfobie en bepaalde vormen van seksisme en vrouwenhaat echt de grens overschrijden voor een groot deel van de bevolking.

Een Pew Research Center-enquête maten de warmte van Amerikanen jegens verschillende religieuze groepen, waarbij christenen en joden het hoogst scoorden en atheïsten en moslims het laagst. En in studies uitgevoerd door de psycholoog Nour Kteily van de Northwestern University, lieten onderzoekers deelnemers verschillende groepen rangschikken op basis van hoe geëvolueerd ze zijn; van de aangeboden groepen waren moslims het laagst.

Evenzo hebben veel Amerikanen begrijp het niet helemaal waarom transgenders de badkamer mogen gebruiken voor hun genderidentiteit. Veel Amerikanen hou echt vast seksistische of vrouwenhatende opvattingen over hoe vrouwen debatteren, argumenteren of zich op een andere manier laten gelden.

Maar veel Amerikanen krijgen te horen dat het n-woord onvergeeflijk is; het is het enige woord waarvan bijna iedereen die zelfs maar een klein beetje wakker is geworden van racisme weet dat het niet is toegestaan.

Dat helpt verklaren waarom Mahers eerdere overtredingen voor veel mensen niet over de schreef gingen, terwijl zijn gebruik van het n-woord HBO en hem ertoe bracht om zich te verontschuldigen.